Datos sobre el cáncer de páncreas - Puntos de vista de médicos expertos

última fecha actualizada: 27-Jul-2022

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No hay duda de que el cáncer es una de las enfermedades más desafiantes que la humanidad ha enfrentado. Desde escuchar el diagnóstico "Tiene cáncer" hasta discutir las opciones de tratamiento, todo representa un viaje bastante largo y extenuante. 

Sin embargo, algunos tipos de cáncer son más fatales y más difíciles de tratar que otros. Y el tema de hoy es uno de los tipos de cáncer más agresivos. El cáncer de páncreas. 

 

¿Qué es el cáncer de páncreas? 

El cáncer de páncreas es el tipo de cáncer que surge cuando las células del páncreas, un órgano glandular que se encuentra detrás de la parte inferior del estómago, comienzan a multiplicarse y dividirse fuera de control hasta formar una masa. Esta división incontrolable generalmente ocurre cuando estas células desarrollan mutaciones en el ADN. 

Un código de ADN celular generalmente le dice a la célula qué hacer, y en caso de esta mutación, le dice a la célula que se divida incontrolablemente y que continúe viviendo más allá de su vida útil. Estas células acumuladas luego forman una masa.

Cuando se dejan sin tratamiento, estas células cancerosas invaden el tejido cercano y se diseminan a otras partes del páncreas u otros órganos a través de la sangre.

El páncreas es un órgano muy importante. Mide 15 cm de largo y parece una pera acostada de lado. Produce enzimas digestivas que ayudan a su cuerpo a digerir los alimentos y absorber los nutrientes necesarios. También secreta la hormona insulina que ayuda a su cuerpo a procesar y controlar el azúcar en la sangre.  

Hay varios tipos de tumores pancreáticos. El tipo más común surge de las células que recubren los conductos que transportan enzimas pancreáticas al duodeno, y se llama "adenocarcinoma ductal pancreático". Representa alrededor del 90% de los casos. Y, con menos frecuencia, alrededor del 1-2% de los casos de cáncer de páncreas son "tumores neuroendócrinos" que surgen de las células productoras de hormonas del páncreas, y afortunadamente, son menos agresivos que el adenocarcinoma. 

La agresividad del cáncer de páncreas radica en detectarlo en las últimas etapas cuando se ha diseminado a otros órganos porque muestra pocos síntomas que pueden ocurrir con otras enfermedades. Rara vez se descubre en sus primeras etapas cuando es más curable. 

 

Epidemiología

América del Norte, Europa Occidental, Europa y Australia / Nueva Zelanda tuvieron la mayor incidencia de cáncer de páncreas en ambos sexos. África Central y Asia Centro-Meridional tienen las tasas de incidencia más bajas.

A nivel mundial, existen algunas disparidades de género. Los hombres tienen más probabilidades de adquirir cáncer de páncreas en Armenia, la República Checa, Eslovaquia, Hungría, Japón y Lituania. Pakistán y Guinea tienen el riesgo más bajo para los hombres. América del Norte, Europa Occidental, Europa del Norte y Australia/Nueva Zelanda tienen las mayores tasas de incidencia en las mujeres. Las mujeres tienen las tasas más bajas en África Media y Polinesia.

Las tasas de incidencia para ambos sexos aumentan con la edad, y la mayor ocurre en los mayores de 70 años. Aproximadamente el 90% de todas las ocurrencias de cáncer de páncreas ocurren en personas mayores de 55 años. 

 

Factores de riesgo del cáncer de páncreas

Todavía no está claro qué causa el cáncer de páncreas, sin embargo, los médicos han encontrado algunos factores de riesgo correlacionados que podrían aumentar el riesgo de cáncer de páncreas, como fumar y cierta mutación genética hereditaria. 

Otros factores de riesgo incluyen: 

  • Obesidad.
  • Diabetes.
  • Inflamación crónica del páncreas "Pancreatitis crónica". 
  • Antecedentes familiares de cáncer de páncreas.
  • Antecedentes familiares de síndromes genéticos como el síndrome de Lynch y el síndrome de melanoma maligno familiar, o mutaciones genéticas como la mutación del gen BRCA2
  • Vejez, ya que la mayoría de las personas generalmente son diagnosticadas después de los 65 años. Rara vez ocurre por debajo de 40. 

Sorprendentemente, se realizó un gran estudio que mostró que la combinación de varios factores de riesgo como el tabaquismo, la diabetes de larga data y la mala alimentación aumenta el riesgo de cáncer de páncreas más que la presencia de un solo factor de riesgo.

 

Síntomas del cáncer de páncreas

Los síntomas que son lo suficientemente específicos como para diagnosticar el cáncer de páncreas no se muestran hasta que la enfermedad ha alcanzado una etapa avanzada, e incluyen: 

  • Dolor abdominal que irradia a la espalda. 
  • Pérdida de apetito. 
  • Pérdida de peso involuntaria. 
  • Fatiga.
  • Diarrea.
  • Ictericia, una coloración amarillenta de la piel y el blanco de los ojos. 
  • Heces pálidas.
  • Orina oscura. 
  • Picazón en la piel. 
  • Coágulos de sangre. 
  • Diagnóstico reciente de diabetes, o difícil control de la diabetes ya existente.

Los pacientes con adenocarcinoma pancreático a menudo aparecen con ictericia indolora (70%) debido a la obstrucción del conducto biliar común por el tumor de la cabeza pancreática. La pérdida de peso ocurre en aproximadamente el 90% de los pacientes. Alrededor del 75% de las personas tienen dolor abdominal.

La anorexia, la vesícula biliar palpable, no sensible y agrandada, las heces acólicas y la orina oscura son síntomas de sales biliares en la piel. Los pacientes pueden presentar trombosis venosa profunda (TVP) recurrente debido a la hipercoagulabilidad, lo que lleva a los médicos a sospechar una neoplasia maligna y realizar un análisis completo del cáncer.

 

A medida que la enfermedad progresa causa varias complicaciones como:

  • Ictericia.  Cuando la masa crece con el tiempo, bloquea el conducto biliar del hígado y causa coloración amarillenta de la piel y los ojos, heces pálidas y orina oscura. 
  • Obstrucción intestinal.  Cuando el tumor en crecimiento alcanza la primera parte del intestino delgado, también conocido como duodeno, bloquea el flujo de los alimentos digeridos desde el estómago hasta el intestino delgado. 
  • Pérdida de peso. Se conoce como caquexia por cáncer. A medida que el tumor crece, presiona el intestino y el estómago, lo que dificulta la alimentación, consume la energía del cuerpo, causa náuseas y vómitos severos y afecta la digestión. 
  • Dolor.  También es causada por el crecimiento continuo del tumor que, como resultado, presiona los nervios. Los analgésicos pueden ayudar a aliviar el dolor. Los médicos también recomiendan quimioterapia o radioterapia para retrasar el crecimiento del tumor y aliviar el dolor agonizante. 

 

Diagnóstico

El diagnóstico debe ser confirmado por algunas investigaciones que incluyen:

  • Pruebas de diagnóstico por imágenes como tomografía computarizada, resonancia magnética y PET. 
  • Ecografía endoscópica. 
  • Biopsia; tomar una muestra de tejido. 
  • Análisis de sangre en busca de marcadores tumorales específicos como CA19-9 que se utiliza en el cáncer de páncreas. 

Si se sospecha adenocarcinoma pancreático, la tomografía computarizada multidetector, o MDCT, es la mejor modalidad de imagen para diagnosticar y evaluar la extensión de la enfermedad, incluida la extensión perivascular y las metástasis a distancia. La MDCT predice la resecabilidad el 77 por ciento de las veces y la irresecabilidad el 93 por ciento de las veces.

 

El protocolo de TC multidetector para imágenes pancreáticas emplea un método de imágenes multifásicas que comprende una fase arterial tardía y una fase venosa portal después de la administración de material de contraste intravenoso. La fase arterial o pancreática tardía se obtiene de 35 a 50 segundos después de la inyección y proporciona la evaluación más precisa del parénquima pancreático.  

La fase venosa portal se obtiene de 60 a 90 segundos después de la administración de contraste intravenoso (IV) y proporciona la mayor evaluación de la arquitectura venosa y la identificación de una enfermedad metastásica hepática y distante. 

El agua se puede utilizar como contraste oral. El contraste oral con bario generalmente no se utiliza porque interfiere con la evaluación de la arquitectura vascular y el revestimiento. Las imágenes reformateadas multiplanares en los planos coronal y sagital, las imágenes de proyección de máxima intensidad y las imágenes renderizadas por volumen son útiles para identificar mejor el envoltorio vascular y el estrechamiento. 

En el examen preoperatorio del cáncer de páncreas y la evaluación de la invasión vascular, la RM/MRCP abdominal con contraste intravenoso es igual de excelente. La resonancia magnética es más sensible para identificar la enfermedad hepática metastásica, con una sensibilidad que alcanza el 100% en comparación con el 80% de la TC. Un procedimiento típico de imágenes multifásicas posteriores al contraste también se utiliza en la resonancia magnética.

Hay un pequeño subconjunto de cáncer de páncreas que exhibe una atenuación similar en la tomografía computarizada, lo que lo hace más visible en la resonancia magnética. Si se sospecha mucho de cáncer de páncreas y la tomografía computarizada es negativa, es hora de solicitar más imágenes, como una resonancia magnética del abdomen con contraste intravenoso.

 

La desventaja de la resonancia magnética es que las imágenes serán de mala calidad si el paciente no sigue las instrucciones respiratorias o tiene problemas para contener la respiración. Las tomografías computarizadas son significativamente más rápidas de obtener y no necesitan una cantidad considerable de capacidad de retención de la respiración.

El ultrasonido tiene poco uso en las imágenes pancreáticas. Debido a los gases intestinales, el páncreas es con frecuencia poco visible ecográficamente. El ultrasonido puede identificar la dilatación biliar ductal secundaria en el cáncer de cabeza pancreática, pero es menos eficaz para detectar la masa pancreática en sí.

Se puede realizar CPRE con ecografía endoscópica y biopsias por aspiración con aguja diminuta de lesiones sospechosas para muestras patológicas. Sin embargo, con una masa pancreática, no se requiere confirmación de biopsia, y la escisión se puede realizar inmediatamente después de un examen completo.

La ecografía endoscópica, un procedimiento realizado por gastroenterólogos, puede definir la masa pancreática y utilizarse para biopsiar el tumor bajo supervisión de ultrasonido.

La colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE) es una prueba que utiliza un endoscopio para inyectar un medio de contraste en los canales biliar y pancreático. Es posible determinar el grado de obstrucción biliar o pancreática. En ciertos casos, un stent biliar podría ayudar a aliviar los síntomas de ictericia.

 

Tratamiento del cáncer de páncreas

Los pacientes con cáncer de páncreas se benefician de la experiencia de un equipo multidisciplinario que incluye oncólogos, cirujanos, radiólogos, gastroenterólogos, oncólogos radioterápicos, patólogos, especialistas en manejo del dolor, trabajadores sociales, dietistas y (cuando corresponda) especialistas en cuidados paliativos. 

El cáncer de páncreas es una enfermedad compleja en muchos niveles, incluyendo molecular, patológico y clínico. Muchos factores influyen en la reacción de un paciente a la terapia y el resultado, incluida la biología de su cáncer, su estado funcional y el patrón de desarrollo de la enfermedad.

El tratamiento del cáncer de páncreas depende de la etapa y la ubicación del tumor, así como de la salud general del paciente. El objetivo final del tratamiento es eliminar el cáncer tanto como sea posible. Si no es así, el objetivo es proporcionar la mejor calidad de vida posible, ralentizar el crecimiento del tumor o reducir el tamaño del tumor. 

El tratamiento es quirúrgico o no quirúrgico. Comencemos con las cirugías. Se pueden realizar dos cirugías generales: 

  • Cirugía curativa: cuando es posible extirpar todos los tumores de acuerdo con las pruebas, la evaluación clínica y la salud general del paciente.
  • Cirugía paliativa: cuando el cáncer está demasiado extendido y no se puede extirpar por completo. Por lo general, se realiza para aliviar los síntomas y prevenir posibles complicaciones. 

Si el adenocarcinoma pancreático se considera localmente avanzado, entonces, por definición, es irresecable. El tratamiento neoadyuvante con quimioterapia y / o radiación generalmente se prefiere en esta situación.

 

Cirugía

La cirugía curativa puede ser diferente según la ubicación del tumor, incluye:

  • Para tumores en la cabeza del páncreas: un procedimiento llamado procedimiento de Whipple (pancreaticoduodenectomía).
  • Para los tumores en el cuerpo pancreático y la cola: el cuerpo y la cola se extirpan por completo con el bazo. 
  • Extirpación de todo el páncreas en algunos casos.

En cuanto a las opciones no quirúrgicas, la quimioterapia está indicada para personas con estadios avanzados para controlar el crecimiento del cáncer, aliviar los síntomas y prolongar la supervivencia. 

Sin embargo, la radioterapia se usa para destruir las células cancerosas de los tumores resecables limítrofes. Se puede administrar antes o después de la cirugía. También se puede combinar con quimioterapia. 

El tratamiento del cáncer de páncreas en el extranjero puede variar de un país a otro. Por ejemplo, en la India, además de las formas tradicionales, ofrecen planes de tratamiento asequibles, así como tratamientos de ablación o embolización, que se refieren a tratamientos que destruyen tumores utilizando calor o frío extremos. Suelen utilizar:

  • Ondas de radio de alta energía (ablación por radiofrecuencia).
  • Termoterapia por microondas.
  • Ablación de etanol.
  • La crioablación, que significa destruir el tumor por congelación. 

 

El primer enfoque neoadyuvante en el adenocarcinoma pancreático resecable se está volviendo más común en instituciones de alto volumen en todo el país y en el extranjero. La justificación para el primer enfoque neoadyuvante es que el paciente está en la mejor condición posible para someterse a quimioterapia y tiene la mejor oportunidad de terminar el tratamiento durante 4-6 meses.

Además, se considera que el tejido está bien oxigenado a pesar de no haber sido sometido a una cirugía mayor como la de Whipple. Es posible que muchos pacientes no terminen o incluso comiencen la quimioterapia adyuvante después de la resección quirúrgica, lo que reduce sus posibilidades de supervivencia.

En Corea del Sur, ofrecen inmunoterapia. Usan medicamentos como Pembrolizumab (Keytruda) para estimular el propio sistema inmunológico del paciente para atacar y eliminar el tumor de manera efectiva. Ciertos tipos de inmunoterapia mostraron un potencial prometedor para tratar el cáncer de páncreas. 

En los Estados Unidos, también ofrecen inmunoterapia. También descubrieron lo que se llama "células madre de cáncer de páncreas". Estas células madre son responsables del crecimiento y la renovación de las células tumorales. Además, pueden causar resistencia al tratamiento.

Las nuevas terapias se dirigen a las células madre del cáncer de adenocarcinoma ductal pancreático, incluidos los genes ubicados en diferentes vías de desarrollo del cáncer. Se han realizado varios ensayos preclínicos para atacar estas vías en células madre de cáncer de adenocarcinoma ductal pancreático humano. Al inhibir estas vías, los investigadores pudieron lograr un control a más largo plazo del tumor en comparación con los regímenes quimioterapéuticos estándar actuales, en los que la regresión tumoral fue significativamente más corta. 

También ofrecen terapia de embolización donde inyectan una cierta sustancia en las arterias que alimentan las células tumorales causando que mueran, pero generalmente se usa para tumores más grandes de unos 5 cm. Hay tres tipos principales de embolización: embolización arterial, quimioembolización y radioembolización. 

 

Estadificación

  • Estadio I: el tumor se localiza en el páncreas y no se extiende a otros lugares
  • Etapa II:  El tumor infiltra el conducto biliar y otras estructuras cercanas, sin embargo, los ganglios linfáticos son negativos
  • Estadio III: Cualquier ganglio linfático positivo
  • Cáncer de páncreas en estadio 4
  1. Estadio IVA: metástasis en órganos cercanos como estómago, hígado, diafragma, glándulas suprarrenales
  2. Estadio IVB:  El tumor se infiltra en órganos distantes

El revestimiento superior de la arteria mesentérica, las metástasis hepáticas, los implantes peritoneales, las metástasis de los ganglios linfáticos distales y las metástasis a distancia son signos de inoperabilidad.

 

Pronóstico del cáncer de páncreas

A pesar de los avances en el tratamiento del cáncer, el pronóstico para el adenocarcinoma pancreático sigue siendo sombrío. La tasa de supervivencia a 5 años se estima en alrededor del 20%. Después de un año después del diagnóstico, el pronóstico es sombrío, con el 90 por ciento de los pacientes muriendo a pesar de la cirugía. La cirugía paliativa, por otro lado, puede ser beneficiosa.

 

Tasa de supervivencia del cáncer de páncreas

Puede llamar a varias agencias de salud para pedir ayuda, pero terminaría más confundido. Y, desafortunadamente, en comparación con otros cánceres, la tasa de supervivencia a cinco años del cáncer de páncreas, el porcentaje de pacientes que viven 5 años después del diagnóstico, es muy baja, alrededor del 5 al 10%. Esto se debe a que muchas más personas son diagnosticadas en la etapa IV cuando la enfermedad ha hecho metástasis. En otras palabras, es fundamental comenzar el tratamiento lo antes posible.

 

Complicaciones

Las fístulas pancreáticas, el retraso en el vaciado del estómago, las fugas anastomóticas, la hemorragia y la infección son todas consecuencias postoperatorias de la cirugía pancreática.

 

Diagnóstico diferencial

Cuando se diagnostica el cáncer de páncreas, el 52 por ciento de los pacientes tienen metástasis a distancia y el 23 por ciento tienen diseminación local.

La pancreatitis aguda, la pancreatitis crónica, la colangitis, la colecistitis, el quiste coledocal, la úlcera péptica, el colangiocarcinoma y el cáncer de estómago son diagnósticos diferenciales antes de la obtención de imágenes y la biopsia.

 

Entrevista

Para asegurarnos de que obtenga una imagen completa y comprenda todo lo relacionado con el cáncer de páncreas, invitamos al profesor Choi , que es un profesor líder en el Hospital Universitario Hanyang de Seúl , a abordar cualquier pregunta que pueda tener.

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Hoy le preguntaremos sobre el cáncer de páncreas.

1- ¿Qué es el cáncer de páncreas?

El cáncer de páncreas afecta el órgano de nuestro cuerpo llamado páncreas, que se encuentra muy profundamente dentro de nuestro cuerpo. Se encuentra debajo del hígado, por encima del riñón izquierdo. El cáncer de páncreas es un cáncer que comienza en el páncreas. Por lo general, el cáncer de páncreas no comienza repentinamente. Normalmente comienza debido a una variedad de razones de las cuales la más común es la existencia de una inflamación, la historia de herencia familiar (ADN) y la aparición repentina de diabetes. Estas son las razones más comunes para desarrollar cáncer de páncreas. 

Debido a que el cáncer de páncreas es una enfermedad muy grave, si no se realiza un diagnóstico temprano, se ha producido un impacto muy negativo en la salud. Por lo tanto, la detección temprana es muy importante en este cáncer.

2- ¿Cuáles son los síntomas que podemos buscar en pacientes con cáncer de páncreas?

Esa es una buena pregunta, pero no hay muchos síntomas. Por lo tanto, es importante tener chequeos regulares. Pero el síntoma más común a tener en cuenta es el dolor de espalda. Además, el desarrollo repentino de diabetes y la aparición de ictericia.

Esto se debe a que cuando se desarrolla el cáncer de páncreas, también bloquea los conductos biliares limitando el flujo biliar, lo que resulta en ictericia. Este desarrollo tumoral también puede causar diabetes. Además, sin conocer la causa, la digestión se ve obstaculizada acompañada de dolor de espalda. En ese momento podemos considerar la presencia de cáncer de páncreas.

3- ¿Cuáles son las opciones de tratamiento para el cáncer de páncreas?

La única opción de tratamiento es la cirugía. La única opción curativa es extirpar el tumor. Sin embargo, en estos días tratamos de usar quimioterapia para reducir el tamaño del tumor antes de la cirugía. Por lo general, la mayoría solo se somete a una cirugía. Sin embargo, hay dos tipos: cirugía laparoscópica y abierta. Hasta el día de hoy, la cirugía abierta es más común. 

Dentro de la cirugía, el procedimiento implica la extirpación de la cabeza pancreática, el duodeno, una sección del estómago, la vesícula biliar y una parte del conducto biliar. Estas no son cirugías simples, por lo que a menos que el cáncer se detecte temprano, muchos órganos y tejidos cercanos también pueden verse afectados y deben extirparse. Por lo tanto, los chequeos frecuentes y la detección temprana es la única manera de disminuir la gravedad de este cáncer y aumentar la probabilidad de un resultado positivo de la cirugía.

4- ¿Cuál es el papel de la quimioterapia en el manejo? 

La quimioterapia se realiza para los cánceres de páncreas, pero en comparación con otros cánceres como el cáncer de colon, los resultados no son tan buenos. Así, por ejemplo, si una persona se somete a quimioterapia, la esperanza de vida puede, en el mejor de los casos, aumentar de seis meses a un año. Una expectativa de recuperación completa es difícil. Entonces, sí, podemos hacer quimioterapia como un procedimiento suplementario, pero claramente en comparación con otros cánceres, los resultados no son tan buenos.

5- ¿Se puede prevenir el cáncer de páncreas?

Se dice que el consumo excesivo de alcohol y el tabaquismo son causas potenciales, por lo que puede ser útil tener cuidado, pero lo más importante es que si usted es propenso a la herencia de la enfermedad o tiene diabetes, entonces es importante tener chequeos frecuentes. Por lo tanto, el punto clave es la detección temprana para que pueda tener una cirugía exitosa.

6- ¿Cuál es la diferencia entre pancreatitis y cáncer de páncreas? 

La pancreatitis es una inflamación del páncreas, y la razón más común por la que esto sucede son los cálculos biliares que salen y bloquean el conducto pancreático. En tales casos, y dependiendo de la gravedad, la condición se cura básicamente al 100% si se elimina la piedra. Sin embargo, si la pancreatitis es causada por el consumo excesivo de alcohol, entonces es difícil de tratar y, finalmente, la enfermedad puede volverse crónica y puede causar cáncer de páncreas. Por lo tanto, la pancreatitis relacionada con el alcohol es la más grave. Y limitar el consumo de alcohol es la mejor prevención para ello".

 

Conclusión

El cáncer de páncreas, también conocido como carcinoma ductal pancreático, es un tipo de cáncer que surge de las células del conducto pancreático. En los Estados Unidos, es la cuarta causa más grande de mortalidad por cáncer. 

El cáncer de páncreas generalmente no tiene ningún síntoma destacado desde el principio, por lo que muchas personas acuden al tratamiento cuando se encuentra en una etapa tardía, lo que hace que sea muy difícil de curar. Por lo tanto, es muy importante que se haga chequeos periódicamente, especialmente si es fumador, bebedor excesivo o tiene un hábito alimenticio poco saludable, o cualquier otro factor que pueda colocarlo en una categoría de mayor riesgo de cáncer de páncreas. La única opción curativa disponible es la resección quirúrgica, sin embargo, solo el 20% de los cánceres de páncreas son resecables quirúrgicamente en el momento del diagnóstico.

Los pacientes con cáncer de páncreas metastásico en estadio IV deben hablar sobre la terapia con sus médicos. La quimioterapia es una opción. Sin embargo, la extensión de la vida será de meses en el mejor de los casos, dependiendo de la toxicidad y los efectos secundarios de la quimioterapia. Debido a que la dieta puede afectar la cicatrización de heridas, es fundamental poner la nutrición en el centro del tratamiento del paciente.

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