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Diagnóstico erróneo global desde adentro: estadísticas de errores médicos por países

última fecha actualizada: 13-Aug-2022

14 minutos de lectura

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Visión general

Es una realidad inquietante. Los pacientes con frecuencia descubren que su problema médico fue diagnosticado erróneamente. Es posible que conozca a alguien que haya pasado por eso. Tal vez fue usted. En otros casos, el error no es significativo y no tiene consecuencias a largo plazo. En otras circunstancias, la consecuencia es potencialmente mortal o fatal.

A pesar de los desarrollos en la medicina contemporánea, la tasa de diagnósticos erróneos no ha disminuido en las últimas décadas.

 

Definición de diagnóstico erróneo

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La experiencia, el conocimiento, las habilidades y los recursos disponibles para el proveedor de atención primaria son los principales factores en los que se basa un diagnóstico correcto. Por lo general, los proveedores de atención primaria tratan con un gran número de pacientes a diario, cuyas condiciones a menudo no son fáciles de diagnosticar debido a presentaciones clínicas potencialmente difíciles. Debido al hecho de que los proveedores de atención primaria tienen una experiencia limitada con enfermedades y métodos de prueba menos comunes, el proceso de diagnóstico representa una zona de alto riesgo, donde son propensos a cometer errores, como omitir el diagnóstico, hacer un diagnóstico tardío o establecer un diagnóstico completamente incorrecto.  

Las personas confían su salud a expertos médicos a diario. Sus vidas están en juego. En la gran mayoría de los casos, las cirugías se llevan a cabo con precisión, el juicio médico es sólido y el paciente parte en mejor forma con la promesa de una recuperación completa. Se dice que estos proveedores de atención médica y las instalaciones donde trabajan han cumplido con el estándar de atención requerido.

Sin embargo, cuando algo sale mal, los pacientes pueden sufrir lesiones graves que podrían perseguirlos por el resto de sus vidas, o incluso ser mortales. Bertram Law Group se especializa en representar a pacientes que han sido dañados de esta manera. Ponemos en juego nuestra reputación.

Los tipos de diagnósticos erróneos son múltiples y complejos, ya que los diagnósticos erróneos ocurren debido a una variedad de factores. Los diagnósticos erróneos se dividen en tres categorías principales::

  • Aquellos que se omiten por completo, por ejemplo, el cáncer se omite a pesar de sus síntomas (por ejemplo, el cáncer de colon / recto se omite como posible diagnóstico cuando un paciente presenta sangre en las heces),
  • Incorrectos, cuando  los pacientes son informados sobre un diagnóstico y hay evidencia de otro
  • Retrasado, cuando los resultados anormales de la prueba sugieren la presencia de cáncer, pero nadie informa rápidamente al paciente o ejecuta más investigaciones.

Los diagnósticos pueden producirse a menudo a lo largo del tiempo, en lugar de en un momento especial, incluyendo la evaluación inicial, la realización e interpretación de las pruebas diagnósticas, el seguimiento y la localización de la información diagnóstica, la comunicación y la coordinación relacionadas con la derivación, y el comportamiento, la adherencia y el compromiso del paciente. Y no es de extrañar que los errores de diagnóstico puedan producirse en cada uno de estos puntos del complejo recorrido sanitario del paciente.

 

Los estudios realizados en países de altos ingresos sugieren que anualmente, casi el 5% de sus ciudadanos adultos han experimentado errores dentro de los diagnósticos que se les han proporcionado. Sobre la base de esta información, los científicos consideran que más de la mitad de estos diagnósticos erróneos podrían provocar daños graves.  Además, hay razones de peso para creer que el 5 % de los diagnósticos erróneos de todos los pacientes en un país de ingresos altos está muy subestimado y la tasa de diagnósticos erróneos en los países de bajos ingresos podría ser mucho mayor. 

En los países de ingresos bajos y medianos surgen mayores desafíos debido al acceso limitado a instalaciones de pruebas de diagnóstico de calidad, la falta de profesionales o especialistas en atención primaria calificados y bien capacitados, y los sistemas limitados de almacenamiento de registros médicos. Estos son factores que están mejorando considerablemente la mayor tasa de diagnóstico erróneo en la atención primaria en todos los estados de ingresos más bajos.

Por desgracia, se desconoce el alcance de los errores de diagnóstico aplicados a los niños. Una encuesta realizada a médicos infantiles de un país de ingresos altos reveló que más de la mitad declaró haber realizado un diagnóstico erróneo al menos una o dos veces al mes y reconoció haber cometido errores perjudiciales al menos una o dos veces al año.

En todo el mundo, los retrasos en los procedimientos de las pruebas del cáncer se han convertido en una normalidad, ya que aproximadamente el 7% de los resultados anormales de las pruebas no se comunican a los pacientes de manera oportuna, lo que causa un tremendo retraso en el establecimiento del diagnóstico. Además, un estudio realizado por la Universidad de Texas en Houston – Memorial Hermann Center for Healthcare quality, que consta de 190 casos de errores de diagnóstico, encontró que los diagnósticos erróneos se encontraron comúnmente en pacientes que sufrían de neumonía (7%), insuficiencia cardíaca congestiva descompensada (7%), insuficiencia renal aguda (5%), cáncer (5%) e infección del tracto urinario (5%). Además, otro estudio ha identificado que los errores de diagnóstico más comunes involucran infecciones, traumatismos y neoplasias malignas.

 

Causas de los diagnósticos erróneos

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Como todos somos humanos, todos los aspectos del proceso de diagnóstico podrían ser subjetivos y, por lo tanto, vulnerables al error. Los estudios de diagnósticos erróneos han reunido suficientes datos para aprender que cada caso que sufre un error de diagnóstico tiene las causas en sus raíces. Las causas pueden variar en cada situación y pueden ser múltiples, pero generalmente incluyen errores cognitivos, como la falta de síntesis correcta de la evidencia disponible o la falta de uso adecuado del examen físico o los datos de las pruebas. 

De hecho, hay suficientes pruebas disponibles de que los errores cognitivos se pueden identificar en más de la mitad de las situaciones de diagnóstico erróneo. Las fallas de los sistemas también son responsables del alto nivel de vulnerabilidad de los diagnósticos frente a los errores, como resultado de los problemas de la comunicación o coordinación de la atención, problemas con la disponibilidad de datos de registros médicos y acceso insuficiente a especialistas.

Otro estudio ha descubierto que en los países de ingresos altos, las causas de los diagnósticos erróneos pueden variar. Una de las causas podría ser las frecuentes rupturas de procesos entre el paciente y el médico durante el encuentro clínico (79%). La segunda causa más habitual de los errores de diagnóstico son los problemas de derivación (20%), seguidos de factores relacionados con el paciente (16%) y la falta de seguimiento y rastreo de la información diagnóstica (15%).

Además, el método de pruebas diagnósticas podría alterar el rendimiento y la interpretación de los resultados (14%). Más del 50% de todos los errores de diagnóstico involucraron más de una de las causas mencionadas anteriormente. Los encuentros de fracaso entre el paciente y el especialista médico están relacionados, en primer lugar, con la inconstancia en la elaboración de la historia clínica (56%), la exploración (47%) o la solicitud de pruebas diagnósticas para un estudio más exhaustivo (57%).

El entorno que conduce a un diagnóstico erróneo consta de múltiples factores. Los pacientes de la categoría social de bajos ingresos tienen un acceso limitado a servicios de atención primaria de alta calidad debido a la falta de dinero, el analfabetismo o la aplicación de restricciones de viaje. Además, el personal médico altamente especializado se concentra en las áreas urbanas más desarrolladas. Por lo general, hay una falta de experiencia especializada dentro de las áreas rurales y las áreas urbanas menos desarrolladas.

Además, el personal médico desmotivado se desempeña mal. No está dispuesto a aprender de los errores y hacer uso en futuros casos de malas experiencias, no está dispuesto a comunicarse con los pacientes sobre su información médica y hacen un trabajo superficial general.

Además, en algunos países, la cultura también está desempeñando un papel que puede causar un diagnóstico erróneo, y pueden surgir desigualdades en la atención médica dependiendo del estado social y económico de los pacientes, su género, religión, preferencia sexual.

Según los estudios, los médicos pasan de 10 a 15 minutos con cada uno de sus pacientes durante las sesiones en promedio. Esto es con frecuencia la consecuencia de la demanda excesiva de atención y la necesidad de pasar a otros pacientes, en lugar de una causa por la cual los médicos no se preocupan por sus pacientes.

Desafortunadamente, 15 minutos es tiempo insuficiente para discutir todos los síntomas y preocupaciones de un paciente, obtener una imagen completa de su historial médico, examinar los hallazgos de las pruebas y hacer un diagnóstico preciso.

Como resultado, la incapacidad de los médicos para pasar el tiempo adecuado con los pacientes con frecuencia contribuye a errores de diagnóstico. Si los pacientes no regresan al mismo médico (por ejemplo, porque fueron enviados a un nuevo especialista), el ciclo podría comenzar de nuevo, con diagnósticos correctos que se retrasan una vez más.

En muchas circunstancias, los pacientes no visitan al mismo médico durante todo su tratamiento. Esto puede deberse a que se envían a otros especialistas o porque trasladan a los médicos. En otras circunstancias, los médicos pueden simplemente delegar el seguimiento a los pacientes, instruyéndolos que se comuniquen con ellos si algo cambia.

 

Estadísticas en la Unión Europea

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Las estadísticas en la Unión Europea muestran una realidad no deseada, casi una cuarta parte de sus ciudadanos (23%) se han visto directamente afectados por un error médico personalmente o por otro miembro de su familia. El 18% de estas personas afirma que ellos o sus familiares han estado involucrados en un error médico grave en un hospital, mientras que otro 11% indica que se les ha recetado la medicación incorrecta. En general, se informó que los incidentes en los hospitales son más comunes que los incidentes de errores de medicación en la atención primaria o las farmacias, aunque estos también podrían tener un efecto grave en la salud y el bienestar de los pacientes.  

Los países donde los incidentes hospitalarios son más propensos son Letonia (32%), Dinamarca (29%) y Polonia (28%), mientras que los países donde los errores de medicación prescritos son más frecuentes son Letonia (23%) y Dinamarca (21%), Estonia y Malta (18% cada uno).

Dentro de los proveedores de atención médica más precisos de Europa, Austria, Alemania y Hungría tienen el menor número de errores médicos en los hospitales (11%) y el menor número de errores de prescripción médica (7%).

 

Estadísticas en los EE.UU.

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Anualmente, casi 12 millones de personas estadounidenses que necesitan servicios de atención médica ambulatoria son diagnosticadas erróneamente, lo que significa que 1 de cada 20 personas no ha recibido el diagnóstico correcto.

Los estudios muestran que del total de 12 millones de personas mal diagnosticadas, entre el 10% y el 20% son pacientes que presentan afecciones graves, y el 44% de ellas tienen en realidad tipos de cáncer que se diagnostican erróneamente.  Los más comúnmente mal diagnosticados son el cáncer de próstata, el cáncer de tiroides y el cáncer de mama. Además, el 28% de los diagnósticos erróneos son potencialmente mortales o, incluso, alteran la vida y pueden conducir a tratamientos innecesarios, aumento de los costos, estrés físico y emocional y, en el peor de los casos, incluso la muerte.

En los Estados Unidos de América, las causas más comunes de diagnósticos erróneos consisten en exploraciones que fueron interpretadas por un radiólogo generalista en lugar de un subespecialista; pruebas de seguimiento obligatorias que no fueron ordenadas por el médico o errores cometidos por un médico en la interpretación de los resultados de las pruebas

Además, en los EE.UU., del total de pacientes que buscan una segunda opinión, el 66% redefine su diagnóstico, el 21% cambia por completo sus diagnósticos y solo el 12% logra confirmar el primer diagnóstico.

 

¿Qué diagnósticos tienen más probabilidades de ser mal diagnosticados?

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¿Cuáles son las condiciones más comúnmente mal diagnosticadas?

  • Accidente cerebrovascular
  • Síndrome del intestino irritable (SII)
  • Síndrome del túnel carpiano
  • Lupus
  • Enfermedad de Lyme
  • Esclerosis múltiple (EM)
  • Varias formas de cáncer, ataques cardíacos (especialmente en mujeres), apendicitis, diabetes, enfermedad de Parkinson y embolia pulmonar se encuentran entre otras afecciones comúnmente mal diagnosticadas.

 

¿Qué tan mortales son los diagnósticos erróneos?

Según investigaciones recientes, 40.500 pacientes que se unen a una unidad de cuidados críticos cada año morirán como resultado de un diagnóstico erróneo. Cada año, hasta 80.000 personas mueren como resultado de complicaciones causadas por diagnósticos erróneos.

Incluso si no resulta mortal, un diagnóstico erróneo puede tener efectos importantes en la salud. Puede causar un retraso en la curación y puede requerir una terapia de riesgo. También puede ser costoso para el paciente, el médico y la instalación donde se brindó la atención.

 

¿Cuál es la diferencia entre un diagnóstico erróneo y la omisión de diagnóstico?

Ambas cosas suenan notablemente idénticas, y pueden causar grandes complicaciones a un paciente. La mala praxis médica puede incluir tanto el diagnóstico erróneo como la omisión del mismo. Sin embargo, hay algunas diferencias significativas entre las dos palabras.

Un diagnóstico erróneo ocurre cuando un paciente con una condición médica es diagnosticado erróneamente con una enfermedad que no tiene. Un paciente joven con accidente cerebrovascular diagnosticado con migraña, vértigo o intoxicación por alcohol; o un paciente anciano que experimenta un ataque cardíaco que es enviado a casa desde el hospital de emergencia con un diagnóstico de indigestión y un frasco de antiácido.

Un diagnóstico erróneo causa cierta frustración, así como la pérdida de tiempo y dinero. En el peor de los casos, el tratamiento de la enfermedad errónea podría empeorar al paciente o matarlo, o podría posponer la identificación de la dolencia genuina hasta que sea demasiado tarde para tratarla. En ciertas circunstancias, el tratamiento de la condición mal diagnosticada es el polo opuesto de la verdadera enfermedad, lo que implica que el paciente habría estado mejor sin ver al médico en absoluto.

Un médico puede diagnosticar erróneamente a un paciente si no obtiene un historial médico completo, ordena pruebas que no están sugeridas por los síntomas del paciente o malinterpreta los hallazgos de la prueba.  

 

¿Qué hacer si ha experimentado un diagnóstico erróneo o un diagnóstico omitido?

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Los errores y la falta de diagnóstico no son inevitables en el procedimiento de diagnóstico. Aunque el personal médico es gente humana que, como el resto de nosotros, comete errores inevitables, muchos casos de diagnósticos erróneos o fallos de diagnóstico son consecuencia de una negligencia médica.

Si un médico lo diagnosticó erróneamente o no le diagnosticó una enfermedad que realmente tiene, puede tener derecho a una compensación por el dinero que gastó en el tratamiento incorrecto, su agonía y sufrimiento, y el daño a la salud que sufrió como resultado de no recibir el diagnóstico adecuado cuando lo necesitaba.

Desafortunadamente, el tiempo para presentar un reclamo en su nombre o en el de un ser querido que murió como resultado de un error o falta de diagnóstico es limitado. Consulte a un abogado experto en negligencia médica en Oregon para ver si puede hacer un reclamo válido.

 

¿Cuándo pedir una segunda opinión?

Usted tiene el derecho de buscar una segunda opinión en cualquier momento. El diagnóstico inicial del médico puede no hacer que se sienta seguro o cómodo. Es posible que simplemente desee verificar dos veces. Este es un procedimiento estándar.

El segundo médico puede tener un punto de vista diferente. El segundo médico, especialmente si él o ella es un especialista, puede ver algo que el primer médico no hizo. Una segunda opinión que difiere de la primera podría indicar un diagnóstico erróneo. Es posible que desee buscar una segunda opinión. Si la terapia que le han recomendado tiene muchos riesgos, esta podría ser una buena idea.

Aunque no todos los pacientes necesitan segundas vistas, dirigirlos a especialistas para confirmar los diagnósticos puede preservar su salud y ahorrar dinero, según el estudio. Desafortunadamente, para mantener los costos bajos, algunos seguros de salud no financiarán segundas opiniones de especialistas fuera de sus redes. 

 

¿Se pueden prevenir los diagnósticos erróneos?

Los expertos todavía están discutiendo cuántos diagnósticos erróneos hay y cuántos de ellos pueden evitarse. El diagnóstico erróneo afecta al 5% de las personas estadounidenses, o 12 millones de pacientes cada año. Muchos de estos errores se consideran menores, pero algunos resultan en consecuencias importantes e incluso la muerte.

Los diagnósticos erróneos graves, como no diagnosticar un ataque cardíaco, un derrame cerebral o un cáncer, dañan a 80.000-160.000 personas cada año, según una investigación, mientras que 40.000-80.000 pacientes por año mueren como resultado de diagnósticos erróneos.

Los médicos tienden a sobreestimar el número de diagnósticos erróneos. Se realizó un estudio de casi 6.400 médicos, casi tres cuartas partes de los cuales eran médicos, sobre errores de diagnóstico. Solo alrededor de la mitad de los encuestados afirmaron que se encontraron con un diagnóstico erróneo al menos una vez al mes en su lugar de trabajo, un porcentaje mucho menor que el 5% de todos los diagnósticos reportados, y más en línea con las estimaciones de diagnósticos erróneos importantes.

Además, los médicos dudaban de que se pudieran evitar muchos diagnósticos erróneos. Solo el 8% afirmó que los errores eran "siempre" prevenibles, mientras que más del 90% estuvo de acuerdo en que "a menudo" eran prevenibles. Tampoco estaban convencidos de que un esfuerzo a largo plazo reduciría los diagnósticos erróneos: el 16% estaba extremadamente seguro, el 67 % tenía una confianza moderada y el 17% no tenía confianza.

 

Conclusión

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Un diagnóstico erróneo es un diagnóstico de una enfermedad o afección que es errónea. Es la decisión de que un paciente tiene o no tiene una dolencia o condición específica cuando en realidad la tiene o no.

Tal vez, los porcentajes no son muy sugerentes para retratar la situación real y la población no es consciente de los efectos que un diagnóstico erróneo puede tener en un paciente. Pero las estadísticas son capaces de destacar que las estrategias creadas para mitigar los riesgos de errores médicos solo en la Unión Europea evitarían que más de 750.000 pacientes sufrieran errores médicos dañinos y que alteran la salud al año, lo que resultaría en 3,2 millones de días menos de hospitalización, 260.000 incidentes menos de discapacidad permanente y 95.000 muertes menos al año.

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