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Hechos de tumores cerebrales - Puntos de vista de médicos expertos

última fecha actualizada: 09-Apr-2022

15 minutos de lectura

 

Todos sabemos que el cerebro es el maestro del cuerpo. Todo, cada función y cada órgano de nuestro cuerpo está controlado por el cerebro. Incluso el más mínimo movimiento de los dedos es controlado por el cerebro.

Todos sabemos que el cerebro es el órgano que está presente en el cráneo y está rodeado por algún tipo de líquido, pero realmente, ¿qué es el cerebro en términos de ciencia?

El cerebro es el órgano complejo que controla el pensamiento, las emociones, la memoria, el tacto, las habilidades motoras, la visión, la respiración, la temperatura, el hambre, la sed y cualquier otro proceso que regule las funciones corporales.

Juntos, el cerebro y la médula espinal que se extiende desde él, forman el sistema nervioso central o el SNC.

En el adulto promedio, el cerebro pesa alrededor de tres libras y es aproximadamente 60% gordo. En cuanto al 40% restante, son una combinación de proteínas, agua, carbohidratos y sal. Algunas personas pueden estar confundidas acerca de la naturaleza del cerebro. Debido a que algunos dicen, "entrena tu cerebro", te preguntarás, ¿es músculo?

El cerebro en sí no es un músculo. Contiene vasos sanguíneos, nervios, neuronas y células gliales.

 

Es posible que haya escuchado a un médico decir que el cerebro está compuesto de materia gris y materia blanca.

Entonces, ¿qué es la materia gris y la materia blanca?

El sistema nervioso central, el cerebro y la médula espinal, tiene dos regiones diferentes. En el cerebro, la materia gris se refiere al área externa más oscura del cerebro. Mientras que la materia blanca describe la sección interna más clara debajo de la materia gris.

Por otro lado, en la médula espinal, el orden se invierte; la materia blanca representa la porción externa, mientras que la materia gris constituye la porción interna.

Pero, ¿por qué la materia gris es gris y por qué la materia blanca es blanca?

La materia gris consiste en cuerpos celulares centrales redondeados o también conocidos como somas neuronales. Cuando los cuerpos celulares se condensan juntos, aparecen más oscuros. Por otro lado, la materia blanca está hecha principalmente de axones; los tallos largos que conectan las neuronas entre sí. Estos axones están envueltos en una envoltura de mielina; una capa protectora de color blanco.

Entonces, en conclusión, los diferentes componentes de las dos partes son la razón por la cual las dos áreas aparecen en diferentes tonos en ciertos escaneos.

 

Y ahora, entendamos cómo funciona el cerebro.

Normalmente, el cerebro envía y recibe señales químicas y eléctricas en todo el cuerpo.

Diferentes señales significan diferentes procesos y el cerebro puede interpretar lo que significa cada señal.

Algunas señales te hacen sentir el tacto, mientras que otras te hacen sentir dolor.

Algunas señales y mensajes se mantienen en el cerebro, mientras que otros se envían a través de la médula espinal y a través de la enorme red de nervios del cuerpo a las extremidades.

El cerebro puede hacer esto muy rápido dependiendo de la gran cantidad de células nerviosas en el cuerpo humano.

Les daré un ejemplo. Si desea mover el pulgar, ¿cuánto tiempo lleva entre pensar en mover el pulgar y moverlo realmente? Casi no hay tiempo.  Esto se debe principalmente a que nuestros cuerpos tienen miles de millones de células nerviosas, por lo que las señales no tardan en llegar al órgano o parte objetivo.

 

Además de la materia blanca, la materia gris y las neuronas, el cerebro en un nivel superior se divide en tres partes: el cerebro, el tronco encefálico y el cerebelo. Cada uno de ellos tiene un trabajo específico. Por ejemplo, el cerebro, que es la parte más grande del cerebro, es responsable de la iniciación y coordinación de los movimientos, regulando las temperaturas, permitiendo el habla, el pensamiento, el juicio y el razonamiento.

Es por eso que cualquier daño en un área específica del cerebro puede mostrar un conjunto diferente de síntomas y signos.

 

Pero, ¿qué tipo de daño puede ocurrir al cerebro? Quiero decir, está bien protegido dentro de los huesos del cráneo.

Por supuesto, el cerebro está bien protegido, pero ¿qué pasa si el daño es desde el interior?

¿Qué pasa si el daño es en forma de tumores?

¿Has oído hablar de los tumores cerebrales antes?

Un tumor cerebral es una colección o una masa de células anormales que comienza en el cerebro. Y debido a que el cráneo es muy rígido, cualquier crecimiento dentro de este espacio restringido puede causar problemas graves.

Y al igual que otros tumores, los tumores cerebrales pueden ser cancerosos (malignos) o no cancerosos (benignos).

Pero independientemente del tipo, cuando un tumor maligno o benigno crece en el cerebro, hace que la presión dentro del cráneo aumente, lo que eventualmente conducirá a daños en el cerebro.

 

Hay muchos tipos diferentes de tumores cerebrales.

Entonces, ¿cuáles son los tipos de tumores cerebrales?

Los tumores cerebrales se clasifican como tumores primarios o secundarios.

Comencemos con los tumores cerebrales primarios.

Los tumores primarios son los tumores que se originan en el propio cerebro o en el tejido cercano a él, como las membranas que cubren el cerebro llamadas meninges, los nervios craneales, la glándula pituitaria o el cuerpo pineal.

El tumor comienza cuando las células cerebrales normales desarrollan una mutación en su ADN. Esta mutación le dice a las células que se dividan y crezcan fuera de control y sigan viviendo más allá de su vida útil. Eventualmente, este crecimiento anormal conduce a la formación de masa.

En los adultos, los tumores cerebrales primarios son mucho menos comunes que los tumores secundarios.

Existen diferentes tipos de tumores cerebrales primarios, cada uno involucra un tipo de célula diferente, tales como:

  • Gliomas. Este tumor puede comenzar en el cerebro o la médula espinal e incluir células cerebrales específicas como el astrocitoma y los ependimomas.
  • Meningiomas. Es el tumor que surge de las meninges que rodean el cerebro de la médula espinal. La mayoría de estos tumores son benignos.
  • Neuromas acústicos. Son tumores benignos que se desarrollan en el nervio craneal que es responsable del equilibrio y la audición.
  • Adenomas hipofisarios. Se originan en la glándula pituitaria en la base del cerebro. Puede alterar los niveles de las hormonas hipofisarias en el cuerpo.
  • Meduloblastoma. Es un tumor cerebral canceroso y se desarrolla con mayor frecuencia en niños. Sin embargo, puede ocurrir a cualquier edad. Por lo general, comienza en la parte lumbar del cerebro y se propaga a través del líquido cefalorraquídeo.
  • Tumores de células germinales. Este tipo puede desarrollarse durante la infancia en los sitios de los testículos u ovarios. Pero a veces afecta a otras partes del cuerpo como el cerebro.
  • Craneofaringiomas. Estos son tumores cerebrales raros que se originan cerca de la glándula pituitaria. A medida que crece, afecta a la glándula pituitaria y otras partes del cerebro.

En cuanto a los tumores cerebrales secundarios,son los tumores que se originan en otras partes del cuerpo y luego se diseminan al cerebro como un tumor metastásico secundario. Ocurren con mayor frecuencia en personas que tienen una batalla previa contra el cáncer.

En los adultos, los tumores cerebrales secundarios son mucho más comunes que los primarios.

Cualquier tipo de cáncer puede diseminarse al cerebro, pero los tipos comunes incluyen:

  • Cáncer de mama.
  • Cáncer de colon.
  • Cáncer de riñón.
  • Cáncer de pulmón.
  • Melanoma.

Los tumores cerebrales secundarios son siempre malignos.

 

Supongamos que alguien tiene un tumor cerebral y no lo sabe. ¿Cuáles son los síntomas o signos que pueden decirle a alguien que necesita un chequeo en su cerebro?

Los síntomas de los tumores cerebrales son muy diferentes de una persona a otra.  Los síntomas también variarán según el tamaño, la ubicación y la tasa de crecimiento del tumor.

Los síntomas incluyen:

  • Nueva aparición o cambio en el patrón de dolores de cabeza.
  • Náuseas o vómitos inexplicables.
  • Dolores de cabeza que se vuelven más frecuentes y severos.
  • Confusión.
  • Cambios de comportamiento o personalidad.
  • Problemas de visión como visión borrosa o visión doble.
  • Perder la sensibilidad o el movimiento en un brazo o pierna gradualmente.
  • Dificultad de equilibrio.
  • Dificultades del habla.
  • Convulsiones.
  • Dificultad para concentrarse.
  • Vómitos de proyectil no relacionados con las comidas.
  • Cansancio.
  • Dificultad para tomar decisiones.
  • Dificultad para seguir reglas simples.
  • Problemas de audición.

 

Pero, ¿qué causa los tumores cerebrales en primer lugar?

En las personas con tumores cerebrales primarios, los médicos aún no conocen las causas. Como concepto general, los tumores suelen surgir cuando hay una mutación del ADN en las células.

Sin embargo, algunos factores de riesgo aumentan el riesgo de tumores cerebrales, incluyendo:

  • Exposición a la radiación. Las personas que han estado expuestas a la radiación ionizante tienen un mayor riesgo de desarrollar tumores cerebrales. La radiación ionizante es el tipo de radiación utilizada en el tratamiento del cáncer.
  • Antecedentes familiares de tumores cerebrales. Algunas personas, que tienen un tumor cerebral, tienen antecedentes familiares de tumores cerebrales o antecedentes familiares de síndromes genéticos que aumentan el riesgo de tumores cerebrales.
  • Exposición a ciertos productos químicos.

 

Entonces, ¿son comunes los tumores cerebrales?

Desafortunadamente, son comunes. Por ejemplo, en 2013 en la República de Corea, un total de 11.827 pacientes fueron diagnosticados con tumores cerebrales y del SNC primarios. El tumor más común fue el meningioma.

 

Y debido a que "más vale prevenir que curar", ¿hay alguna manera de prevenir los tumores cerebrales?

De hecho, no puede prevenir los tumores cerebrales, pero puede reducir su riesgo de desarrollar tumores cerebrales evitando factores que aumentan el riesgo, como fumar y la exposición excesiva a la radiación.

 

Nuestro papel hoy es responder a la mayoría de sus preguntas sobre los tumores cerebrales. Hoy tenemos al Doctor Park, que es un médico líder en la Universidad Católica de Corea, Bucheon St. Mary's Hospital en Corea. Va a discutir con nosotros todo sobre los tumores cerebrales desde un punto de vista médico experimentado.

Entrevista:

Doctor Park, ¿qué es un tumor cerebral?

El tumor cerebral es un cáncer que afecta a todas las partes del cerebro y sus estructuras circundantes.

¿Cuáles son las causas habituales del tumor cerebral?

Todos los tumores cerebrales son causados cuando la división celular normal y el ciclo de vida de las células se interrumpe y da como resultado una división celular incontrolada y un crecimiento a un ritmo rápido. Afecta la capacidad de la célula normal para funcionar normalmente. Cuando la masa tumoral crece muy lentamente, lo llamamos tumor benigno. Y cuando la masa tumoral crece muy rápido, lo llamamos tumor maligno. Entonces, incluso con cáncer cerebral, los dividimos en tumores benignos y malignos. Todavía no se conoce completamente qué causa los tumores. Entonces, en pocas palabras, el cáncer cerebral es un crecimiento descontrolado y rápido de las células, pero las razones de por qué aún no se conocen.

Acabamos de hablar sobre los tipos de tumor cerebral, ¿verdad? ¿Son todos malignos?

Los cánceres se pueden dividir en tipos benignos y malignos. Si es maligno los tratamos de inmediato, pero si es benigno, tendemos a observar y ver. Vemos en el cáncer cerebral; vemos alrededor de un 50% maligno y un 50% benigno. Por supuesto, si es maligno, lo tratamos de inmediato, pero a veces, incluso si es benigno, tenemos que tratarlo quirúrgicamente o mediante quimioterapia si el tumor es significativo en tamaño y afecta las funciones del cerebro. Por lo tanto, aproximadamente la mitad de los casos son malignos y la otra mitad benignos.

¿Cuáles son los síntomas, generalmente que tienen los pacientes con tumor cerebral?

Los síntomas del tumor cerebral dependen del tamaño del tumor. Cuando es pequeño, no hay síntoma. Pero a medida que el tumor crece y la presión cerebral aumenta, los síntomas típicos incluyen dolores de cabeza cuando se despierta por las mañanas. El dolor disminuye al mediodía. La progresión de los dolores de cabeza en este patrón es un síntoma típico de un tumor cerebral. Pero si el tumor se disemina a las piernas, brazos o partes del cuerpo que se ocupan del habla, incluso si el tumor es pequeño, puede haber pérdida de energía, sentido del tacto extraño, impedimentos del habla o eva sufrir pérdida de visión completa. Por lo tanto, dependiendo de la ubicación del tumor, los síntomas pueden variar. Si el tumor es grande, independientemente de su ubicación, debido al aumento de la presión cerebral puede haber dolores de cabeza matutinos, que son síntomas típicos.

DE ACUERDO. Si alguien sospecha que tiene un tumor cerebral, ¿qué tipo de pruebas se pueden hacer para confirmarlo?

El diagnóstico de tumores cerebrales es difícil de distinguir a través de los síntomas. Se necesita una tomografía computarizada o una resonancia magnética para un diagnóstico preciso. Especialmente la resonancia magnética es una herramienta de diagnóstico importante. A través de la resonancia magnética incluso podemos encontrar tumores de menos de un centímetro de diámetro. Incluso podemos diferenciar entre tumores benignos y malignos. Por lo tanto, para diagnosticar tumores cerebrales necesitamos resonancia magnética o al menos tomografía computarizada, pero la resolución de la tomografía computarizada es menor. Para diagnosticar con precisión el tumor cerebral, necesitamos una resonancia magnética.

En el caso de que se confirme que se trata de un tumor cerebral, ¿es curable o no hay cura para ello?

Como dijimos antes, hay tumores malignos y benignos. Los tumores benignos generalmente se curan con cirugía. Los tumores malignos se pueden ver como dos tipos: los que se diseminan al cerebro y los que comenzaron en el cerebro. Los tumores que se diseminan al cerebro, debemos encontrar dónde comenzó. Por ejemplo, los pulmones, el hígado, los cánceres de estómago y su condición. En estos casos, el uso de quimioterapia junto con la cirugía suele ser suficiente para tratar con éxito sin recurrencia. Solo mirando el cerebro, el tratamiento tiende a ser exitoso. Pero dependiendo del resto del cáncer del cuerpo, afectaría la vida útil de los pacientes. Los cánceres que se originan en el cerebro, como el glioblastoma multiforme, incluso después del tratamiento quirúrgico y de quimioterapia, la vida útil se acorta significativamente. Por lo general, menos de dos años. Los tumores cerebrales que comienzan en el cerebro son difíciles de curar.

En los casos en que la cirugía es difícil de hacer, ¿se puede tratar con otro tipo de tratamientos?

El tratamiento estándar para los tumores cerebrales es la cirugía. En el proceso extirpamos el tumor y estudiamos el problema. Recurrimos a la radiocirugía cuando la ubicación es difícil de alcanzar y, en el proceso, es probable que se realicen daños colaterales. La radioterapia se centra solo en las células cancerosas para detener el crecimiento descontrolado del cáncer.  Y en el caso, discutimos dónde hay malignidad, complementamos con radioterapia después de la cirugía aproximadamente cada seis meses más o menos. Utilizamos la radiación en este caso a todo el cerebro y las células cancerosas reaccionan particularmente a la radiación. Por lo tanto, cuando la cirugía no puede eliminar todas las células cancerosas, complementamos el tratamiento con radioterapia. También utilizamos quimioterapia en tumores malignos. La quimioterapia se administra después de la radioterapia para prevenir el crecimiento de tumores. Entonces, en los tratamientos tenemos cirugía, radiación y quimioterapia, básicamente tres tipos de tratamientos.

DE ACUERDO. En el caso de tratamiento completo. ¿Qué tan probable es que se repita?

Cuando es benigna, la cirugía por sí sola hace el trabajo. Con los tumores malignos que se han diseminado al cerebro, la cirugía y la radiación suelen ser suficientes para curar. Pero el cáncer maligno que comenzó en el cerebro, no es muy prometedor. Hay que distinguir también por etapas. Podemos mirar los grados tres y cuatro. Para el tercer grado, en promedio un paciente puede tener de 5 a 8 años. Para el cuarto grado, a menudo es menos de 2 años. Es el más maligno.

Hablamos de cirugía. ¿Puede desarrollar o explicar cómo se realiza la cirugía?

Para todas las cirugías de tumores cerebrales, tomamos resonancias magnéticas o tomografías computarizadas para localizar con precisión la ubicación del tumor. Hoy en día, utilizamos la neuronavegación en la sala de cirugía para determinar la ubicación. En lugar de abrir toda la cabeza, solo abrimos la ubicación donde se encuentra el tumor. Hacemos una incisión ya que el tumor se encuentra dentro del cerebro. Luego retire el hueso del cráneo del área de la incisión. Luego abrimos el cerebro para el acceso. Después de localizar el tumor, solo lo eliminamos solo. Preservamos las partes normales del cerebro y limitamos el daño colateral tanto como sea posible. Utilizamos sondas eléctricas en el cerebro para monitorearlo con el fin de evitar cualquier daño innecesario. Dado que monitoreamos en tiempo real cualquier bloqueo de sangre y presiones excesivas, nuestras tasas de éxito han aumentado significativamente en relación con hace diez a 15 años. En el pasado hubo muchos efectos secundarios, ahora solo tenemos alrededor del uno por ciento con efectos secundarios. Se ha vuelto muy bueno.

DE ACUERDO. ¿Existe algún método quirúrgico para minimizar la herida después de la cirugía?

Sí, incluso en esa categoría ha mejorado bastante. El tipo que hago a menudo, la cirugía mínimamente invasiva es útil. Abro una incisión en el área de la ceja en lugar del cráneo. Para este tipo de procedimiento, necesitamos navegación, loupes quirúrgicas de alta definición, endoscopios, etc. Utilizamos todas estas herramientas para minimizar las cicatrices. De esta manera, la recuperación es más rápida y la carga psicológica sobre el paciente también es menor. Normalmente, cuando alguien se somete a una cirugía cerebral puede afectar emocionalmente de manera traumática, pero con el método mínimamente invasivo que penetra el área de la ceja en lugar del cráneo ayuda al paciente a creer que es una cirugía menos severa que afecta positivamente el bienestar psicológico y acelera la recuperación.

¿Hay alguna precaución que una persona debe tomar después de la cirugía de tumor cerebral?

Incluso después de la cirugía, no hay diferencia en lo que una persona puede hacer. Por lo tanto, en lugar de sentirse deprimido y deprimido, uno debe llevar una vida normal y eso también ayudará en el proceso de recuperación. Sin movimiento y ejercicio regulares, los efectos secundarios como los dolores de cabeza empeoran. La falta de coordinación y la depresión pueden ocurrir si se les deja solos. Por lo tanto, recomiendo que el paciente haga todo lo que hizo antes de la cirugía. Además, mantenga movimientos y ejercicios.

 

Conclusión:

El tumor cerebral es un cáncer que afecta a cualquier parte del cerebro. Todos los tumores cerebrales son causados cuando la división celular normal y el ciclo de vida de las células se interrumpe y da como resultado una división celular incontrolada y un crecimiento a un ritmo rápido. Afecta la capacidad de la célula normal para funcionar normalmente. Cuando la masa tumoral crece muy lentamente, lo llamamos tumor benigno. Y cuando la masa tumoral crece muy rápido, lo llamamos tumor maligno. Entonces, incluso con cáncer cerebral, los dividimos en tumores benignos y malignos. Todavía no se conoce completamente qué causa los tumores. Entonces, en pocas palabras, el cáncer cerebral es un crecimiento descontrolado y rápido de las células, pero las razones de por qué aún no se conocen.

Los cánceres se pueden dividir en tipos benignos y malignos. Si es maligno los tratamos de inmediato, pero si es benigno, tendemos a observar y ver. Vemos alrededor del 50% de casos malignos y el 50% benignos. Por supuesto, si es maligno, lo tratamos de inmediato, pero a veces, incluso si es benigno, tenemos que tratarlo quirúrgicamente o mediante quimioterapia si el tumor es significativo en tamaño y afecta las funciones del cerebro. Por lo tanto, aproximadamente la mitad de los casos son malignos y la otra mitad benignos.

Los síntomas del tumor cerebral dependen del tamaño del tumor. Cuando es pequeño, no hay síntoma. Pero a medida que el tumor crece y la presión cerebral aumenta, los síntomas típicos incluyen dolores de cabeza cuando se despierta por las mañanas. Luego, el dolor disminuye al mediodía. La progresión de los dolores de cabeza en este patrón es un signo típico.

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