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Fecha de Última Actualización: 11-Mar-2024

Revisado Médicamente Por

Revisado Médicamente por

Dr. Lavrinenko Oleg

Originalmente Escrito en Inglés

Helicobacter pylori

    Como saben, no vivimos solos en el planeta tierra. Vivimos con muchas otras criaturas y especies en un ecosistema bien equilibrado. Pero, ¿sabes que tenemos otras criaturas que no podemos ver?

    Por supuesto, tenemos animales, peces y plantas, pero también vivimos con otras criaturas que solo se pueden ver bajo el microscopio. ¿Ya has adivinado de lo que estoy hablando?

    Estoy hablando principalmente de los organismos súper pequeños que viven a nuestro alrededor, como las bacterias y los virus.

    Vamos a hablar de uno de estos organismos.

    Vamos a hablar de Helicobacter Pylori o también conocido como H.Pylori.

     

    ¿Qué es esta bacteria? ¿Qué es H. Pylori?

    H. Pylori

    H.Pylori es un tipo común de bacteria que tiene una forma espiral. Puede causar infección en el tracto digestivo, especialmente en la primera parte del duodeno o el estómago. Esta infección generalmente ocurre durante la infancia.

    Aunque algunas personas tienen H.pylori y viven sus vidas normalmente, H.Pylori puede atacar el revestimiento del estómago y causar inflamación e irritación. De hecho, es la causa más común de úlceras pépticas. Mucha gente lo tiene.

    Y cuando decimos que mucha gente lo tiene, lo decimos en serio.

     

    Usted podría preguntar, ¿qué tan común es la infección por H.Pylori?

    Se sorprenderá cuando escuche esto, pero la infección por H. pylori puede estar presente en más de la mitad de las personas en el mundo. Está presente en alrededor del 50% al 75% de la población mundial. Ocurre principalmente en niños, especialmente en aquellos que viven en condiciones de hacinamiento y áreas con saneamiento deficiente. También es más común en los países en desarrollo.

    El hecho de que no cause enfermedad en la mayoría de las personas lo hace indetectable a menos que cause síntomas.

    Es por eso que la mayoría de las personas no se dan cuenta de que tienen la infección por H.Pylori.

     

    Pero, ¿cómo suelen contraer H.Pylori las personas? ¿Cómo se propaga?

    Si sabes dónde vive H. Pylori, puedes saber cómo se propaga.

    Puede propagarse de una persona a otra.

    Se puede encontrar en la saliva, la placa en los dientes y las heces.

    Por lo tanto, puede propagarse a través de besos o mediante la transferencia de las bacterias de las manos de aquellos que no se lavan bien las manos después de usar el baño después de una evacuación intestinal.

    Algunos médicos también piensan que H.pylori puede propagarse a través de alimentos y agua contaminados.

    Entonces, aparentemente, la forma exacta en que H.Pylori infecta a alguien aún se desconoce. Pero los científicos creen que lo más probable es que se adquiera durante la infancia. También creen que hay factores de riesgo que aumentan la probabilidad de infección, incluyendo:

    • Vivir en condiciones de hacinamiento. Las personas que viven en hogares abarrotados con tantas personas tienen un mayor riesgo de infección con H.Pylori.
    • Suministros de agua contaminados. Tener una fuente confiable y limpia de agua ayuda a reducir el riesgo de contraer la infección por H.Pylori.
    • Vivir en un país en desarrollo. Se sabe que los países en desarrollo están más abarrotados e insalubres, por lo que las personas que viven allí tienen más probabilidades de infectarse con H.Pylori.
    • Vivir con una persona infectada que tiene la infección por H.Pylori. Si vive con alguien que tiene la infección por H.Pylori, es más probable que se infecte.

     

    Cuando la bacteria entra en el sistema digestivo de los seres humanos causa daño. Entonces, ¿cómo causa daño la infección con H.pylori?

    Cuando H.pylori entra en el sistema digestivo, como cualquier otro organismo, se multiplica en la capa de moco del revestimiento del estómago y el duodeno.

    H.Pylori luego secreta una enzima llamada enzima ureasa. Esta enzima convierte la urea en amoníaco. Este amoníaco es un mecanismo protector de las bacterias contra la acidez del estómago. Protege a las bacterias de ser asesinadas por el fuerte ácido del estómago. Y a medida que las bacterias se multiplican, se comen el tejido del estómago que, en algún momento, conduce a gastritis y úlceras pépticas.

    Pero como dijimos, algunas personas pueden contraer la infección por H.Pylori sin siquiera saber que la tienen.

    Sin embargo, algunos síntomas pueden levantar sospechas de que alguien tiene infección por H.Pylori.

     

    ¿Cuáles son estos síntomas?

    Como mencionamos anteriormente, algunas personas nunca tendrán ningún signo o síntoma. Todavía no sabemos cómo sucede esto. Pero tal vez algunas personas pueden nacer con una fuerte resistencia natural contra los efectos nocivos de las bacterias.

    Cuando se presentan síntomas y signos, estos incluyen:

    • Dolor ardiente o dolor en el abdomen. El dolor puede durar minutos u horas y puede ir y venir durante varios días o semanas.
    • Dolor abdominal, que empeora cuando el abdomen está vacío.
    • Náuseas.
    • Pérdida de apetito.
    • Hinchazón.
    • Eructos frecuentes.
    • Pérdida de peso involuntaria
    • Indigestión.
    • Heces oscuras de la sangre en las heces.

    La mayoría de los síntomas surgen cuando la infección bacteriana causa gastritis o úlceras pépticas.

    Pero en general, debe hacer una cita con su médico si los síntomas son persistentes y le preocupan. También debe buscar ayuda médica inmediata si experimenta:

    • Dolor abdominal persistente intenso.
    • Dificultad para tragar.
    • Vomitar sangre o vomitar algo que parece café molido.
    • Sangre en las heces o heces alquitranas negras.

    Estos síntomas necesitan atención médica inmediata porque puede haber una complicación grave subyacente.

    Por lo tanto, podemos pensar que H.pylori puede causar algunas complicaciones.

     

    Pero, ¿de qué tipo de complicaciones estamos hablando?

    Si un paciente sabía que tiene la infección por H.Pylori y la descuidó, surgirán algunas complicaciones graves, que incluyen:

    • Úlceras. Como explicamos antes, H.Pylori puede dañar el revestimiento protector del estómago y el duodeno. Esto permitirá que el ácido estomacal cree una llaga abierta, o una úlcera, en la pared del estómago o el intestino delgado. Alrededor del 10% de las personas que tienen H.Pylori desarrollarán una úlcera.
    • Hemorragia interna. Puede ocurrir cuando una úlcera péptica se rompe a través de un vaso sanguíneo y se asocia con anemia por deficiencia de hierro.
    • Perforación. Ocurre cuando una úlcera péptica se rompe a través de la pared del estómago.
    • Peritonitis. Es una infección del peritoneo o del revestimiento de la cavidad abdominal.
    • Inflamación del revestimiento del estómago. Las bacterias pueden irritar el revestimiento del estómago y causar inflamación persistente, una condición conocida como gastritis.
    • Cáncer de estómago. La infección por H.Pylori se considera uno de los fuertes factores de riesgo de algunos tipos de cáncer de estómago.

     

    Usted puede ser sorprendido ahora porque usted escuchó la palabra "Cáncer". Quiero decir que acabamos de decir que la infección por H.Pylori puede causar cáncer de estómago.

     

    Pero, ¿cómo sucede esto? ¿Cuál es la relación entre la infección por H.Pylori y el cáncer de estómago?

    Los pacientes con infección por H.Pylori tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de estómago más adelante en la vida, especialmente si tienen antecedentes familiares fuertes de cáncer de estómago y otros factores de riesgo de cáncer. Aunque es posible que estos pacientes no tengan ningún síntoma o signo de úlceras estomacales, sus médicos siempre recomendarán hacerse la prueba de anticuerpos contra H.Pylori.

    Esto se considera una forma de detección para que si el paciente tiene infección por H.Pylori, él o ella sería tratado adecuadamente.

    Además de la detección y el tratamiento, se deben hacer algunos cambios en el estilo de vida, como incluir más frutas y verduras en la dieta.

    El médico también recomendará chequeos regulares y siguientes para reducir el riesgo de cáncer de estómago.

    Pero siempre se puede prevenir la enfermedad y matarla de raíz para evitar estas complicaciones graves.

     

    ¿Cómo podríamos prevenir la infección por H.Pylori?

    Usted puede reducir su riesgo de contraer la infección por H.Pylori cuando:

    • Beba agua limpia.
    • Use agua limpia en la cocina y en las preparaciones de alimentos.
    • Lávese bien las manos con agua y jabón durante unos 20 segundos antes de comer y después de usar el baño.

    Además, los médicos recomiendan realizar pruebas de H.Pylori en personas sanas en áreas del mundo donde la infección por H. Pylori y sus complicaciones son tan comunes para que podamos evitar sus complicaciones graves.

     

    Ahora es el momento de saber cómo se diagnostica la infección por H.Pylori. Quiero decir que vive en el tracto digestivo, así que ¿es suficiente un análisis de heces?

    se diagnostica la infección por H.Pylori.

    Cuando usted o su médico sospechan una infección por H.Pylori, el primer paso es el examen físico.

    Su médico comenzará examinándolo a fondo y observando sus registros de salud pasados. Esto puede darle una pista sobre si proceder con la probabilidad de infección por H.Pylori o no.

    Después del examen físico, su médico puede pedirle algunas pruebas, que incluyen:

    • Pruebas de heces. Como mencionamos, dado que H.Pylori vive en el tracto digestivo, se puede detectar en las heces. La prueba de heces más común para detectar H.Pylori se llama prueba de antígeno en heces. Esta prueba busca proteínas extrañas asociadas con la infección por H.Pylori en las heces. A veces, los antibióticos y los medicamentos supresivos de ácido afectan la precisión de esta prueba. Es por eso que los médicos generalmente esperan aproximadamente 4 semanas después de que los pacientes completen su ciclo de antibióticos y luego vuelven a realizar pruebas para detectar el antígeno en heces H.pylori. Además, los medicamentos de supresión de ácido y el subsalicilato de bismuto pueden interferir con la precisión de la prueba. La prueba está disponible para adultos y niños mayores de 3 años. Una prueba de laboratorio llamada prueba de reacción en cadena de la polimerasa en heces (PCR) puede detectar la infección por H.pylori en las heces y otras mutaciones que pueden ser resistentes a los antibióticos utilizados para tratarla. Pero esta prueba es más costosa y no está disponible en todos los centros médicos. También está disponible para adultos y niños.
    • Prueba de aliento. Esta prueba verifica si hay carbono después de que el paciente ingiere una píldora de urea que tiene moléculas de carbono. Durante una prueba de aliento, el paciente traga una píldora, líquido o pudín que contiene moléculas de carbono marcadas. Si se encuentra o libera carbono, significa que H.Pylori ha hecho la enzima ureasa y la solución se descompone en el estómago. El cuerpo humano absorbe el carbono y lo expulsa durante la exhalación. Su médico le hará exhalar en una bolsa y usar un dispositivo especial para detectar las moléculas de carbono. Al igual que con las pruebas de heces, los inhibidores de la bomba de protones, el bismuto y los antibióticos pueden interferir con la precisión de la prueba. Si el paciente está tomando inhibidores de la bomba de protones o antibióticos, el médico le pedirá que suspenda los medicamentos una o dos semanas antes de la prueba. Si el paciente ha sido diagnosticado o tratado con infección por H.pylori anteriormente, el médico esperará aproximadamente cuatro semanas después de que el paciente haya completado su ciclo de antibióticos para realizar la prueba de aliento. También está disponible para adultos y niños.
    • Prueba de alcance. Esta prueba requiere sedación. También se conoce como el examen de endoscopia superior. Durante este examen, el médico inserta un tubo largo y flexible equipado con una pequeña cámara por la garganta y el esófago hasta el estómago y el duodeno. Este examen le permite al médico ver el tracto gastrointestinal para detectar cualquier anomalía o irregularidad en el tracto digestivo superior y extraer muestras de tejido para su análisis. Estas muestras se analizan posteriormente para la infección por H.pylori. Este examen se realiza para investigar los síntomas que pueden ser causados por otras afecciones del tracto digestivo, como úlceras gástricas o gastritis. H.pylori también puede inducir úlceras y gastritis. La prueba se puede repetir después del tratamiento de acuerdo con lo que se encuentra en la primera endoscopia o si los síntomas no desaparecen después del tratamiento con H.pylori. En el segundo ensayo, se toman biopsias para asegurarse de que se ha eliminado la infección por H.pylori. Y si ha estado en tratamiento con H.pylori, su médico tendrá que esperar al menos cuatro semanas después de completar su curso de antibióticos. Esta prueba no siempre se recomienda únicamente para diagnosticar la infección por H.pylori porque es invasiva, mientras que hay otras opciones no invasivas como la prueba de heces o la prueba de aliento. Sin embargo, se utiliza para realizar pruebas detalladas para que los médicos determinen qué antibiótico recetar para el tratamiento. Especialmente si los antibióticos recetados previamente fallan.

     

    Después de confirmar la infección por H.pylori, ¿cuál es el diagnóstico adecuado para la infección por H.pylori?

    Para tratar la infección por H.pylori, los pacientes deben tomar al menos dos antibióticos diferentes a la vez, para evitar que las bacterias desarrollen resistencia a un antibiótico en particular. Entre las opciones comunes se encuentran la amoxicilina, la claritromicina, el metronidazol y la tetraciclina.

    Los medicamentos de supresión de ácido también se prescriben para ayudar a sanar el revestimiento del estómago.

    Los medicamentos de supresión de ácido incluyen:

    • Inhibidores de la bomba de protones (IBP). Estos medicamentos detienen la producción de ácido en el estómago. Los inhibidores de la bomba de protones incluyen omeprazol, esomeprazol, lansoprazol y pantoprazol.
    • Bloqueadores de histamina (H-2). Estos medicamentos bloquean la histamina que induce la producción de ácido. Un ejemplo de bloqueadores H-2 es la cimetidina.
    • Subsalicilato de bismuto. Es más comúnmente conocido como Pepto-Bismol. Este tipo de medicamento funciona recubriendo la úlcera y protegiéndola del ácido estomacal.

    Esta combinación de medicamentos se toma durante aproximadamente 14 días.

    Después del curso completo del tratamiento, su médico le recomendará que se someta a pruebas de H.pylori al menos cuatro semanas después del tratamiento. De acuerdo con el resultado de esta prueba, es posible que no necesite más tratamiento o que se someta a otra ronda de tratamiento con una combinación diferente de antibióticos.

     

    Ahora, hablemos de úlceras, gastritis y cáncer de estómago que generalmente acompañan a la infección por H.pylori.

    Comencemos con las úlceras pépticas.

    La enfermedad de úlcera péptica es una afección en la que se desarrollan llagas o úlceras dolorosas en el revestimiento del estómago o en la primera parte del intestino delgado. Normalmente, hay una capa gruesa de moco que protege el tracto digestivo del jugo ácido del estómago.

    Sin embargo, muchas cosas pueden reducir esta capa protectora y permitir que el ácido del estómago dañe el revestimiento del estómago.

    La infección por H. pylori y los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos se encuentran entre las causas de las úlceras pépticas.

    Debido a que las infecciones por H.pylori son muy comunes, es posible infectarse sin darse cuenta porque las infecciones con H.pylori no siempre causan síntomas. Y como dijimos al principio del artículo, alrededor del 50% de la población mundial tiene una infección por H.pylori.

     

    ¿Cuáles son los síntomas de las úlceras pépticas?

    síntomas de las úlceras pépticas

    Los signos y síntomas de una úlcera incluyen:

    • Dolor ardiente en la mitad o la parte superior del estómago entre comidas o por la noche.
    • Hinchazón.
    • El dolor desaparece si comes algo o tomas un antiácido.
    • Acedía.
    • Náuseas o vómitos.

    En casos graves, los síntomas incluyen:

    • Heces oscuras o negras.
    • Vómito.
    • Pérdida de peso.
    • Dolor intenso en la parte media o superior del estómago.

     

    Las úlceras generalmente se diagnostican simplemente hablando con su proveedor de atención médica sobre sus síntomas.

    Para confirmar el diagnóstico, su médico le pedirá algunas investigaciones y pruebas que incluyen:

    • Endoscopia.
    • Pruebas de H.pylori.
    • Pruebas de imagen. Estas pruebas utilizan radiografías y tomografías computarizadas para detectar úlceras. Los pacientes beben un líquido específico que recubre el tracto digestivo y hace que las úlceras sean más visibles para las técnicas de imagen.

     

    Las úlceras a veces pueden sanar por sí solas, sin embargo, no debe descuidar las señales de advertencia.

    Sin el tratamiento adecuado, las úlceras pueden conducir a algunas complicaciones graves que incluyen:

    • Hemorragia.
    • La obstrucción de la salida gástrica bloquea el paso desde el estómago hasta el intestino.
    • Perforación.

    Para la mayoría de las personas con úlceras, los médicos generalmente les recetan inhibidores de la bomba de protones, bloqueadores H-2, antibióticos y medicamentos protectores como un vendaje líquido como Pepto-Bismol.

     

    Ahora, pasemos a la gastritis.

    La gastritis es una condición que inflama el revestimiento del estómago, la mucosa.

    Ocurre cuando algo daña o debilita el revestimiento protector del estómago. La causa más común de gastritis es la infección por H. pylori.

    El riesgo de contraer gastritis aumenta con la edad porque a medida que envejecemos, el revestimiento del estómago se vuelve más delgado, la circulación se vuelve más lenta y el metabolismo de la reparación de la mucosa se vuelve más lento.

    Además, los adultos mayores usan medicamentos como los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos que pueden causar gastritis.

    Hay dos tipos principales de gastritis:

    • Gastritis erosiva. En este tipo, hay erosión e inflamación en el revestimiento del estómago.
    • Gastritis no erosiva. En este tipo, solo hay inflamación del revestimiento del estómago sin erosión.

     

    Los síntomas de la gastritis incluyen:

    • Hinchazón.
    • Heces alquitranes negras.
    • Náuseas y vómitos.
    • Úlceras estomacales.
    • Pérdida de apetito.
    • Perder peso.
    • Dolor abdominal superior.
    • Vómitos de sangre.
    • Sentirse extra lleno durante o después de las comidas.

    La gastritis no es una enfermedad contagiosa, sin embargo, H.pylori sí lo es.

    Se puede transmitir de persona a persona causándoles gastritis.

    Y al igual que la infección por H.pylori, la primera línea de defensa contra la gastritis es protegerse de infectarse. Los buenos hábitos higiénicos lo protegerán de infecciones, como un buen lavado de manos y un saneamiento adecuado de los alimentos.

    Y al igual que la infección por H.pylori, la gastritis se trata de la misma manera.

    Los antibióticos, antiácidos e inhibidores de la bomba de protones se usan para tratar la gastritis.

     

    ¿Qué pasa con el cáncer de estómago?

    El cáncer de estómago es un crecimiento anormal de células que comienza en el estómago. Puede afectar cualquier parte del estómago.

    También se conoce como cáncer gástrico.

    Los signos y síntomas del cáncer gástrico incluyen:

    • Indigestión.
    • Acedía.
    • Pérdida de peso.
    • Dificultad para tragar.
    • Sensación de hinchazón después de comer.
    • Náuseas.
    • Dolor de estómago.
    • Sentirse lleno después de comer pequeñas cantidades de alimentos.

    Dos de los principales factores de riesgo del cáncer gástrico son la infección por H. pylori y la inflamación estomacal a largo plazo, ya que ocurre con la gastritis.

    La infección a largo plazo o descuidada de H.pylori puede causar cáncer de estómago como mencionamos anteriormente.

     

    ¿Es mortal H.pylori?

    De hecho, la tasa de mortalidad de H.pylori no se conoce con precisión.

    Sin embargo, parece ser mínimo, alrededor del 2% -4% de todas las personas infectadas.

    Y la mortalidad generalmente se asocia con complicaciones de la infección, no con la infección en sí, como úlcera gástrica, perforaciones o cáncer gástrico.

    Es por eso que es muy importante nunca ignorar los síntomas gastrointestinales. Algunos síntomas pueden ser una indicación de una enfermedad específica.

    Cuanto antes se descubra la enfermedad, mejor será el pronóstico y los resultados del tratamiento. Y como explicamos, si la infección por H.pylori no se trata, puede provocar complicaciones graves hasta el cáncer de estómago.

    Por lo tanto, es importante verificar su salud y tener chequeos regulares con su médico general para mantenerse seguro y siempre asegurarse de que sus sistemas funcionen normalmente.

    Y si ya tiene una infección por H.pylori, no debe descuidar el tratamiento y hacer un seguimiento con pruebas después de terminar su curso de tratamiento para asegurarse de que las bacterias hayan sido eliminadas.  También debemos enfatizar el hecho de que la prevención es significativamente importante en la batalla contra esta bacteria. Seguir buenos hábitos sanitarios e higiénicos puede salvar su estómago y tracto gastrointestinal en general de síntomas agonizantes. Por lo tanto, recuerde siempre:

    • Lávese las manos después de usar el baño.
    • Lave sus alimentos adecuadamente antes de cocinarlos.
    • Cocine sus alimentos correctamente.
    • Evite compartir alimentos o bebidas con personas infectadas.

    Protéjase y manténgase a salvo.