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Infección del tracto urinario: síntomas, diagnóstico, prevención y tratamiento

última fecha actualizada: 17-Jul-2022

General HealthUrinary Tract InfectionUTI

18 minutos de lectura

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Visión general

Una infección del tracto urinario (ITU) afecta al 40% de las mujeres en los Estados Unidos en algún momento de sus vidas, por lo que es una de las enfermedades más frecuentes entre las mujeres. Las infecciones bacterianas de la vejiga y los tejidos circundantes se clasifican como infecciones del tracto urinario no complicadas, a veces conocidas como cistitis o infecciones del tracto urinario inferior.

Las infecciones del tracto urinario no complicadas ocurren en mujeres que no tienen ninguna anomalía anatómica o comorbilidad, como diabetes, edad avanzada, embarazo o estado inmunocomprometido. En individuos con defectos anatómicos o comorbilidades como diabetes, edad avanzada, embarazo o condición inmunocomprometida, surgen infecciones complicadas del tracto urinario.

 

Definición de infecciones del tracto urinario

Las infecciones del tracto urinario son comunes y también se llaman infecciones urinarias. Las infecciones urinarias describen la colonización microbiana y la infección de las estructuras del tracto urinario. Las infecciones urinarias se clasifican por sitio de infección como pielonefritis (riñón), cistitis. También se puede clasificar como no complicada o complicada. La infección urinaria es la infección bacteriana más común, que afecta a 150 millones de personas cada año en todo el mundo. Las infecciones urinarias son más comunes en las mujeres, más que los hombres

 

Epidemiología

Las infecciones del tracto urinario se encuentran entre las enfermedades bacterianas más comunes en las mujeres. A menudo ocurren entre las edades de 16 y 35 años, con el 10% de las mujeres que contraen una infección cada año y más del 40% al 60% que contraen una enfermedad al menos una vez en sus vidas. Las recurrencias son comunes, y casi la mitad de los infectados adquieren otra infección dentro de un año. Las mujeres tienen al menos cuatro veces más probabilidades que los hombres de contraer infecciones del tracto urinario.

 

Fisiopatología

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Una infección urinaria simple generalmente solo afecta la vejiga. Cuando los gérmenes se infiltran en la membrana mucosa de la vejiga, se produce una respuesta inflamatoria conocida como cistitis. La mayoría de los organismos que causan una infección urinaria son parte de la flora bacteriana del sistema digestivo, que viven en el introito vaginal periuretral. Estos gérmenes entran en la vejiga a través de la uretra y producen una ITU. La actividad sexual aumenta la migración de gérmenes a la vejiga, que es una causa típica de una infección urinaria. Las personas que a menudo vacían y limpian sus vejigas tienen menos probabilidades de desarrollar una infección urinaria.

La orina es un excelente medio de crecimiento bacteriano. Un pH inferior a 5, la presencia de ácidos orgánicos y altas cantidades de urea son factores que la hacen desfavorable para el desarrollo bacteriano. También se sabe que la micción frecuente y los grandes volúmenes de orina reducen la incidencia de ITU.

Las bacterias que causan infecciones urinarias contienen moléculas que se adhieren a su superficie que les permiten conectarse a la membrana mucosa urotelial. Además, una uretra pequeña hace que sea más fácil para el uropatógeno entrar en el sistema urinario. Las mujeres premenopáusicas tienen altas concentraciones de lactobacilos en la vagina y un pH ácido, que inhibe la colonización de uropatógenos. Los antibióticos, por otro lado, pueden negar este efecto protector.

 

ITU pediátrica

El tracto urinario es una fuente común de infección en niños y bebés y es la infección bacteriana más común en niños < 2 años de edad, tanto en entornos comunitarios como hospitalarios. Las infecciones urinarias agudas son relativamente comunes en los niños. A los siete años, el 8 por ciento de las niñas y el 2 por ciento de los niños tendrán al menos un episodio.

Los uropatógenos comunes incluyen Escherichia coli (que representa el 85% de las infecciones urinarias pediátricas), Klebsiella, proteus, enterobacter, citrobacter, staphylococcus saprophyticus y enterococcus.

 

Los signos y síntomas clínicos de una infección urinaria dependen de la edad del niño.

Un recién nacido con una infección urinaria puede tener síntomas como ictericia infecciosa, retraso en el crecimiento, vómitos o fiebre.

En bebés y niños pequeños, los signos y síntomas comunes incluyen fiebre, orina de olor fuerte, hematuria (sangre en la orina), dolor abdominal o pélvico e incontinencia urinaria.

Los niños en edad escolar pueden tener síntomas similares a los de los adultos, incluyendo disuria, frecuencia o urgencia.

Los niños tienen un mayor riesgo de una infección urinaria si tienen menos de seis meses de edad o si tienen menos de 12 meses de edad y no están controlados. Las mujeres generalmente tienen un mayor riesgo de una infección urinaria, especialmente si tienen menos de un año de edad.

 

Infección del tracto urinario (ITU) en mujeres

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Signos y síntomas clínicos de una infección urinaria femenina.

  • Disuria, frecuencia urinaria y urgencia.
  • Posible dolor suprapúbico y hematuria.
  • La orina puede oler desagradable y turbia.

Para obtener más información, consulte: Trastorno urinario-hechos-puntos de vista-de-médicos-expertos

 

Los factores de riesgo para las infecciones recurrentes del tracto urinario (ITUR) en mujeres posmenopáusicas presexualmente activas son:

  • Aparición de los síntomas poco después del coito
  • Uso de espermicidas para la anticoncepción, nuevas parejas sexuales, edad de la primera infección urinaria,
  • Antecedentes maternos de ITU y trastornos miccionales

 

Las afecciones médicas como el embarazo, la diabetes mellitus (DM) y la inmunidad aumentan el riesgo de una mujer de ITU recurrente (RUTI) al facilitar el acceso a los uropatógenos que superan los mecanismos normales de defensa del huésped.

 

Cistitis aguda de la vejiga (vejiga) e infección urinaria en mujeres:

La mayoría de las infecciones del tracto urinario (ITU) en las mujeres son cistitis aguda no complicada causada por Escherichia coli (80%) (E. coli), de 100 años de edad. A la ITU inferior no complicada en mujeres premenopáusicas no embarazadas con anomalías o comorbilidades desconocidas del tracto urinario.

Los síntomas clásicos del tracto urinario inferior incluyen disuria, frecuencia urinaria, urgencia y, a veces, hematuria. El examen físico suele ser normal o positivo para la sensibilidad suprapúbica.

 

Pielonefritis (riñón) e infección urinaria en mujeres:

La pielonefritis (riñón) es una infección urinaria tan compleja. Los síntomas de una infección urinaria más baja persisten durante más de una semana con síntomas sistémicos de fiebre persistente, escalofríos, náuseas y vómitos.

 

Uretritis (uretra) e ITU de la infección urinaria en mujeres:

La uretritis es una inflamación de la uretra. El dolor al orinar es el síntoma principal de la uretritis. La uretritis generalmente es causada por una infección bacteriana.

 

Las bacterias que comúnmente causan uretritis incluyen:

 

Infección del tracto urinario (ITU) en hombres

Las infecciones del tracto urinario son poco comunes en los hombres debido a la larga longitud de la uretra masculina, las propiedades antibacterianas del líquido prostático y la colonización periuretral son menos frecuente en los hombres. La disuria es la queja principal más común en los hombres con ITU

 

Los factores de riesgo para las infecciones urinarias recurrentes en los hombres son:

  • Agrandamiento de la próstata
  • fístulas colovesicales asociadas con cáncer de colon o enfermedad inflamatoria intestinal
  • anomalías congénitas del tracto urinario
  • instrumento para medir el tracto urinario (durante la endoscopia o la jardinería)
  • Condiciones que inhiben la función inmune, como la diabetes, la infección por el virus de la inmunodeficiencia humana.

Para obtener más información sobre el VIH, consulte: Freddie-mercury-a-long-fight-against-aids

 

Infección del tracto urinario inferior (ITU) en hombres [uretritis, cistitis y prostatitis]

Las infecciones del tracto urinario inferior generalmente son causadas por bacterias intestinales que ingresan y contaminan el tracto urinario desde abajo, generalmente se propagan desde la piel a la uretra y luego a la vejiga.

Uretritis:

Los síntomas de la uretritis en los hombres generalmente incluyen secreción uretral, picazón u hormigueo en el pene y disuria. Los principales patógenos asociados con la uretritis son la clamidia, el tracomatismo y la neisseria gonorrea.

Los síntomas y el manejo de la uretritis en los hombres son marcadamente diferentes de los de las mujeres. Aunque existe una etimología infecciosa y no infecciosa. Pero la mayoría de los estudios se han centrado en la uretritis como una infección de transmisión sexual (ETS). 

 

Cistitis:

La infección resultante puede causar síntomas incómodos, como una necesidad repentina de orinar. También puede causar dolor al orinar y dolor abdominal. La cistitis es más común en los hombres que practican el coito anal y en aquellos que no están circuncidados.

 

Prostatitis:

La prostatitis es un problema común en los hombres que causa disuria y aumento de la frecuencia urinaria en hombres de mediana edad y más jóvenes con más frecuencia que las infecciones del tracto urinario [13] en las glándulas. Los pacientes con prostatitis aguda a menudo aparecen gravemente enfermos con inicio repentino de escalofríos y fiebre, frecuencia y urgencia urinaria, disuria perineal y dolor lumbar.

 

Infección del tracto urinario superior en hombres (pielonefritis)

Las infecciones del tracto superior generalmente ocurren porque las bacterias han viajado por el tracto urinario desde la vejiga hasta los riñones o porque las bacterias que se han acumulado en el torrente sanguíneo se han acumulado en los riñones.

 

Diagnóstico de infecciones del tracto urinario

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Una muestra de orina limpia es fundamental para el diagnóstico. Es preferible tener un espécimen de captura limpio en mujeres no obesas. La mayoría de las mujeres obesas no pueden proporcionar una muestra limpia, y la presencia de células epiteliales en la orina indica que la muestra de orina se expuso a la superficie vaginal y no salió directamente de la uretra. Obtener una muestra limpia con pocas células epiteliales. Esto puede requerir un cateterismo rápido.

En las mujeres no infectadas, el cateterismo de entrada y salida de la vejiga causa ITU alrededor del 1% de las veces. Los hombres deben comenzar el chorro de orina para limpiar la uretra antes de recolectar una muestra a mitad de la corriente. La orina debe entregarse al laboratorio rápidamente o congelarse ya que las bacterias se multiplican rápidamente a temperatura ambiente, creando una sobreestimación de la gravedad de la infección.

Una infección urinaria no debe diagnosticarse basándose solo en un examen visual de la orina. La orina turbia puede ser aséptica; la turbidez puede ser causada por detritos de proteínas o fosfato de calcio en la muestra, en lugar de una infección. La orina puede estar contaminada a pesar de que es cristalina. Todas las orinas se analizan con una tira reactiva, que se puede hacer al lado de la cama del paciente. El pH, los nitritos, la esterasa leucocitaria y la sangre son lecturas útiles.

Recuerde que en pacientes con síntomas de ITU, una tira reactiva negativa no descarta la posibilidad de una infección urinaria, pero los resultados positivos pueden implicar y ayudar en el diagnóstico. En el análisis de orina microscópico, busque la presencia de bacterias y/o glóbulos blancos en la orina.

El pH de la orina normal es algo ácido, con lecturas típicas que van de 6.0 a 7.5, mientras que el rango normal es de 4.5 a 8.0. Un organismo que divide la urea, como Proteus, Klebsiella o Ureaplasma urealyticum, a menudo se encuentra en la orina con un pH de 8.5 o 9.0. Un pH alcalino de la orina puede indicar cálculos renales de estruvita, a veces conocidos como "cálculos de infección".

La prueba de nitrito es la prueba de tira reactiva más confiable porque las bacterias deben estar presentes en la orina para convertir los nitratos en nitritos. Esto toma 6 horas, por lo que los urólogos con frecuencia solicitan orina de la primera mañana para las pruebas, especialmente en los hombres. Esta prueba tiene una sensibilidad superior al 90%. En individuos con síntomas, esto es una prueba directa de bacterias en la orina, que es una infección urinaria por definición. Varias bacterias no convierten los nitratos en nitritos, sin embargo, se ven comúnmente en infecciones urinarias complejas, como Enterococcus, Pseudomonas y Acinetobacter.

La presencia de glóbulos blancos en la orina es detectada por la esterasa leucocitaria. Es probable que la esterasa leucocitaria sea liberada por los glóbulos blancos en reacción a los gérmenes en la orina. Esta es la razón por la que la tira reactiva de esterasa leucocitaria es solo una prueba secundaria para la infección urinaria, con una especificidad de aproximadamente el 55%. Aunque la esterasa leucocitaria es eficaz en la detección de glóbulos blancos en la orina, los glóbulos blancos también se pueden encontrar en la vejiga por otras causas, como enfermedades inflamatorias.

La hematuria puede ser beneficiosa porque las infecciones bacterianas del revestimiento celular de transición de la vejiga pueden inducir sangrado. Esto distingue la ITU de la vaginitis y la uretritis, las cuales no producen sangre en la orina.

Muchos laboratorios realizarán inmediatamente un examen microscópico de la orina en busca de microorganismos, glóbulos blancos y glóbulos rojos si hay nitritos o esterasa leucocitaria. Debido a que no debe haber bacterias en la orina no infectada bajo microscopía de alto campo, cualquier bacteria en la orina teñida con Gram está sustancialmente relacionada con las infecciones urinarias. En individuos sintomáticos, una excelente muestra de orina con más de 5 a 10 glóbulos blancos por campo es atípica y sugiere fuertemente una infección urinaria.

Los cultivos de orina normalmente no se requieren en las infecciones urinarias simples, sin embargo, se recomiendan debido al aumento de la resistencia a los antibióticos y para ayudar a distinguir las infecciones recurrentes de las recurrentes. La orina debe cultivarse en todos los hombres, así como en todos los pacientes con diabetes mellitus que están inmunocomprometidos y en mujeres embarazadas. El estándar de oro para la orina infecciosa es más grande que 10 unidades formadoras de colonias, de acuerdo con la instrucción tradicional de cultivo de orina.

Según investigaciones recientes, un paciente que llega con síntomas y más de 10 UFC está infectado. Excepto en el caso de la infección urinaria recurrente, los cultivos de orina rara vez son útiles en la sala de emergencias, aunque pueden facilitar el seguimiento de la terapia si los pacientes no reaccionan al primer antibiótico administrado.

La recolección de orina es crítica. Las muestras anuladas en la mitad de la corriente son bastante precisas si se utiliza el procedimiento adecuado. La contaminación está indicada por la presencia de lactobacilos y células escamosas, y se puede requerir una muestra cateterizada. La aspiración suprapúbica puede ser necesaria para obtener una muestra de orina en niños pequeños y personas con lesión de la médula espinal.

 

Tratamiento de las infecciones urinarias

Históricamente, la terapia duraba entre 3 días y 6 semanas. Con la "terapia de mini-dosis", que consiste en tres días de tratamiento, hay buenas tasas de curación. La resistencia de E. coli a los antimicrobianos convencionales varía según la región del país, y si la tasa de resistencia supera el 50%, elija otro tratamiento.

Trimetoprim/sulfametoxazol durante tres días es un tratamiento eficaz de mini-dosis, sin embargo, la resistencia es común en muchos lugares. No debe utilizarse si la resistencia local es superior al 20%. El tratamiento de mini-dosis se sirve mejor con cefalosporinas de primera generación. La nitrofurantoína es un tratamiento eficaz para la ITU no complicada, sin embargo, es bacteriostática en lugar de bacteriocida y debe tomarse durante 5 a 7 días.

Las fluoroquinolonas tienen una resistencia significativa, pero son populares entre los urólogos debido a sus altos niveles de penetración en el tejido, particularmente en la próstata. Como resultado, las fluoroquinolonas no se recomiendan a menos que la enfermedad sea grave o involucre la próstata. Las recientes advertencias de la FDA sobre los efectos adversos de las fluoroquinolonas deben tomarse en serio.

La FDA ha autorizado la fosfomicina como tratamiento de dosis única para las infecciones urinarias de E. coli no complicadas. El medicamento adyuvante de fenazopiridina durante unos días puede ayudar a aliviar los síntomas adicionalmente.

Incluso sin terapia, la mayoría de las infecciones urinarias se curarán por sí solas en alrededor del 20% de las mujeres, especialmente si se emplea una mayor hidratación. Una niña sana tiene una probabilidad extremadamente baja de desarrollar pielonefritis aguda. La bacteriuria asintomática es bastante frecuente y no requiere tratamiento, excepto en mujeres embarazadas, individuos inmunocomprometidos, aquellos que han tenido un trasplante o aquellos que acaban de someterse a una operación urológica y quirúrgica.

 

Tratamiento de las infecciones urinarias en niños

Se debe realizar una evaluación de seguimiento para confirmar una respuesta clínica adecuada de 48 a 72 horas después del inicio del tratamiento antimicrobiano en todos los niños con infecciones urinarias.

Los resultados del cultivo y la susceptibilidad pueden indicar que es necesario un cambio antibiótico. El estreñimiento debe abordarse en bebés y niños con infecciones urinarias para ayudar a prevenir infecciones posteriores.

La efectividad del jugo de arándano en los niños es menos segura, y la alta tasa de abandono en los estudios indica que el jugo de arándano puede no ser aceptable para la prevención a largo plazo. Una revisión sistemática concluyó que la circuncisión regular en niños no redujo el riesgo de ITU lo suficiente como para demostrar el riesgo de complicaciones quirúrgicas.

 

Prevención de las infecciones urinarias

La estrategia más fácil para lidiar con las infecciones urinarias es evitarlas por completo. Mantenerse limpio y evitar las molestias uretrales es especialmente importante si tiene antecedentes de infecciones del tracto urinario. Mantenga a raya los gérmenes con estos métodos preventivos para reducir su riesgo y decir adiós a los síntomas desagradables de las infecciones urinarias:

  • Manténgase hidratado

A lo largo del día, beba mucha agua. Esto aumentará su necesidad de orinar con más frecuencia, eliminando los gérmenes de su sistema urinario. Evite las bebidas deshidratantes como el té, el café y otras bebidas con cafeína. Cuando se trata de hidratación, el agua es la mejor opción. Haga un esfuerzo por beber al menos ocho vasos de agua todos los días.

  • Evite aguantar su orina

Asegúrese de orinar siempre que sienta la necesidad de hacerlo. El crecimiento bacteriano podría ser ayudado por sostener su orina. No vaya al baño por más de 4 horas. Esto es especialmente crítico para las mujeres embarazadas.

  • Limpie de adelante hacia atrás

Una bacteria llamada E. coli, que generalmente está presente en el recto, es la causa más frecuente de infecciones urinarias. Después de usar el baño, siempre limpie sus genitales de adelante hacia atrás. Esto reduce la posibilidad de que los gérmenes del ano entren en la uretra.

  • Orinar antes y después del sexo

Debido a que sabemos que la actividad sexual aumenta la posibilidad de una infección urinaria, particularmente en las mujeres, es fundamental eliminar cualquier germen que puedan causar infecciones urinarias antes y después del sexo. Orinar rápidamente antes y después del coito para disminuir su riesgo. Si es posible, lávese cuidadosamente antes y después para reducir la posibilidad de que los gérmenes se propaguen.

  • Evite los irritantes productos de higiene femenina

La vagina contiene naturalmente alrededor de 50 gérmenes de bacterias buenas que ayudan a mantener el nivel de pH regulado. Los productos femeninos perfumados pueden alterar las bacterias beneficiosas, poniéndote en mayor riesgo de desarrollo de bacterias peligrosas. Se deben evitar las duchas vaginales, las compresas o tampones perfumados, los aerosoles desodorantes, los polvos perfumados, los aceites de baño, los jabones y cualquier otro producto potencialmente irritante.

  • Hable con su obstetra-ginecólogo sobre sus opciones de control de la natalidad

En ciertas situaciones, sus técnicas anticonceptivas pueden ser las culpables de sus infecciones urinarias recurrentes. Esto se debe al hecho de que algunas formas de control de la natalidad estimulan el crecimiento de bacterias peligrosas en el sistema urinario. Los diafragmas, los condones no lubricados, los espermicidas y los condones espermicidas se han identificado como fuentes potenciales de contaminación. Si sospecha que sus métodos anticonceptivos están causando infecciones urinarias recurrentes, consulte a su médico para analizar sus opciones.

  • Tome un probiótico

Los probióticos son microorganismos vivos que se venden sin receta y que ayudan a mejorar la flora intestinal beneficiosa. También se ha demostrado que fomentan la formación de bacterias beneficiosas en el sistema urinario, por lo tanto, previenen las infecciones urinarias. Los suplementos probióticos están ampliamente disponibles en la mayoría de las farmacias y supermercados.

  • Evite tomar baños

Ducharse en lugar de bañarse si es factible. Sentarse en agua sucia de la bañera se ha relacionado con un mayor riesgo de itunica de infección urinaria.

  • Aumenta tu consumo de arándanos

Los arándanos son un tratamiento tradicional bien conocido para las infecciones del tracto urinario. Esto se debe a que las bayas contienen proantocianidinas, que se sabe que inhiben la E. coli de adherirse a los tejidos del tracto urinario. Las mejores alternativas son el jugo puro de arándano o los arándanos frescos o congelados. Los suplementos de arándano también están disponibles en la mayoría de las tiendas de comestibles. Aumentar el consumo de arándano en la primera indicación de síntomas de ITU puede ser muy beneficioso para detener la infección antes de que empeore.

  • Hable con su médico acerca de las infecciones urinarias crónicas

En algunas circunstancias se requieren alternativas de terapia a largo plazo. Su médico puede recetarle un antibiótico en dosis bajas una vez al día durante seis meses o más. Después de tener relaciones sexuales, es posible que también deba tomar una dosis única de antibióticos.

 

Pronóstico

Incluso cuando se trata con antibióticos, la mayoría de los síntomas de la infección urinaria pueden permanecer durante varios días. La calidad de vida es baja entre las mujeres que tienen infecciones urinarias recurrentes. Tales recurrencias afectan a alrededor del 25% de las mujeres. Los siguientes factores implican un futuro sombrío:

  • Mala salud general
  • Edad avanzada
  • Presencia de cálculos renales
  • Diabetes (especialmente si está mal controlada)
  • Anemia de células falciformes
  • Presencia de neoplasia maligna
  • Cateterismo
  • Quimioterapia continua
  • Incontinencia
  • Diarrea crónica

Si bien la mortalidad por ITU es modesta, la morbilidad es significativa. Aparte de los síntomas molestos, el gasto de atención es demasiado alto. La falta de trabajo y la escuela son causas típicas, y la hospitalización es ocasionalmente necesaria debido a síntomas graves.

 

Conclusión

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Las infecciones del tracto urinario (ITU) son infecciones del tracto urinario, que incluyen la vejiga (cistitis), la uretra (uretritis) y los riñones (infección renal). Los antibióticos se pueden usar para tratar las infecciones urinarias, sin embargo, no siempre son necesarios.

La ITU se maneja mejor en colaboración, y la mayoría de las enfermeras, además de los médicos, se encontrarán con un paciente con una infección urinaria. La clave para reducir las recurrencias es la educación del paciente. Cuando se detecta una infección urinaria, se debe aconsejar al paciente que consuma más agua. Las mujeres sexualmente activas deben tratar de orinar inmediatamente después de los encuentros sexuales para ayudar a eliminar los gérmenes de la vejiga.

El uso profiláctico de antibióticos puede ayudar a algunas mujeres con infecciones urinarias recurrentes. Varias terapias no médicas más pueden ser beneficiosas para ciertas mujeres que sufren de ITU. Según la evidencia anecdótica, el jugo de arándano y los probióticos pueden ayudar a reducir la gravedad y la frecuencia de la infección urinaria en ciertas mujeres. Los pacientes con ITU recurrente deben ser remitidos a un urólogo para que dictamine sobre el reflujo y los problemas anatómicos.

Los médicos y farmacéuticos deben colaborar estrechamente para garantizar las opciones óptimas de antibióticos para la terapia, con el farmacéutico confirmando la cobertura, la dosis y la duración adecuadas. La seguridad del paciente y la comunidad se ve influenciada por proporcionar la prescripción óptima de antibióticos y la adherencia a los medicamentos.

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