¿La dieta cetogénica afecta el colesterol?

última fecha actualizada: 26-Apr-2022

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La obesidad es un grave riesgo para la salud mundial, con tasas de mortalidad de adultos tan altas como 2,8 millones por año. La obesidad, que generalmente es el resultado de un estilo de vida poco saludable y malos hábitos alimenticios, está relacionada con la mayoría de las enfermedades crónicas como la diabetes, la hipertensión y las enfermedades cardíacas. Los regímenes alimentarios diseñados adecuadamente para la pérdida de peso pueden ayudar en el manejo del aumento de la obesidad.

Se ha demostrado que una dieta cetogénica extremadamente baja en carbohidratos y alta en grasas es particularmente efectiva para la reducción rápida de peso. La dieta cetogénica es una dieta baja en carbohidratos, alta en grasas y adecuada en proteínas que se usa para tratar a niños con epilepsia difícil de controlar (refractaria). Las dietas bajas en carbohidratos y cetogénicas son muy populares en todo el mundo.

Las dietas cetogénicas están ganando popularidad de nuevo. La cetosis nutricional generalmente se logra limitando el consumo de carbohidratos a menos de 20-50 g por día, sin embargo, hay excepciones. La baja ingesta de carbohidratos de estas dietas generalmente se compensa con un alto contenido de grasa, mientras que el contenido de proteína es razonable. Como resultado, el término "bajo en carbohidratos y alto en grasas" (LCHF) es más adecuado en entornos isocalóricos.

 

Ingredientes de la dieta cetogénica

Una dieta cetogénica es alta en grasas, moderada en proteínas y baja en carbohidratos. Los macronutrientes en la dieta se dividen aproximadamente en tres categorías: 55-60% de grasa, 30-35% de proteína y 5% -10% de carbohidratos.

Una dieta cetogénica comprende una variedad de grasas. Las grasas saturadas de los aceites (palma, coco), manteca de cerdo, mantequilla y manteca de cacao se sugieren en grandes cantidades. Sin embargo, ciertas grasas insaturadas saludables están permitidas en la dieta cetogénica, como aguacates, nueces (almendras, nueces) y aceite de oliva. Aquí hay un resumen rápido:

  • Grasas saturadas: mantequilla, manteca de cerdo y aceite de coco
  • Grasas trans: se cambian químicamente y se hidrogenan para ser conservadas como la margarina, sin embargo, todas las grasas hidrogenadas deben evitarse.
  • Grasas monoinsaturadas: oliva y aguacate
  • Grasas saturadas y monoinsaturadas: como mantequilla, almendras, aguacate, yemas de huevo y aceite de coco

 

Personas que se benefician de la dieta cetogénica

  • En general, una dieta ceto es saludable, segura y aceptable para la mayoría de las personas, sin embargo, se requieren más estudios sobre las consecuencias a largo plazo.
  • Si tiene enfermedad renal, enfermedad hepática, hipercolesterolemia familiar (niveles altos de colesterol heredados de la familia) o hiperlipidemia inducida por exceso de grasa, la dieta cetogénica probablemente no sea la mejor idea para usted.
  • Antes de comenzar una dieta cetogénica, consulte a un nutricionista si tiene diabetes tipo 1, problemas de vesícula biliar o un trastorno genético que afecta el metabolismo de las grasas.

Aparte de sus ventajas de pérdida de peso bien documentadas, investigaciones recientes han revelado que las dietas cetogénicas LCHF tienen una influencia positiva en los factores de riesgo cardiovascular. Sin embargo, el alto consumo de ácidos grasos saturados y la baja ingesta de fibra dietética en las dietas LCHF pueden, al principio, aumentar el colesterol proveniente de lipoproteínas de baja densidad (LDL), que es un factor de riesgo para la enfermedad coronaria.

 

Además, los resultados epidemiológicos indican que  las partículas de LDL pequeñas y densas tienen una función particular en la génesis de la aterosclerosis. Sin embargo, los metanálisis recientes no han logrado llegar a un consenso sobre la conexión entre las grasas saturadas en la dieta y el riesgo de enfermedad cardiovascular (ECV). Como resultado, hay evidencia contradictoria sobre las dietas LCHF y la salud cardiovascular.

 

Evidencia detrás de la dieta cetogénica

  • Los carbohidratos, que oscilan entre 200 y 350 gramos por día, representan alrededor del 55 por ciento de la dieta estadounidense normal en términos de consumo total de calorías.
  • Hasta hace poco, el enorme potencial de los carbohidratos para producir consecuencias negativas se ignoraba en gran medida. Una mayor ingesta de azúcar está relacionada con una frecuencia 44 por ciento mayor de síndrome metabólico y obesidad, así como una probabilidad 26 por ciento mayor de desarrollar diabetes mellitus.
  • En un análisis de 2012 sobre la mortalidad de origen cardiometabólico (enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular y diabetes tipo 2) en los Estados Unidos, la ingesta inadecuada de 10 variables dietéticas se relaciona con el 45,4 por ciento de las muertes. La tasa más alta de mortalidad esperada se relaciona con:
  1. Alta ingesta de sodio (9,5%), seguida de
  2. Baja ingesta de frutos secos y semillas (8,5%)
  3. Alta ingesta de carnes procesadas (8,2%)
  4. Baja ingesta de grasas omega-3 (7,8%)
  5. Baja ingesta de verduras 7,6%)
  6. Baja ingesta de frutas (7,5%)
  7. Alta ingesta de bebidas endulzadas artificialmente (7,4%).

 

  • La mortalidad estimada más baja se asoció con
  1. Baja ingesta de grasas poliinsaturadas (2,3%) y
  2. Baja ingesta de carnes  rojas sin procesar (0,4%).

 

¿Cómo se forman los cuerpos cetónicos?

  • Los carbohidratos son la principal fuente de generación de energía del cuerpo. La secreción de insulina disminuye considerablemente y el cuerpo entra en una condición catabólica cuando el cuerpo se ve privado de carbohidratos debido a una reducción en el consumo a menos de 50 g por día. A medida que disminuyen las reservas de glucógeno, el cuerpo se ve obligado a someterse a ajustes metabólicos específicos. Cuando las reservas de glucosa del cuerpo se agotan, dos procesos metabólicos entran en acción: la cetogénesis y la gluconeogénesis.
  • La gluconeogénesis es la síntesis endógena de glucosa del cuerpo; sin embargo, cuando la disponibilidad de glucosa disminuye, la producción endógena de glucosa no puede mantenerse al día con las demandas del cuerpo, y la cetogénesis se activa para proporcionar una fuente alternativa de energía en forma de cuerpos cetónicos. Los cuerpos cetónicos reemplazan a la glucosa como fuente primaria de energía.
  • Los ácidos grasos se descomponen en acetoacetato, que luego se transforma en beta-hidroxibutirato y acetona. Estas son las moléculas cetonas fundamentales que se acumulan en el cuerpo cuando se sigue una dieta cetogénica durante un período prolongado de tiempo. "Cetosis nutricional" es el nombre dado a esta condición metabólica.
  • El metabolismo del cuerpo permanece en una condición cetogénica mientras no se consuman carbohidratos. Se cree que el estado de cetosis nutricional es relativamente seguro ya que los cuerpos cetónicos se generan en cantidades modestas sin cambios en el pH de la sangre. Es bastante diferente de la cetoacidosis, una condición potencialmente mortal en la que los cuerpos cetónicos se generan en cantidades excesivamente altas, cambiando el pH de la sangre a un estado ácido.
  • Los cuerpos cetónicos producidos en el cuerpo pueden ser fácilmente utilizados para la generación de energía por el corazón, el tejido muscular y los riñones. Los cuerpos cetónicos también pueden pasar la barrera hematoencefálica, proporcionando una fuente adicional de energía al cerebro. Debido a la falta de mitocondrias y la enzima diaforasa, los glóbulos rojos y el hígado no usan cetonas.
  • Esta dieta hace que el cuerpo del paciente queme grasa en lugar de carbohidratos. El objetivo de esta dieta es obtener más calorías de las proteínas y las grasas. Consumir menos carbohidratos en la dieta ayuda a reducir los triglicéridos, ya que uno consume menos calorías de lo habitual.
  • Los cuerpos cetónicos producen más trifosfato de adenosina en comparación con la glucosa, a veces acertadamente llamada "súper combustible".
  • La producción de cuerpos cetónicos depende de varios factores, tales como:
  1. Tasa metabólica basal en reposo (TMB)
  2. Índice de masa corporal (IMC)
  3. Porcentaje de grasa corporal.

Se puede seguir una dieta cetogénica durante un mínimo de 2 a 3 semanas hasta 6 a 12 meses. El monitoreo cercano de las funciones renales mientras se sigue una dieta cetogénica es imperativo, y la transición de una dieta cetogénica a una dieta estándar debe ser gradual y bien controlada.

 

Beneficios para la salud de la dieta cetogénica

  • Se ha demostrado que una dieta cetogénica a corto plazo, así como una dieta cetogénica a largo plazo, reducen el peso corporal y el IMC en personas que siguen esta dieta en varios ensayos. Una dieta cetogénica también mejora los perfiles lipídicos y reduce los factores de riesgo cardiovascular, incluida la hipertensión. También hay una caída en los triglicéridos, el colesterol LDL y los niveles de glucosa en la sangre, así como un aumento en el colesterol HDL.
  • Se ha demostrado que la obesidad, la diabetes tipo 2 y el síndrome metabólico se benefician de una dieta cetogénica. Debido al efecto protector del cerebro de la cetosis, que resulta en menos ocurrencias de convulsiones, esta dieta se recomienda ocasionalmente para la epilepsia no controlada.
  • Aunque la dieta cetogénica es considerablemente superior en la inducción de la reducción de peso en personas obesas sanas, y la pérdida de peso resultante es rápida, intensa y sostenida durante al menos dos años, la comprensión de los efectos clínicos, la seguridad, la tolerabilidad, la efectividad, la duración del tratamiento y el pronóstico después del cese de la dieta es difícil, y se necesitan más investigaciones para comprender los procesos específicos de la enfermedad.
  • Además, la dieta cetogénica ha demostrado ser prometedora en una serie de enfermedades neurológicas, como la epilepsia, la demencia, la ELA, la lesión cerebral traumática, el acné, las neoplasias malignas y los trastornos metabólicos, según numerosas investigaciones.

 

Efecto de la dieta cetogénica en personas  obesas

  • En las personas obesas, la resistencia a la insulina es una posible consecuencia perjudicial, sin embargo, algunos estudios han encontrado aumentos en la sensibilidad a la insulina.
  • Muchas personas que consideran tales dietas tienen sobrepeso u obesidad al principio, e incluso una pequeña pérdida de peso puede ser biológicamente ventajosa para ellos. Sin embargo, es necesario mantener el peso corporal después de perder peso, que suele ser un gran problema.
  • Se necesita más investigación para comprender mejor el impacto del uso de la dieta cetogénica a largo plazo en los trastornos metabólicos y los factores de riesgo cardiovascular, así como para identificar mejor qué composición de macronutrientes dietéticos es la mejor.

 

Efectos adversos de la dieta cetogénica

  • Los efectos adversos a corto plazo más frecuentes y leves de la dieta cetogénica son un conjunto de síntomas conocidos como gripe cetogénica, que incluyen:
  1. Náuseas
  2. Vómito
  3. Jaqueca
  4. Mareos
  5. Insomnio
  6. Fatiga
  7. Estreñimiento
  • En unos pocos días a unas pocas semanas, estos síntomas desaparecerán. Algunos de estos síntomas pueden aliviarse asegurando una hidratación adecuada y el consumo de electrolitos.
  • Si bien la dieta cetogénica puede ayudar a perder peso a corto plazo, no es sostenible a largo plazo. Además, varios estudios demuestran que la dieta está relacionada con una serie de problemas que con frecuencia resultan en visitas al departamento de emergencias y hospitalizaciones por deshidratación, desequilibrios electrolíticos e hipoglucemia.

 

El mal aliento también es común

  • El mal aliento, que generalmente se caracteriza como afrutado y algo dulce, es uno de los síntomas adversos más prevalentes de la cetosis. La acetona, una cetona producida como consecuencia del metabolismo de las grasas, es la causa. Durante la cetosis, sus niveles de acetona en la sangre aumentan y su cuerpo libera parte de ella a través de su respiración.
  • El sudor y la orina ocasionalmente pueden comenzar a oler a acetona. Este aliento de olor extraño desaparecerá en unas pocas semanas para la mayoría de las personas.

 

La cetosis puede causar problemas digestivos

  • Los cambios en la dieta ocasionalmente pueden causar problemas estomacales. El estreñimiento es un efecto secundario típico de no comer suficiente fibra y no beber suficiente agua, lo que también es cierto para las dietas cetogénicas. La diarrea puede ocurrir en ciertas personas, aunque es poco común.
  • Si comienzas a seguir una dieta cetogénica y modificas drásticamente tus hábitos alimenticios, es más probable que experimentes problemas digestivos. Sin embargo, los problemas estomacales generalmente desaparecen en unas pocas semanas.

Otros efectos secundarios de la cetosis

Otros efectos secundarios menos comunes pueden incluir:

  1. Cálculos renales.  Se han reportado cálculos renales en niños con epilepsia que han estado en una dieta cetogénica. Mientras siga la dieta, los expertos aconsejan que evalúe su función renal con frecuencia.
  2. Niveles elevados de colesterol.  Algunas personas aumentan los niveles de colesterol total y LDL (malo).
  3. Hígado graso.  Esto puede suceder si se adhiere a esta dieta durante un largo período.
  4. Hipoglucemia.  Si usa medicamentos para controlar su nivel de azúcar en la sangre, hable con su médico antes de comenzar la dieta, ya que es posible que deba ajustar su dosis.

 

Efecto de la dieta cetogénica sobre el colesterol

Las lipoproteínas son transportadores de colesterol que ayudan a transportar el colesterol hacia y desde las células del cuerpo en el torrente sanguíneo. Hay dos tipos de lipoproteínas.

  • LDL: lipoproteína de baja densidad (es decir, colesterol "malo") que puede empeorar el estrechamiento arterial
  • HDL: lipoproteína de alta densidad (es decir, colesterol "bueno") que promueve la protección del cuerpo contra el estrechamiento de los vasos sanguíneos.

 

  • Según un estudio publicado en la revista Obesity Biology and Integrated Physiology, las dietas cetogénicas aumentan el colesterol y los marcadores inflamatorios relacionados con enfermedades a largo plazo. Durante cuatro semanas con una dieta ordinaria y posteriormente con una dieta cetogénica, los especialistas notaron cambios en los lípidos y la inflamación. Mientras los pacientes estaban en la dieta cetogénica, el colesterol total, ldl, cetonas e indicadores inflamatorios aumentaron significativamente.

 

  • Cuantas más grasas coma, más probable es que tenga un aumento en el colesterol LDL, lo que conduce a un colesterol elevado. Según la Asociación Americana del Corazón para Enfermedades Cardiovasculares, las grasas totales no deben representar más del 30% de las calorías totales. Consumir más de las cantidades sugeridas es perjudicial para el cuerpo.

 

  • La restricción de carbohidratos y la inducción de cetosis reducen la dislipidemia, aunque los efectos sobre el colesterol total y el colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL-C) son menos predecibles. Los niveles de LDL-C y colesterol total generalmente se mantienen cerca del valor inicial; sin embargo, algunos pacientes han visto un aumento en los niveles de LDL-C.

 

  • El consumo de grasa es mayor con las dietas cetogénicas, que pueden ser peligrosas para cualquier persona si se usan durante mucho tiempo. Una nueva investigación a largo plazo sugiere que puede ser un factor de riesgo para la enfermedad cardíaca.

 

  • Además, la necesidad de tratamiento con estatinas en la hiperlipidemia causada por una dieta cetogénica no está clara. Tampoco está claro si la edad o la actividad concurrente mientras se sigue una dieta cetogénica juegan un papel en el cambio de los niveles de lípidos.

 

  • Se debe considerar una estrecha vigilancia de las personas con un alto riesgo de enfermedad cardiovascular debido a la respuesta inesperada de los niveles de LDL-C a una dieta cetogénica. Se requiere más investigación sobre los niveles de colesterol, IMC y CPK, así como los riesgos cardiovasculares.

 

  • La dieta cetogénica también se ha relacionado con un aumento en el tamaño y el volumen de las partículas de colesterol LDL, que se cree que reduce el riesgo cardiovascular al reducir la aterogenicidad.

 

  • Otra investigación no encontró cambios significativos en los niveles de colesterol total y LDL después de 12 meses en una dieta cetogénica frente a una dieta regular, excepto después de tres meses, ¡cuando los niveles de colesterol LDL del grupo de dieta convencional eran más bajos!

 

  • Curiosamente, el efecto de una dieta cetogénica en el perfil lipídico puede estar relacionado con el origen étnico: los participantes blancos perdieron más peso y tuvieron una mayor reducción en los niveles de triglicéridos que los sujetos negros en una investigación. Los niveles de colesterol total, colesterol HDL y colesterol LDL no cambiaron significativamente en esta investigación.

 

¡Roedores y humanos!

Los efectos de la dieta cetogénica en los perfiles lipídicos en ratas y humanos son diferentes. La dieta cetogénica parece estar relacionada con niveles más altos de colesterol total, HDL y LDL, así como triglicéridos en ratas. En los humanos ocurre lo contrario. Las diferencias en la composición de los alimentos, que suelen ser mayores en grasa total pero también en grasa saturada en los estudios con animales, explican la mayoría de estas diferencias. Se necesitaría una investigación a largo plazo en ratas y humanos para comparar la grasa saturada con la grasa insaturada proveniente de la dieta cetogénica.

 

Precauciones y contraindicaciones

Las personas con diabetes que usan insulina o medicamentos hipoglucemiantes orales se enfrentan a una hipoglucemia grave si sus medicamentos no se ajustan adecuadamente antes de comenzar esta dieta. La dieta cetogénica no se recomienda para aquellos que tienen pancreatitis, insuficiencia hepática, problemas de metabolismo de las grasas, insuficiencia primaria de carnitina, porfirias o deficiencia de piruvato quinasa.

Las personas con una dieta cetogénica probablemente tendrán una prueba de alcohol en el aliento falsamente positiva. Debido a la cetonemia, la acetona en el cuerpo ocasionalmente se puede convertir en isopropanol por la alcohol deshidrogenasa hepática, lo que resulta en un resultado falso positivo de la prueba de aliento alcohólico.

 

El efecto de la dieta cetogénica sobre las proteínas

  • Una dieta cetogénica bien formulada limita el consumo de proteínas a menos de 1 g / lb de peso corporal, a menos que las personas estén realizando una actividad extenuante que implique entrenamiento con pesas, en cuyo caso la ingesta de proteínas se puede elevar a 1.5 g / lb de peso corporal. Esto se hace para evitar que el cuerpo produzca glucosa endógenamente a través de la gluconeogénesis.
  • Sin embargo, no limita la grasa o las calorías diarias totales. Las personas que siguen una dieta cetogénica pierden peso rápidamente, hasta 10 libras en dos semanas o menos. Esta dieta tiene un impacto diurético, por lo que parte de la primera reducción de peso es atribuible a la pérdida de peso en agua, seguida de la pérdida de grasa. Sorprendentemente, el músculo magro del cuerpo no se ve afectado en gran medida por este régimen de alimentación. A medida que se mantiene un estado de cetosis nutricional, las sensaciones de hambre disminuyen y una reducción general en la ingesta de calorías ayuda a perder peso.

Debido a la complejidad del mecanismo y la ausencia de investigación a largo plazo, una prescripción general de la dieta cetogénica para la prevención de la diabetes mellitus tipo 2 o la enfermedad cardiovascular puede parecer prematura, pero no es descabellada para la pérdida de peso primaria.

 

La dieta cetogénica se ha vuelto muy popular

  • No es sorprendente que esta dieta se haya vuelto popular entre las personas sanas y de peso normal. Los datos de seguimiento durante el último período de 10 años (hasta 2014) en una gran muestra basada en la población sueca cuya ingesta de dieta se ha seguido regularmente en los mismos individuos revelan una reducción de carbohidratos y una mayor ingesta de proteínas y grasas.
  • Curiosamente, los datos actuales de la encuesta de alimentos de estudiantes universitarias suecas indican que el cambio nacional observado de la ingesta de carbohidratos a la ingesta de grasas permanece, al menos entre los interesados en la alimentación y la nutrición. En particular, los hombres predominaron en los tratamientos de dieta cetogénica LCHF en individuos sanos y de peso normal que evaluaron los biomarcadores sanguíneos para ECV.

 

La cetosis es saludable y segura, pero no es adecuada para todos

  • Algunos pacientes, como aquellos con obesidad o diabetes tipo 2, y los niños con epilepsia, pueden beneficiarse de una dieta cetogénica. Sin embargo, puede producir ciertos efectos adversos, como la "gripe cetogénica", calambres en las piernas, mal aliento y dificultades digestivas, particularmente en los primeros días o semanas.
  • Los expertos también señalan que, si bien la dieta puede ayudarlo a perder peso a corto plazo, el peso puede regresar una vez que se suspende la dieta. Muchas personas no cumplen con sus dietas.
  • Las personas que están considerando comenzar una dieta cetogénica deben consultar primero con un profesional de la salud que pueda ayudarlos a determinar si es una buena opción para ellos, ya que la dieta ceto puede no ser adecuada para todos. Algunas personas se benefician significativamente de una dieta alta en carbohidratos, mientras que otras no se sienten ni se desempeñan bien.

 

Para resumir

La dislipidemia es un factor de riesgo bien conocido para la enfermedad cardíaca. Un aumento en los niveles de colesterol es un proceso largo y constante que finalmente bloquea las arterias. Sin embargo, dado nuestro estilo de vida actual, somos más propensos a ello como resultado de nuestro mayor consumo de comida rápida. Se necesita más investigación para determinar los efectos a largo plazo de la dieta cetogénica en el cuerpo.

La dieta cetogénica es típicamente saludable para la mayoría de las personas e incluso puede ayudar a disminuir los niveles de colesterol a largo plazo. Debido a que la dieta cetogénica a menudo es alta en grasa, es posible que se evalúe el impacto en el perfil lipídico. Además, algunas personas necesitan modificar su dieta cetogénica para evitar aumentar sus niveles de colesterol.

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