Síntomas de la gripe 

Fecha de la última actualización: 06-Oct-2022

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¿Qué es la gripe?

La gripe, también conocida como influenza, es una afección respiratoria infecciosa. Ocurre debido a virus que afectan la garganta, la nariz e incluso los pulmones. Aunque a veces se puede confundir con el resfriado, la gripe es relativamente diferente. Además, los síntomas de la gripe pueden variar ligeramente de los del resfriado y pueden durar un período prolongado.

La gripe puede desaparecer o sanar por sí sola en algunas personas. Pero en otros casos, puede resultar en complicaciones potencialmente mortales. Todo el mundo está en riesgo de desarrollar la condición. Por lo tanto, el mejor método para prevenirlo es a través de la vacunación anual contra la influenza.

La mayoría de las personas sanas se recuperan completamente a los pocos días de la infección, aunque se producen complicaciones como la neumonía e incluso la muerte en algunas poblaciones de alto riesgo. Los niños pequeños, los ancianos, los inmunodeprimidos y las mujeres embarazadas se encuentran entre estas categorías.

Secreción nasal, fiebre alta, tos y dolor de garganta son síntomas de la influenza. Los brotes estacionales de influenza se propagan de manera rápida y eficiente. Las epidemias de gripe se producen todos los otoños e inviernos en los países templados y afectan a un número considerable de adultos y niños, aunque la estación influye de forma diferente en los grupos de edad y en la gravedad.

 

Epidemiología

En 1933, los investigadores identificaron la influenza A; siete años después, aislaron la influenza B. La presencia de virus de la influenza en ciertas ubicaciones geográficas de los hemisferios norte y sur se conoce como una epidemia de influenza, que ocurre cada año durante los meses de invierno. La intensidad, la duración y los grupos de edad más afectados por la influenza, así como las tasas de complicaciones, como las hospitalizaciones y las muertes, varían significativamente entre las temporadas de influenza.

Cuando prevalecen los virus H3N2, la temporada es más grave, especialmente entre los jóvenes y los ancianos. La Organización Mundial de la Salud (OMS) lleva a cabo un monitoreo virológico de la influenza en todo el mundo, que demuestra que los virus de la influenza se aíslan de individuos en una región geográfica cada mes. Durante los meses de invierno, la actividad de la influenza en las regiones templadas aumenta.

En el hemisferio norte, los brotes y epidemias de influenza normalmente ocurren entre octubre y marzo, mientras que la actividad de la influenza ocurre entre abril y agosto en el hemisferio sur. En el cinturón tropical, la influenza está presente todo el año.

 

Causas y desencadenantes de la gripe

Si alguien con gripe estornuda, tose o habla, el virus se propaga por el aire en forma de gotas. Así, puede inhalar directamente las gotitas o recoger las infecciones de un objeto, incluido el teclado del ordenador o el teléfono. A continuación, las trasladará hacia la nariz, los ojos y la boca.

Las personas infectadas por el virus son en su mayoría contagiosas desde el día anterior a la aparición de los síntomas hasta cinco días después de su aparición. Los menores y las personas con el sistema inmunitario comprometido pueden seguir siendo contagiosos durante un periodo prolongado.

Los virus de la gripe todavía están evolucionando, con nuevas cepas que surgen regularmente. Si alguna vez ha tenido influenza, entonces el cuerpo ya ha producido anticuerpos para combatir la cepa del virus. Por lo tanto, si los virus futuros de la influenza son los mismos que los que ya ha experimentado, ya sea a través de la infección o la vacunación, los anticuerpos pueden ayudar a prevenir o limitar la gravedad de la afección. Sin embargo, el nivel de anticuerpos puede disminuir con el tiempo.

Además, los anticuerpos contra los virus de la influenza que ha tenido anteriormente no protegen contra las nuevas cepas de influenza. Esto se debe a que pueden ser diferentes de los virus que ha encontrado antes.

 

Factores de riesgo de la gripe

Algunos de los factores que probablemente aumenten las posibilidades de desarrollar influenza o agravar los síntomas de la influenza incluyen;

  • Edad: Por lo general, la gripe estacional afecta principalmente a niños de entre seis meses y cinco años de edad. Además, los adultos de 65 años o más están en alto riesgo.
  • Condiciones de trabajo y de vida: La mayoría de las personas que residen o trabajan en lugares donde hay muchas personas tienen mayores posibilidades de contraer la gripe. Tales sitios incluyen cuarteles militares y hogares de ancianos. Además, las personas que están en el hospital son aún más vulnerables a la infección.
  • Un sistema inmunológico corporal comprometido: El sistema inmunológico de una persona puede debilitarse por medicamentos contra el cáncer, fármacos antirrechazo, uso prolongado de esteroides, cáncer de sangre, donación de órganos y VIH / SIDA. Esto hace que sea relativamente más fácil contraer la gripe, así como aumenta las posibilidades de diversas complicaciones.
  • Raza: Según varios estudios, los nativos americanos podrían tener un mayor riesgo de desarrollar complicaciones de la gripe.
  • Condiciones de salud crónicas: A veces, ciertas afecciones médicas crónicas pueden aumentar la probabilidad de complicaciones de la gripe. Ejemplos de estos trastornos son problemas pulmonares como asma, enfermedades cardíacas, diabetes, enfermedades del sistema nervioso, anomalías de las vías respiratorias, trastornos metabólicos y enfermedades hepáticas, renales o sanguíneas.
  • Obesidad: Los riesgos y complicaciones de la gripe son más probables en individuos con un índice de masa corporal (IMC) de 40 o más.
  • Uso de aspirina por debajo de los 19 años: Si se infectan con gripe, las personas menores de 19 años que están en tratamiento con aspirina a largo plazo tienen un mayor riesgo de tener el síndrome de Reye.
  • Embarazo: Las complicaciones de la gripe son más comunes en las mujeres embarazadas, especialmente durante el segundo y tercer trimestre. Hasta aproximadamente dos semanas después de dar a luz, las mujeres todavía corren el riesgo de desarrollar complicaciones relacionadas con la gripe.

 

Patofisiología

La influenza es una enfermedad respiratoria aguda que causa inflamación del tracto respiratorio superior y la tráquea. Los síntomas agudos duran de 7 a 10 días, y la enfermedad es autolimitada en la mayoría de las personas sanas.

El síndrome viral, que incluye fiebre alta, rinitis y dolores corporales, es causado por la respuesta inmunológica a la infección viral y la respuesta del interferón. Las poblaciones de alto riesgo, como aquellas con enfermedad pulmonar crónica, enfermedad cardíaca o embarazo, tienen más probabilidades de tener consecuencias graves, como neumonía viral primaria, neumonía bacteriana posterior, bronquitis hemorrágica y muerte.

Estas graves consecuencias pueden surgir tan pronto como 48 horas después de la aparición de los síntomas. A partir del momento de la inyección, el virus se replica en las vías respiratorias superiores e inferiores, alcanzando su punto máximo después de 48 horas en promedio.

Tanto la neuraminidasa como la hemaglutinina son esenciales para la virulencia, ya que son los objetivos principales de los anticuerpos neutralizantes. La hemaglutinina se une a las células epiteliales en el sistema respiratorio, lo que permite que la infección se propague. La neuraminidasa rompe la conexión que une al virus, permitiendo que la infección se propague. Sus proteínas H y N son responsables de identificar los virus de la influenza.

Un componente crítico del virus de la gripe A es un virus genéticamente lábil con una alta tasa de mutación. Esto provoca importantes alteraciones en las proteínas antigénicas y funcionales.

 

Tipos de virus de la influenza

Los seres humanos normalmente están infectados con tres tipos de virus de la gripe, incluidos el tipo A, el tipo B y el tipo C. También hay otro cuarto tipo, el tipo D, pero no afecta a los humanos.

Durante la temporada epidémica, los tipos de influenza A y B infectan a los humanos. La influenza A se clasifica en numerosos subtipos basados en la mezcla de proteínas hemaglutinina (H) y neuraminidasa (N) producidas en la superficie del virus.

Dado que el virus de la gripe se puede transferir de los animales a los seres humanos, los seres humanos y los animales pueden contraer gripe. Este virus está en continua evolución y tiene el potencial de desencadenar epidemias anuales de gripe. Como tal, los síntomas de la gripe tipo A también varían.

Durante la temporada de invierno, la gripe tipo B puede provocar brotes estacionales. Por otro lado, esta forma suele ser menos grave, a diferencia del tipo A e implica síntomas leves. Los síntomas de la gripe tipo B a veces pueden provocar complicaciones graves. Además, el tipo B solo se puede transmitir de un individuo a otro.

La gripe tipo A y B se asocian con diferentes cepas. Por otro lado, los humanos y ciertos animales se ven afectados por la gripe tipo C. Pero tiene efectos secundarios menores y pocos riesgos.

Si las propiedades antigénicas del virus se alteran, los virus de la influenza animal pueden causar enfermedades en las personas. La transmisión de persona a persona es frecuentemente ineficaz cuando esto ocurre. Las pandemias de gripe, como las que ocurrieron en 1918 y 2009, son posibles si la transmisión de persona a persona se vuelve eficiente.

La influenza aviar, a veces conocida como gripe aviar, es una enfermedad infecciosa de las aves causada por los virus de la influenza A como A(H5N1), A(H5N8) y H7N9. Estos virus son preocupantes porque tienen el potencial de evolucionar y volverse transmisibles de persona a persona, lo que resulta en una pandemia grave.

La influenza pandémica de 2009, que es un virus de influenza animal que probablemente comenzó en América del Sur a principios de 2009 y desarrolló el potencial de transmitirse de persona a persona e internacionalmente, es un excelente ejemplo de influenza de origen animal.

 

Síntomas de la gripe

La gripe puede parecer un resfriado común al principio, con secreción nasal, dolor de garganta y estornudos. Por otro lado, los resfriados normalmente tardan algún tiempo en desarrollarse, mientras que la gripe ataca inesperadamente. Si bien un resfriado puede ser molesto e irritante, la gripe normalmente lo hace sentir aún peor.

Los siguientes son algunos de los signos y síntomas más comunes del virus de la gripe;

  • Fiebre
  • Escalofríos y sudoración
  • Dolor de garganta
  • Dolor muscular
  • Tos seca constante
  • Jaqueca
  • Debilidad, cansancio o fatiga
  • Dificultad para respirar
  • Nariz congestionada o que gotea
  • Diarrea y vómitos (especialmente en niños)
  • Dolor ocular

 

Síntomas de la gripe en niños

La gripe es una de las infecciones víricas más graves y extendidas durante la temporada de invierno. La mayoría de los niños enferman de gripe durante menos de una semana. Sin embargo, algunos niños tienen enfermedades más graves y pueden requerir hospitalización. La gripe puede provocar una infección pulmonar (neumonía) o incluso la muerte.

La gripe es una enfermedad respiratoria, pero puede afectar a todo el cuerpo. Un niño puede enfermarse inesperadamente con cualquiera o todos los siguientes síntomas:

  • Fiebre, que puede ser tan alta como 103 ° F (39.4 ° C) a 105 ° F (40.5 ° C)
  • Dolores corporales, que pueden ser graves
  • Jaqueca
  • Dolor de garganta
  • Tos que empeora
  • Cansancio
  • Secreción o congestión nasal

En algunos casos, su hijo también puede tener síntomas como:

  • Náuseas
  • Vómito
  • Diarrea

La gripe generalmente desaparece en una semana para la mayoría de los niños. Sin embargo, pueden continuar sintiéndose fatigados hasta por 3 a 4 semanas.

 

Contagio de la gripe

El virus de la gripe se propaga a través de gotitas líquidas. Cuando una persona tose, estornuda, respira o habla, puede transmitir el virus a otra persona hasta 6 pies de distancia.

Un virus puede ser transmitido por una persona sana un día antes de que desarrolle síntomas. Esto también significa que es probable que propague la gripe incluso antes de darse cuenta de que la tiene. Después de que surgen los síntomas, una persona infectada puede continuar propagando el virus hasta por cinco o siete días.

Las personas con un sistema inmunitario débil o comprometido, incluidos los ancianos y los niños pequeños, pueden propagar el virus durante más tiempo. Durante los primeros tres o cuatro días después de que ocurren los síntomas, la gripe tiende a ser más infecciosa.

 

Transmisión e incubación de la gripe

Si las gotitas que contienen virus del aliento de otra persona entran en la boca, la nariz o los pulmones de una persona, pueden desarrollar síntomas de gripe. Dicha transmisión es posible debido a razones tales como;

  • Alguien que no tiene el virus está muy cerca de alguien que tiene gripe.
  • Una persona libre de virus toca un elemento tocado por alguien infectado con el virus y luego se toca la boca, los ojos o la nariz.

El tiempo entre el momento en que un virus infecta a una persona y cuando aparecen los síntomas se conoce como el período de incubación de una enfermedad. Esto generalmente toma alrededor de dos días para la gripe, pero puede durar de uno a cuatro días. Incluso antes de que ocurran los síntomas, una persona puede propagar el virus.

Los síntomas de la gripe ocurren inesperadamente, a menudo dos días después de la infección. La mayoría de los síntomas desaparecen después de aproximadamente una semana, aunque la tos puede durar hasta dos semanas. Un individuo puede ser contagioso hasta por una semana, incluso después de que los síntomas hayan desaparecido en ciertos casos.

Las complicaciones pueden tardar más en desaparecer si surgen. Algunas de las complicaciones más graves, como la insuficiencia renal, pueden tener un efecto a largo plazo en la salud de una persona.

Después de que los principales signos y síntomas se resuelven, algunas personas experimentan agotamiento post-viral durante aproximadamente una semana o más. Además, pueden tener una sensación residual de cansancio y malestar.

 

Diagnóstico de la gripe

El diagnóstico clínico de la influenza es posible, especialmente durante la temporada de influenza. La mayoría de los casos se curarán sin atención médica y no requerirán una prueba de laboratorio para ser diagnosticados.

Si sospecha una infección de gripe, el médico puede comenzar realizando un examen físico. Esto es para verificar si hay signos y síntomas de gripe. Si es necesario, pueden solicitar una prueba del virus de la influenza.

Es posible que no necesariamente necesite someterse a pruebas de influenza en períodos en que el virus está muy extendido. En tales casos, el médico puede hacer un diagnóstico de acuerdo con los síntomas y signos evidentes.

La detección rápida de antígenos, un ensayo molecular rápido para la detección de ARN viral, la tinción directa e indirecta de anticuerpos de inmunofluorescencia para la detección de antígenos virales, las pruebas de PCR en tiempo real y el cultivo celular son procedimientos de laboratorio accesibles para el diagnóstico de la influenza.

Todas las pruebas rápidas tienen una sensibilidad limitada y una tasa significativa de falsos positivos. En individuos con síntomas pulmonares, se debe tomar una radiografía de tórax para descartar neumonía bacteriana.

En la mayoría de los hospitales y laboratorios, el examen de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) se está volviendo más popular. Esta prueba se puede realizar cuando usted está en el hospital o en el consultorio del médico. Las pruebas de PCR son más confiables que otras pruebas y capaces de distinguir la cepa de la influenza.

Con la pandemia de COVID-19, se puede acceder a una prueba para detectar la influenza, así como covid-19. COVID-19 e influenza pueden estar presentes al mismo tiempo.

 

Tratamiento de la gripe

En la mayoría de las personas sanas sin comorbilidades adicionales, la infección por influenza es autolimitada y leve. En personas sanas, no se requiere ningún medicamento antiviral para las infecciones leves.

La gripe generalmente se trata con reposo y muchos líquidos. El médico puede recomendar un medicamento antiviral para curar la gripe si tiene una infección grave o está en riesgo de complicaciones graves. Oseltamivir (Tamiflu), Peramivir (Rapivab), Zanamivir (Relenza) y Baloxavir (Xofluza) son ejemplos de estos medicamentos. Estos medicamentos pueden ayudarle a recuperarse más rápido al reducir la duración de su enfermedad en uno o dos días. Con esto, se pueden evitar complicaciones graves.

Oseltamivir es un medicamento administrado por vía oral. Por otro lado, Zanamivir se inhala usando un aparato que se parece a un inhalador para el asma. Sin embargo, no se recomienda para personas que tienen afecciones respiratorias graves como asma o enfermedad pulmonar.

Durante las últimas temporadas de gripe, se han observado tasas considerables de resistencia a los antivirales adamantanos en la gripe A, y no están indicados para la terapia o la prevención contra la gripe A. La resistencia a los inhibidores de la neuraminidasa ha sido mínima en las últimas temporadas de gripe, pero el virus podría evolucionar y ganar resistencia en cualquier momento.

Después de la terapia, ciertos individuos, particularmente los inmunocomprometidos, pueden desarrollar resistencia. En casos de brotes y exposición en poblaciones de alto riesgo, el Oseltamivir se puede utilizar para la quimioprofilaxis en personas de un año o más.

Los efectos secundarios del Oseltamivir incluyen respuestas cutáneas graves y episodios neuropsiquiátricos temporales ocasionales; estos efectos secundarios hacen que el Oseltamivir no sea adecuado para su uso en personas mayores y personas que están predispuestas a desarrollar estos efectos adversos. Laalergia a los huevos es la única contraindicación del Zanamivir.

 

¿Cómo prevenir la gripe?

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Debido al riesgo de complicaciones, es esencial protegerse a sí mismo y a su familia contra el virus. El virus de la gripe se puede transmitir de una persona a otra. Por lo tanto, debe lavarse las manos regularmente con jabón o un desinfectante de manos a base de alcohol para evitar entrar en contacto con él. Además, trate de evitar frotarse la nariz o la boca con las manos, especialmente si no las ha lavado.

El virus de la gripe es capaz de sobrevivir hasta 48 horas en superficies y artículos duros. Para protegerse aún más, debe usar toallitas desinfectantes y rociar sobre las superficies más tocadas alrededor de la casa o el trabajo.

Use una máscara facial para protegerse mientras cuida a una persona con gripe. Cubrirse la tos y los estornudos ayudará a prevenir la propagación de la gripe. Los proveedores médicos a menudo recomiendan toser o estornudar en el codo en lugar de las manos.

Trate de vacunarse contra la gripe al menos una vez al año. Toda persona o niño mayor de seis meses debe recibir la vacuna. Protege contra las cepas más comunes del virus de la gripe. A pesar del hecho de que la vacuna no es 100 por ciento eficiente, puede ayudar a minimizar el riesgo de gripe en aproximadamente un 40 a 60%. Esto se basa en las fuentes de los CDC.

Los médicos normalmente administran la vacuna contra la influenza a través de una inyección en el brazo. La vacuna contra la gripe en aerosol nasal es adecuada para personas de entre 2 y 49 años y mujeres que no están embarazadas.

Se recomienda encarecidamente la vacunación al comienzo de la temporada de invierno. Entre las recomendaciones de vacunación contra la influenza se encuentran:

  • Personas de seis meses en adelante
  • Las personas que tienen alergia al huevo pero solo sufren urticaria deben recibir la inmunización.
  • En todas las situaciones, el equipo de reanimación debe estar presente, y el paciente debe ser seguido durante 10-15 minutos.
  • En los últimos años, la vacunación nasal contra la gripe fue ineficaz. Se favorece el método inyectable.
  • Las mujeres embarazadas pueden recibir la vacuna contra la influenza.
  • La vacunación es frecuentemente ineficaz en las personas mayores de 65 años, por lo que se deben utilizar formulaciones de dosis altas.

 

Vacuna contra la gripe

Vacunarse anualmente contra la influenza es el mejor método para prevenir la infección. Por lo general, hay dos formas de vacunación contra la influenza; vacuna contra la gripe y vacuna nasal contra la gripe en aerosol.

El médico generalmente administra la vacuna contra la gripe con una aguja, principalmente en el brazo. Es seguro para todas las personas mayores de seis meses, así como para las personas sanas y las personas con enfermedades graves. Por otro lado, la vacuna contra la influenza en aerosol nasal contiene virus de influenza vivos y débiles que no desencadenan afecciones.

Vacuna contra la gripe estacional:

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), una vacuna contra la gripe comprende una vacuna para una variedad de virus. Incluye el virus de la influenza A (H1N1), el virus de la influenza (H3N2) y uno o dos virus de la influenza B.

Los virus, en cambio, evolucionan y se transforman con el tiempo. Por ello, los científicos médicos pueden tener que cambiar el contenido de las vacunas cada año. Los expertos utilizan las estadísticas de los programas internacionales de vigilancia para prever las cepas de gripe que serán prevalentes durante una determinada temporada de gripe. Aproximadamente dos semanas después de la administración de la vacuna, comienza la protección. Por ejemplo, la vacunación contra la gripe estacional puede comenzar en septiembre o antes, una vez que la vacuna está lista. Después, puede continuar durante todo el periodo gripal hasta enero o más allá. 

 

Remedios para los síntomas de la gripe

Tener una infección de gripe puede ser irritante ya que los síntomas asociados causan muchas molestias. Sin embargo, hay tratamientos y remedios para los síntomas de la gripe disponibles, y la mayoría de ellos ofrecen un alivio significativo.

Por lo tanto, si tiene gripe, tenga en cuenta los siguientes remedios;

  • Medicamentos supresores de la tos: La tos es un síntoma típico de la gripe, por lo  que los médicos recomiendan usar algunos medicamentos para aliviarla. Alternativamente, si no se siente cómodo tomando medicamentos, ciertas gotas para la tos contienen miel y limón. Esto puede ayudar a aliviar el dolor de garganta y la tos.
  • Descongestivos: Este tipo de fármaco puede ayudar a aliviar la congestión nasal, así como la presión de los senos paranasales y del oído. Cada tipo de descongestivo tiene su propio conjunto de efectos secundarios. Por lo tanto, es esencial leer las etiquetas cuidadosamente para encontrar el adecuado para usted.
  • Expectorantes: Esta forma de medicamento ayuda a aflojar las espesas secreciones sinusales que obstruyen la cabeza y desencadenan la tos.
  • Analgésicos: Los médicos a menudo recomiendan analgésicos como el paracetamol y el ibuprofeno para aliviar los síntomas de la gripe en bebés y adultos. Dolores y molestias musculares, fiebre y dolores de cabeza son ejemplos de tales síntomas.

 

Vacuna contra la gripe para niños

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Cientos de miles de menores se ponen en contacto con la gripe cada año. Algunas de estas dolencias son crónicas y requieren hospitalización. Sin tratamiento, otros pueden incluso llegar a la muerte.

Cuando se trata de la gripe, los niños siempre están en mayor riesgo, a diferencia de los adultos. En su mayoría, los niños menores de cinco años tienen más probabilidades de requerir tratamiento médico inmediato para la influenza.

Los niños menores de dos años tienen el mayor riesgo de complicaciones graves de la influenza. La gripe podría ser peor para su hijo si él o ella tiene una condición de salud crónica como asma y diabetes. En caso de que su hijo se exponga a la gripe o presente síntomas de gripe, consulte a un médico de inmediato. También debe llamar con anticipación para obtener el protocolo preventivo COVID-19.

Una vacuna contra la gripe es la forma más segura de proteger a los niños de la gripe. Por lo tanto, la vacunación anual es esencial. Por otro lado, los proveedores médicos recomiendan la vacunación para cualquier persona mayor de seis meses de edad.

 

Vacuna contra la gripe y embarazo

Vacunarse contra la gripe durante el embarazo es saludable y seguro; por lo tanto, los médicos a menudo lo recomiendan. Puede tomar alrededor de dos semanas para que la defensa surta efecto y alivie los síntomas de la gripe durante el embarazo. La vacuna contra la gripe también pasaría al feto, proporcionando cierta protección contra la infección.

No se recomienda una vacuna contra la gripe para los recién nacidos, ya que puede ser perjudicial para ellos. Sin embargo, tanto la madre como el feto se beneficiarán de la vacuna.

 

Síntomas de la gripe frente al resfriado

A primera vista, la gripe y el resfriado común pueden parecer la misma cosa. Ambas son enfermedades respiratorias con síntomas asociados que son similares. Estos dos trastornos, sin embargo, son causados por diferentes virus. Uno puede notar la diferencia entre ellos dependiendo de los síntomas.

Hay algunos síntomas comunes de la gripe frente al resfriado. La mayoría de las personas que sufren de cualquiera de las dos enfermedades generalmente experimentan los siguientes síntomas;

  • Estornudos 
  • Nariz congestionada o que gotea 
  • Debilidad general del cuerpo 
  • Dolores corporales

Los síntomas de la gripe suelen ser más intensos que los síntomas del resfriado. Otra distinción significativa entre los dos es su seriedad. Los resfriados rara vez conducen a otras enfermedades o problemas. Sin embargo, la gripe puede causar infecciones de oído, sinusitis, sepsis y neumonía.

Si los síntomas son graves, debe buscar consejo médico para determinar si tiene resfriado o gripe. En la mayoría de los casos, el proveedor médico realizará algunas pruebas para evaluar la causa de los síntomas.

Para el brote de COVID-19, llame con anticipación para averiguar si puede ver a un médico en persona o programar una consulta en línea. Dado que los síntomas del resfriado y la gripe en niños pequeños, jóvenes y adultos coinciden con los síntomas de COVID-19, deben abordarse con precaución.

Si el médico detecta tos, solo tendrá que cuidar los síntomas hasta que la infección se resuelva. Los siguientes son ejemplos de tratamientos;

  • Tomar medicamentos para el resfriado que están disponibles sin receta (OTC)
  • Mantener la hidratación
  • Dormir lo suficiente

Tomar la medicación contra la gripe al principio del ciclo del virus puede ayudar a minimizar la gravedad de la enfermedad y la duración de la misma. Para los que tienen la gripe, el descanso y la hidratación también son útiles. La gripe, al igual que el resfriado común, tarda mucho tiempo en pasar por el organismo.

 

Diagnóstico diferencial

  • Síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA)
  • Adenovirus
  • Arenavirus
  • Citomegalovirus
  • Dengue
  • Infección por echovirus
  • Síndrome pulmonar por hantavirus
  • Infecciones por VIH
  • Legionelosis
  • Virus de la parainfluenza humana (VPH)

 

Complicaciones de la influenza

La gripe generalmente no es grave si usted es más joven y saludable. Si bien puede sentirse mal cuando tiene gripe, normalmente se resuelve en una o dos semanas sin consecuencias a largo plazo. Sin embargo, es probable que los niños y adultos de alto riesgo experimenten complicaciones tales como;

  • Bronquitis
  • Neumonía
  • Trastornos cardíacos
  • Brotes de asma
  • Síndrome de dificultad respiratoria aguda
  • Infecciones del oído

En la mayoría de los casos, la neumonía es la complicación más crónica de la gripe. Tiende a ser fatal para los ancianos y las personas con otras afecciones graves.

 

Pronóstico

La influenza tiene una alta tasa de morbilidad. Muchas personas se han visto obligadas a faltar al trabajo y a la escuela. Además, en niños y ancianos, la infección puede ser fatal. Las personas con enfermedad pulmonar preexistente y diabetes tuvieron una mayor tasa de mortalidad. En general, la enfermedad puede reducir significativamente la calidad de vida durante 1-2 semanas cada temporada.

 

¿Cuándo consultar a un médico?

La mayoría de las personas que desarrollan la gripe pueden manejarla en casa y no siempre tienen que ver a un médico. Sin embargo, si experimenta síntomas de gripe y le preocupan las complicaciones, haga una consulta con su médico de inmediato. Los medicamentos antivirales pueden ayudar a acortar la duración de la enfermedad y evitar complicaciones más graves.

En caso de que experimente síntomas similares a los de la gripe, busque atención médica de inmediato. Los adultos deben estar al tanto de varios signos y síntomas de emergencia, tales como;

  • Dolor en el pecho 
  • Falta de aire o dificultades para respirar 
  • Mareos constantes 
  • Agravamiento de las condiciones de salud existentes 
  • Convulsiones 
  • Dolor muscular o debilidad corporal extrema

Los signos y síntomas de emergencia de la gripe en los niños pueden incluir los siguientes;

  • Dolor en el pecho
  • Dificultades respiratorias
  • Labios azules
  • Deshidratación
  • Convulsiones
  • Dolor muscular crónico
  • Empeoramiento de los problemas de salud ya existentes

 

Conclusión

La gripe o influenza, es una enfermedad respiratoria viral. Millones de personas en todo el mundo se enferman de gripe cada año. A veces puede resultar en una enfermedad leve. Sin embargo, puede ser más peligroso o incluso fatal para las personas mayores de 65 años, los bebés recién nacidos y las personas con algunas enfermedades crónicas.

Es causada por una amplia variedad de virus de la influenza. Algunos de estos virus pueden infectar a los humanos, mientras que otros son específicos de la especie. Estos virus se propagan por gotitas respiratorias liberadas de la boca y el sistema respiratorio al toser, hablar o estornudar.

Tocar cosas inanimadas contaminadas con el virus y tocarse la nariz o el ojo podría propagar el virus de la influenza. La influenza se puede transmitir antes de que un paciente desarrolle síntomas y hasta 5 a 7 días después de la infección.

Las variantes más peligrosas del virus de la gripe han surgido durante las últimas décadas. Estos virus no solo afectan a las personas, sino también a los animales. Los médicos deben ser conscientes de que todas las pruebas rápidas para detectar la influenza tienen baja sensibilidad y con frecuencia proporcionan hallazgos falsos negativos.

La prueba de PCR o cultivo viral de secreciones de garganta es el estándar de oro para el diagnóstico, aunque los resultados tardan unos días. La vacunación es una técnica crítica para reducir la morbilidad de la infección.

Afortunadamente, la gripe es una condición prevenible. La mejor manera de asegurarse de que está libre del virus es vacunarse anualmente. También es esencial practicar hábitos de salud de primer nivel, como lavarse las manos regularmente y cubrirse la boca al toser o estornudar. Esto puede ayudar a prevenir la transmisión de gérmenes y evitar la gripe.

La mejor manera de prevenir y tratar la influenza es con un equipo interprofesional que comprende una enfermera, una enfermera practicante, un proveedor de atención primaria, un internista, un farmacéutico, un médico del departamento de emergencias y un experto en enfermedades infecciosas.

Cada año, millones de personas se ven afectadas por la gripe, lo que hace que falten al trabajo y a la escuela. Los síntomas tienen un impacto negativo en la calidad de vida, y se sabe que la enfermedad causa la muerte a edades extremas. La clave es educar a los pacientes sobre la inmunización. Se debe instar a todos los pacientes a adquirir la vacuna anual contra la influenza, que está disponible cada noviembre.

Casi todas las escuelas tienen un equipo de enfermeras visitantes que proporciona vacunas a los alumnos. Además, los farmacéuticos ahora están autorizados a proporcionar vacunas a los clientes que ingresan a una farmacia. El objetivo es reducir los gastos de atención médica como resultado de que las personas acuden en masa a las salas de emergencia durante todo el invierno. Al mismo tiempo, los participantes han sido instruidos sobre la necesidad de lavarse las manos, evitar el contacto cercano hasta que los síntomas disminuyan y beber suficiente agua.

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