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Trastornos alimenticios

última fecha actualizada: 03-Jun-2022

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Los trastornos alimenticios son condiciones psicológicas que causan hábitos alimenticios poco saludables. Los trastornos alimenticios son condiciones de salud mental mostradas por una obsesión con la forma de la comida o el cuerpo. Pueden afectar a cualquier persona, pero las mujeres jóvenes son más propensas a desarrollar trastornos alimenticios. Los trastornos alimenticios son algo más que anormalidades del uso de alimentos, ya que son condiciones de salud mental complejas que a menudo requieren expertos médicos y psicológicos para ayudar a mejorar la afección. En casos graves, los trastornos alimenticios pueden causar problemas de salud graves e incluso pueden resultar en la muerte, si no se tratan. Las personas con trastornos de la alimentación pueden tener una variedad de síntomas.

Según el Sydney Morning Herald, "la tasa mundial de prevalencia de trastornos alimenticios se duplicó del 3,4% de la poblaciónal 7,8% entre 2000 y 2018". Las personas con trastornos de la alimentación pueden tener una variedad de síntomas. Sin embargo, los síntomas más frecuentes incluyen la restricción grave de los alimentos, atracones de alimentos, purga, vómitos o ejercicio excesivo. Algunos de los tipos más comunes de trastornos alimenticios y sus síntomas comunes son:

Anorexia nerviosa. La anorexia nerviosa es probablemente el trastorno alimenticio más conocido. Generalmente se desarrolla durante la adolescencia y tiende a afectar a más mujeres que hombres. Las personas con anorexia generalmente se ven a sí mismas como con sobrepeso, incluso si claramente no lo están. Tienden a monitorear constantemente su peso, evitar comer ciertos tipos de alimentos y restringir severamente sus calorías. La anorexia se clasifica oficialmente en dos tipos: el tipo restricdor y el tipo de atracones y purga. Aquellos con el tipo restricnte pierden peso únicamente a través de la dieta, ayuno o ejercicio excesivo. Mientras que aquellos con el tipo de atracones comendo y purgando pueden atracones en grandes cantidades de alimentos o comer muy poco. En ambos casos, después de comer, purgan usando actividades como vómitos, tomando laxantes o diuréticos, o haciendo ejercicio excesivamente.

Bulimia nerviosa. Bulimia nerviosa es otro trastorno alimenticio bien conocido. Al igual que la anorexia, la bulimia tiende a desarrollarse durante la adolescencia y parece ser más común entre las mujeres que entre los hombres. Las personas con bulimia consumen con frecuencia cantidades muy grandes de alimentos en un corto período de tiempo. Cada episodio de atracones generalmente continúa hasta que la persona se llena dolorosamente.  Los binges pueden ocurrir con cualquier tipo de alimento, pero más comúnmente ocurren con alimentos que el individuo normalmente evitaría, luego intentaría purgar para compensar las calorías consumidas y aliviar las molestias intestinales mediante vómitos forzados, ayuno, uso de laxantes, diuréticos, enemas y ejercicio excesivo. Mientras que los síntomas pueden parecer muy similares a los de la anorexia nerviosa, individuos con bulimia generalmente mantienen un peso relativamente normal, en lugar de llegar a ser muy bajo peso.

Trastorno de la alimentación por atracón. Se cree que el trastorno de la alimentación por atracón es uno de los trastornos alimenticios más comunes. Por lo general comienza durante la adolescencia, aunque puede desarrollarse más adelante en la vida. Las personas con este trastorno tienen síntomas similares a los de la bulimia o el subtipo de anorexia que come atracones. Consumen cantidades inusualmente grandes de alimentos en períodos relativamente cortos de tiempo y sienten una falta de control durante los atracones. Las personas con trastorno de la alimentación por atracón no restringen las calorías ni utilizan comportamientos de purga, como vómitos o ejercicio excesivo, para compensar sus atracones. Las personas con trastornos de la alimentación por atracón a menudo tienen sobrepeso u obesidad. Esto puede aumentar su riesgo de problemas médicos asociados con la obesidad y resultar en problemas como enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares y diabetes.

Un par de los trastornos alimenticios menos comunes incluyen:

Pica. Pica es un tipo de trastorno alimenticio que implica comer cosas que normalmente no se consideran comida. Los individuos con pica anhelan sustancias no alimentarias, como hielo, suciedad, suelo, tiza, jabón, papel, cabello, tela, lana, guijarros, detergente para ropa o maicena. Pica puede ocurrir en adultos, así como niños y adolescentes. Dicho esto, este trastorno se observa con mayor frecuencia en niños, mujeres embarazadas y personas con discapacidades mentales. Individuos con pica tienen un mayor riesgo de intoxicación, infecciones, lesiones intestinales, y deficiencias nutricionales. Pica puede ser mortal, dependiendo de la sustancia consumida.

Trastorno de rumiación. El trastorno de rumiación es un trastorno alimenticio recientemente reconocido. Es una condición en la que una persona regurgita los alimentos que ha masticado y tragado previamente, lo vuelve a masticar y luego lo vuelve a tragar o los escupe. Esta rumiación suele ocurrir dentro de los primeros 30 minutos después de una comida. A diferencia de las condiciones médicas como el reflujo ácido, esta es una acción voluntaria. Este trastorno puede desarrollarse durante la infancia, la infancia o la edad adulta. En los bebés, tiende a desarrollarse entre los 3 y los 12 meses de edad y a menudo desaparece por sí solo. Los niños y adultos con la afección generalmente requieren terapia para resolverla. Para los bebés, si no se resuelve, el trastorno de rumiación puede resultar en pérdida de peso y desnutrición grave que puede ser mortal. Los adultos con este trastorno pueden restringir la cantidad de alimentos que comen, especialmente en público, lo que puede llevarlos a perder peso y a tener bajo peso.

Los trastornos alimenticios son condiciones de salud mental que generalmente requieren tratamiento. También pueden ser perjudiciales para el cuerpo si no se tratan. Si tienes un trastorno de la alimentación o conoces a alguien que lo hace, busca ayuda profesional de un médico que se especialice en trastornos alimenticios.

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