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Una guía para tratar el hirsutismo

última fecha actualizada: 18-Jul-2022

Hospitales Apollo, Bangalore

14 minutos de lectura

Visión general

Hirsutism

El hirsutismo es una condición donde las mujeres tienen vello excesivo en la cara y el cuerpo. Esta condición a veces se debe a un problema subyacente. Lo más probable que su médico lo derive a un endocrinólogo (trastornos hormonales) y dermatólogo (problemas relacionados con la piel) para el tratamiento.

El hirsutismo es una preocupación clínica frecuente en las mujeres, y la terapia está determinada por la causa subyacente. La enfermedad está frecuentemente relacionada con la baja autoestima. El hirsutismo es causado por una combinación de niveles circulantes de andrógenos, niveles locales de andrógenos y la susceptibilidad del folículo piloso a los andrógenos. 

 

¿Qué es el hirsutismo?

What is Hirsutism?

El hirsutismo es el desarrollo de vello oscuro o grueso en el cuerpo y la cara de las mujeres en un patrón similar al masculino. Surge debido a un exceso de hormonas masculinas llamadas andrógenos en el cuerpo de una mujer.

Las causas más prevalentes de hirsutismo son el síndrome de ovario poliquístico y el hirsutismo idiopático. La historia clínica y el examen físico de una mujer son particularmente esenciales para determinar si tiene o no un crecimiento excesivo de vello.

La forma idiopática de hirsutismo afecta a la gran mayoría de las mujeres, y se diagnostica por exclusión. Un nivel sérico de testosterona de más de 200 ng/dL indica una neoplasia maligna suprarrenal u ovárica. El grado de crecimiento excesivo de vello mostrado por el paciente, así como la fisiopatología de la enfermedad, deben considerarse al tratar el hirsutismo. La terapia de estilo de vida, la supresión de andrógenos, el bloqueo periférico de andrógenos y los tratamientos estéticos son todas opciones de tratamiento. 

 

Causas del hirsutismo

El hirsutismo tiene una variedad de causas. El problema puede ser de origen ovárico o suprarrenal, tumoral o no. Algunas instancias se muestran a continuación.

Hirsutismo hiperandrogénico 

El hirsutismo es más comúnmente causado por la hiperproducción de andrógenos ováricos o suprarrenales. El hiperandrogenismo relacionado con tumores, que generalmente es grave, debe separarse del hiperandrogenismo no relacionado con tumores, que generalmente es leve o moderado.

 

Síndrome de ovario poliquístico (SOP) 

Es la causa más frecuente de hirsutismo, representando más del 75% de todos los casos. Afecta del 5% al 10% de las mujeres a lo largo de su fase de actividad genital, y del 20% al 25% de las adolescentes. Es una condición diversa y complicada con causa poco clara, definida por hiperplasia del estroma ovárico y la terminación del desarrollo folicular con una acumulación de pequeños folículos debajo de la corteza.

El hirsutismo comienza durante la pubertad y se asocia con irregularidades en la menstruación, aumento de peso, dislipidemia, resistencia a la insulina, acné y acantosis nigricans. La paciente se queja de spaniomenorrea (un ciclo que dura más de 35 días), oligomenorrea (menstruación poco frecuente) e infertilidad. Los ovarios pueden crecer en tamaño. Es posible que tenga hipotiroidismo o enfermedad hepática.

 

Tumores secretores de andrógenos  

El hiperandrogenismo inducido por tumores ováricos o suprarrenales es poco común. Solo el 0.2 por ciento de todas las ocurrencias de hirsutismo son causadas por él. Debido a que estos tumores secretores de andrógenos son autónomos, no dependen del eje hipotalámico-hipofisario. Alrededor de la mitad de ellos son cancerosos, y los niveles plasmáticos de andrógenos son anormalmente altos en estas situaciones. También son los culpables de la virilización, el hirsutismo y un bulto pélvico o abdominal que se desarrolla rápidamente.

 

Hiperplasia suprarrenal congénita

La etiología suprarrenal más prevalente del hiperandrogenismo es una afección autosómica recesiva común caracterizada por una deficiencia parcial de 21-hidroxilasa. Su incidencia varía sustancialmente dependiendo de la etnia de los pacientes. Como resultado, es más frecuente entre los judíos asquenazíes (3,7%) y los centroeuropeos (2%), pero raro entre los caucásicos. Tanto la hiperplasia suprarrenal congénita, como el SOP, puede causar hirsutismo, oligomenorrea, acné, infertilidad, alopecia y amenorrea primaria después de la pubertad.

 

Hirsutismo no hiperandrogénico 

  • Medicamentos

Andrógenos, glucocorticoides, progestinas, antagonistas de estrógenos (clomifeno, tamoxifeno), minoxidil, ciclosporina, danazol, diazóxido, fenitoína, D-penicilamina e interferón son solo algunos de los medicamentos que pueden inducir hirsutismo.

Es vital recordar que los medicamentos que incluyen acetazolamida, fenitoína, latanoprost, estreptomicina, psoraleno, minoxidil, ciclosporina y diazóxido pueden inducir hipertricosis.

  • Endocrinopatías 

Las endocrinopatías rara vez tienen la culpa del hirsutismo, y el cuadro clínico está dominado por otros síntomas y signos más específicos:

  • La hormona adrenocorticotrófica (ACTH) es necesaria para el síndrome de Cushing. Debido al efecto estimulante de la ACTH en la región reticulada, podría promover la producción excesiva de andrógenos, causando hirsutismo. Las características del hipercorticismo se destacan con frecuencia.
  • El hirsutismo aislado rara vez es causado por hipertiroidismo o hipotiroidismo.
  • La amenorrea, la galactorrea, la infertilidad y el hirsutismo son síntomas de hiperprolactinemia.
  • El hirsutismo aislado también puede ser causado por la acromegalia.

 

Otras causas

Las mujeres embarazadas (secreción fisiológica de prolactina) y las mujeres posmenopáusicas tienen hirsutismo moderado (hiperandrogenismo relativo debido al cese de la producción de estrógeno ovárico).

  • Hirsutismo idiopático

El hirsutismo idiopático es el hirsutismo que ocurre en ausencia de menstruación regular, morfología ovárica normal o niveles normales de andrógenos plasmáticos. Es un diagnóstico excluyente hecho después de que se hayan descartado todas las demás posibilidades. Representa alrededor del 10% de todos los casos de hirsutismo y el 50% de los casos de hirsutismo moderado. Podría estar relacionado con la hipersensibilidad andrógena de los receptores del folículo pilosebáceo y la conversión periférica generada por la 5-reductasa diez veces más activa de la testosterona a la dihidrotestosterona en la unidad folículo-sebácea. Esto tiene un componente hereditario y es común en mujeres de ascendencia india oriental y mediterránea.

 

Síndrome de ovario poliquístico

Polycystic ovary syndrome

El SOP, o síndrome de ovario poliquístico, es la afección endocrino-metabólica más común en mujeres en edad reproductiva.

Actualmente hay cuatro fenotipos reconocidos de SOP: 

  1. Hiperandrogenismo + oligonovulación + morfología ovárica poliquística; 
  2. Hiperandrogenismo + oligonovulación; 
  3. Hiperandrogenismo + morfología ovárica poliquística; y
  4. Oligo-anovulación + morfología ovárica poliquística, cada uno con diferentes implicaciones metabólicas y de salud a largo plazo. 

Al diagnosticar el SOP, los médicos deben indicar explícitamente el fenotipo del paciente. El síndrome de ovario poliquístico es una afección poligénica complicada y fuertemente hereditaria. El SOP se ha relacionado con cambios fisiopatológicos en la secreción y acción de gonadotropina, la foliculogénesis ovárica, la esteroidogénesis, la secreción y acción de insulina y la función del tejido adiposo, entre otras cosas.

Intolerancia a la glucosa y diabetes mellitus tipo 2; esteatosis hepática y síndrome metabólico; hipertensión, dislipidemia, trombosis vascular, accidentes cerebrovasculares y posiblemente eventos cardiovasculares; infertilidad y complicaciones obstétricas; atipia o carcinoma endometrial, y posiblemente neoplasia maligna de ovario; y los trastornos del estado de ánimo y psicosexuales son todos riesgos para las mujeres con SOP.

Una historia clinca completa y un examen físico, la evaluación de la presencia de hirsutismo, la ecografía ovárica y las pruebas hormonales para confirmar el hiperandrogenismo y la oligonovulación según sea necesario, así como para descartar trastornos similares o que imitan, son parte de la evaluación de pacientes sospechosas de tener SOP.

Las decisiones terapéuticas en SOP se basan en el fenotipo, las preocupaciones y los objetivos del paciente, y deben centrarse en estos factores.

  1. Suprimir y contrarrestar la secreción y acción de andrógenos,
  2. Mejorar el estado metabólico, y 
  3. Mejorar la fertilidad.

A pesar de los enormes avances en la comprensión de la etiología y el diagnóstico de la afección en los últimos 20 años, muchos médicos continúan diagnosticando mal y malinterpretando el trastorno. 

 

Patogénesis

 Hirsutism Pathogenesis

El hirsutismo es causado por un aumento en la producción del folículo piloso o la sensibilidad a los andrógenos circulantes (testosterona). La mayoría de la testosterona es producida por los ovarios o las glándulas suprarrenales (80%). Una cantidad menor de testosterona circulante se produce en el hígado, la piel y el tejido adiposo por la conversión de precursores androgénicos, principalmente androstenediona (derivada de los ovarios y las glándulas suprarrenales) y dihidroepiandrosterona (DHEA, derivada de las glándulas suprarrenales).

Sin embargo, el andrógeno activo es solo 1-2% de la testosterona en forma libre. Biológicamente inactivo, alrededor del 98-99% está unido a la globulina fijadora de hormonas esteroides (SHBG), la globulina fijadora de cortisol o no específicamente a la albúmina y otras proteínas. La enzima 5-alfa reductasa tipo 2 isoenzima que se encuentra en la vaina de la raíz externa de los folículos pilosos, convierte solo la testosterona libre en dihidrotestosterona.

Esta isoenzima se encuentra en abundancia en los testículos, la próstata y la barba y los folículos pilosos genitales. La DHT hace que el vello se terminalice y la fase anágena se prolongue, lo que resulta en pelos más largos y gruesos. Se cree que la actividad periférica exagerada de la 5-alfa reductasa, los polimorfismos del receptor de andrógenos o el metabolismo alterado de los andrógenos causan IH con niveles normales de andrógenos.

 

Síntomas del hirsutismo

Symptoms of Hirsutism

Es esencial consultar a un médico si tiene síntomas de hirsutismo. Son los siguientes:

  • Presencia de vello corporal rígido y oscuro donde las mujeres no tienen pelo comúnmente, como cara, pecho, muslos internos, etc.
  • Aumento del crecimiento del vello facial en las mujeres.

La virilización es un proceso que se desarrolla debido a los altos niveles de andrógenos, principalmente testosterona, en el cuerpo de una mujer. Los signos y síntomas pueden incluir:

  • Profundización de la voz.
  • Calvicie.
  • Desarrollo de acné.
  • Reducción del tamaño de los senos.
  • Un aumento de la masa muscular.
  • Agrandamiento en el tamaño del clítoris.

Trastornos como el SOP, el síndrome de Cushing y algunos tumores son capaces de causar hirsutismo.

 

Diagnóstico del hirsutismo

Diagnosis of Hirsutism

A menos que se sospeche una causa tumoral, el examen biológico básico se realiza en la fase folicular temprana (tercer a sexto día del ciclo, temprano en la mañana, ayuno) y después de cesar la anticoncepción oral probable durante dos o tres ciclos.

Comprende 

  • Testosterona total,
  • Sulfato de dehidroepiandrosterona (DHEAS),
  • Delta4-androstenediona (delta4A), 
  • Hormona luteinizante (LH) / 
  • Hormona foliculoestimulante (FSH), 
  • 17-hidroxiprogesterona (17-OHP), 
  • Globulina fijadora de hormonas esteroideas (SHBG).

La hormona tiroidea estimulante (TSH) y la prolactina (PRL) se incluyen en el caso de trastornos del ciclo menstrual. Una breve prueba de supresión de dexametasona (síndrome de Cushing), una prueba de estimulación de la hormona adrenocorticotrópica (ACTH) y una prueba de supresión de dexametasona más larga (síndrome adrenogenital tardío), una prueba de tolerancia a la glucosa o el índice HOMA se pueden agregar al estudio basado en los resultados clínicos (síndrome de resistencia a la insulina).

El hirsutismo idiopático se considera un diagnóstico excluyente. Este grupo incluye alrededor del 15% al 50% de los enfermos de hirsutismo. Sigue la misma fisiopatología que la alopecia androgenética primaria.

 

Tratamiento del hirsutismo

Treatment of Hirsutism

La terapia para el hirsutismo comienza con una explicación exhaustiva de la etiología del problema y la seguridad de que la paciente no está perdiendo su feminidad. La condición subyacente se trata con intervención directa, si es posible. Se puede requerir otra terapia cosmética o sistémica si el hirsutismo persiste (o si el paciente tiene hirsutismo idiopático). Los remedios cosméticos pueden ser adecuados en ciertas circunstancias.

Otros pueden requerir un tratamiento cosmético más agudo debido al retraso en el desarrollo de la terapia sistémica. La combinación de medicamentos sistémicos, que lleva tiempo para funcionar, con depilación mecánica (afeitado, depilación, depilación, cremas depilatorias) o depilación a base de luz (láser o luz pulsada) es la técnica más exitosa.

 

Medicamentos

  • Anticonceptivos orales

El hirsutismo es causado por la producción adicional de andrógenos en su cuerpo que los medicamentos que contienen estrógeno y progestina pueden tratar. Se conocen como píldoras anticonceptivas. Se administra a aquellas mujeres que no quieren quedar embarazadas. Las náuseas y los dolores de cabeza son efectos secundarios comunes.

  • Antiandrógenos

El motivo principal de los antiandrógenos es evitar que los andrógenos se unan a sus receptores en su cuerpo. Su médico se los recetará después de un ciclo de seis meses de anticonceptivos si es necesario. En general, la espironolactona antiandrógena se usa para tratar el hirsutismo. Los resultados suelen ser modestos y pueden tardar al menos seis meses en hacerse notar. La irregularidad menstrual es el posible efecto secundario. Y, como estos medicamentos pueden causar defectos de nacimiento, es muy importante usar anticonceptivos mientras los toma.

  • Crema tópica

Una crema llamada Eflornitina (Vaniqa) funciona específicamente para el crecimiento excesivo del vello facial en las mujeres. Su médico le aconsejará que aplique la crema en el área afectada de su cara dos veces al día. Muchos pacientes usan esto con terapia con láser para aumentar la capacidad de respuesta del tratamiento.

 

Procedimientos

Shaving

Los procedimientos proporcionan resultados que duran más que los métodos de autocuidado.

  • Terapia con láser

Este procedimiento utiliza un haz de luz altamente concentrado que se pasa sobre la piel para dañar los folículos pilosos y evitar cualquier crecimiento adicional del cabello. Es posible que necesite recibir múltiples tratamientos. Esto se conoce como fotopilación y es preferible para mujeres negras, marrones y de cabello castaño. En mujeres con hirsutismo, se ha demostrado que el tratamiento con láser alivia la tristeza y la ansiedad, así como elimina el vello no deseado. En muchos casos, el hirsutismo se puede tratar solo con láser, sin necesidad de medicamentos.

  • Electrólisis

Su médico insertará una pequeña aguja en cada folículo piloso que emite una corriente eléctrica. Esta corriente eléctrica destruye los folículos pilosos. Este proceso también requiere múltiples tratamientos. Es una opción preferible para mujeres naturalmente rubias o de pelo blanco.

Es una forma dolorosa pero efectiva de tratamiento. Es probable que su médico aplique una crema anestésica para reducir el malestar.

Muchas mujeres también siguen un enfoque de autocuidado para deshacerse del vello no deseado y probar varios métodos como:

  • Desplume
  • Afeitado
  • Encerar
  • Depilación
  • Blanqueo

 

Prevención del hirsutismo

El hirsutismo no se puede prevenir, pero algunas medidas de precaución comunes que debe tener en cuenta son:

  • Consulte a su médico de inmediato si es testigo de cualquier cambio en su peso corporal después de tomar los medicamentos recetados.
  • Los anticonceptivos orales (AO) deben ser tomados por mujeres que no desean quedar embarazadas en el curso del tratamiento.
  • Los AO pueden causar sangrado uterino.
  • Algunas medidas cosméticas como el blanqueamiento y los depilatorios químicos pueden causar irritación de la piel, foliculitis y cicatrices.
  • Tenga en cuenta los efectos secundarios de varios láseres si es de piel oscura o bronceado.

 

Regulaciones dietéticas

Dietary regulations

Su médico y proveedor de atención médica le pedirán que siga un régimen dietético.

  • Consuma productos alimenticios antioxidantes como frutas y verduras. Las frutas como los arándanos, las cerezas y los tomates y verduras como el brócoli, las espinacas y las papas son ricas en antioxidantes.

Para obtener más información, consulte: La verdad sobre los alimentos ricos en fibra

  • No consuma en exceso productos alimenticios refinados como pan blanco, pasta, azúcar, etc.

Para más información ver: Deliciosos efectos de la comida rápida en tu vida diaria

  • Asegúrese de usar aceites saludables para cocinar. El aceite de oliva o aceite vegetal son aceites saludables.
  • Coma menos carne roja.
  • Evite el consumo de alcohol .
  • Di un gran no al tabaquismo.
  • Beba de 6 a 8 vasos de agua por día.

Para obtener más información, consulte: ¿Cómo puede saber que está deshidratado?

  • Reducir la ingesta de grasas trans que se encuentran en galletas, pasteles, papas fritas, etc.

 

Complicaciones del hirsutismo

Complications of Hirsutism

El hirsutismo puede causar depresión emocional y hacerte sentir cohibido. No se sabe que cause complicaciones físicas. Sin embargo, el desequilibrio hormonal puede conducir a trastornos relacionados con las hormonas.

Es probable que su médico diagnostique SOP si usted está sufriendo de períodos irregulares junto con hirsutismo. Algunos medicamentos utilizados para tratar el hirsutismo aumentan el riesgo de defectos de nacimiento. El médico le aconsejará que evite el embarazo durante el proceso de tratamiento.

 

Diagnóstico diferencial

La hipertricosis es un aumento difuso del vello que se forma en áreas que no dependen de los andrógenos (a menudo las mejillas y los brazos). Puede ser consecuencia de un exceso de glucocorticoides, la toma de ciertos fármacos (fenitoína, penicilamina, ciclosporina, minoxidil, diazóxido) y trastornos sistémicos (anorexia nerviosa, hipotiroidismo, porfiria, dermatomiositis). La hipertricosis a menudo se debe a un carácter familiar o étnico y tiene un inicio prepuberal.

El lanugo es un cabello muy delgado, velloso y no pigmentado ubicado en cualquier parte del cuerpo. La hipertricosis se caracteriza por un crecimiento excesivo de vello que afecta a las zonas normalmente peludas de las mujeres.

 

Preguntas Frecuentes (FAQs)

1. ¿Se puede curar el hirsutismo de forma permanente?

Sí, el hirsutismo se puede tratar con éxito siguiendo el plan de tratamiento proporcionado por su médico. Los medicamentos orales combinados con tratamiento tópico y procedimientos láser o electrolíticos se utilizan para reducir o eliminar permanentemente el vello no deseado en el cuerpo de una mujer.

 

2. ¿El hirsutismo empeora con la edad?

Las hormonas sexuales como el estrógeno y la progesterona eventualmente mejoran a medida que una mujer envejece, lo que alivia su SOP. Sin embargo, el aumento de los niveles de andrógenos en el cuerpo de una mujer persiste, y el hirsutismo continúa incluso después de la menopausia. Los síntomas como vello facial no deseado, vello corporal y calvicie empeoran con la edad.

 

3. ¿Cuál es el mejor tratamiento para el hirsutismo?

El mejor tratamiento para el hirsutismo es combinar procedimientos médicos como el láser o la electrólisis con medicamentos orales.

 

4. ¿Puede el SOP cambiar tus rasgos faciales?

El síndrome de ovario poliquístico puede muy bien cambiar los rasgos faciales al causar un mayor crecimiento de vello facial no deseado y acné. Esto se debe a un desequilibrio en las hormonas sexuales.

 

Conclusión 

El hirsutismo es un trastorno médico prevalente que afecta a mujeres de todas las edades. Afecta a alrededor del 5-10% de las mujeres y es una preocupación cosmética prevalente en los departamentos dermatológicos ambulatorios. El hiperandrogenismo, que puede ser ovárico o suprarrenal, es la razón principal. Puede ser causada por una condición metabólica rara, un medicamento, o simplemente ser idiopática. El hirsutismo tiene un impacto mental significativo, particularmente en mujeres jóvenes.

El tratamiento para el hirsutismo requiere un examen clínico y un estudio exhaustivos. A la mayoría de las mujeres se les aconseja usar anticonceptivos orales como un tipo de tratamiento farmacéutico. Si la reacción no es satisfactoria después de seis meses, se puede requerir un antiandrógeno. No se recomienda la monoterapia con antiandrógenos a menos que se use suficiente anticoncepción. La fotoeplilación con láser es el método principal para las mujeres que buscan tratamiento de depilación.

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