Cáncer de laringe

Fecha de Última Actualización: 13-Mar-2023

Originalmente Escrito en Inglés

Cáncer de laringe

Visión general

El cáncer de laringe es un tipo de cáncer de garganta que afecta a la laringe. El cáncer se desarrolla cuando ciertas células proliferan sin control. Las células penetran y destruyen el cuerpo a medida que se multiplican. Estas células cancerígenas (malignas) comienzan en la laringe en el cáncer de laringe.

El carcinoma de laringe es un tipo de cáncer de cabeza y cuello. El cáncer de laringe afecta a alrededor de 13.000 personas en los Estados Unidos cada año. Cada año, alrededor de 3.700 personas son asesinadas por él.

El cáncer de laringe temprano puede no tener ningún síntoma en absoluto. Los pequeños crecimientos de las cuerdas vocales pueden producir ronquera o tos, lo que hace que el cáncer glótico tenga más probabilidades de diagnosticarse temprano. El cáncer temprano de la supraglotis (por encima de las cuerdas vocales) puede producir molestias, que se pueden exacerbar al tragar, y el dolor puede parecer que incluye el oído, una afección conocida como dolor de oído referido.

 

¿Qué es la laringe?

Qué es la laringe

La laringe se encuentra en la garganta. A veces se le conoce como caja laríngea. La laringe ayuda a los humanos a hablar, respirar y contiene nuestras cuerdas de voz.

La laringe está compuesta principalmente de cartílago, un tejido flexible que sirve como marco de soporte. La laringe se divide en tres secciones:

  1. Supraglotis (parte superior): Más de uno de cada tres cánceres de laringe (35%) comienzan aquí.
  2. Glotis (parte media): Más de la mitad de los cánceres de laringe (60%) comienzan aquí, donde están las cuerdas vocales.
  3. Subglotis (parte inferior): Alrededor del 5% de los cánceres de laringe, 1 de cada 20, comienzan aquí.

 

¿Qué hace la laringe?

La laringe nos ayuda a:

  • Respirar: Los acordes de voz se abren para permitir que entre el aire.
  • Habla: Las cuerdas vocales colapsan. Las cuerdas vocales vibran cuando el aire viaja a través de ellas, ayudando en la producción de sonidos hablados.
  • Tragar: La epiglotis (un componente de la supraglotis) desciende a través de la laringe. Para mantener la comida fuera de los pulmones, la epiglotis desciende y protege las cuerdas vocales y los pulmones.

 

Causas y factores de riesgo para el cáncer de laringe

Causas del cáncer de laringe

Fumar o usar otros productos de tabaco aumenta significativamente su probabilidad de contraer cáncer de laringe. Beber alcohol, especialmente en grandes cantidades, aumenta su riesgo. El uso de alcohol y tabaco combinados aumenta aún más el peligro.

Otros factores de riesgo para el cáncer de laringe incluyen:

  • Edad: El cáncer de laringe ocurre más en personas de 55 años o más.
  • Género: Los hombres son más propensos a desarrollar este cáncer, posiblemente porque fumar y el consumo excesivo de alcohol ocurren más entre los hombres.
  • Antecedentes de cáncer de cabeza y cuello:  Aproximadamente una de cada cuatro (25%) personas que han tenido cáncer de cabeza y cuello lo contraerán nuevamente.
  • Trabajo: Las personas que están expuestas a ciertas sustancias en el trabajo corren un mayor riesgo. Estas sustancias incluyen niebla de ácido sulfúrico, polvo de madera, níquel, asbesto o gas mostaza de fabricación. Las personas que trabajan con máquinas también corren un mayor riesgo.

 

Signos y síntomas del cáncer de laringe

Signos y síntomas del cáncer de laringe

Es común confundir los síntomas del cáncer de laringe con los de otras enfermedades. Si tiene alguno de los siguientes síntomas, consulte a su médico para obtener un diagnóstico adecuado:

  • Dolor de garganta o tos persistentes .
  • La ronquera que no mejora después de dos semanas.
  • Al tragar, puede tener dolor u otras complicaciones.
  • Un nudo en la garganta o el cuello que causa dolor de cuello.
  • La disfonía es la incapacidad de producir sonidos vocales.
  • Dolor de oído.

Si tiene alguno de los siguientes síntomas, busque tratamiento médico de inmediato:

  • Dificultades respiratorias (disnea).
  • Estridor se caracteriza por una respiración fuerte y aguda.
  • Sensación de globo, la sensación de que algo está atascado en la garganta.
  • Escupir sangre (hemoptisis).

 

Diagnóstico del cáncer de laringe

Diagnóstico del cáncer de laringe

Se pueden usar las siguientes pruebas y procedimientos:

  1. Examen físico de la garganta y el cuello: examen para buscar anomalías en la garganta y el cuello. El médico palpará el interior de la boca con un dedo enguantado y revisará la boca y la garganta con un pequeño espejo de mango largo y luz. Se examinará el interior de las mejillas y los labios, las encías, la parte posterior, el techo y el piso de la boca, la parte superior, inferior y los lados de la lengua, y el cuello. Se sentirán los ganglios linfáticos inflamados en el cuello. Se recopilará un historial de los hábitos de salud del paciente, así como enfermedades previas y tratamientos médicos.

  2. Biopsia: extracción de células o tejidos para que un patólogo pueda examinarlos bajo un microscopio en busca de signos de malignidad. La muestra de tejido puede extraerse mediante una de las siguientes técnicas:
    • Laringoscopia: proceso en el que un médico examina la laringe con un espejo o un laringoscopio para detectar anomalías. Un laringoscopio es una herramienta diminuta similar a un tubo con una luz y una lente que le permite ver dentro de la garganta y la laringe. También puede incluir un instrumento para extraer muestras de tejido, que luego se examinan bajo un microscopio para detectar síntomas de malignidad.
    • Endoscopia: procedimiento que examina los órganos y tejidos del cuerpo, como la garganta, el esófago y la tráquea, en busca de anomalías. Se inserta un endoscopio (un tubo estrecho e iluminado con una luz y una lente de visualización) en una entrada del cuerpo, como la boca. Las muestras de tejido se pueden extraer utilizando un instrumento específico en el endoscopio.

  3. Tomografía computarizada (TC): método para el que se produce una serie de imágenes detalladas de lugares dentro del cuerpo desde varios ángulos. Una computadora acoplada a una máquina de rayos X crea las imágenes. Para hacer que los órganos o tejidos sean más visibles, se puede inyectar un tinte en una vena o ingerirlo. Esto también se conoce como tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.

  4. IRM (imágenes por resonancia magnética): proceso para el que se toma una serie de fotografías detalladas de lugares dentro del cuerpo utilizando un imán, ondas de radio y una computadora. Este método también se conoce como resonancia magnética nuclear (RMN).

  5. TEP (tomografía por emisión de positrones): técnica para detectar células tumorales malignas en el cuerpo. En una vena, se inyecta una pequeña cantidad de glucosa radiactiva (azúcar). El escáner TEP gira alrededor del cuerpo, capturando imágenes de dónde se utiliza la glucosa. Debido a que las células tumorales malignas son más activas y absorben más glucosa que las células normales, aparecen más brillantes en la imagen.

  6. Tomografía por emisión de positrones-TC (TEP-TC): proceso que combina imágenes de la tomografía por emisión de positrones (TEP) con la tomografía computarizada (TC). Las tomografías TEP-TC se realizan en el mismo equipo al mismo tiempo. Las exploraciones combinadas proporcionan imágenes más completas de las ubicaciones dentro del cuerpo que cualquiera de las exploraciones por separado. Una TEP-TC se puede utilizar para ayudar en el diagnóstico de enfermedades, como el cáncer, en la planificación del tratamiento, o en la determinación de qué tan bien está funcionando el tratamiento.

  7. Gammagrafía ósea: es una prueba que determina si el hueso contiene células de división rápida, como las células cancerosas. Una cantidad muy pequeña de material radiactivo se inyecta en una vena y pasa a través de la circulación. La sustancia radiactiva se acumula en los huesos de los pacientes con cáncer y es identificada por un escáner.

  8. Deglución de bario: Es una secuencia de radiografías del esófago y el estómago. El paciente consume una bebida que contiene bario (un compuesto metálico blanco plateado). El líquido cubre el esófago y el estómago, y se obtienen radiografías. Esta operación también se conoce como serie GI superior.

 

¿Cuáles son las etapas del cáncer de laringe?

Etapas del cáncer de laringe

1. Estadio 0 (carcinoma in situ)

En la etapa 0, se descubren células aberrantes en el revestimiento de la laringe. Estas células aberrantes tienen el potencial de convertirse en cáncer y diseminarse al tejido normal circundante. Cáncer in situ es otro término para la etapa 0.

 

2. Etapa I

El cáncer se ha establecido en la supraglotis, la glotis o la subglotis de la laringe en el estadio I:

  • Supraglotis: Cáncer en una parte de la supraglotis, sin embargo, las cuerdas vocales funcionan correctamente.
  • Glotis: Cáncer en una o ambas cuerdas vocales, aunque las cuerdas vocales funcionan correctamente.
  • Subglotis: El cáncer solo ocurre en la subglotis.

3. Etapa II

El cáncer se ha establecido en la supraglotis, la glotis o la subglotis de la laringe en el estadio II:

  • Supraglotis: el cáncer ha avanzado a la base de la lengua o los tejidos alrededor de las cuerdas vocales o se ha diseminado a más de una ubicación de la supraglotis. Las cuerdas vocales funcionan normalmente.
  • Glottis: El cáncer ha progresado a supraglotis, subglotis, o ambos, y/o las cuerdas vocales son disfuncionales.
  • Subglotis: El cáncer se ha diseminado a una o ambas cuerdas vocales, causando que funcionen mal.

4. Etapa III

En el estadio III, el cáncer se formó en el área de supraglotis, glotis o subglotis de la laringe:

 

En el cáncer de supraglotis:

  • El cáncer ha progresado a la laringe y las cuerdas vocales ya no son funcionales, y/o el cáncer se ha diseminado hacia o a través de la sección interna del cartílago tiroides. Es posible que el cáncer se haya diseminado a un ganglio linfático del mismo lado del cuello que el tumor inicial si mide 3 milímetros o menos.
  • La neoplasia maligna está en una parte de la supraglotis, pero las cuerdas vocales funcionan adecuadamente. El cáncer se diseminó a un ganglio linfático del mismo lado del cuello que el tumor inicial, que mide 3 cm o menos.
  • El cáncer ha avanzado a la base de la lengua o los tejidos alrededor de las cuerdas vocales, o ha migrado a más de una ubicación de la supraglotis. Las cuerdas vocales funcionan normalmente. El cáncer también ha progresado a un ganglio linfático en el mismo lado del cuello que el tumor inicial, que mide 3 cm o menos.

En el cáncer de glotis:

  • El cáncer está en una o ambas cuerdas vocales pero funcionan normalmente. El cáncer se diseminó a un ganglio linfático del mismo lado del cuello que el tumor inicial, que mide 3 cm o menos.
  • El cáncer ha progresado a supraglotis, subglotis, o ambos, y/o las cuerdas vocales son disfuncionales. El cáncer también ha progresado a un ganglio linfático en el mismo lado del cuello que el tumor inicial, que mide 3 cm o menos.

En el cáncer de subglotis:

  • El cáncer se ha diseminado a la laringe y las cuerdas vocales ya no son funcionales, y/o el cáncer se ha diseminado cerca o a través de la parte interna del cartílago tiroides. Es posible que el cáncer se haya diseminado a un ganglio linfático del mismo lado del cuello que el tumor primario si mide 3 centímetros o menos.
  • El cáncer está en la subglotis solamente. El cáncer se diseminó a un ganglio linfático del mismo lado del cuello que el tumor primario y el ganglio linfático mide 3 centímetros o menos.
  • El cáncer se diseminó a una o ambas cuerdas vocales, y es posible que ya no funcionen correctamente. El cáncer también se diseminó a un ganglio linfático en el mismo lado del cuello que el tumor primario, que mide 3 centímetros o menos.

 

5. Estadio IV

La etapa IV se divide en tres etapas: IVA, IVB y IVC. Cada subetapa del cáncer en la supraglotis, la glotis o la subglotis es la misma.

 

En el estadio IVA:

  • El cáncer se diseminó a tejidos distintos de la laringe, como el cuello, la tráquea, la tiroides o el esófago, a través del cartílago tiroides. Es posible que el cáncer se haya diseminado a un ganglio linfático del mismo lado del cuello que el tumor inicial si mide 3 milímetros o menos; o
  • El cáncer de supraglotis, glotis o subglotis puede haber progresado a tejidos distintos de la laringe, como el cuello, la tráquea, la tiroides o el esófago.

En el estadio IVB:

  • El cáncer puede haberse diseminado desde la supraglotis, la glotis o la subglotis hasta el espacio frente a la columna vertebral, el área alrededor de la  arteria carótida o el área entre los pulmones. Las cuerdas vocales pueden no funcionar normalmente.

Opciones de tratamiento para el cáncer de laringe

Tratamiento para el cáncer de laringe

Existen diferentes tipos de tratamiento para los pacientes con cáncer de laringe.

Se utilizan cinco tipos de tratamiento estándar:

1. Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento contra el cáncer que emplea rayos X de alta energía u otras formas de radiación para matar o prevenir el desarrollo de células cancerosas. La radioterapia externa es el uso de una máquina ubicada fuera del cuerpo para dirigir la radiación hacia la ubicación cancerosa.

 

La radioterapia puede ser más eficaz en personas que han dejado de fumar antes de comenzar el tratamiento. La radioterapia externa dirigida a la tiroides o la hipófisis puede alterar la función de la glándula tiroides. 

 

El carcinoma de laringe se puede tratar con radioterapia hiperfraccionada. La radioterapia hiperfraccionada es un tipo de radioterapia en la que una dosis diaria total de radiación inferior a la habitual se divide en dos dosis y se administra dos veces al día. La radioterapia hiperfraccionada se administra durante el mismo período de tiempo (días o semanas) que la radioterapia convencional. En el tratamiento del cáncer de laringe, se están explorando nuevas formas de radioterapia.

 

2. Cirugía

La cirugía (extirpación quirúrgica de la neoplasia maligna) es una terapia típica para todas las etapas del cáncer de laringe. Las siguientes técnicas quirúrgicas son posibles:

  • Cordectomía: procedimiento que extirpa únicamente las cuerdas vocales.
  • Laringectomía supraglótica: cirugía para extirpar sólo la supraglotis.
  • Hemilaringectomía: cirugía para extirpar la mitad de la laringe (laringe). La voz se salva a través de una hemilaringectomía.
  • Laringectomía parcial: cirugía para extirpar una porción de la laringe (laringe). Una laringectomía parcial preserva la capacidad del paciente para comunicarse.
  • Laringectomía total: Es la extirpación quirúrgica de toda la laringe. Se corta un orificio en la parte frontal del cuello durante este procedimiento para permitir que el paciente respire. Esto se conoce como traqueotomía.
  • Tiroidectomía: extirpación de la totalidad o de una parte de la glándula tiroides.
  • Cirugía con láser: tratamiento quirúrgico en el que se utiliza un rayo láser (un haz estrecho de luz brillante) como cuchillo para producir incisiones sin sangre en el tejido o para extirpar una lesión superficial como un tumor de laringe.

Después de que el médico extirpa todo el cáncer visible durante la operación, algunos pacientes pueden recibir quimioterapia o radioterapia para destruir las células cancerosas restantes. La terapia adyuvante es el tratamiento que se proporciona después de la cirugía para reducir la probabilidad de que el cáncer regrese.

 

3. Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento contra el cáncer que emplea medicamentos para detener el desarrollo de las células cancerosas, ya sea matando las células o evitando que crezcan. Los medicamentos de quimioterapia entran en la circulación y pueden llegar a las células cancerosas en todo el cuerpo, ya sea que se administren por vía oral o se inyecten en una vena o músculo (quimioterapia sistémica).

 

4. Inmunoterapia

La inmunoterapia es un tratamiento contra el cáncer que emplea el sistema inmunológico del paciente para combatir la enfermedad. Las sustancias producidas por el cuerpo o creadas en un laboratorio se utilizan para aumentar, mejorar o restaurar las defensas naturales contra el cáncer del cuerpo. Este tratamiento contra el cáncer se clasifica como una terapia biológica.

 

Terapia con inhibidores de PD-1 y PD-L1: PD-1 es una proteína en la superficie de las células T que ayuda a mantener bajo control las respuestas inmunitarias del cuerpo. PD-L1 es una proteína que se encuentra en algunos tipos de células cancerosas. Cuando PD-1 se une a PD-L1, impide que la célula T destruya la célula cancerosa. Los inhibidores de PD-1 y PD-L1 evitan que las proteínas PD-1 y PD-L1 se unan entre sí. Esto permite que las células T destruyan las células cancerosas. Nivolumab y pembrolizumab son tipos de inhibidores de PD-1 que se usan para tratar el cáncer de laringe metastásico o recidivante.

 

5. Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento del cáncer en el que se usan medicamentos u otras sustancias para localizar y destruir células cancerosas específicas. Es menos probable que los tratamientos dirigidos destruyan las células normales que la quimioterapia o la radioterapia.

 

Los anticuerpos monoclonales son proteínas del sistema inmunitario creadas en el laboratorio para tratar una variedad de trastornos, incluido el cáncer. Como terapia contra el cáncer, estos anticuerpos pueden unirse a un objetivo específico en las células cancerosas u otras células, lo que puede ayudar en el crecimiento de las células cancerosas.

 

Los anticuerpos pueden atacar las células cancerosas, detener su desarrollo o prevenir su propagación. Se utilizan infusiones de anticuerpos monoclonales. Se pueden emplear solos o en combinación para administrar medicamentos, venenos o material radiactivo directamente a las células cancerosas. El cetuximab está siendo investigado como una terapia para el cáncer de laringe.

 

¿Qué sucede después del tratamiento del cáncer de laringe?

Después del tratamiento del cáncer de laringe

Después de su tratamiento, tendrá reuniones de seguimiento con su profesional de la salud para asegurarse de que se está recuperando adecuadamente. Su médico debe:

  • Asegurarse de que cualquier dolor sea tratado.
  • Ayudarle a tratar con problemas para tragar o mucositis (úlceras en el tracto digestivo).
  • Discuta su dieta para asegurarse de que está comiendo y tragando adecuadamente.
  • Se puede recomendar fisioterapia si tiene cicatrices en el cuello o dificultad para abrir la boca.

 

Conclusión

Cáncer de laringe

El carcinoma de laringe afecta a la laringe y es un tipo de cáncer de garganta. La laringe son las cuerdas vocales. Tiene cartílago y músculos que le permiten hablar.

Esta forma de malignidad puede causar lesiones en las cuerdas vocales. Puede propagarse a otras regiones de su cuerpo si no se trata con prontitud.

El primer paso para diagnosticar el carcinoma de laringe es revisar su historial médico. Si tiene síntomas sospechosos de cáncer, su médico lo examinará cuidadosamente y realizará una serie de pruebas.

Una laringoscopia es generalmente la primera prueba realizada. Para revisar su laringe, su médico usará un pequeño endoscopio o una serie de espejos.

En las primeras fases del tratamiento, su médico puede emplear radioterapia o cirugía. La cirugía de extirpación del tumor es un procedimiento regular.

Luego, la radioterapia se usa para tratar de eliminar cualquier célula cancerosa restante. Para tratar pequeñas neoplasias malignas, el médico puede recomendar el tratamiento con radiación sola.

Su médico puede aconsejarle que pruebe cualquier otra cosa que no sea cirugía como terapia inicial. Esto generalmente ocurre cuando un tumor es lo suficientemente pequeño como para que no se requiera cirugía. También puede ocurrir si la cirugía se realiza demasiado tarde para ser totalmente exitosa. En cualquier caso, el objetivo es mantener su calidad de vida.

La cirugía, la radiación y la quimioterapia se usan con frecuencia para tratar las etapas avanzadas del cáncer de laringe.