Dolor espinal crónico

Dolor espinal crónico

¿Qué es el dolor espinal crónico?

El dolor espinal crónico (también conocido como dolor de espalda crónico) es una de las principales causas de discapacidad en personas de todo el mundo. Es aplicable al dolor persistente de cuello, torácico y lumbar. A pesar de la regularidad con la que se presenta esta dolencia, una comprensión firme de sus etiologías es a menudo difícil de alcanzar. En teoría, cualquier estructura espinal inervada, como músculos, articulaciones sinoviales, discos intervertebrales, duramadre y ligamentos, podría inducir dolor.

El dolor de espalda crónico se define como una duración de tres meses o más. Puede ir y venir, proporcionando un breve alivio y luego frustración. Lidiar con el dolor de espalda persistente puede ser especialmente difícil si no sabe qué hacer.

La frase "dolor crónico" se refiere a la incomodidad que dura más de tres a seis meses o va más allá del punto de curación del tejido. Dependiendo de las circunstancias, esta forma de dolor puede denominarse alternativamente "dolor benigno crónico" o "dolor crónico no relacionado con el cáncer". (Debido a que hay una destrucción continua y observable del tejido, el dolor crónico por cáncer es de naturaleza más aguda o aguda-recurrente. También hay dolor persistente causado por una razón conocida, que se describirá más adelante). La frase "dolor crónico" se utilizará a lo largo de esta discusión.

El dolor crónico generalmente está menos directamente relacionado con el daño tisular visible y los problemas estructurales. El dolor crónico incluye dolor de espalda indeterminado, síndrome de cirugía de espalda fallida (dolor que persiste después de que la operación se ha curado por completo) y fibromialgia. El dolor agudo se entiende mejor que el dolor crónico.

El dolor crónico puede tomar numerosas formas; sin embargo, con frecuencia se clasifica en una de dos categorías básicas:

  1. Dolor que tiene una causa conocida, como una lesión.  Ciertos problemas estructurales de la columna vertebral, como la enfermedad degenerativa del disco, la estenosis espinal y la espondilolistesis, pueden causar dolor crónico hasta que se corrigen. Estos trastornos son el resultado de un problema anatómico diagnosticable. Si el dolor de estos trastornos no desaparece después de unas semanas o meses de terapia no quirúrgica, se puede recomendar la cirugía de columna vertebral como una opción terapéutica.
  2. Dolor crónico sin razón conocida.  Cuando el dolor continúa después de que el tejido se ha curado y no hay una causa obvia para el sufrimiento, se conoce como "dolor benigno crónico".  

 

¿Cuáles son los sitios comunes del dolor de espalda crónico?

dolor de columna

El dolor espinal en las regiones lumbar (espalda baja) y cervical (cuello) es bastante común y con frecuencia 6causa ausencia laboral durante varios días. Las causas más prevalentes de dolor lumbar son las distensiones musculares lumbares  y los esguinces. La columna torácica también puede causar molestias en la espalda, pero debido a que es significativamente más rígida, se daña con mucha menos frecuencia que la columna lumbar y cervical.

Debido a su papel de soporte de peso y su participación en el movimiento, la torsión y la flexión, las espinas lumbares y cervicales son propensas a la tensión. La tensión muscular lumbar ocurre cuando las fibras musculares se tensan o dañan excesivamente. El esguince lumbar ocurre cuando los ligamentos, las bandas estrechas de tejido que conectan los huesos, se estiran de manera anormal. Ambos pueden ser causados por un accidente repentino o por un uso acumulativo.

Los tejidos blandos de la columna lumbar se inflaman cuando se tensa o se lesiona. La inflamación produce dolor y puede provocar espasmos musculares. Incluso si bien la distensión lumbar o el esguince pueden ser bastante dolorosos, ninguno de los dos generalmente necesita intervención neuroquirúrgica.

El dolor espinal puede ser causado por problemas más graves que pueden requerir intervención quirúrgica. Estos a menudo implican molestias en la espalda que se irradian a los brazos, las piernas o a lo largo de la caja torácica desde la espalda hasta el pecho anterior.

 

¿Cuáles son los síntomas del dolor de espalda crónico?

Síntomas del dolor de espalda crónico

El dolor lumbar, cervical y torácico no quirúrgico a menudo afecta el tejido blando central o paraespinal sin extenderse a los brazos, el pecho o las piernas. El dolor que se irradia desde la columna vertebral hacia las extremidades o la pared torácica, por otro lado, indica un pellizco estructural de los nervios en la columna vertebral, lo que puede requerir una opinión quirúrgica si la situación no mejora en cuestión de días o semanas con la terapia sintomática no quirúrgica.

Otros síntomas incluyen:

  • Rigidez en la zona lumbar, restringiendo el rango de movimiento
  • Incapacidad para mantener una postura normal debido a rigidez y / o dolor
  • Espasmos musculares ya sea con actividad o en reposo
  • Dolor que persiste durante un máximo de 10-14 días
  • Pérdida notable de la función motora, como la capacidad de caminar de puntillas o con el talón.

 

¿Qué causa el dolor de espalda crónico?

Causa dolor de espalda crónico

La espalda humana es un sistema complicado formado por músculos, ligamentos, tendones, discos y huesos que trabajan juntos para sostener el cuerpo y permitirnos movernos. Los segmentos de la columna vertebral están amortiguados por discos, que son almohadillas similares al cartílago. El dolor de espalda puede ser causado por problemas con cualquiera de estos componentes. En ciertas circunstancias, se desconoce la fuente de las molestias en la espalda. La tensión, las afecciones médicas y la postura inadecuada, entre otras cosas, pueden causar daños.

 

Colar

El dolor de espalda con frecuencia es causado por tensión, estrés o lesión. Las causas frecuentes de dolor de espalda son:

  • Músculos o ligamentos tensos
  • Espasmos musculares
  • Tensión muscular
  • Discos vertebrales desgastados.
  • Accidentes, fracturas o caídas

Las actividades que pueden causar tensiones o espasmos incluyen levantar algo incorrectamente, levantar algo demasiado pesado y hacer un movimiento rápido y anormal.

 

Acondicionamiento muscular

Una de las razones más frecuentes del dolor de espalda persistente es el acondicionamiento muscular, a menudo conocido como atrofia muscular. El acondicionamiento muscular ocurre cuando los músculos de la espalda carecen de la fuerza y la estabilidad para apoyarlo adecuadamente, lo que resulta en desgaste con el tiempo.

Un poco de acondicionamiento viene naturalmente a medida que envejecemos, pero la causa principal es la falta de ejercicio físico.

Si su espalda le está molestando o se ha lesionado recientemente, sin duda ha comenzado a aliviar o evitar ciertas actividades. Para ayudar a que su espalda sane en el corto plazo, generalmente se sugiere que adapte su actividad o evite cosas como levantar objetos pesados.

La inactividad, por otro lado, puede hacer que los músculos se encojan y debiliten. Cuando esto sucede, es posible que los músculos de la espalda ya no puedan soportar los ligamentos y las vértebras tan bien como deberían, lo que puede causar dolor o hacerlo más propenso a las lesiones.

 

Problemas estructurales

El dolor de espalda también puede ser causado por una variedad de problemas estructurales.

  • Discos rotos: Los discos amortiguan cada vértebra de la columna vertebral. Si el disco se rompe, se ejerce una mayor presión sobre un nervio, lo que resulta en dolor de espalda.
  • Discos abultados: Similar a los discos rotos, un disco abultado puede ejercer una mayor presión sobre un nervio.
  • Ciática: Un disco abultado o herniado presiona un nervio, causando un dolor agudo y punzante que baja por la nalga y baja por la parte posterior de la pierna.
  • Artritis: La osteoartritis puede causar dificultades en las articulaciones de las caderas, la parte baja de la espalda y otras áreas. En raras circunstancias, el espacio alrededor de la médula espinal se vuelve más pequeño. Esto se conoce como estenosis espinal.
  • Curvatura anormal de la columna vertebral: El dolor de espalda puede ocurrir cuando la columna vertebral se curva anormalmente. La escoliosis es una afección en la que la columna vertebral se inclina hacia un lado.
  • Osteoporosis: Los huesos, especialmente las vértebras de la columna vertebral, se vuelven quebradizos y porosos, lo que aumenta la probabilidad de fracturas por compresión.
  • Problemas renales: Los cálculos renales o las infecciones pueden causar dolor de espalda.

 

Movimiento y postura

Al usar computadoras, adoptar una posición sentada desplomada puede conducir a un aumento de las dificultades de espalda y hombros con el tiempo.

El dolor de espalda también puede ser causado por ciertas actividades de rutina o mala postura, tales como:

  • Torcimiento
  • Tos o estornudos
  • Tensión muscular
  • Estiramiento excesivo
  • Doblarse torpemente o durante largos períodos
  • Empujar, tirar, levantar o cargar algo 
  • De pie o sentado durante largos períodos 
  • Forzar el cuello hacia adelante, como cuando se conduce o se usa una computadora
  • Largas sesiones de conducción sin descanso, incluso cuando no están encorvadas

 

Genética y envejecimiento

Nuestros cuerpos cambian a medida que envejecemos, y los dolores y molestias se vuelven cada vez más frecuentes. Perdemos fuerza muscular, así como espacio discal en nuestra columna vertebral.

Por supuesto, las otras enfermedades crónicas que causan dolor discutidas en este artículo podrían acelerar el proceso normal de envejecimiento.

 

Otras causas

El dolor de espalda puede ser causado por una variedad de problemas médicos.

  • Síndrome de Cauda equina: La cauda equina es una colección de raíces nerviosas espinales que emergen del extremo inferior de la médula espinal. Una molestia opaca en la parte baja de la espalda y la parte superior de los glúteos, así como entumecimiento en los glúteos, los genitales y los muslos, son síntomas comunes. Los problemas de la función intestinal y vesical ocurren de vez en cuando.
  • Cáncer de columna vertebral: un tumor en la columna vertebral puede empujar contra un nervio, causando molestias en la espalda.
  • Otras infecciones: El dolor de espalda también puede ser causado por enfermedad inflamatoria pélvica, infecciones de la vejiga o infecciones renales.
  • Trastornos del sueño: Las personas con dificultades para dormir son más propensas que otras a sufrir dolor de espalda.
  • Herpes zóster: El dolor de espalda puede ser causado por una infección que afecta los nervios. Esto está determinado por qué nervios se ven afectados.

 

Diagnóstico de dolor de espalda crónico

Diagnóstico de dolor de espalda crónico

Su médico de atención primaria puede establecer con frecuencia la fuente y el diagnóstico de su dolor de espalda. Si es necesario, lo remitirán a un especialista y / o solicitarán pruebas para usted. Los especialistas a considerar incluyen:

  • Un fisioterapeuta.
  • Un osteópata.
  • Un quiropráctico.
  • Un médico especialista en columna vertebral especializado en dolor de espalda.
  • Un especialista ortopédico que se centra en los huesos y las articulaciones.

Si tiene problemas para sobrellevar su dolor, su médico puede sugerirle que consulte a un terapeuta o psiquiatra.

Su médico le preguntará si se lastimó, cuánto tiempo ha tenido dolor de espalda y qué tan grave es. Necesitan saber sobre cualquier otro problema médico que tenga y qué medicamentos está tomando. Informe a su proveedor si tiene familiares que han experimentado problemas similares. También pueden hacer preguntas como:

  • ¿Tienes la capacidad de trabajar todos los días?
  • ¿Tienes un trabajo que requiere que levantes?
  • ¿Alguna de sus actividades empeora su malestar de espalda?
  • ¿Tiene más síntomas? (Por ejemplo, si experimenta dolor al orinar además del dolor de espalda, esto podría ser una indicación de una infección del tracto urinario).
  • ¿Dónde se encuentra su dolor?
  • ¿Cómo afecta el dolor a sus actividades diarias?
  • ¿Has probado algún remedio casero? (Bolsas de hielo, almohadillas térmicas, etc.)

Por lo general, las pruebas de diagnóstico solo se requieren cuando el dolor ha durado más de dos semanas y no ha mejorado como se predijo. Del mismo modo, si el dolor se extiende a las extremidades o alrededor del pecho mucho más allá del epicentro espinal de la concentración de dolor, se deben descartar razones subyacentes como el daño del disco espinal no descubierto.

Si sus síntomas persisten, su médico puede recetarle las siguientes pruebas. Es vital enfatizar que, independientemente del diagnóstico, un cuadro clínico mejorado sugiere que los tratamientos no quirúrgicos deben continuar. Se deben realizar intentos de diagnóstico adicionales si la mejoría no alcanza un punto estable adecuado. Del mismo modo, si los síntomas clínicos empeoran, la evaluación diagnóstica debe prolongarse.

  • Radiografías.  El uso de radiación para crear una película o fotografía de un componente corporal puede revelar la estructura de las vértebras y el contorno de las articulaciones. Las radiografías de la columna vertebral se toman para buscar otras posibles razones de dolor, como desalineación espinal, tumores, infecciones, fracturas, etc.
  • Resonancia Magnética.  Una técnica de diagnóstico que utiliza imanes fuertes y tecnologías informáticas para crear fotografías tridimensionales de estructuras corporales. Las resonancias magnéticas pueden detectar agrandamiento, degeneración y tumores en la médula espinal, las raíces nerviosas y las regiones adyacentes, así como agrandamiento, degeneración y neoplasias malignas. Cuando se agrega contraste al estudio, se vuelve lo suficientemente sensible como para detectar procesos inflamatorios como infecciones y nuevas fracturas por compresión en ausencia de desalineación espinal.
  • Tc.  Revela más detalles óseos que cualquier otra prueba de imagen, al tiempo que revela tejidos blandos y nervios.
  • Gammagrafía ósea.
  • Electromiografía (EMG) o prueba de velocidad de conducción nerviosa (NCV).  Examen neurofisiológico de los nervios utilizando EMG / NCV para ayudar a localizar la fuente de compresión u otras enfermedades neurológicas.

 

Tratamiento del dolor de espalda crónico

Tratamiento del dolor de espalda crónico

Tratamientos no quirúrgicos

Fisioterapia

El núcleo de la terapia de dolor de espalda crónico es el ejercicio. Es una de las primeras terapias que debe realizar con la ayuda de su médico y un fisioterapeuta de la columna vertebral. El mismo conjunto de entrenamientos no funciona para todos. Los entrenamientos deben adaptarse a sus síntomas y condiciones particulares. Mantener un programa de entrenamiento en casa también es fundamental para el éxito.

La fisioterapia para el dolor de espalda crónico puede incluir:

  • Corregir tu postura.
  • Probar los límites de la tolerancia al dolor
  • Ejercicios de estiramiento y flexibilidad
  • Ejercicios aeróbicos
  • Fortalecimiento del núcleo

 

Mindfulness y Meditación

El dolor de espalda crónico es tanto física como emocionalmente estresante. Es posible que lo deriven a un psicólogo de rehabilitación para que lo ayude a lidiar con la frustración, la irritabilidad, la depresión y otros componentes psicológicos de vivir con dolor crónico. Para distraer su mente de centrarse en el dolor, este médico puede ofrecer meditación, yoga, tai chi y otros tratamientos cognitivos y de relajación.

 

Dieta

Algunas dietas, particularmente las ricas en grasas trans, carbohidratos refinados y alimentos procesados, son extremadamente inflamatorias. Consulte a su médico para determinar si su dieta está contribuyendo a su dolor de espalda persistente y cómo podría mejorarlo. Mantener un peso saludable también puede ayudar a aliviar el dolor de espalda al aliviar la tensión en la columna vertebral.

 

Modificaciones en el estilo de vida

Cuando sufre de dolor crónico, es fundamental aceptar y ajustarse a sus restricciones. Escucha a tu cuerpo y aprende a moderarte. Al cortar el patio, descanse y lleve comestibles en múltiples viajes. Tome nota de las actividades que agravan su dolor y trate de evitarlas si es posible. Esto no solo puede hacer que su espalda se sienta mejor, sino que también puede evitar que la enfermedad subyacente empeore. Otra modificación crucial del estilo de vida a considerar es dejar de fumar. Se ha demostrado científicamente que la nicotina amplifica el dolor y retrasa la recuperación.

 

Tratamientos basados en inyecciones

El dolor de espalda crónico se puede tratar con bloqueos nerviosos, inyecciones epidurales de esteroides, ablaciones nerviosas y otras técnicas basadas en inyecciones. Se utilizan cuando se conoce la fuente del dolor y ocasionalmente pueden ayudar a descartar razones particulares si el medicamento no funciona. Las inyecciones pueden aliviar o reducir temporalmente el dolor, pero no están destinadas a ser remedios a largo plazo y no deben tomarse de forma aislada.

 

Neurotomía por radiofrecuencia

En esta técnica, se coloca una aguja pequeña a través de la piel y se coloca cerca de la fuente del dolor. Las ondas de radio se envían a través de la aguja, dañando los nervios adyacentes e interfiriendo con la transmisión de la señal de dolor al cerebro.

 

Tratamientos alternativos

El dolor de espalda crónico puede beneficiarse de la acupuntura, el masaje, la terapia de biorretroalimentación, la terapia con láser, la estimulación nerviosa eléctrica y otras terapias no quirúrgicas de la columna vertebral.

 

Tratamientos farmacológicos

El dolor de espalda crónico se puede controlar con analgésicos, medicamentos antiinflamatorios, relajantes musculares y otros tratamientos. La mayoría, sin embargo, tienen efectos secundarios indeseables y no están destinados para el uso a largo plazo.

Los medicamentos opioides no deben usarse como terapia inicial, exclusiva o a largo plazo para el dolor de espalda persistente. Muchos de ellos son adictivos y no tratan los factores causales de su dolor. Los opioides solo deben proporcionarse después de un examen completo por parte de un profesional y después de que todos los demás medicamentos no hayan podido ofrecer alivio. Si depende de los opioides para pasar el día, es hora de buscar una segunda opinión.

 

Tratamiento quirúrgico

Si se descubre que están relacionados con su problema de columna vertebral, estas banderas rojas podrían ser indicaciones para la cirugía:

  • Problemas intestinales/vesicales nuevos o progresivos
  • Debilidad en las extremidades
  • Problemas de marcha y equilibrio
  • Evidencia de reflejos aumentados (enérgicos)
  • La cirugía puede ser una opción para el dolor de espalda crónico si hay una causa conocida que ha sido identificada por imágenes y otras terapias han fallado.

La cirugía de espalda generalmente se recomienda como última opción. La cirugía de espalda, cuando se realiza en las condiciones adecuadas y en el momento adecuado, puede ser un tratamiento a largo plazo para el dolor de espalda persistente. Sin embargo, aunque la cirugía de espalda es útil para algunas personas, no hay mucha evidencia que la respalde como la mejor opción para curar totalmente el dolor de espalda persistente.

 

Tipos de cirugía de espalda

Los diferentes tipos de cirugía de espalda incluyen:

  • Discectomía.  La pieza herniada de un disco se extrae para reducir la incomodidad nerviosa y la inflamación. Para llegar al disco roto, la sección posterior de una vértebra (lámina) a menudo se elimina total o parcialmente.
  • Laminectomía.  El hueso que cubre el canal espinal se extrae durante este tratamiento. Se utiliza para reducir la presión nerviosa causada por la estenosis espinal mediante el ensanchamiento del canal espinal.
  • Fusión.  La fusión espinal es la unión permanente de dos o más huesos en la columna vertebral. Puede aliviar el dolor al aumentar la estabilidad de una fractura espinal. A veces se usa para aliviar el movimiento doloroso entre las vértebras causado por un disco deteriorado o dañado.
  • Discos artificiales.  Los discos artificiales implantados son una alternativa terapéutica a la fusión espinal para el movimiento doloroso entre dos vértebras causado por un disco deteriorado o dañado. Sin embargo, la mayoría de las personas no podrán permitirse esta tecnología relativamente nueva.

Considere buscar una segunda opinión de un experto en columna vertebral antes de decidir la cirugía de espalda. Los médicos de la columna vertebral pueden estar en desacuerdo sobre cuándo operar, qué tipo de cirugía realizar y si la cirugía es incluso necesaria para algunos trastornos de la columna vertebral. El dolor de espalda y piernas puede ser un problema difícil que necesita la colaboración de varios especialistas en salud para diagnosticar y tratar.

Después de la cirugía, el cirujano le dará al paciente instrucciones precisas y puede recetarle medicamentos para el dolor. Dependiendo de las demandas postquirúrgicas individuales, se puede usar un aparato ortopédico espinal durante semanas o meses. El cirujano le aconsejará sobre cuándo puede reanudar las actividades típicas, como trabajar, conducir y hacer ejercicio. Después de la cirugía, algunos pacientes pueden beneficiarse de la rehabilitación supervisada o la fisioterapia.

 

Conclusión

Dolor de espalda

El dolor de espalda puede variar desde una pequeña incomodidad hasta una alucinación insoportable. Las molestias en la espalda son la segunda causa más popular para que los pacientes visiten a sus médicos (justo después de los resfriados). Muchas personas faltan al trabajo como resultado de ello. El dolor de espalda afecta alrededor del 80% al 90% de las personas en los Estados Unidos en algún momento de su vida.

El paciente debe ser consciente de que normalmente no hay absolutos cuando se trata de tratamiento médico o quirúrgico de trastornos de la columna vertebral. Cada paciente es distinto. Puede ser difícil elegir qué terapia o procedimiento electivo es ideal para cada caso individual. Como resultado, los pacientes deben ser cautelosos al seleccionar un médico. Esto se aplica tanto a los no cirujanos como a los cirujanos. Elija un médico con el que el paciente esté a gusto, independientemente del resultado. Los mejores médicos son en los que un paciente puede confiar para seguir con ellos cuando el resultado del tratamiento es menos que ideal.