ecocardiografía

Fecha de Última Actualización: 31-Jan-2023

Originalmente Escrito en Inglés

Ecocardiografía

Un corazón humano es susceptible a una amplia gama de condiciones de salud y mal funcionamiento. Incluye aneurismas, insuficiencia cardíaca, cardiomiopatía y enfermedades cardíacas congénitas, entre otros. Algunos de estos trastornos son menores y temporales, mientras que otros son crónicos y potencialmente mortales. Tales condiciones severas requieren generalmente diagnosis exacta y eficaz pues esto también traduce a una recuperación acertada.

Existen varias pruebas diagnósticas y procedimientos para comprobar y evaluar los trastornos cardíacos. La ecocardiografía es uno de los tipos comunes de procedimientos de prueba que permiten a los proveedores médicos diagnosticar varias enfermedades de manera efectiva. Utiliza ondas sonoras (ultrasonido) para generar imágenes en vivo del corazón, lo que facilita la identificación de cualquier problema subyacente.

¿Qué es la ecocardiografía?

En general, la ecocardiografía, también conocida como ecocardiograma o eco, es un procedimiento de diagnóstico por imágenes utilizado para evaluar la estructura y las funciones del corazón. Además, permite al médico visualizar la función de latidos y bombeo de sangre del corazón.

Con el uso de ultrasonidos (ondas sonoras de alta frecuencia), se generan imágenes de las cámaras cardíacas y válvulas. Esto permite así que el médico compruebe para saber si hay problemas del corazón, incluyendo;

  • Ampliación de cámaras
  • Tejido cardíaco dañado
  • Coágulos de sangre dentro del corazón
  • Rigidez del músculo cardíaco
  • Válvulas cardíacas mal funcionamiento o dañadas
  • Líquido en el corazón

Por qué se realiza la ecocardiografía

Si bien hay varias maneras significativas de diagnosticar y probar enfermedades cardíacas y mal funcionamiento, los médicos a veces pueden recomendar un procedimiento de ecocardiografía. Algunas de las razones por las que a menudo se realiza ecocardiografía incluyen;

  • Evaluar la funcionalidad general del corazón.
  • Comprobar la presencia de diversas formas de enfermedades cardíacas. Puede incluir afecciones cardíacas congénitas, enfermedad de las válvulas cardíacas, endocarditis infecciosa, enfermedad pericárdica, trastorno miocárdico y masas cardíacas.
  • Para seguir el progreso de la enfermedad de las válvulas cardíacas con el tiempo.
  • Determinar la efectividad del tratamiento quirúrgico o de los medicamentos.
  • Para diagnosticar anomalías cardíacas congénitas en el feto mientras aún está en el útero (ecocardiograma fetal)
  • Evaluar si los trastornos cardíacos son los desencadenantes de varios síntomas, incluido el dolor en el pecho y la dificultad para respirar.

Tipos de Ecocardiografía

Hay varios tipos de procedimientos de ecocardiografía que los médicos utilizan para diagnosticar trastornos cardíacos. El tipo de ecocardiograma a utilizar depende de la afección cardíaca y de la información que el médico requiera.

En general, lostipos comunes de ecocardiograma incluyen;

  • Ecocardiografía transtorácica

Este es el tipo de ecocardiograma más común que diagnostica una variedad de trastornos cardíacos. Con esta técnica, el ecógrafo o médico extiende el gel al mecanismo (transductor). Luego presiona el transductor fuertemente contra la piel, apuntando el haz de ultrasonido a través del tórax hacia el corazón.

Este transductor registrará los ecos o reflejos de la onda sonora del corazón. Utilizando tecnología informática, los ecos grabados se traducirán en imágenes en movimiento en la pantalla de visualización.

  • Ecocardiografía transesofágica

A veces, el médico necesita imágenes más precisas o le resulta difícil obtener una imagen clara del corazón usando un ecocardiograma regular. En tales casos, pueden sugerir un ecocardiograma transesofágico.

Durante este procedimiento, adormecerán la garganta y administrarán medicamentos para mantenerlo tranquilo y relajado. Luego dirigirán un pequeño tubo flexible con un transductor por la garganta y hacia el tubo que conecta la boca con el estómago o el esófago.

Este transductor registrará los ecos de la onda sonora dentro del corazón. Una computadora transformará los ecos en imágenes en vivo detalladas y precisas del corazón visto en el monitor.

  • Ecocardiograma Doppler

Las ondas sonoras generalmente causan cambios en el tono a medida que se desvían de las células sanguíneas que se mueven a través de los vasos sanguíneos y el corazón. Tales cambios conocidos como señales Doppler permiten al médico probar la dirección y la velocidad del flujo sanguíneo dentro del corazón.

Los métodos Doppler se aplican ampliamente en ecocardiogramas transesofágicos y transtorácicos. Los médicos también pueden usar estos métodos para controlar los problemas de flujo sanguíneo y la presión arterial dentro de las arterias del corazón. El enfoque de ultrasonido tradicional puede no detectar esto. El flujo sanguíneo que se muestra en el monitor normalmente se colorea para ayudar al médico a identificar cualquier problema.

  • Ecocardiografía de estrés

Ciertos problemas cardíacos solo surgen durante las actividades físicas. Esto es especialmente aquellas condiciones que involucran las arterias que suministran sangre en el músculo cardíaco o arterias coronarias. Por lo tanto, el médico puede sugerir un ecocardiograma de estrés para evaluar los trastornos de las arterias coronarias. Sin embargo, la técnica de ecocardiografía no proporciona detalles sobre los bloqueos dentro de las arterias del corazón.

Con un ecocardiograma de estrés, las imágenes de ultrasonido del corazón se registran antes y poco después de caminar en una cinta de correr o montar en una bicicleta estática. Para las personas que no pueden hacer ejercicio, pueden recibir una inyección de drogas. Esto ayuda a estimular la bomba del corazón tan vigorosamente como si estuvieran haciendo ejercicio.

  • Ecocardiografía tridimensional (3D)

Un ecocardiograma 3-D utiliza ecocardiografía transesofágica o transtorácica para producir una vista 3-D del corazón. Esto incluye numerosas imágenes desde varios ángulos. Esta técnica también se utiliza antes de la cirugía de la válvula cardíaca. Además, ayuda a detectar defectos cardíacos entre los niños.

Qué esperar durante el procedimiento de ecocardiografía

Los procedimientos de ecocardiograma pueden tomar alrededor de una hora o menos y normalmente se realizan en el consultorio del médico o en el hospital. Durante el proceso de ecocardiograma transtorácico, debe esperar lo siguiente;

  • Desvestirse de la cintura para arriba y acostarse en la cama o mesa de examen
  • Fijación de parches pegajosos o electrodos al cuerpo para facilitar la detección y ayudar a conducir corrientes eléctricas en el corazón.
  • Aplicación de gel en el transductor que aumenta la conductividad de las ondas sonoras
  • Mover o pasar el transductor hacia y desde el pecho para capturar imágenes de los ecos de las ondas sonoras del corazón. Es posible que escuches un zumbido pulsante que es un ultrasonido que captura la sangre que se mueve a través del corazón.
  • Si es necesario, el médico puede pedirle que respire de una manera particular o vuelco en el lado izquierdo.

En caso de que se someta a un ecocardiograma transesofágico, debe esperar lo siguiente;

  • Adormecimiento de la garganta usando gel o aerosol
  • Administración de un sedante para mantenerte tranquilo y relajado.
  • Inserción de un tubo que contiene el transductor en la garganta y lo dirige a través del esófago. Luego se coloca en un lugar estratégico para tomar fotos del corazón.

Recuperación y Resultados

Por lo general, las personas vuelven a las actividades cotidianas normales inmediatamente después de la ecocardiografía. Si los resultados son buenos, entonces no es necesario un diagnóstico adicional. Sin embargo, si son preocupantes, el médico puede referirlo a un cardiólogo profesional para pruebas adicionales.

Los resultados del ecocardiograma y la información pueden indicar lo siguiente;

Cambios en el tamaño del corazón: la presión arterial alta, las válvulas cardíacas dañadas o debilitadas o cualquier otro trastorno pueden hacer que las cámaras del corazón se expandan. Esto también puede hacer que las paredes del corazón se engrosen anormalmente. 

Daño del músculo cardíaco: El ecocardiograma permite al médico evaluar si todas las áreas de la pared del corazón normalmente contribuyen a la actividad palpitante del corazón. Las partes de la pared del corazón que se desplazan débilmente podrían haberse debilitado o lesionado durante un ataque cardíaco. También puede ser porque está recibiendo muy poca cantidad de oxígeno. 

El poder de bombeo: Las medidas derivadas de una prueba de ecocardiograma comprenden el porcentaje de sangre bombeada fuera del ventrículo completo por cada pulso (fracción de eyección). También incluye la cantidad de sangre bombeada a través del corazón en un minuto (gasto cardíaco). Si el corazón no bombea suficiente sangre para satisfacer las necesidades del cuerpo, puede resultar en síntomas de insuficiencia cardíaca. 

Defectos del corazón: La prueba de ecocardiograma puede indicar problemas y defectos de las cámaras del corazón. También evalúa las conexiones irregulares entre los vasos sanguíneos principales y el corazón y las anomalías cardíacas graves presentes durante el nacimiento.

Problemas de válvulas cardíacas: Una prueba de ecocardiograma le permite al médico verificar si las válvulas cardíacas son lo suficientemente grandes como para tener suficiente suministro de sangre. También ayuda a comprobar si se cierra por completo para evitar la fuga de sangre. 

Riesgos de la ecocardiografía

No hay complicaciones asociadas a la técnica transtorácica normal de la ecocardiografía. Sin embargo, usted puede experimentar algo de dolor debido a que el transductor se presiona fuertemente contra el pecho. Tal firmeza es necesaria para entregar las imágenes mejor detalladas del corazón.

Si se somete a un ecocardiograma transesofágico, es probable que tenga dolor de garganta que puede durar varias horas. En casos raros, el tubo dentro de la garganta puede rascarse. Durante el procedimiento, para detectar cualquier problema respiratorio que ocurra debido a los medicamentos de sedación, el médico supervisará la ingesta de oxígeno.

Cuando se somete a estrés, las pruebas de ecocardiograma, el ejercicio o la medicación pueden desencadenar temporalmente un ritmo cardíaco anormal. Sin embargo, el ecocardiograma en sí no resulta en ninguna complicación. Además, las complicaciones severas, incluyendo ataques del corazón, son infrecuentes.

Conclusión

La ecocardiografía es una técnica no invasiva que los médicos utilizan para evaluar el corazón, incluida la estructura, las funciones y los trastornos subyacentes. Consiste en el uso de un transductor que transmite ondas sonoras de alta frecuencia que se hacen eco de las estructuras del corazón. Estos ecos se transformarán en imágenes en movimiento que el médico ve a través del monitor. Según la información que el médico requiere, es posible que tengas que someterte a un tipo particular de ecocardiograma.

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