Enfermedad celíaca

última fecha actualizada: 12-Jun-2023

Escrito originalmente en inglés

Enfermedad celíaca

La enfermedad celíaca también se conoce como picea celíaca o enteropatía sensible al gluten. Es una reacción inmunológica al gluten, una proteína presente en el trigo, el centeno y la cebada. El gluten generalmente causa una respuesta inmune en el intestino delgado en pacientes con enfermedad celíaca. Tal reacción destruye el revestimiento del intestino delgado con el tiempo, impidiéndole absorber ciertos nutrientes esenciales (malabsorción).

Diarrea, pérdida de peso, agotamiento, anemia, y la hinchazón son los síntomas comunes de daño intestinal, que puede progresar a complicaciones significativas. La malabsorción en los niños puede afectar su crecimiento y desarrollo, además de desencadenar los síntomas evidentes en los adultos.

La enfermedad celíaca no tiene cura. Sin embargo, mantener una dieta libre de gluten podría ayudar a controlar los síntomas y mejorar la recuperación intestinal en la mayoría de los pacientes.

Signos y síntomas de la enfermedad celíaca

Los signos y síntomas de la enfermedad celíaca generalmente afectan los intestinos y el sistema gastrointestinal. Sin embargo, también pueden involucrar a otras regiones del cuerpo. Los adultos y los niños con enfermedad celíaca a menudo experimentan síntomas variables.

En los niños, la enfermedad celíaca puede hacerlos fatigados y malhumorado. También podrían tener un peso inferior al normal y haber retrasado la pubertad. Otros síntomas comunes de la enfermedad celíaca en los niños incluyen;

  • Vómito
  • Pérdida de peso
  • Hinchazón
  • Dolor
  • Estreñimiento o diarrea que persiste
  • Heces pálidas, grasas y huelen mal

En los adultos, la enfermedad celíaca puede causar problemas digestivos. Los síntomas, en la mayoría de los casos, también afectan a otras partes del cuerpo. Estos signos y síntomas de la enfermedad celíaca en adultos pueden incluir los siguientes;

  • Rigidez y dolor en las articulaciones
  • Anemia por deficiencia de hierro
  • Huesos débiles y quebradizos
  • Convulsiones
  • Fatiga
  • Enfermedades de la piel
  • Hormigueo y entumecimiento en manos y pies
  • Decoloración dental o pérdida del esmalte
  • Llagas que están pálidas dentro de la boca
  • Ciclos menstruales irregulares
  • Aborto espontáneo e infertilidad

Es crucial entender que los síntomas difieren de persona a persona y están influenciados por una variedad de circunstancias, tales como;

  • La cantidad de tiempo que un niño fue amamantado como un bebé
  • La edad a la que alguien comenzó a consumir gluten
  • La cantidad de gluten consumida
  • El grado en que se ha producido el daño intestinal

La enfermedad celíaca puede afectar a otras personas sin causar ningún síntoma. Pueden, sin embargo, experimentar complicaciones prolongadas debido a la enfermedad. Por lo tanto, si usted piensa que usted o su hijo tiene enfermedad celíaca, consulte a su proveedor médico inmediatamente. Las posibilidades de que surjan complicaciones tienden a aumentar cuando el diagnóstico y el tratamiento se retrasan.

Causas de la enfermedad celíaca

La enfermedad celíaca puede ocurrir debido a genes combinados con alimentos que contienen gluten y otros factores contribuyentes. Sin embargo, se desconoce la causa exacta. Las infecciones gastrointestinales, las prácticas en la alimentación infantil y los microorganismos intestinales pueden desempeñar un papel. Después del embarazo, el parto, el procedimiento quirúrgico, la infección viral o el estrés mental extremo, la enfermedad celíaca podría estar activa.

Las proyecciones microscópicas similares al cabello (vellosidades) que recubren el intestino delgado se dañan cuando el sistema de defensa del cuerpo responde al gluten en la dieta. Las vellosidades generalmente toman minerales, vitaminas y otros nutrientes vitales de las comidas que usted ingiere. Sin embargo, no puede adquirir suficientes nutrientes si sus vellosidades están dañadas, independientemente de la cantidad de alimentos que consuma.

Factores de riesgo de la enfermedad celíaca

Las personas con los siguientes factores de riesgo tienen más probabilidades de desarrollar enfermedad celíaca;

  • Enfermedad de Addison
  • Enfermedad tiroidea autoinmune
  • Tener un miembro de la familia que tiene enfermedad celíaca o dermatitis herpetiforme
  • Colitis microscópica (colitis linfocítica o colagenosa)
  • Síndrome de Turner o síndrome de Down
  • Diabetes tipo 1

Diagnóstico de la enfermedad celíaca

La mayoría de las personas que tienen enfermedad celíaca no son conscientes de su condición. Sin embargo, los médicos pueden usar los siguientes análisis de sangre de la enfermedad celíaca para diagnosticar la afección;

  • Pruebas seropositósology: Esta es una prueba que se usa para detectar anticuerpos presentes en el torrente sanguíneo. Los niveles crecientes de proteínas particulares del anticuerpo muestran una respuesta inmunológica gluten-inducida.
  • Pruebas genéticas: Su médico puede usar una prueba genética de antígenos leucocitarios humanos (HLA-DQ2 y HLA-DQ8) para descartar la enfermedad celíaca.

Antes de intentar una dieta sin gluten, primero debe someterse a una prueba para la enfermedad celíaca. Esto se debe a que eliminar el gluten de su dieta de rutina puede normalizar los resultados de los análisis de sangre.

Además, su médico puede ordenar pruebas adicionales si los resultados de la serología y las pruebas genéticas indican enfermedad celíaca. Estas pruebas pueden incluir;

  • Endoscopia: Una prueba de endoscopia de la enfermedad celíaca consiste en insertar un tubo largo con una cámara pequeña en la boca y pasarlo por la garganta (endoscopia superior). Luego, el médico usará la cámara para examinar el intestino delgado y extraer una pequeña muestra del tejido (biopsia) para verificar si hay daño por vellosidades.
  • Cápsula endoscópica: Esta técnica toma fotos de todo el intestino delgado usando una pequeña cámara inalámbrica. Se le pedirá que trague la cámara, que se coloca en una cápsula del tamaño de una vitamina. La cámara de la cápsula captura cientos de imágenes a medida que pasa por el sistema digestivo y las envía a una grabadora.

Tratamiento de la enfermedad celíaca

No hay cura para la enfermedad celíaca. Sin embargo, el único método para controlar los síntomas de la enfermedad celíaca es seguir una dieta sin gluten. Consumir alimentos sin gluten permite que su intestino delgado se repare y previene la inflamación y los problemas en el futuro.

Debe evitar todos los alimentos que contengan trigo o harina de trigo. Además, no puede tomar alimentos que tengan centeno, cebada, durum, graham, farina, malta, harina de graham y sémola, ya que contienen gluten.

Consulte a su proveedor médico para saber si puede consumir avena. Dado que otras personas con enfermedad celíaca generalmente no tienen ningún problema con la avena, podrían ser una buena adición a la dieta de rutina. El médico probablemente le aconsejaría que consuma exclusivamente avena sin gluten para descartar su potencial para contaminarse con trigo.

Si usted tiene enfermedad celíaca, es fundamental mantener un ojo en los alimentos procesados tanto como sea posible. La harina de trigo se utiliza comúnmente en una variedad de productos, incluyendo algunos que en realidad no puede esperar. El gluten se puede encontrar en una variedad de alimentos, incluyendo:

  • Sopas en conserva
  • Aliños
  • Helado
  • Dulces
  • Café instantáneo
  • Almuerzos carnes y carnes en conserva o procesadas
  • Pasta
  • Mostaza y ketchup
  • Yogur
  • Pasteles

El gluten también puede estar presente en varias comidas, medicamentos y productos que puede usar con frecuencia. Por ejemplo, el gluten se puede encontrar en medicamentos de venta libre y con receta, así como en suplementos y vitaminas. En píldoras y cápsulas, el almidón de trigo se utiliza a menudo como un contenido de unión. Ciertos suplementos nutricionales y herbales, pasta de dientes y enjuagues bucales, así como cosméticos como el lápiz labial, también pueden contener gluten.

Debe consultar a un dietista para determinar qué comidas sin gluten son las mejores para usted y cómo puede satisfacer todas las necesidades nutricionales. También pueden mostrarle cómo leer las etiquetas de los alimentos y otros productos de manera adecuada.

Uso de suplementos:

Dado que los cuerpos de otras personas con enfermedad celíaca no absorben bien algunos nutrientes, pueden carecer de ciertos nutrientes vitales. Por lo tanto, el médico puede recomendar tomar el suplemento para compensar los nutrientes. Los más comunes son calcio, hierro, fibra, vitamina D, zinc, magnesio, niacina y folato.

Sus intestinos deben comenzar a sanar, y su cuerpo puede absorber los nutrientes una vez que comience una dieta sin gluten. Sin embargo, consulte a su médico para determinar si necesita un multivitamínico o suplemento sin gluten.

Atención de seguimiento

Los chequeos médicos regulares pueden garantizar que sus síntomas han mejorado después de cambiar a una dieta sin gluten. Se utilizarán análisis de sangre para realizar un seguimiento de su progreso. Una dieta sin gluten permite que el intestino delgado se recupere en la mayoría de los pacientes con enfermedad celíaca. Esto normalmente toma alrededor de tres a seis meses para los niños, mientras que los adultos pueden tomar varios años para sanar completamente.

Si los síntomas persisten o reaparecen, es posible que se requiera una endoscopia con biopsias para establecer si el intestino delgado está curado.

Complicaciones de la enfermedad celíaca

Si no se trata, la enfermedad celíaca podría resultar en las siguientes complicaciones;

  • Desnutrición: Cuando los intestinos delgados son incapaces de tomar los nutrientes adecuados, se produce la desnutrición. La anemia y la pérdida de peso pueden ser el resultado de la desnutrición. Además, la desnutrición en los niños puede conducir a un crecimiento atrofiado y a una estatura más baja.
  • Infertilidad y aborto espontáneo: La malabsorción de vitamina D y calcio puede causar problemas reproductivos en las mujeres.
  • Deterioro óseo: La malabsorción de calcio y vitamina D puede causar ablandamiento óseo (osteomalacia o raquitismo) en niños y pérdida de densidad ósea en adultos (osteopenia u osteoporosis).
  • Intolerancia a la lactosa: Después de consumir o beber productos lácteos que contienen lactosa, usted puede experimentar dolor abdominal y diarrea debido al daño al intestino delgado. Sin embargo, usted puede soportar los productos lácteos de nuevo una vez que su intestino se recupere.
  • Problemas con el sistema nervioso: Las convulsiones o cualquier condición de los nervios en las manos y los pies pueden ocurrir en pacientes que tienen enfermedad celíaca (neuropatía periférica).
  • Cáncer: Los pacientes con enfermedad celíaca que no siguen una dieta libre de gluten tienen un mayor riesgo de contraer cánceres como el cáncer de intestino delgado y el linfoma intestinal.

Conclusión

La enfermedad celíaca es un tipo de enfermedad autoinmune. Cuando usted tiene enfermedad celíaca y consume alimentos que contienen gluten, su sistema inmunológico reacciona causando daño al intestino delgado. El gluten es una proteína que generalmente está presente en granos como el centeno, el trigo y la cebada. Las vitaminas y suplementos, la pasta de dientes, los productos para la piel y el cabello, y el bálsamo labial también podrían contener gluten.

La enfermedad celíaca puede afectar a cada persona de diferentes maneras. Los síntomas pueden aparecer en el sistema digestivo o en otras partes del cuerpo. Aunque no hay cura, adherirse a una dieta de enfermedad celíaca sin gluten puede ayudar a aliviar los síntomas.