Hipertensión portal

Fecha de Última Actualización: 07-Nov-2023

Originalmente Escrito en Inglés

Hipertensión portal 


Los cambios en la presión de la vena porta pueden provocar complicaciones extremas, como infecciones, insuficiencia renal y hemorragia. Generalmente, la hipertensión portal puede ser una condición crónica; sin embargo, es tratable y manejable si se diagnostica antes.  

  
Causas de la Hipertensión Portal  

La principal causa de hipertensión portal incluye la cirrosis, que se refiere a la cicatrización del hígado. La cirrosis ocurre debido a una variedad de condiciones de salud, que incluyen hepatitis, consumo excesivo de alcohol y otras condiciones que dañan el hígado. Con la cirrosis, el tejido cicatricial dificulta la circulación sanguínea a través del hígado, lo que ralentiza las funciones del proceso.  


Los trastornos autoinmunes que afectan al hígado también son causas comunes de hipertensión portal y cirrosis. Estos trastornos incluyen colangitis esclerosante primaria, colangitis biliar primaria y hepatitis autoinmune.  


Cuando el hígado está dañado o lesionado, por lo general intenta curarse lentamente por sí mismo. Esto resulta en la formación de tejido cicatricial. Sin embargo, la cicatrización excesiva dificulta que el hígado realice su función normal.  
La trombosis, la coagulación de la sangre que ocurre en la vena porta, también puede causar hipertensión portal. Otras posibles causas y desencadenantes de la cirrosis incluyen;  

  • Fibrosis quística  
  • Trastorno del hígado graso no alcohólico  
  • Mal desarrollo de los conductos biliares.  
  • Acumulación de hierro en el cuerpo.  
  • Infecciones del higado
  • Reacciones de algunos medicamentos como el metotrexato  

  
Factores de riesgo de la hipertensión portal  
Las personas que tienen un mayor riesgo de adquirir cirrosis también tienen un mayor riesgo de padecer hipertensión portal. Otros factores de riesgo que pueden aumentar las posibilidades de cirrosis o hipertensión portal incluyen;  

  • Una larga historia de uso excesivo de alcohol.  
  • Obesidad o sobrepeso 
  • Diabetes tipo 2  

  
Signos y síntomas de hipertensión portal  
 

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Durante las primeras etapas, la mayoría de las personas no suele experimentar signos ni síntomas. Sin embargo, a medida que la condición avanza gradualmente, uno comienza a desarrollar algunos síntomas y complicaciones.  


Las complicaciones y síntomas comunes asociados con la hipertensión portal incluyen;  


Sangrado gastrointestinal:  esto se asocia con vómitos con sangre, rastros de sangre en las heces o heces negras y alquitranadas. Se produce por rotura impulsiva y sangrado de las várices.  


Encefalopatía:  esto implica confusión y pérdida de memoria debido a las funciones deficientes del hígado y la desviación del flujo sanguíneo lejos del hígado.  


Ascitis:  se caracteriza por la hinchazón del abdomen debido a la acumulación de líquido en el espacio entre varios órganos y la pared interna del abdomen.  


Anemia:  Este es un trastorno por deficiencia de hierro que se desarrolla debido a la pérdida extrema de sangre. 


Sistema inmunológico débil:  esto ocurre como resultado de una cantidad limitada de glóbulos blancos.  
  
Diagnóstico de Hipertensión Portal  
En la mayoría de los casos, los síntomas de hipertensión portal se pasan por alto y pueden confundirse con otras condiciones de salud. Sin embargo, los proveedores médicos a menudo sospechan de la enfermedad si el estado de salud actual y el historial médico del paciente indican que tiene un mayor riesgo de cirrosis.  


Para evaluar aún más la condición, los médicos pueden optar por varias pruebas y procedimientos para diagnosticar y detectar la hipertensión portal. Estas pruebas y procedimientos de diagnóstico incluyen;  


Ultrasonido:  


Este es un procedimiento de diagnóstico por imágenes no invasivo que utiliza ondas sonoras de alta frecuencia. Produce imágenes de los órganos y estructuras internas. Con esta técnica, el médico puede monitorear fácilmente el flujo de sangre a través de la vena porta. También pueden analizar el estado de salud del bazo y el estómago.  


Con el uso de ultrasonido, los médicos también pueden realizar una elastografía, un procedimiento para medir la elasticidad del tejido hepático. Las partes con mínima elasticidad indican la presencia de tejido cicatricial.  


Otras pruebas de imagen que los médicos pueden usar para evaluar el sistema de la vena porta incluyen;

  •  Imágenes por resonancia magnética (MRI):  esta es una técnica de diagnóstico común que utiliza ondas de radio y campos magnéticos potentes. Produce imágenes detalladas de la vena porta, las estructuras y los órganos circundantes.  
  • Tomografía computarizada (TC):  este procedimiento combina información de varias radiografías para crear una imagen más detallada de las estructuras internas del cuerpo. 
  • Rayos X:  esta prueba utiliza una pequeña cantidad de energía de radiación para producir imágenes de las venas porta y las estructuras u órganos circundantes.  

 

Examen endoscópico:  


Los médicos a menudo recomiendan un examen endoscópico si detectan sangrado gastrointestinal. Este procedimiento de diagnóstico utiliza un pequeño equipo flexible conectado a una cámara en una de las puntas. Le permite al médico ver los órganos internos y diagnosticar hipertensión portal o cirrosis. 


Endoscopia:  
Con este procedimiento, el médico puede evaluar el estómago, el duodeno y el esófago. La endoscopia implica el uso de un endoscopio, un tubo pequeño y flexible con una cámara en la punta. Esto le permite al médico visualizar los órganos internos y hacer un diagnóstico a través de la computadora conectada al endoscopio.  


Biopsia:  
En ocasiones, los médicos pueden recomendar una biopsia si otras pruebas y procedimientos de diagnóstico no producen resultados no concluyentes. Implica la extirpación de una pequeña sección del tejido hepático. Esto es para un examen más detenido de la inflamación, cicatrización y otros síntomas de hipertensión portal.  
  
Tratamiento de la Hipertensión Portal  
La mayoría de las causas y desencadenantes de la hipertensión portal son intratables. En cambio, las opciones de tratamiento disponibles apuntan a controlar y prevenir las complicaciones asociadas, incluido el sangrado debido a várices. El tratamiento a administrar suele variar de una persona a otra, dependiendo de varios factores. Esto puede incluir la gravedad de los síntomas y la funcionalidad del hígado.  


En general, las opciones de tratamiento de la hipertensión portal pueden incluir lo siguiente;

 
Medicamentos  

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Los proveedores médicos pueden recomendar el uso de bloqueadores beta no selectivos, incluidos nadolol o propranolol. Pueden prescribir dichos medicamentos solos o combinándolos con terapia endoscópica. Esto es para ayudar a aliviar y controlar la presión dentro de las várices y minimizar los riesgos de sangrado.  


Los médicos también pueden recomendar el uso de bloqueadores beta no selectivos para evitar una primera hemorragia por várices. Esto es especialmente en pacientes con várices y que tienen un mayor riesgo de sangrado. En la mayoría de los casos, la banda de várices esofágicas se puede usar para este propósito, particularmente entre los pacientes que no toman betabloqueantes.

 
Los médicos pueden recomendar el medicamento lactulosa para personas con síntomas de confusión y diversos efectos mentales relacionados con la encefalopatía. Por otro lado, pueden prescribir diuréticos para tratar la acumulación de líquidos en el abdomen.

  •  Terapia endoscópica  
    La terapia endoscópica suele ser la primera opción y la más común para tratar el sangrado por várices. A menudo comprende escleroterapia o bandas. La colocación de bandas es un procedimiento de tratamiento que implica el uso de bandas elásticas para obstruir los vasos sanguíneos. Esto tiene como objetivo detener el sangrado y aliviar el síntoma de hipertensión portal. Por otro lado, la escleroterapia es una alternativa ocasional por la que optan los médicos cuando no se puede utilizar la banda. Implica inyectar contenido de coagulación sanguínea en las varices sangrantes para controlar y detener el sangrado. 

 

  • Cambios en el estilo de vida  
    Mantener un estilo de vida saludable y adaptarse a mejores hábitos nutricionales puede ayudar a evitar la hipertensión portal. Las cosas más recomendadas a considerar para ayudar a mejorar las funciones hepáticas incluyen;  

 

  • Evitar el consumo excesivo de alcohol y otras drogas nocivas  
  • Evitar el uso de medicamentos de venta libre o medicamentos a base de hierbas sin consultar a un proveedor médico. Esto se
  • debe a que ciertos tipos de medicamentos pueden empeorar el trastorno hepático.  
  • Seguir las pautas dietéticas indicadas por el médico. Esto incluye consumir alimentos bajos en sodio y limitar la ingesta de proteínas si la confusión es uno de los síntomas.  
  • Dejar de fumar si eres fumador 
  • Hacer ejercicio regularmente  

  
Otras alternativas de tratamiento  
Si bien los cambios en la dieta, los medicamentos y la terapia endoscópica pueden ayudar a tratar y controlar la hipertensión portal, no siempre son efectivos para todas las personas. Puede fallar en el control de la ascitis o acumulación de líquido en el abdomen y sangrado de várices en algunos casos. En tales situaciones, el médico puede recomendar otras opciones de tratamiento eficaces para abordar la hipertensión portal y los síntomas asociados.  


Estos procedimientos de tratamiento tienen como objetivo reducir la presión en las venas porta. Incluyen lo siguiente;  


Derivación portosistémica intrahepática transyugular (TIPS):  este enfoque de tratamiento implica la colocación de un equipo tubular, un stent, en la parte media del hígado. Ayuda a conectar la vena porta con la vena hepática y redirige el flujo de sangre en el hígado. Esto también ayuda a minimizar la presión en las venas afectadas.  


Derivación esplenorrenal distal (DSRS):  aunque esta técnica es menos común, los médicos pueden usarla para tratar la hipertensión portal y los síntomas asociados. Conecta la vena del bazo y la vena del riñón izquierdo. Esto es para prevenir el sangrado y minimizar la presión dentro de las várices.  
  
 
 
 
Conclusión  
La hipertensión portal es generalmente una enfermedad crónica. Suele ocurrir debido a un aumento de la presión arterial en el sistema venoso portal. Si bien es imposible revertir los daños asociados con la cirrosis, tratar y controlar la hipertensión portal es la mejor alternativa. El tratamiento puede incluir una combinación de medicamentos, cambios en el estilo de vida y otras intervenciones. Además, practicar un estilo de vida saludable y evitar el alcohol puede ayudar a prevenir que la condición se agrave.  


Cloud Hospital se especializa en ayudar a los pacientes que sufren de hipertensión portal. Está compuesta por un equipo médico especializado y profesionales médicos cuyo objetivo es diagnosticar, tratar, manejar e incluso prevenir la enfermedad.