otitis

última fecha actualizada: 31-Mar-2023

Escrito originalmente en inglés

Otitis

Visión general

Las infecciones del oído (otitis) son bastante frecuentes, especialmente en los jóvenes. Otitis es una palabra amplia para la inflamación o infección del oído en humanos y otros animales. Cuando se produce una infección, puede ser viral o bacteriana.

 

Tipos de infecciones del oído

Existen diferentes tipos de infecciones de oído que se subdividen en los siguientes:

  • La otitis externa, a menudo conocida como otitis externa o "oído de nadador", afecta el oído externo y el canal auditivo. Cuando se toca o se arrastra, el oído sufre de otitis externa.
  • La otitis media, a menudo conocida como infección del oído medio, afecta el oído medio. El oído está infectado u obstruido con líquido debajo del tímpano, en el área del oído medio típicamente llena de aire, en la otitis media. Esta es la infección más frecuente, y es más común en niños menores de 6 meses de edad, lo que requiere un procedimiento quirúrgico denominado miringotomía e inserción de un tubo de drenaje.
  • La otitis interna, a menudo conocida como laberintitis, afecta el oído interno. Los órganos sensoriales para el equilibrio y la audición se encuentran en el oído interno. El vértigo es un signo típico de inflamación del oído interno. Otros síntomas en adultos incluyen molestias en el oído, secreción y pérdida de audición.

 

¿Qué es la otitis media?

otitis media

Una infección del espacio del oído medio se clasifica como otitis media aguda. Hay tres tipos de otitis media: otitis media aguda (OMA), otitis media supurativa crónica (CSOM) y otitis media con derrame (OME). Después de las infecciones de las vías respiratorias superiores, la otitis media aguda es el segundo diagnóstico pediátrico más frecuente en la sala de emergencias. La otitis media puede desarrollarse a cualquier edad; sin embargo, es más frecuente entre los 6 y los 24 meses.

Las infecciones en el oído medio pueden ser virales, bacterianas o una combinación de las dos. Streptococcus pneumoniae es el organismo bacteriano más prevalente que causa otitis media, seguido de Haemophilus influenzae no tipificable y Moraxella catarrhalis. Los organismos neumocócicos evolucionaron a serotipos no vacunales después de la introducción de las vacunas antineumocócicas conjugadas. El virus sincitial respiratorio (VSR), los coronavirus, los virus de la influenza, los adenovirus, el metapneumovirus humano y los picornavirus son los patógenos virales más prevalentes que causan otitis media.

 

Causas de la otitis media 

La otitis media es una afección con varias causas. La otitis media es causada por causas infecciosas, alérgicas y ambientales.

Estas causas y factores de riesgo incluyen:

  • Disminución de la inmunidad debido al virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), diabetes y otras inmunodeficiencias
  • Predisposición genética
  • Anomalías anatómicas del paladar y tensor veli palatini
  • Disfunción ciliar
  • Implantes cocleares
  • Deficiencia de vitamina A
  • Los patógenos bacterianos, Streptococcus pneumoniae, Haemophilus influenza y Moraxella (Branhamella) catarrhalis son responsables de más del 95%
  • Patógenos virales como el virus sincitial respiratorio, el virus de la influenza, el virus de la parainfluenza, el rinovirus y el adenovirus
  • Alergias
  • Falta de lactancia materna
  • Exposición pasiva al humo 
  • Nivel socioeconómico más bajo
  • Antecedentes familiares de OMA recurrente en padres o hermanos

 

¿Qué tan prevalente es la otitis media? 

La otitis media es una afección mundial que es algo más frecuente en hombres que en mujeres. Debido a la falta de informes y las frecuencias variables en muchas ubicaciones geográficas diferentes, determinar el número exacto de casos por año es un desafío. La otitis media es más común entre las edades de seis y doce meses, y disminuye gradualmente después de eso.

Aproximadamente el 80% de todos los niños tendrán otitis media en algún momento de sus vidas, y entre el 80% y el 90% de todos los niños desarrollarán otitis media con derrame antes de llegar a la edad escolar. La otitis media es menos prevalente en adultos que en niños, aunque es más común en algunas subpoblaciones, como individuos con antecedentes de OM recurrente en la infancia, paladar hendido, inmunodeficiencia o estado inmunocomprometido, y otros.

 

Fisiopatología Otitis media

Después de una infección viral del tracto respiratorio superior, la otitis media se desarrolla como una afección inflamatoria que afecta la mucosa de la nariz, la nasofaringe, la mucosa del oído medio y las trompas de Eustaquio. El edema generado por el proceso inflamatorio obstruye la región más estrecha de la trompa de Eustaquio, lo que resulta en una reducción de la ventilación debido al espacio anatómico limitado del oído medio.

Esto desencadena una cadena de eventos que resulta en un aumento de la presión negativa en el oído medio, un aumento del exudado de la mucosa inflamada y la acumulación de secreción mucosa, lo que permite que las especies bacterianas y virales colonicen el oído medio. La proliferación de estas bacterias en el espacio del oído medio provoca supuración y, finalmente, una franca purulencia.

Los signos clínicos incluyen una membrana timpánica abultada o eritematosa y líquido purulento del oído medio. En el examen otoscópico, esto debe distinguirse de la otitis media serosa crónica (CSOM), que se caracteriza por líquido espeso de color ámbar en la cavidad del oído medio y una membrana timpánica retraída. En la timpanometría o la otoscopia neumática, ambas mostrarán movilidad reducida de la MT.

Una serie de factores de riesgo pueden predisponer a los niños a la otitis media aguda. Una infección previa del tracto respiratorio superior es el factor de riesgo más prevalente. El sexo masculino, la hipertrofia adenoide (obstrucción), la alergia, la asistencia a la guardería, la exposición al humo ambiental, el uso del chupete, la inmunodeficiencia, el reflujo gástrico, los antecedentes parentales de OM infantil recurrente y otras predisposiciones genéticas también son factores de riesgo.

 

Síntomas de otitis media

Aunque la otalgia es una de las mayores indicaciones de otitis media, muchos niños con otitis media presentan signos y síntomas inespecíficos, lo que dificulta el diagnóstico. Tirar o forzar los oídos, irritabilidad, dolor de cabeza, sueño perturbado o inquieto, mala alimentación, anorexia, vómitos o diarrea son algunos de los síntomas. Aproximadamente dos tercios de los pacientes informan con fiebre, que generalmente es leve.

Los hallazgos clínicos junto con los signos y síntomas de apoyo enumerados anteriormente se utilizan para hacer el diagnóstico de otitis media. No hay ningún requisito para una prueba de laboratorio o imágenes. Según la Academia Americana de Pediatría, la evidencia de abultamiento moderado a severo de la membrana timpánica o un nuevo comienzo de la otorrea no causada por otitis externa, o abultamiento leve de la MT con inicio reciente de molestias en el oído o eritema, es necesaria para el diagnóstico de otitis media aguda. Estos criterios están destinados a ayudar a los proveedores de atención primaria a diagnosticar y tomar decisiones clínicas apropiadas, no a reemplazar el juicio clínico.

El examen otoscópico debe ser el primer y más conveniente método para revisar el oído, y proporcionará al ojo experto el diagnóstico. La MT puede ser eritematosa o normal en la OMA, y el líquido puede estar presente en la cavidad del oído medio. Habrá líquido purulento aparente y una MT abultada en la OM supurativa. El canal auditivo externo (CAO) puede ser algo edematoso, pero el edema severo debe alertar al médico sobre la posibilidad de otitis externa (infección del oído externo, AOE), que requiere un tratamiento distinto.

 

Diagnóstico de otitis media

Diagnóstico de otitis media

La otitis media siempre debe diagnosticarse con un examen físico y el uso de un otoscopio, preferiblemente un otoscopio neumático. 

  • Estudios de laboratorio

Rara vez se requieren pruebas de laboratorio. En bebés menores de 12 semanas con fiebre y sin causa clara aparte de la otitis media aguda concomitante, se puede requerir un examen completo de sepsis. Es posible que se requieran pruebas de laboratorio para confirmar o descartar enfermedades sistémicas o congénitas probables.

  • Estudios de imagen

No se recomiendan las investigaciones por imágenes a menos que exista un riesgo de problemas intratemporales o cerebrales. Cuando se sospecha una consecuencia de otitis media, la tomografía computarizada del hueso temporal puede revelar mastoiditis, absceso epidural, tromboflebitis del seno sigmoide, meningitis, absceso cerebral, absceso subdural , enfermedad osicular y colesteatoma.

La resonancia magnética puede detectar la acumulación de líquido, particularmente en el oído medio.

  • Timpanocentesis

La timpanocentesis se puede realizar para detectar la presencia de líquido del oído medio, y el cultivo se puede utilizar para identificar infecciones. La timpanocrontesis puede aumentar la precisión diagnóstica y guiar las opciones de tratamiento, pero solo debe usarse en los pacientes más graves o refractarios.

 

Tratamiento de la otitis media

Tratamiento de la otitis media

Una vez que se realiza un diagnóstico de otitis media aguda, el objetivo de la terapia es minimizar las molestias y al mismo tiempo tratar el proceso infeccioso con antibióticos. Para reducir el dolor, se pueden utilizar medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) o paracetamol. Los antibióticos son controvertidos en el tratamiento de la otitis media aguda, y los estándares varían según la nación.

En los países europeos, la espera vigilante se realiza sin un aumento conocido de los problemas. Sin embargo, la espera atenta no se practica a menudo en los Estados Unidos. Sin embargo, si hay evidencia clínica de OMA supurativa, se recomiendan antibióticos orales para tratar esta infección bacteriana, con dosis altas de amoxicilina o una cefalosporina de segunda generación que sirve como medicamentos de primera línea. Si hay una perforación de MT, la terapia debe comenzar con antibióticos adecuados para el uso del oído medio, como la ofloxacina, en lugar de medicamentos sistémicos, ya que esto proporciona concentraciones de antibióticos considerablemente mayores sin efectos adversos sistémicos.

Cuando se sospecha una etiología bacteriana, el antibiótico de elección tanto en niños como en adultos que no son alérgicos a la penicilina es la amoxicilina en dosis altas durante diez días. Debido a su alta concentración en el oído medio, la amoxicilina tiene una eficacia considerable en el tratamiento de la otitis media. La Academia Americana de Pediatría (AAP) recomienda la azitromicina como una dosis única en casos de alergia a la penicilina.

Según la Academia Americana de Pediatría, los pacientes que han tenido cuatro o más episodios de OMA en los doce meses anteriores deben considerarse candidatos para la miringotomía con instalación de sonda. Las infecciones recurrentes que necesitan antibióticos son signos clínicos de mal funcionamiento de la trompa de Eustaquio, y la implantación del tubo de timpanostomía facilita la ventilación del espacio del oído medio mientras se mantiene la audición normal. Además, si el paciente desarrolla otitis media mientras usa un tubo, puede tratarse con gotas antibióticas óticas en lugar de antibióticos sistémicos.

 

Otitis Externa

Otitis Externa

La otitis externa (OE) es una infección del conducto auditivo externo que puede estar infectada o no infecciosa. La inflamación puede extenderse al oído externo, como el pabellón auricular o el trago, en algunas circunstancias. La OE se caracteriza por ser aguda (que dura menos de 6 semanas) o crónica (dura más de 3 meses). También se conoce como oído de nadador ya que es más común en el verano y en climas tropicales, y tener agua retenida en los oídos lo hace más probable. Una infección bacteriana es la causa más prevalente de otitis externa aguda. Se ha relacionado con alergias, eczema y psoriasis.

 

Causas de la otitis externa

Los organismos más prevalentes implicados con otitis externa son Pseudomonas aeruginosa y Staphylococcus aureus. La otitis externa también puede ser causada por una infección polimicrobiana o, en casos raros, por una infección fúngica como Candida o Aspergillus. Distintas variables pueden predisponer a las personas a desarrollar OE. La natación es uno de los factores de riesgo más prevalentes, aumentando el riesgo cinco veces por encima de los no nadadores. Otros factores de riesgo son:

  • Humedad
  • Traumatismos o dispositivos externos (hisopos de algodón, tapones para los oídos, audífonos)
  • Afecciones dermatológicas como eccema y psoriasis
  • Canales auditivos externos estrechos
  • Obstrucción del canal auditivo (obstrucción del cerumen, cuerpo extraño)
  • Radioterapia o quimioterapia
  • Estrés
  • Pacientes inmunocomprometidos

 

Fisiopatología de la otitis externa 

Los folículos pilosos y las glándulas productoras de cerumen rodean el conducto auditivo externo. Cerumen crea un ambiente ácido que inhibe el desarrollo bacteriano y fúngico al actuar como una barrera protectora. Se cree que la reacción inflamatoria en la otitis externa se produce por una alteración del pH normal del canal auditivo y los componentes protectores. Esto comprende una serie de eventos como la degradación epitelial, la pérdida de cera protectora y la acumulación de humedad, lo que resulta en un pH más alto y un crecimiento bacteriano.

 

Síntomas de la otitis externa

Síntomas de la otitis externa

La otoscopia mostrará un canal auditivo eritematoso y edematoso con desechos (amarillo, blanco o gris). La membrana timpánica puede ser eritematosa o parcialmente visible en algunos casos debido al edema del conducto auditivo externo. Cuando hay evidencia de un nivel de aire-líquido a lo largo de la membrana timpánica, se sugiere otitis media concomitante (derrame del oído medio).

Su manifestación clínica varía según la etapa o gravedad de la enfermedad. Los pacientes con OE se quejarán inicialmente de prurito y molestias en el oído, que generalmente se exacerban por la manipulación del trago, el pabellón auricular o ambos. Las molestias en el oído a menudo son desproporcionadas con respecto a los resultados del examen físico, y son causadas por la irritación del periostio muy sensible debajo de la delgada dermis del canal auditivo óseo. También puede ir acompañada de otorrea, sensación de plenitud y pérdida de audición.

Los signos sistémicos como fiebre y malestar general muestran que la infección se ha propagado más allá del canal auditivo externo. 

 

La otitis externa se puede clasificar por gravedad de la siguiente manera:

  • Leve: prurito, molestias leves y edema del canal auditivo
  • Moderado: el canal auditivo está parcialmente ocluido
  • Grave: El canal auditivo externo está completamente ocluido por el edema. Por lo general, hay dolor intenso, linfadenopatía y fiebre.

Para casos simples, no se requieren ni se aconsejan pruebas de laboratorio de rutina y / o cultivos de canales auditivos. Los cultivos están indicados, sin embargo, para episodios recurrentes o resistentes de otitis externa, especialmente en individuos inmunocomprometidos. Se pueden realizar pruebas de glucosa en sangre y del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) para personas con síntomas graves.

 

Tratamiento de la otitis externa

Tratamiento de la otitis externa

La mayoría de las personas con otitis externa serán tratadas en el entorno ambulatorio. El pilar de la terapia simple de otitis externa es generalmente gotas antibióticas tópicas y alivio del dolor. Debido a que el dolor puede ser agudo y severo, debe controlarse adecuadamente. Para el dolor leve a severo, el paracetamol o los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos han demostrado ser efectivos.

Además, se recomiendan los opioides (por ejemplo, oxicodona o hidrocodona) para el dolor intenso y deben administrarse con moderación porque los síntomas de la OE no complicada deben mejorar dentro de las 48 horas posteriores al inicio del tratamiento antibiótico tópico. Si el dolor no mejora dentro de las 48 a 72 horas, se recomienda encarecidamente una evaluación realizada por un proveedor de atención primaria.

Las gotas óticas antibióticas son generalmente seguras y bien toleradas. Su seguridad y eficacia en comparación con el placebo se han demostrado en estudios aleatorizados y metanálisis con grandes hallazgos. Algunas investigaciones sugieren que las gotas de antibióticos tópicos con esteroides pueden reducir la inflamación y las descargas, al tiempo que aceleran el alivio del dolor. Independientemente del antibiótico tópico empleado, la remisión clínica ocurre en alrededor del 65 al 90 % de los pacientes dentro de los 7 a 10 días.

Los antibióticos tópicos comunes indicados para la otitis externa incluyen:

  • Polimixina B, neomicina e hidrocortisona 3 a 4 gotas en el oído afectado cuatro veces al día
  • Ofloxacina 5 gotas en el oído afectado dos veces al día
  • Ciprofloxacina con hidrocortisona 3 gotas en el oído afectado dos veces al día 

Para facilitar la distribución de medicamentos y aliviar el edema del canal auditivo, los pacientes con edema grave del canal auditivo requieren la implantación de una mecha para el oído (hidrocelulosa comprimida o gasa de cinta). La mecha se coloca en el canal auditivo después de ser empapada con gotas de antibióticos. La mecha normalmente saldrá sola, pero si es necesario, debe ser retirada por un médico dentro de dos o tres días.

Si se sospecha una perforación de la membrana timpánica, evite las gotas de neomicina/polimixina B/hidrocortisona, alcoholes y gotas ototóxicas (aminoglucósidos). Debido a que las fluoroquinolonas no tienen ototoxicidad y son el único antibiótico aprobado por la FDA para su uso en el oído medio, se sugieren para el tratamiento de la OE no complicada con perforación concomitante de la membrana timpánica.

Aunque no se usa comúnmente en la atención básica, la Academia Americana de Otorrinolaringología recomienda el inodoro auditivo o la limpieza del canal auditivo externo para el tratamiento de la OE aguda. Si no hay evidencia o sospecha de perforación de la membrana timpánica, se debe realizar un lavado o succión suave. También debe evitarse en personas diabéticas, ya que tiene el potencial de causar otitis externa maligna.

Los antibióticos orales no han demostrado ser efectivos, y su administración inadecuada generará resistencia entre los microorganismos comunes de la otitis externa. Los antibióticos orales tienen las siguientes indicaciones:

  • Pacientes con diabetes y aumento de la morbilidad
  • Pacientes con VIH/SIDA
  • Sospecha de otitis externa maligna
  • Otitis media aguda concomitante

Los medicamentos antimicóticos tópicos no se recomiendan como terapia de primera línea para la OE. Solo deben usarse si se sospecha una etiología fúngica basada en el examen otoscópico o los resultados del cultivo.

 

Otitis Interna (Laberintitis)

Otitis Interna (Laberintitis)

La otitis interna es causada por la progresión de la otitis media. Puede desarrollarse con o sin osteomielitis de la sección petrosa del hueso temporal. Las lesiones se mueven retrógradas a través del meato auditivo interno hacia la cavidad craneal con tiempo y gravedad, culminando en meningitis, ventriculitis y encefalitis. Por lo general, hay un exudado del oído medio que varía de serosanguíneo a supurativo a granulomatoso.

En el oído medio, la infiltración inflamatoria está constituida generalmente por neutrófilos, macrófagos, linfocitos y células plasmáticas. Se pueden observar cantidades más pequeñas de neutrófilos combinados con fibrina en la perilinfa del laberinto membranoso. Menos linfocitos y células plasmáticas pueden entrar en la lámina propia del laberinto óseo. El punto de entrada más probable es a través del revestimiento membranoso de la ventana coclear.

 

Prevención de infecciones de oído

Prevención de infecciones de oído

Las infecciones del oído medio son causadas con frecuencia por la congestión nasal de un resfriado regular. El riesgo de otitis externa se puede disminuir al requerir que los niños drenen el agua de sus oídos después de nadar en piscinas o al usar tapones para los oídos si son propensos al oído del nadador.

Los niños que sufren infecciones de oído con frecuencia pueden requerir "drenajes" en sus tímpanos para evitar la infección. Pequeños tubos de plástico se implantan quirúrgicamente en el tímpano para dejar que el aire entre en el oído medio. Un experto en oído, nariz y garganta realizará este procedimiento.

Aquí hay algunas cosas que debe evitar.

  • No se ponga nada en el oído, ni siquiera un bastoncillo de algodón, incluso si su oído se siente bloqueado o doloroso.
  • No use gotas para los oídos a menos que sean recetadas por un médico o haya hablado con un farmacéutico sobre ellas.

Consulte a su médico si el dolor persiste o empeora, o si se enferma o tiene fiebre.

 

Conclusión 

Las infecciones del oído son prevalentes, particularmente entre los jóvenes. Inducen dolor de oído, así como pérdida auditiva transitoria. Si bien hay muchas formas distintas de infecciones del oído, la más frecuente es una infección del oído medio. Los bebés y los niños son más vulnerables a la otitis media.

El otro tipo prevalente es la otitis externa, que es una infección del oído externo (canal auditivo) y se conoce comúnmente como el oído del nadador.