PET-CT

última fecha actualizada: 13-Mar-2023

Escrito originalmente en inglés

PET-CT

La comunidad médica está comenzando a reconocer la tomografía por emisión de positrones (TEP) y la tomografía computarizada (TC) como procedimientos de imagen significativos, y su uso está aumentando. Aunque la TEP ha sido una valiosa herramienta de investigación durante muchos años, su expansión significativa en aplicaciones terapéuticas ha comenzado recientemente. Su aplicación principal hoy en día es en imágenes oncológicas. Sin embargo, también tiene una amplia gama de usos clínicos en psiquiatría, neurología y cardiología. Uno de los principales beneficios de la TEP en imágenes oncológicas es que puede medir con precisión la actividad y la propagación de la enfermedad con una sola exploración de cuerpo entero. La TEP/TC combina los detalles estructurales de la tomografía computarizada con la información funcional de la TEP, lo que ayuda considerablemente en la estadificación correcta, la evaluación de la respuesta terapéutica y el diagnóstico temprano del cáncer recurrente.

 

¿Qué es la tomografía por emisión de positrones (TEP)?

Definición de exploración PET

La tomografía por emisión de positrones, también conocida como exploración TEP o PET imaging, es una nueva técnica de imágenes de medicina nuclear.

Una pequeña cantidad de material radiactivo conocido como radiotrazadores se utiliza en medicina nuclear. La medicina nuclear es una herramienta utilizada por los médicos para identificar, evaluar y tratar una variedad de trastornos. Estos incluyen enfermedades como cáncer, enfermedades cardíacas, problemas digestivos, endocrinos o neurológicos, entre otros. Los exámenes que utilizan medicina nuclear identifican la actividad molecular. Como resultado, pueden detectar la enfermedad en sus primeras etapas. También pueden demostrar su nivel de respuesta al tratamiento. No es invasivo usar medicina nuclear. Normalmente no es doloroso, excepto para las inyecciones intravenosas. Estas pruebas emplean sustancias radiactivas conocidas como radiofármacos o radiotrazadores para diagnosticar y evaluar trastornos médicos.

Los radiotrazadores son moléculas que tienen una pequeña proporción de material radiactivo adherido a ellos o marcado con ellos . Se concentran en áreas inflamatorias o tumorales. También pueden unirse a proteínas particulares en el cuerpo. La fluorodesoxiglucosa F-18 (FDG), una sustancia química similar a la glucosa, es la radiosonda más utilizada. Debido a que tienen metabolismos más activos, las células cancerosas pueden absorber la glucosa más rápidamente. Las tomografías TEP pueden mostrar esta mayor tasa. Su médico ahora puede identificar la enfermedad antes de que se muestre en otras pruebas de imagen. Uno de los diversos radiotrazadores en uso o desarrollo es FDG.

La radiosonda se administra típicamente a través de una inyección. O, dependiendo del examen, puede ingerirlo o inhalarlo como gas. En el área que se está examinando, se acumula. Las emisiones de rayos gamma de la radiosonda son captadas por una cámara especializada. Las imágenes y los datos moleculares son proporcionados por la cámara y la computadora.

Para crear puntos de vista únicos, varias instalaciones de imágenes mezclan imágenes de medicina nuclear con tomografías computarizadas o resonancias magnéticas. Los médicos se refieren a esto como co-registro o fusión de imágenes. El médico puede combinar e interpretar datos de dos exámenes diferentes en una imagen mediante el uso de la fusión de imágenes. Esto da como resultado información más precisa y un diagnóstico. Tanto la tomografía por emisión de positrones / TC (TEP/TC) como la TC por emisión de fotón único (SPECT / CT) se pueden realizar simultáneamente. La próxima tecnología de imagen es TEP/IRM.  En este momento, no en todas partes tiene acceso a él. Una tomografía por emisión de positrones detecta procesos vitales del cuerpo como el metabolismo. Ayuda a los profesionales médicos a evaluar qué tan bien están funcionando los órganos y tejidos.

La tomografía computarizada crea numerosas imágenes del interior del cuerpo utilizando equipos especializados de rayos X y, ocasionalmente, un agente de contraste. En una pantalla de computadora, un radiólogo evalúa y analiza estas imágenes. La información anatómica está muy bien proporcionada por imágenes por TC. Casi todas las exploraciones TEP hoy en día se realizan en máquinas combinadas TEP / TC. En comparación con las dos exploraciones independientes, las exploraciones combinadas pueden ayudar a identificar la actividad metabólica aberrante y ofrecer diagnósticos más precisos.

 

Beneficios de la TEP-TC

Beneficios de la TEP-TC

  • Los exámenes en medicina nuclear ofrecen información distintiva que a menudo es imposible de obtener utilizando técnicas de imagen convencionales. Esta información también puede incluir detalles sobre la anatomía y función de ciertas partes del cuerpo.
  • Para muchos trastornos, la medicina nuclear ofrece la información diagnóstica o terapéutica más útil.
  • En comparación con la cirugía exploratoria, una exploración de medicina nuclear es menos costosa y podría proporcionar resultados más precisos.
  • Las imágenes TEP tienen el potencial de identificar los inicios tempranos de la enfermedad antes de que se vean en otras pruebas de imagen como la tomografía computarizada o la resonancia magnética, ya que identifican cambios en el cuerpo a nivel celular.
  • Mayor precisión y detalle; Menos margen de error porque ambas exploraciones se realizan simultáneamente sin necesidad de que el paciente cambie de posición.
  • Cuando la TC y la TEP se realizan juntas en lugar de por separado, el paciente se beneficia de una mayor comodidad.

 

Indicaciones de TEP-TC

Indicaciones de TEP-TC

Los médicos realizan TEP y TEP/TC para:

  • Hacer un diagnóstico de cáncer y detectarlo.
  • Para verificar si el cáncer se ha diseminado por todo el cuerpo.
  • Evaluar el éxito de la terapia.
  • Identificar si el cáncer ha regresado después de la terapia.
  • Evaluar el pronóstico.
  • Evaluar la viabilidad y el metabolismo del tejido
  • Averiguar qué partes del corazón se ven afectadas por el infarto de miocardio.
  • Las regiones del músculo cardíaco que mejorarían con angioplastia o cirugía de derivación de la arteria coronaria (junto con una gammagrafía de perfusión miocárdica).
  • Examinar cualquier anomalía del cerebro, como tumores, problemas de memoria, convulsiones y otras afecciones del sistema nervioso central.
  • Mapear el corazón y el cerebro en una persona sana.

 

Equipo TEP-TC

Equipo TEP-TC

Un dispositivo grande llamado escáner TEP tiene un orificio en el medio que se asemeja a una rosquilla circular. Se asemeja a una máquina de tomografía computarizada o resonancia magnética. La máquina registra las emisiones de energía de la radiosonda en su cuerpo utilizando muchos anillos de detectores.

Por lo general, el escáner TC es un dispositivo considerable en forma de rosquilla con un pequeño túnel en el medio. En este pequeño túnel, se acostará en una pequeña mesa que entra y sale. Los detectores electrónicos de rayos X y los tubos de rayos X se colocan uno al lado del otro en un anillo, o pórtico, que gira a su alrededor. Una sala de control separada alberga la estación de trabajo de la computadora que analiza los datos de imágenes. Aquí, el tecnólogo controla el escáner mientras vigila de cerca su examen. Usando un altavoz y un micrófono, el técnico podrá escucharlo y comunicarse con usted. 

Los escáneres TEP/CT que combinan las dos tecnologías tienen una apariencia similar. Las imágenes son producidas por una computadora que utiliza información de la cámara gamma.

 

Preparación para la TEC-TC

Preparación para la TEC-TC

Durante el examen, puede usar una bata o su ropa. Las mujeres siempre deben revelar si están embarazadas o amamantando a su médico y al técnico.

Cualquier medicamento que esté tomando, como vitaminas y suplementos herbales, debe mencionarse al médico y al tecnólogo del examen. Cualquier alergia, infección reciente y otros problemas médicos deben ser reportados.

Dependiendo del tipo de exploración PET, se le darán instrucciones específicas. Para este examen, las personas diabéticas recibirán instrucciones adicionales.

Pregúntele a su radiólogo o médico cómo proceder si está amamantando durante el examen. Podría ser beneficioso extraer leche materna por adelantado y guardarla para su uso una vez que la radiosonda TEC y el agente de contraste para TC hayan salido de su cuerpo.

Las cosas metálicas, como joyas, anteojos, dentaduras postizas y horquillas, deben dejarse en casa, ya que podrían interferir con las imágenes por TC. Es posible que sea necesario retirar los audífonos y los arreglos dentales removibles.

Por lo general, una TEP / TC de cuerpo entero le instará a evitar comer durante varias horas antes. Comer puede afectar la forma en que el marcador TEP se distribuye por todo el cuerpo y resultar en una exploración menos que ideal. Seguir los consejos dietéticos es muy importante porque no hacerlo puede hacer que tenga que repetir la exploración en un día diferente.  Durante muchas horas antes de la exploración, debe abstenerse de consumir líquidos que contengan dulces o calorías. Se recomienda beber agua en su lugar. Su médico podría darle consejos específicos si tiene diabetes. Todos los medicamentos que está tomando deben mencionarse a su médico. Haga una lista de cualquier alergia, especialmente aquellas al yodo o materiales de contraste.

Su médico lo examinará para detectar cualquier afección que pueda hacer que el material de contraste intravenoso sea más riesgoso.

 

¿Cómo funciona la TEP-TC?

¿Cómo funciona la TEP-TC?

Se toman imágenes del cuerpo mediante rayos X durante las pruebas de rayos X de rutina. Los radiofármacos o radiotrazadores, que son sustancias radiactivas, se utilizan en medicina nuclear. El médico a menudo inyecta esta sustancia en el torrente sanguíneo. También puede ingerirlo o inhalarlo como gas. En el área que se está examinando, el material se acumula y emite rayos gamma. Estas energías son detectadas por cámaras especializadas, que luego producen imágenes de la apariencia y función de sus órganos y tejidos con la ayuda de una computadora.

Solo las inyecciones de radiosonda se utilizan en las tomografías por emisión de positrones. La medicina nuclear se centra en los procesos corporales internos, a diferencia de otras modalidades de imagen. Estos podrían ser niveles de actividad metabólica u otros niveles de actividad química. Los puntos calientes son regiones con mayor intensidad. Estos pueden exhibir altos niveles de concentraciones de radiosondas, así como una intensa actividad química o metabólica.  Las regiones menos intensas, o puntos fríos, significan una menor concentración de radiotrazadores y menos actividad.

 

Tomografía por emisión de positrones (TEP-TC)

Tomografía por emisión de positrones

Los exámenes de medicina nuclear son realizados por médicos en pacientes hospitalizados y ambulatorios.

Deberá tumbarse en una camilla. Una enfermera o un técnico le insertarán (si es necesario) un catéter intravenoso (IV) en una vena de la mano o el brazo.

La radiosonda es absorbida normalmente por la zona que se examina después de viajar por su cuerpo durante 30 a 60 minutos. Se le pedirá que permanezca quieto, sin moverse ni hablar.

 

Es posible que le den a beber un agente de contraste que se localiza en los intestinos y ayuda al radiólogo a interpretar la prueba.

Se le colocará dentro del escáner TEP/TC para que pueda comenzar la obtención de imágenes. Durante la toma de imágenes, deberá permanecer inmóvil. La TC se realiza antes de la TEP. A veces, la exploración TEP va seguida de una segunda exploración TC con contraste intravenoso. Durante la TC transcurren menos de dos minutos. La exploración TEP dura entre 20 y 30 minutos.

Normalmente, todo el proceso de exploración dura 30 minutos.

Pueden realizarse pruebas adicionales con otros trazadores o fármacos, dependiendo de la zona que se examine. La operación puede durar tres horas. Por ejemplo, si se está evaluando el corazón, es posible que se realice una TEP antes y después de hacer ejercicio o antes y después de recibir una medicación intravenosa que mejore el flujo sanguíneo al corazón.

Es posible que tenga que esperar hasta que el técnico decida si se requieren más imágenes después del examen. El técnico puede ocasionalmente tomar más imágenes para aclarar o mejorar la visualización de ubicaciones o estructuras particulares. La necesidad de más imágenes no siempre indica que el examen fue defectuoso o que algo está fuera de lo común. No deberías preocuparte por eso.

Por lo general, su técnico retirará cualquier vía intravenosa (IV) que le hayan dado para el tratamiento. Si necesita una vía intravenosa para otro tratamiento ese día, el tecnólogo la dejará en su lugar.

 

¿Qué experimentaré durante y después de la TEP-TC?

durante y después del PET-CT

La mayoría de los procedimientos de medicina nuclear, excepto las inyecciones intravenosas, son indoloros. Rara vez se informan molestias significativas o efectos negativos.

Cuando el técnico coloca la aguja para la vía intravenosa en su vena, es posible que sienta un pequeño pinchazo. Durante la inyección de radiosonda, puede experimentar una sensación escalofriante que sube por el brazo. Por lo general, no hay más efectos negativos.

El técnico podría insertar un catéter en la vejiga durante algunos procedimientos. Esto podría provocar una breve incomodidad.

Durante el examen, es esencial mantener la calma. Las imágenes nucleares son indoloras. Sin embargo, permanecer quieto o en un lugar durante un período prolongado puede ser incómodo.

Si tiene miedo de estar en espacios cerrados, puede experimentar ansiedad durante el examen.

Puede continuar con sus actividades regulares después de su chequeo a menos que su médico le aconseje lo contrario. Antes de irse, un tecnólogo, enfermero o médico le dará las instrucciones específicas necesarias.

A través del proceso de desintegración radiactiva, la pequeña cantidad de radiosonda en su cuerpo perderá gradualmente su radiactividad. En las horas o días posteriores a la prueba, también puede salir de su cuerpo a través de la orina o las heces. Para ayudar a que el material salga de su cuerpo, beba mucha agua.

 

¿Quién interpreta los resultados de la TEP-TC?

Las imágenes serán interpretadas por un radiólogo u otro médico con formación especializada en medicina nuclear, quien luego enviará un informe a su médico remitente.

Un radiólogo con experiencia específica en la interpretación de tomografías computarizadas proporcionará un informe a su médico remitente si su médico ha solicitado una tomografía computarizada de diagnóstico.

 

Riesgos de la TEP-TC

Riesgos de la TEP-TC

  • Los exámenes de medicina nuclear proporcionan una exposición a la radiación comparativamente baja porque solo usan una pequeña dosis de la radiosonda. Para las pruebas de diagnóstico, esto es aceptable. Por lo tanto, el riesgo de radiación muy modesto es superado por las ventajas potenciales de un examen.
  • Las técnicas de diagnóstico de medicina nuclear han sido utilizadas por los médicos durante más de 60 años. Tal exposición a dosis bajas no tiene efectos negativos conocidos a largo plazo.
  • Su médico equilibrará constantemente cualquier peligro potencial con las ventajas del tratamiento con medicina nuclear. Antes de comenzar el tratamiento, su médico repasará los riesgos importantes con usted y le brindará la oportunidad de hacer preguntas.
  • Las radiosondas rara vez causan reacciones alérgicas, que a menudo son menores. Siempre informe cualquier alergia que pueda tener al personal de medicina nuclear. Describa cualquier problema que pueda haber encontrado durante las pruebas previas de medicina nuclear.
  • La inyección de radiosonda podría causar molestias y enrojecimiento menores. Esto debería resolverse rápidamente.
  • Las mujeres siempre deben informar a su médico y al técnico de radiología si creen que podrían estar embarazadas o amamantando.

 

¿Cuáles son las limitaciones de la TEP-TC?

Los procedimientos en medicina nuclear pueden llevar un tiempo. La radiosonda puede tardar varias horas o días en acumularse en el área deseada. Además, los procedimientos de imagen pueden tardar hasta varias horas. Algunos procedimientos pueden acortarse significativamente mejorando el equipo.

Es posible que las imágenes de medicina nuclear no tengan el mismo nivel de resolución que las imágenes de TC o RMN. Las exploraciones de medicina nuclear, por otro lado, son más sensibles por varias razones. Otros métodos de imagen con frecuencia no pueden producir la información funcional que producen.

Los pacientes con diabetes o aquellos que han comido recientemente pueden obtener resultados negativos de la prueba debido a la alteración del azúcar en la sangre o los niveles de insulina en la sangre. Una persona que es extremadamente obesa podría no caber a través de la entrada de una unidad típica de TEP/TC.

 

Conclusión

En oncología, cardiología y neurología, la TEP se ha convertido en un importante método de imagen molecular con usos terapéuticos prácticos a lo largo del tiempo. La combinación de imágenes anatómicas y funcionales en forma de TEP/TC ha marcado un avance significativo en imágenes médicas. Se está convirtiendo rápidamente en una potente herramienta de imagen y ha ocupado un lugar central en las imágenes oncológicas. Los desarrollos futuros en el uso clínico de trazadores TEP más avanzados permitirán más aplicaciones clínicas potenciales. Comprender las aplicaciones, beneficios y limitaciones clínicas de estos enfoques es crucial para hacer el mejor uso de ellos. En última instancia, el diagnóstico adecuado, la evaluación de la terapia, la vigilancia y el pronóstico se lograrán mediante el mejor uso de los sistemas de imágenes multimodales y agentes de imagen particulares.