Presión arterial alta

La presión arterial se refiere a la medición de la fuerza o presión ejercida por la sangre contra las paredes de los vasos sanguíneos. Esta presión contra las paredes de los vasos sanguíneos es constantemente demasiado fuerte en las personas con presión arterial alta (hipertensión).

La presión arterial alta es conocida como el "asesino silencioso". Esto se debe a que es posible que no sepas que algo está mal en tu cuerpo, pero está causando daño. Además, la presión arterial alta podría estar presente durante años sin causar ningún síntoma. Si la condición es incontrolada, eleva el riesgo de problemas de salud severos tales como enfermedad cardíaca o movimiento. Sin embargo, la buena noticia es que la presión arterial alta es fácilmente detectable. 

 

Causas de la presión arterial alta

La hipertensión se divide en dos categorías, cada una con causas variables:

Hipertensión primaria:

La hipertensión esencial es otro nombre para la hipertensión primaria, la forma más común de presión arterial alta. Progresa gradualmente y no tiene ninguna causa sabía. Los mecanismos que hacen que la presión arterial aumente gradualmente todavía son desconocidos para los investigadores. Sin embargo, varias combinaciones de aspectos podrían estar en juego. Entre ellos figuran los siguientes;

Cambios físicos: Cuando algo en el cuerpo cambia, es posible que comiences a tener problemas por todas partes. Uno de estos problemas puede ser la presión arterial alta. Se cree que los cambios en la función del riñón debido al envejecimiento, por ejemplo, alteran el equilibrio normal de sal y líquidos del cuerpo. Su presión arterial puede entonces aumentar como resultado de este cambio. 

Genes: Algunos individuos están predispuestos a la presión arterial alta debido a su composición genética. Esto podría deberse a defectos genéticos hereditarios o mutaciones genéticas de uno o ambos padres.

Medio ambiente: Las decisiones peligrosas sobre el estilo de vida, como una dieta inadecuada o la falta de actividades físicas, pueden tener un impacto a largo plazo en el cuerpo. Los problemas de peso pueden ocurrir debido a tales decisiones de estilo de vida. La hipertensión es más probable si usted tiene sobrepeso u obesidad. 

Estrés: Los niveles altos de estrés pueden causar un aumento en la presión arterial durante un corto período. Los comportamientos relacionados con el estrés como comer en exceso, fumar o consumir alcohol pueden hacer que la presión arterial aumente aún más. 

 

Hipertensión secundaria:

Este tipo de presión arterial alta generalmente se desarrolla rápidamente y podría ser más intenso en comparación con la hipertensión primaria. Ejemplos de las condiciones de salud que podrían desencadenar la hipertensión secundaria son;

  • Apnea obstructiva del sueño
  • Problemas de tiroides
  • Nefropatía
  • Defectos cardíacos congénitos
  • Algunos efectos secundarios de los medicamentos
  • Abuso de alcohol y consumo excesivo
  • Consumo de drogas ilegales
  • Trastornos de la glándula suprarrenal
  • Algunos crecimientos endocrinos o tumores

 

Signos y síntomas de la presión arterial alta

La presión arterial alta es típicamente una enfermedad silenciosa. La mayoría de las personas no tienen signos o síntomas. Incluso podría tomar años, si no décadas, para que la enfermedad progrese hasta el punto de que los síntomas sean visibles. Aun así, tales síntomas podrían deberse a otra cosa.

No obstante, la presión arterial alta severa puede causar los siguientes síntomas;

  • Dificultad para respirar
  • Cefaleas
  • Sangrado de la nariz
  • Mareos
  • Flushing
  • Dolor en el pecho
  • Cambios en la visión
  • Rastros de sangre en la orina

Estos signos y síntomas de hipertensión necesitan atención médica de inmediato. Aunque no le suceden a todas las personas con la afección, esperar a que se muestre el síntoma podría ser potencialmente mortal.

Tomar pruebas de presión arterial de rutina es la forma más fácil de determinar si usted tiene presión arterial alta. En casi todas las visitas, la mayoría de los consultorios médicos normalmente toman una lectura de la presión arterial.

 

Diagnóstico de presión arterial alta

Tomar la lectura de la presión arterial de una persona es todo lo que se necesita para diagnosticar la hipertensión. La presión arterial generalmente se controla como parte de una visita regular al consultorio del médico. Solicite una lectura de la presión arterial si no recibe una durante su próxima visita.

Cuando la lectura muestra que su presión arterial es alta, el médico puede ordenar pruebas adicionales durante unos días o semanas. Una diagnosis de la hipertensión se hace raramente basada en una sola lectura. Al médico le gustaría ver signos de un problema a largo plazo. Esto se debe a que su entorno, incluido el estrés que podría experimentar en el consultorio del proveedor, puede contribuir a la presión arterial alta. Por otro lado, los niveles de presión arterial alta tienden a fluctuar durante el día.

En caso de que su presión arterial sea consistentemente alta, lo más probable es que el médico ordene más pruebas para descartar cualquier problema subyacente. Algunas de las pruebas a las que puede ser sometido incluyen;

  • Examen de orina
  • Otros controles sanguíneos, incluido el control del colesterol
  • Un electrocardiograma para medir la actividad eléctrica del corazón (también conocido como ECG, o a veces un ECG)
  • Una ecografía de los riñones o del corazón

Estas pruebas de diagnóstico ayudarán a los médicos a identificar cualquier condición secundaria que podría estar contribuyendo a su presión arterial alta. También examinarán los efectos del aumento de la presión arterial en los órganos del cuerpo. El médico puede comenzar el tratamiento de la hipertensión durante este período. Recuerde que la atención temprana y el manejo podrían ayudar a prevenir las consecuencias a largo plazo y varias complicaciones de la presión arterial alta.

 

Comprensión de las lecturas de hipertensión

Hay dos números que componen una lectura de presión arterial alta. Entre ellos se incluyen;

Presión sistólica: Se refiere al primer número, o al número superior. Mide la presión en las arterias a medida que los latidos del corazón y bombea sangre. 

Presión diastólica: El segundo, o el inferior, número. Es una medida de la presión en las arterias entre los latidos del corazón. 

Las lecturas de la presión arterial de los adultos se dividen en cinco categorías:

 

Presión arterial normal o saludable: La presión arterial debe estar por debajo de 120/80 milímetros de mercurio (mm Hg) para ser considerada estable o saludable.

Presión arterial elevada o alta: El número diastólico está por debajo de 80 mm Hg, mientras que el número sistólico oscila entre 120 y 129 mm Hg. En la mayoría de los casos, los médicos no usan medicamentos para tratar la presión arterial alta. En su lugar, pueden aconsejarle que haga algunos cambios en el estilo de vida que reducirán los números. 

Hipertensión en estadio 1: Es cuando el número sistólico oscila entre 130 y 139 mm Hg o un número diastólico de 80 a 89 mm Hg.

Hipertensión en estadio 2: Aquí, el número sistólico es de 140 mm Hg o más, mientras que el número diastólico podría ser de 90 mm Hg o incluso superior.

Crisis hipertensiva: El número sistólico es superior a 180 mm Hg, y el número diastólico está por encima de 120 mm Hg. Este nivel de presión arterial necesita atención médica inmediata. Siempre que la presión arterial sea tan alta, los síntomas, incluyendo dolor en el pecho, dificultad para respirar, dolor de cabeza o cambios en la visión deben tratarse en el departamento de emergencias.

Un manguito de presión arterial se utiliza para tomar una lectura. Es vital tener un manguito correctamente ajustado para una lectura correcta y precisa. Las lecturas de un manguito mal ajustado pueden ser poco fiables.

 

Opciones de tratamiento de la presión arterial alta

Varios factores permiten al médico determinar la opción más adecuada de curación y tratamiento de la presión arterial alta. Ejemplos de tales factores son el tipo de presión arterial alta que usted tiene y las causas o desencadenantes subyacentes.

Si el médico diagnostica hipertensión primaria, él o ella puede recomendar la reducción de su presión arterial haciendo algunos cambios en el estilo de vida. Él o ella puede sugerir medicamentos si los cambios en el estilo de vida no son suficientes o si ya no son efectivos.

Si el médico encuentra algún trastorno que está contribuyendo a su hipertensión, el tratamiento y la atención se adaptarán a esa condición. Si un medicamento que está tomando le está haciendo tener presión arterial alta, el médico puede recomendar otros medicamentos con diferentes efectos.

A pesar de una cura para la causa subyacente, la hipertensión a veces puede persistir. El médico puede trabajar con usted para establecer cambios en el estilo de vida y aconsejarle sobre medicamentos para ayudarlo a reducir la presión arterial elevada en esta situación.

Tenga en cuenta que los remedios para la presión arterial alta y las opciones de tratamiento cambian constantemente. Lo que era efectivo al principio podía quedar obsoleto con el tiempo. Debido a esto, su proveedor médico seguirá refinando su tratamiento.

Medicamentos para la presión arterial alta:

Con los medicamentos para la presión arterial, la mayoría de los pacientes se someten a un proceso de ensayo y error. Es posible que tenga que experimentar con diferentes medicamentos antes de que finalmente encuentre uno. A veces, podría ser una mezcla de medicamentos que son efectivos para usted.

Los siguientes son algunos de los medicamentos que los médicos usan para tratar la presión arterial alta:

Betabloqueantes: estos fármacos hacen que el corazón lata más lentamente con menos energía. Esto disminuye la presión arterial al reducir la cantidad de sangre que se bombea a través de las arterias con cada latido. También evita que el cuerpo produzca algunas hormonas que pueden aumentar la presión arterial.

Inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA): estos fármacos impiden que el cuerpo libere angiotensina. Esta es una sustancia química que hace que los vasos sanguíneos y las paredes de las arterias se estrechen y se apriete. Los inhibidores de la ECA, por lo tanto, relajan los vasos sanguíneos y disminuyen la presión arterial. 

Diuréticos: El aumento de los niveles de sodio y demasiado líquido en el cuerpo puede hacer que la presión arterial aumente. También conocido como tabletas de agua, los diuréticos ayudan en la eliminación del exceso de sodio del cuerpo por los riñones. El líquido adicional en el torrente sanguíneo viaja a la orina a medida que el sodio se va; esto ayuda a reducir la presión arterial. 

Otros medicamentos importantes para la hipertensión incluyen;

  • Bloqueadores de los receptores de angiotensina II (BRA)
  • Bloqueadores de los canales de calcio
  • Agonistas alfa-2

 

Conclusión

La fuerza que la sangre pone en las paredes de las arterias a medida que pasa a través de ellas se mide cuando el médico está tomando la presión arterial. Los vasos sanguíneos pueden dañarse gravemente si la presión arterial permanece alta durante un período prolongado.

A veces, la hipertensión no causa ningún síntoma asociado; por lo tanto, se vuelve difícil de detectar. Sin embargo, los exámenes de detección de rutina le permiten saber si necesita más acción preventiva y tratamiento.