Terapia de ablación

¿Qué es la terapia de ablación? Este es un procedimiento mínimamente invasivo, también conocido como ablación por radiofrecuencia o ablación por catéter. Los proveedores médicos utilizan esta técnica para matar el tejido anormal que podría estar presente en diversas condiciones. Por ejemplo, puede ayudar con las anomalías asociadas con el sistema eléctrico del corazón, causando latidos cardíacos adicionales rápidos, irregulares o múltiples.

El procedimiento, por lo tanto, implica la destrucción o ablación de una parte objetivo relativamente pequeña del músculo cardíaco. Una vez que se destruye esta área responsable de desencadenar el ritmo cardíaco anormal, la ablación restablece el ritmo cardíaco regular normal. Los tratamientos de ablación normalmente se realizan en un laboratorio especial de cateterismo cardíaco por cardiólogos profesionales de electrofisiología.

 

¿Qué implica la terapia de ablación?

La terapia de ablación implica temperaturas extremadamente bajas o altas para ablatar o matar los tumores o el tejido anormal. También es útil en el tratamiento de otras condiciones médicas crónicas. Esto es mediante la eliminación de la capa o capas de tejido, a diferencia de la resección quirúrgica que implica sacar una sección o los órganos enteros. 

Durante la terapia de ablación, los cardiólogos pueden destruir el tejido, ya sea congelándolo usando líquidos fríos o poniendo líquidos calientes. También pueden aplicar corrientes eléctricas o energía de radiofrecuencia para matar el tejido anormal. Los métodos más comunes de la terapia de la ablación que los cardiólogos utilizan incluyen;

Crioablación: Esto implica insertar una sonda u otro instrumento a través de una aguja delgada o añadido al tejido y luego sobreenfriado a menos de 4 grados Fahrenheit usando nitrógeno líquido o argón. Por lo tanto, el gas frío pasa a través de la punta de la sonda, formando cristales de hielo y destruyendo el tejido.

Ablación con láser: Los médicos pueden usar un láser para curar decoloraciones o tumores en la piel.

Ablación por microondas: Generalmente se implanta una sonda delgada a través de una incisión menor en el cuero cabelludo. Los médicos utilizan a menudo una tomografía computada (CT), MRI (proyección de imagen de resonancia magnética), o un ultrasonido para localizar la región de la blanco, para guiar, y para colocar la punta de prueba. La punta de la sonda normalmente   emite microondas, que matan el tejido.

Ablación por radiofrecuencia de alta energía: Este método es el mismo que la ablación por microondas, excepto que implica el uso de radiofrecuencia en lugar de microondas.

Ablación térmica con balón: Esto implica insertar un globo en la cavidad corporal y llenarlo con líquido que se calienta hasta 190 grados Fahrenheit.

 

Por qué se realiza la terapia de ablación

La terapia de ablación tiene una amplia gama de aplicaciones. La ablación puede ayudar a curar trastornos cardíacos, incluida la fibrilación auricular, y mejorar su calidad de vida en general. A veces, los médicos pueden usar ciertas formas de terapia de ablación cardíaca para sustituir la cirugíaabierta. Esto ayuda a salvar el tejido sano y reduce las complicaciones quirúrgicas, como en el caso de la extirpación de nódulos tiroideos o tumores de mama. 

Los cardiólogos pueden llevar a cabo terapia de ablación para abordar varios tipos de condiciones de salud. Ejemplos de los procedimientos de ablación más prevalentes son;

Ablación cardíaca o por catéter: Los cardiólogos a veces pueden realizar un procedimiento de ablación o crioablación por radiofrecuencia para curar una arritmia cardíaca o un pulso cardíaco irregular. Su objetivo es restaurar los latidos cardíacos regulares matando o marcando las áreas del corazón que desencadenan latidos cardíacos erráticos. 

Ablación endometrial: Las mujeres adultas que a menudo tienen un flujo menstrual pesado pueden beneficiarse de la ablación del endometrio. El endometrio se refiere al revestimiento del útero. Si bien este tratamiento con terapia de ablación con el útero puede prevenir o reducir el sangrado anormal, generalmente es permanente e irreversible. 

Ablación para tumores: Los cardiólogos pueden usar procedimientos de ablación como la crioablación para tratar tumores cancerosos del hígado, los riñones y otros órganos del cuerpo.

 

Beneficios generales del catéter de ablación

La terapia de ablación tiene muchas ventajas sobre la cirugía abierta, incluyendo un período de curación más corto, sangrado reducido y menor riesgo. Ciertas operaciones se pueden hacer bajo anestesia local mientras el paciente está consciente. Dado que la cirugía abierta generalmente no es necesaria, los períodos de recuperación son relativamente más cortos.

A algunos pacientes se les puede permitir regresar a casa el mismo día, mientras que a otros se les puede exigir que permanezcan en el hospital por unos días. La terapia de ablación no afecta el tejido sano subyacente. Además, el procedimiento se puede repetir siempre que sea necesario.

Por último, la terapia de ablación se puede hacer junto con otras formas de tratamiento. Pueden incluir terapia con medicamentos o quimioterapia.

 

Cómo prepararse para la terapia de ablación

Evite comer cualquier cosa sólida o beber líquidos antes de la operación. El médico le aconsejará sobre cuánto tiempo puede pasar sin comer ni beber. Hasta que el médico le indique lo contrario, debe seguir tomando los medicamentos como de costumbre.

Si está usando un medicamento anticoagulante, incluyendo warfarina o Coumadin®, es esencial abstenerse de usarlos temporalmente. Consulte al médico si tiene alguna pregunta sobre la receta.

A veces, el médico puede recomendar algunos análisis de sangre y otros exámenes de diagnóstico antes del tratamiento. Esto ayuda a determinar si usted tiene alguna condición subyacente y si está en condiciones de someterse a la terapia de cirugía de ablación.

Por último, no se ponga ninguna joyería mientras va a la clínica u hospital. Esto podría interferir con el procedimiento quirúrgico o plantear complicaciones asociadas.

 

Qué esperar durante la terapia de ablación

El tratamiento puede llevarse a cabo en un entorno hospitalario o en una clínica ambulatoria. Antes de que comience la operación, su médico puede primero sedádlar. Si es necesario, una parte de la piel se puede afeitar y desinfectar. Se puede administrar un anestésico local para adormecer la región donde se instalará la aguja o el catéter. En ciertos casos, se administra un anestésico general para que el paciente permanezca inconsciente durante el proceso. Para implantar la sonda o el catéter, se crea un pequeño corte o punción con aguja.

Un catéter con balón se coloca en un vaso sanguíneo, por lo general en la ingle, el cuello o el antebrazo, para la ablación del catéter. Luego se inserta a través del vaso sanguíneo y se guía hacia el corazón. Las técnicas de diagnóstico por imágenes se pueden utilizar para ver la punta de la sonda o del catéter a medida que se inserta.

Según la forma de ablación o el trastorno que se está manejando, la duración de toda la operación puede variar. En general, la ablación por catéter tarda entre tres y seis horas en completarse.

 

¿Qué sucede después de la terapia de ablación?

Dependiendo de la forma de tratamiento, es posible que debas permanecer en el hospital durante unas horas o pasar la noche. La ablación por catéter normalmente implica una estancia de una noche.

Usted podría regresar a casa después de unas horas si le dieran un anestésico local. Si recibió anestesia general, es probable que sienta malestar o náuseas. Por lo general, es común sentirse agotado o fatigado durante varios días después de la terapia de ablación. La incomodidad puede durar de unas pocas horas a días.

La duración de la recuperación puede variar según la enfermedad subyacente y la naturaleza del proceso de tratamiento de ablación. El médico le aconsejará que se abstenga de actividades extenuantes durante algún tiempo. Si se le permite regresar a casa ese mismo día, puede organizarse para que alguien lo tome. Consulte con el médico para saber cuánto tiempo tiene que esperar antes de volver a las actividades habituales.

Después de someterse a una ablación endometrial, es probable que las mujeres tengan sangrado o secreción vaginal. Esto puede continuar hasta por tres a cuatro semanas. En caso de que experimente sangrado abundante, dolor intenso, vómitos, fiebre alta y cualquier síntoma anormal o de advertencia, debe buscar atención médica de inmediato.

Si la enfermedad reaparece con el tiempo, la operación de ablación podría tener que repetirse. Después de una ablación cardíaca o por catéter, podría haber un período de espera de tres a seis meses para evaluar si la operación fue exitosa.

Después de la ablación del catéter, asegúrese de cumplir con todas las instrucciones del médico. Esto incluye citas de seguimiento, horarios de prescripción y niveles saludables de actividades físicas.

 

¿La ablación funciona inmediatamente?

La ablación normalmente no funciona de inmediato. Usted puede experimentar algunos síntomas persistentes, incluyendo palpitaciones, después de la cirugía. Después de unas ocho a 10 semanas, todo estará claro si tuvo éxito o no.

En caso de que funcione, el médico hablará con usted acerca de la interrupción de algunos de los medicamentos recetados. Sin embargo, si la ablación no funciona la primera vez y los síntomas no mejoran o se repiten, es posible que necesite otra ablación o busque terapias alternativas. Es esencial consultar al médico o al centro de salud para discutir otras opciones disponibles.

La ablación por catéter puede tener una tasa de éxito del 90 por ciento o más según el tipo de afección que se esté tratando. Sin embargo, algunos pacientes pueden requerir la operación otra vez u otras terapias para las arritmias cardiacas. 

 

Riesgos de la terapia de ablación

Las complicaciones de la terapia de ablación difieren según el tratamiento utilizado y la gravedad del problema subyacente. En general, la terapia de ablación es muy efectiva, con muy pocos riesgos asociados. Las complicaciones de la ablación pueden incluir:

  • Sangrado en el área de operaciones
  • Infecciones en el sitio de la incisión
  • Cicatrización
  • Lesión o daño de los vasos sanguíneos
  • Un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular

 

Conclusión

La terapia de ablación se refiere al proceso de guiar un tubo hacia el área objetivo del corazón. Se centra en la destrucción de los tejidos que causan frecuencia cardíaca irregular. El procedimiento implica el uso de sondas que se insertan a través de la piel o el uso de haces de energía. Los médicos a veces pueden optar por herramientas de diagnóstico por imágenes para guiar y controlar la ablación.

El procedimiento de ablación puede no ser siempre eficaz y puede no ser la mejor alternativa para abordar ciertas condiciones. Por otro lado, puede continuar usando medicamentos recetados incluso si el tratamiento fue exitoso. Se podría recomendar una forma diferente de procedimiento si la terapia de ablación falla o no es tan efectiva como debería.