Terapia de protones

Fecha de Última Actualización: 30-Oct-2023

Originalmente Escrito en Inglés

Terapia de protones

La terapia de protones, también conocida como terapia de haz de protones, es un tipo de radioterapia. Dirige con precisión haces de protones sobre las células cancerosas. Puede transmitir una dosis mayor a un lugar en particular con un efecto mínimo en los tejidos cercanos. Por lo tanto, la terapia de protones es más segura y mucho más efectiva que la radioterapia convencional. 

Un radiólogo administra radioterapia a pacientes con cáncer utilizando un haz de protones de alta energía en lugar de rayos X de alta energía. En general, la terapia de protones es una radioterapia avanzada actualmente disponible. Mata las células cancerosas y causa menos daño al tejido sano, a diferencia de la radiación tradicional. Además, no es doloroso y no es invasivo.

 

Razones para la terapia de protones

La terapia de protones es esencial en el tratamiento del cáncer y otros tumores benignos. Los radiólogos pueden recomendar esta terapia como tratamiento primario para el problema de salud. Alternativamente, se puede usar junto con diferentes tipos de tratamientos, incluida la quimioterapia y la cirugía. 

Además, la terapia de protones es útil para eliminar las células cancerosas que quedan o reaparecen después de la radiación de rayos X convencional. A veces, el radiólogo puede usar la terapia de protones para tratar condiciones médicas como;

  • Cáncer de mama
  • Tumores cerebrales
  • Melanoma ocular
  • Cánceres que afectan a los niños
  • Cáncer de esófago
  • Cáncer de hígado
  • Cánceres de cuello y cabeza
  • Cáncer de pulmón
  • Cáncer de hígado
  • linfoma
  • Tumores de la glándula pituitaria
  • Cáncer de páncreas
  • Sarcoma
  • Cancer de prostata
  • Tumores que afectan la base del cráneo
  • Tumores de la columna vertebral 

 

Preparación para la terapia de protones

Antes de someterse a la terapia de protones, el equipo de atención médica lo guiará a través de todo el curso de planificación para asegurarse de que el haz de protones llegue al lugar objetivo donde se requiere en el cuerpo. 

Por lo general, el proceso de planificación implica:

  • Elegir la mejor posición de tratamiento para usted

El especialista en radioterapia trabaja para identificar una posición de tratamiento cómoda y más adecuada para usted durante la simulación de radiación. Dado que es fundamental que permanezca quieto durante el procedimiento, estar en una posición relajada es vital. 

El equipo de atención médica lo colocará en una mesa diseñada para usar durante el tratamiento para lograr esto. Los sistemas de sujeción y los cojines ayudarán a colocarlo correctamente y lo mantendrán quieto. El radiólogo marcará la parte del cuerpo expuesta a  la radiación de terapia de protones . Alternativamente, puede hacerse tatuajes permanentes o un marcador temporal. 

  • Uso de pruebas de imagen para planificar la ruta de los protones.

Se pueden realizar tomografías computarizadas (TC) o resonancias magnéticas (IRM) para identificar la parte del cuerpo a tratar. Estas pruebas de imágenes también ayudan a determinar la mejor manera para que los haces de protones lleguen al área objetivo. 

 

¿Qué implica la terapia de protones?

implica la terapia de protones

La terapia de protones generalmente se administra cinco días a la semana en el  centro de radioterapia o terapia de protones  durante algunas semanas. Pero según su estado de salud, es posible que solo necesite uno o varios tratamientos en algunos casos. Aunque la terapia de protones real solo puede tomar unos minutos, planee dedicar entre 30 y 45 minutos a prepararse antes de cada sesión. 

Además, es posible que lo sometan a tomografías computarizadas semanales para determinar si su dosis requiere un nuevo cálculo. Esto depende de los cambios de peso o forma y del tamaño del tumor. 

El equipo de atención médica lo ubicará en una mesa y lo preparará para el tratamiento. Para asegurarse de que permanezcas quieto, usarán cojines y sujeciones. Antes de someterse a cada tratamiento, se le realizará una prueba de imagen, incluida una tomografía computarizada o una radiografía. Esto es para asegurar que su cuerpo permanezca en la misma posición. Después de eso, el equipo de radioterapia saldrá de la sala de tratamiento para monitorearlo en otra área. Todavía pueden verte e incluso oírte.

La terapia de protones se administra mediante una máquina conocida como pórtico. Esta máquina enfoca los haces de protones en puntos específicos del cuerpo. Cuando el dispositivo se encienda y comience a administrar la dosis de terapia de protones, lo escuchará. Sin embargo, durante todo el tratamiento no sentirá la radiación. 

 

Cómo funciona la terapia con haz de protones

Por lo general, la terapia de protones es un tipo de radioterapia avanzada que emplea protones en lugar de rayos X. Los protones son partículas grandes en comparación con las que se encuentran en la radiación convencional. Entregan más energía en el tumor. Tal explosión de energía puede verse como el pico de Bragg en un gráfico.

Los protones se detienen inmediatamente después de liberar la energía al sitio canceroso o al tumor. Sin embargo, no abandonan el tumor y entran en el tejido sano cercano. Debido a esto, la terapia de protones reduce la exposición a la radiación y el posible daño al tejido sano circundante. Esto es particularmente en partes sensibles, incluidos el cerebro, la médula espinal, los ojos, el corazón, los nervios y los vasos sanguíneos principales. 

 

¿Qué esperar después de la terapia de protones?

Puede reanudar sus actividades normales después de que termine la sesión de terapia. No serás radiactivo ni emitirás radiación. 

Los efectos secundarios de la terapia de protones normalmente aparecen con el tiempo. Al principio, es posible que tenga algunos efectos secundarios. Sin embargo, después de varias sesiones de tratamiento, es posible que se sienta fatigado. Esto hace que parezca que sus actividades diarias requieren energía adicional o que tiene menos energía para las tareas diarias. Además, es posible que detecte enrojecimiento de la piel que parece una quemadura solar en la parte a la que se dirigen los haces de protones. 

El radiólogo puede sugerir pruebas de imagen periódicas durante e incluso después de la terapia de protones. Esto ayuda a identificar si su condición está respondiendo efectivamente al tratamiento.

 

Beneficios de la terapia de protones

Los médicos pueden recomendar  la terapia de protones para el cáncer  o tumores en niños y adultos, tanto malignos como benignos. Es más útil en el tratamiento de tumores cerebrales y de la médula espinal en niños, quienes con frecuencia sufren efectos secundarios a largo plazo debido a otros tratamientos tóxicos para el cáncer. Además, el radiólogo puede sugerir  la terapia de protones para el cáncer de mama  en lugar de otros tratamientos como la quimioterapia. 

Además, la terapia de protones puede proporcionar varias ventajas debido a su mayor precisión y exactitud, que incluyen:

  • Reducción del daño al tejido sano:  la terapia de protones puede reducir la dosis de radiación en los tejidos sanos cercanos entre un 50 y un 70 %. Esto indica un daño tisular reducido en las áreas vitales alrededor de los tumores y un bajo riesgo de complicaciones relacionadas con la radiación más adelante en la vida.
  • Pocos efectos secundarios leves:  los efectos secundarios pueden ser leves porque la radiación solo afecta el tejido menos saludable. Se reducen los daños a estructuras sensibles como el corazón, el cerebro, el esófago, la cavidad oral y la columna vertebral.
  • Dosis de radiación más alta:  debido a que hay menos riesgo de daño al tejido circundante, el radiólogo puede aumentar la dosis al tumor. Una dosis más alta puede tener más éxito en matar las células cancerosas.
  • La capacidad de abordar la malignidad en partes críticas:  debido a la precisión de la terapia de protones, es una excelente opción para los tumores alrededor de los órganos esenciales del cuerpo y los tejidos sensibles a la radiación.

 

Riesgos de la terapia de protones

Los efectos secundarios de la terapia de protones pueden ocurrir cuando las células cancerosas mueren o si la energía del haz de protones destruye el tejido sano que rodea el tumor. 

A diferencia de la radioterapia convencional, se cree que la terapia de protones afecta el tejido menos saludable y causa pocos efectos secundarios. Esto se debe a que los radiólogos pueden regular mejor dónde se libera la mayor concentración de energía. Sin embargo, la terapia de protones genera parte de la energía en el tejido sano cercano. 

Los efectos secundarios que desarrolle estarán determinados por el área del cuerpo que recibe el tratamiento, así como por la dosis de terapia de protones que reciba. En general, los siguientes son algunos de los efectos secundarios más frecuentes asociados con la terapia de protones:

  • Agotamiento
  • Enrojecimiento de la piel dentro de la región que se está tratando
  • Pérdida de cabello en la zona del cuerpo que recibe el tratamiento
  • Dolor en el área del cuerpo que recibe tratamiento

 

Terapia de protones versus radioterapia

Terapia de protones versus radioterapia

La terapia de protones tiene el potencial de transmitir hasta un 60 % menos de radiación en el tejido sano que rodea el área objetivo. Por otro lado, administra una dosis mayor sobre el tumor. Además, durante la terapia de protones, el proveedor médico puede controlar cuándo y dónde el protón emite la mayor parte de la energía. Esto permite la máxima destrucción de las células tumorales mientras causa un daño mínimo al tejido circundante.

En la radioterapia, los haces de rayos X liberan energía a lo largo de su trayecto antes de alcanzar su objetivo, como en la superficie del cuerpo y más allá. El haz de rayos X viaja más allá del sitio canceroso, emite energía y daña los tejidos. Esto se conoce como la dosis de salida.

Por lo general, esto significa que el tratamiento afecta no solo a las células malignas diana, sino también a las que se encuentran junto al haz de rayos X antes y después del tumor. Esto podría resultar en problemas de salud después del tratamiento.

El radiólogo puede emplear una alta dosis de radiación con la terapia de protones, a diferencia de la radioterapia estándar. Sin embargo, también pueden proteger el tejido cercano y los órganos esenciales del cuerpo.

Además, con la radioterapia, es posible que el radiólogo deba usar una dosis más baja que la deseada para evitar dañar las células sanas. Sin embargo, esto podría reducir la eficacia del tratamiento. 

 

Conclusión

Aunque es costosa, la terapia con rayos de protones tiende a ser un tratamiento más seguro y efectivo para muchos tipos de cáncer. Sin embargo, los costos adicionales podrían valer la pena en términos de una mejor salud y una mejor calidad de vida para algunas personas. Además, se pierde menos tiempo por complicaciones futuras y los efectos negativos asociados con la radioterapia convencional.

Con desarrollo adicional, la terapia de protones podría convertirse en una nueva y valiosa opción de tratamiento del cáncer. Sin embargo, primero debe hablar con su proveedor médico sobre este tratamiento si desea probarlo.