Trastornos gastrointestinales

última fecha actualizada: 07-Mar-2023

Escrito originalmente en inglés

Trastornos gastrointestinales

Visión general

Su sistema digestivo está formado por órganos huecos unidos entre sí en un tubo largo y retorcido. Contiene el esófago, el estómago y los intestinos delgado y grueso y va desde la boca hasta el ano. Los órganos involucrados incluyen el hígado, la vesícula biliar y el páncreas. Producen jugos que ayudan a la digestión. Hay varios tipos de problemas intestinales. Los síntomas difieren mucho dependiendo de la condición.

 

¿Qué es el tracto gastrointestinal?

Tracto gastrointestinal

El tracto gastrointestinal (también conocido como TGI) es una colección de órganos huecos que crean un largo camino continuo desde nuestra boca hasta nuestro estómago. Una gran red de venas sanguíneas suministra sangre a estos órganos y transporta nutrientes lejos del cuerpo a otros órganos. Los nervios y las hormonas trabajan juntos para controlar la función del sistema digestivo, y las bacterias que viven en nuestro tracto gastrointestinal (llamadas flora intestinal o microbiota) tienen un papel en la digestión, la inmunidad y la salud general. Los órganos del sistema digestivo se mantienen en su lugar mediante una bolsa de membrana llamada peritoneo.

Una variedad de trastornos o enfermedades pueden afectar el sistema gastrointestinal, afectando la digestión y / o nuestra salud general. Algunas enfermedades tienen síntomas idénticos, y pueden ser necesarias más pruebas médicas antes de que un médico pueda hacer un diagnóstico.

 

¿Qué son los trastornos gastrointestinales?

Desórdenes gastrointestinales

Las enfermedades gastrointestinales son anomalías del sistema digestivo, que es un sistema grande y complicado que descompone los alimentos para absorber agua y extraer nutrientes, minerales y vitaminas para las necesidades del cuerpo, al tiempo que elimina los desechos no absorbidos.

 

¿Qué causa las afecciones gastrointestinales?

Gráfico gastrointestinal

Las causas comunes de problemas gastrointestinales incluyen:

Una dieta baja en fibra

La fibra, un tipo de carbohidrato que se encuentra en las plantas que no se pueden digerir, es esencial para la salud digestiva. Promueve la plenitud y ayuda en la digestión de ciertas comidas. Todo el mundo habla de la salud intestinal y de la salud de su microbiota y la fibra juega un papel en esto. Las fibras son una fuente de alimento muy apreciada para los miles de millones de bacterias buenas (su microbiota) que viven felices en nuestro intestino grueso y brindan varias ventajas para la salud.

La recomendación diaria total de fibra para las mujeres es de 25 gramos, y para los hombres menores de 50 años, es de 38 gramos. Si tiene más de 50 años, debe consumir algo menos (alrededor de 21 gramos para las mujeres y 30 gramos para los hombres). La buena noticia es que la fibra es abundante en alimentos como frutas (principalmente en la piel), granos enteros, legumbres, frijoles y verduras.

Una dieta baja en fibra puede ayudar a reducir la hinchazón y mejorar los problemas digestivos que van desde el estreñimiento hasta el malestar estomacal e incluso el comienzo del cáncer de colon.

 

Estar estresado

El estrés y la ansiedad no solo tienen un impacto en su salud mental; también pueden tener un impacto en su salud digestiva, particularmente en la microbiota intestinal. Investigaciones médicas recientes han revelado que existe una relación bien establecida entre el sistema gastrointestinal y el cerebro. Debido a que los dos están siempre en conexión bidireccional, entregándose mensajes entre sí, el estómago posee más neuronas que toda la médula espinal.

El estrés se ha relacionado con una variedad de trastornos digestivos, que incluyen pérdida de apetito, inflamación, hinchazón, calambres y cambios en la microbiota.

 

No beber suficiente agua

El agua es esencial para la salud digestiva, ya que ayuda en la limpieza de todo el sistema gastrointestinal. El agua, en particular, suaviza las heces, lo que ayuda en la prevención del estreñimiento. Más importante aún, se cree que el agua apoya su sistema digestivo al ayudar en la descomposición de los alimentos, permitiendo que el tracto gastrointestinal absorba los nutrientes de manera más rápida y eficiente. Usted invita todo tipo de problemas estomacales si no bebe suficiente agua.

¡Puede adquirir esos 8 vasos de líquidos al día consumiendo café sin azúcar , té o incluso agua con gas! ¡Simplemente evite las bebidas azucaradas como los refrescos! 

 

Comer muchos productos lácteos

Los lácteos son una adición relativamente moderna a la dieta humana; no se consumieron a lo largo de los primeros 200.000 años de la historia de la humanidad. La leche y los quesos a menudo son ricos en lípidos y proteínas difíciles de digerir que, según algunas investigaciones médicas, tienen un impacto proinflamatorio. Como resultado, comer muchos productos lácteos puede inducir hinchazón, gases, estreñimiento y calambres estomacales.

 

Estilo de vida inactivo

La actividad física inadecuada es mala para su salud general y salud digestiva. Es por eso que los médicos prescriben una combinación de ejercicio, ajustes en la dieta que evitan los alimentos que aumentan la inflamación al tiempo que aumentan la ingesta de nutrientes que combaten la inflamación y medicamentos cuando sea necesario para tratar trastornos gastrointestinales específicos.

 

Envejecimiento

Desafortunadamente, el envejecimiento es ineludible, y agrega otro factor de riesgo para las enfermedades gastrointestinales. La actividad de las glándulas digestivas disminuye a medida que envejecemos, lo que afecta la motilidad intestinal, el reflujo y el desarrollo de algunas enfermedades digestivas. La probabilidad de contraer neoplasias malignas del tracto digestivo aumenta con la edad.

 

Factores genéticos

¡Tus genes son otro factor ineludible! Muchas enfermedades gastrointestinales inmunológicas y autoinmunes tienen un componente genético, lo que significa que se transmiten de generación en generación. En ciertas circunstancias, estos genes alterados son todo lo que se requiere para crear una enfermedad gastrointestinal (piense en la fibrosis quística o pancreatitis hereditaria). Afortunadamente, en la mayoría de los casos, solo lo predisponen a la condición, lo que implica que los elementos ambientales deben estar presentes. Esto implica que, si bien sus genes juegan un papel, no son la imagen completa. Los ajustes en el estilo de vida pueden ayudar en la intervención. La colitis ulcerosa, la enfermedad de Crohn,  la enfermedad celíaca y diversos trastornos hepáticos son ejemplos de enfermedades genéticas predispuestas

 

Acalasia

Acalasia

La acalasia es un problema de motilidad caracterizado por un vaciado retardado del esófago (tubo de alimentación). El retraso es causado por una falla del esfínter esofágico inferior (válvula) para abrirse correctamente, así como una falta de la acción muscular normal y ordenada (peristaltismo) que impulsa las comidas y los líquidos por el esófago hacia el estómago.

Esto es causado por lesión nerviosa o destrucción en el esófago y la válvula esofágica inferior. La mayoría de los casos son idiopáticos, lo que significa que la etiología es desconocida. Es posible que la causa sea viral, autoinmune o, en casos raros, maligna.

Los síntomas de son más comunes durante y después de una comida. Todo el mundo tiene el sentido de la comida, y generalmente bebe, colgando y moviéndose lentamente hacia el estómago. Esto puede suceder varias veces por semana o en cada comida. La regurgitación sin esfuerzo de alimentos blandos y no digeridos o espuma blanca (saliva) es frecuente y puede combinarse con tos nocturna y asfixia. El malestar en el pecho es frecuente en ciertas personas, al igual que la acidez estomacal. Esta acidez estomacal no es causada por el reflujo ácido hacia el esófago, sino por alimentos ácidos retenidos o fermentación de alimentos en el esófago.

 

Diagnóstico de la acalasia

La acalasia se sospecha mediante radiografías de bario y se verifica mediante manometría esofágica.

Las pruebas de bario esofágico (esofagografías) revelan una constricción pronunciada de la válvula esofágica inferior, dilatación esofágica con bario retenido en posición vertical, vaciamiento esofágico inadecuado y movimiento de ida y vuelta debido a la falta de peristaltismo ordenado (contracciones musculares coordinadas en forma de onda).

La manometría esofágica implica insertar un pequeño tubo que contiene sensores de presión en el estómago y retirarlo gradualmente mientras se registra la presión de la válvula esofágica inferior y la peristalsis. La acalasia se caracteriza por una relajación aberrante (apertura) de la válvula esofágica inferior y una falta de peristaltismo (progresión ordenada de la onda) en el cuerpo esofágico. A veces, la presión en la válvula esofágica inferior es inusualmente alta.

Todos los pacientes con acalasia deben someterse a una endoscopia digestiva superior para descartar la rara posibilidad de una neoplasia maligna (típicamente adenocarcinoma de estómago) que genere una imagen de pseudo-acalasia.

 

Tratamiento de la acalasia

El propósito del tratamiento de la acalasia es interrumpir y abrir la válvula esofágica inferior para facilitar el vaciamiento esofágico y aliviar los síntomas. Desafortunadamente, no existe una terapia disponible para fomentar la restauración de la peristalsis.

La dilatación neumática o la miotomía laparoscópica de Heller son las mejores terapias para las personas sanas. Las inyecciones de toxina botulínica (Botox) pueden beneficiar a personas frágiles o de edad avanzada.

El tratamiento alivia significativamente los síntomas, pero rara vez es curativo. En general, la tasa de éxito tanto de la dilatación neumática como de los tratamientos de miotomía de Heller es del 80% al 90%, y depende de la competencia del operador. Es posible que se requiera un nuevo tratamiento y diferentes terapias.

  • Dilatación neumática: este tratamiento implica una endoscopia gastrointestinal superior y la introducción de globos de varios tamaños a través del esófago para romperlo desde el interior, abriendo así la válvula. La cirugía se realiza bajo anestesia consciente y dura alrededor de 30 minutos, con una pérdida de actividad de un día. La consecuencia más grave, la perforación esofágica (agujero en el esófago), es poco frecuente (menos del 5%), pero requiere cirugía extensa.
  • Miotomía de Heller: la cirugía de acalasia implica cortar el músculo (miotomía) desde el exterior mediante pequeñas incisiones laparoscópicas en el abdomen. La cirugía requiere anestesia general, hasta dos días en el hospital y actividad reducida durante dos semanas. El efecto adverso más grave es el corte muscular excesivo, que causa reflujo ácido.
  • Toxina botulínicaEl botox se puede administrar en el esófago y la válvula esofágica inferior con una aguja de endoscopio superior. La toxina relaja el esfínter, aliviando las molestias. Los pacientes jóvenes a menudo tienen alivio de los síntomas durante 3-6 meses, sin embargo, los pacientes de edad avanzada pueden experimentar remisión durante un año o más. Las ocurrencias adversas son poco comunes.

 

Enfermedad por reflujo gastroesofágico

Enfermedad por reflujo gastroesofágico

La enfermedad por reflujo gastroesofágico ocurre cuando el reflujo del contenido del estómago produce síntomas y/o problemas molestos.  Si no se trata adecuadamente, puede conducir a graves problemas de salud. La acidez estomacal y la regurgitación ácida son los síntomas más frecuentes y pueden no estar relacionados con una enfermedad.

El autodiagnóstico puede conducir a una terapia incorrecta. Se requiere una consulta médica para el diagnóstico y tratamiento precisos de la enfermedad por reflujo gastroesofágico. Las opciones de tratamiento para esta afección van desde modificaciones en el estilo de vida hasta medicamentos o tratamientos quirúrgicos.

Las personas que sufren de acidez estomacal severa u otros síntomas crónicos y recurrentes de la enfermedad por reflujo gastroesofágico deben obtener un diagnóstico preciso, colaborar con su médico y recibir la terapia más efectiva posible.

 

Enfermedad hepática

Enfermedad hepática

El hígado es el segundo órgano más grande y cumple una variedad de funciones en la digestión, incluida la descomposición de los alimentos, el almacenamiento de energía y la eliminación de desechos y toxinas de la circulación. Todos los problemas digestivos que dañan el hígado se conocen como enfermedad hepática.

 

Si bien las causas varían, todas pueden dañar su hígado y afectar su función. Según los CDC, el 1,8 por ciento de los adultos estadounidenses tienen enfermedad hepática crónica, lo que equivale a alrededor de 4,5 millones de estadounidenses. Un gastroenterólogo o médico de atención primaria puede detectar la enfermedad hepática mediante análisis de sangre o mediante estudios de imágenes como tomografías computarizadas o resonancias magnéticas. ‍

 

Síntomas de la enfermedad hepática

Dependiendo de la etiología, los síntomas de la enfermedad hepática pueden diferir de persona a persona. Picazón en la piel, agotamiento crónico, vómitos, náuseas, vientre, piernas o tobillos hinchados, orina oscura, ictericia, pérdida de apetito y heces negras o con sangre son algunos de los síntomas comunes. ‍

 

Tratamiento de la enfermedad hepática

Para la enfermedad hepática, con frecuencia se recomiendan ajustes en el estilo de vida. Estos pueden incluir limitar o eliminar el consumo de alcohol, que es una causa común de enfermedad hepática grave, mantener un peso saludable (la obesidad a menudo se asocia con una inflamación crónica del hígado conocida como enfermedad del hígado graso no alcohólico), beber mucha agua y adoptar una dieta baja en grasas y "amigable con el hígado".

 

Dependiendo de la razón subyacente, el médico puede administrar antibióticos, medicamentos para la presión arterial, esteroides, tratamientos antivirales y multivitaminas. En raras circunstancias, se puede requerir cirugía para extirpar secciones enfermas del hígado. Si no hay otras opciones de tratamiento disponibles, es posible que se requiera un trasplante de hígado.

 

Enfermedad de Crohn

Enfermedad de Crohn

La enfermedad de Crohn es una enfermedad digestiva inflamatoria que puede afectar cualquier parte del sistema gastrointestinal, desde la boca hasta el ano. Por lo general, se asocia con el íleon (el lado inferior del intestino delgado) ulcerado e inflamado. Esta dolencia, como la colitis ulcerosa, es parte de una categoría de trastornos gastrointestinales conocidos como enfermedad inflamatoria intestinal (EII)

Aunque el íleon es el más comúnmente afectado por la inflamación, la ulceración puede desarrollarse en cualquier parte del intestino delgado, colon, esófago o estómago. La enfermedad de Crohn se diagnostica con mayor frecuencia en personas entre las edades de 15 y 30 años, mientras que puede ocurrir a cualquier edad. Según la Crohn's & Colitis Foundation, alrededor de 780.000 personas en los Estados Unidos tienen la enfermedad de Crohn.

 

Síntomas de la enfermedad de Crohn

La enfermedad de Crohn, como cualquier otra EII, generalmente se muestra gradualmente, con ciertos síntomas que empeoran a medida que avanza la afección. Fiebre, pérdida de peso, disminución del apetito, agotamiento, heces con sangre, calambres estomacales y diarrea pueden ocurrir en las primeras etapas de la enfermedad. Los síntomas graves no se desarrollan hasta mucho más tarde. Estos pueden incluir úlceras, irritación de la piel, fístulas perianales y dificultad para respirar relacionada con la anemia.

Tratamiento de la enfermedad de Crohn

La detección y el diagnóstico tempranos pueden marcar una diferencia significativa en su capacidad para comenzar el tratamiento. Las endoscopias (intubación inducida por anestesia de los intestinos superior e inferior) y los exámenes por imágenes se utilizan en el procedimiento de diagnóstico, que es supervisado por gastroenterólogos (rayos X, pero también tomografías computarizadas o enterografía por resonancia magnética - MRE). Las opciones de tratamiento incluyen:

  • Medicación-  Para reducir la inflamación, es posible que deba tomar medicamentos antidiarreicos, medicamentos antiinflamatorios, inmunomoduladores, antibióticos y productos biológicos.
  • Cambio en la dieta -  Aunque normalmente no se requieren restricciones dietéticas especiales, generalmente se recomienda una dieta con una influencia modesta en secciones del intestino que pueden ser constreñidas por la inflamación. Su médico y dietista también pueden recomendar modificaciones adicionales más complicadas.
  • La cirugía es una opción de terapia de último recurso si las modificaciones en el estilo de vida y los medicamentos son ineficaces. Sin embargo, tres cuartas partes de los pacientes con enfermedad de Crohn se someten a cirugía electiva en algún momento.

Colitis ulcerosa

Colitis ulcerosa

Junto con la enfermedad de Crohn, la colitis ulcerosa es una de las dos enfermedades inflamatorias intestinales (EII) más prevalentes . Este diagnóstico se refiere a un conjunto de enfermedades digestivas que resultan en inflamación del tracto gastrointestinal. La colitis ulcerosa es causada por la inflamación del revestimiento interno del colon (intestino grueso), el recto o ambos. ‍

 

Síntomas de la colitis ulcerosa

Comienzan a formarse úlceras o llagas diminutas, generalmente en el recto y que se extienden al intestino grueso. Se cree que más de 750.000 personas en los Estados Unidos tienen colitis ulcerosa, que se diagnostica con mayor frecuencia en personas de 15 a 35 años. La presencia de otras enfermedades inmunológicas, así como factores ambientales como antígenos, virus y bacterias, pueden aumentar sus probabilidades de contraer colitis ulcerosa.

La diarrea, frecuentemente con manchas de sangre en las heces, fiebre, desnutrición, pérdida de peso, malestar estomacal y ruidos abdominales recurrentes son los signos más prevalentes de la enfermedad. Otros síntomas asociados con la CU incluyen ojos inflamados, llagas en la boca, problemas de la piel, pérdida de apetito, hinchazón de las articulaciones y molestias en las articulaciones. ‍

 

Tratamiento de la colitis ulcerosa:

Por supuesto, se requieren medidas de diagnóstico adecuadas, que probablemente implicarán una colonoscopia y serán supervisadas por un gastroenterólogo. El curso óptimo de la terapia se determinará dependiendo de la gravedad del problema y otras circunstancias, y comúnmente involucrará medicamentos recetados como mesalamina, sulfasalazina, balsalazida u olsalazina, así como esteroides para ayudar a reducir la hinchazón y la inflamación.

El médico puede recetar antibióticos, probióticos y otros tratamientos que pueden ayudar a disminuir la actividad inmunitaria, así como terapias biológicas que ayudan a bloquear la inflamación. La terapia suele ser larga y puede durar toda la vida. Debido a que el problema no llega hasta el intestino delgado, la cirugía para extirpar todo o secciones del colon y el recto se puede considerar en casos difíciles.

Síndrome del intestino irritable

Síndrome del intestino irritable

El síndrome del intestino irritable (SII), también conocido como colon espástico o nervioso e intestino espástico, es una enfermedad gastrointestinal funcional caracterizada por un conjunto de síntomas que incluyen malestar estomacal y cambios en la composición de las heces. Estos síntomas se manifiestan durante un largo período de tiempo, con frecuencia años.

En ausencia de signos preocupantes y después de que se hayan descartado todas las demás enfermedades probables, el diagnóstico se basa en los síntomas. Los síntomas preocupantes incluyen comenzar más allá de los 50 años, pérdida de peso, sangre en las heces o antecedentes familiares de enfermedad inflamatoria intestinal. La enfermedad celíaca, la colitis microscópica, la enfermedad inflamatoria intestinal, la malabsorción de ácidos biliares y el cáncer de colon se encuentran entre las enfermedades que pueden aparecer de manera similar.

El SII no tiene un tratamiento reconocido. El tratamiento tiene como objetivo aliviar los síntomas y puede incluir modificaciones en la dieta, medicamentos, oligosacáridos de la leche humana, probióticos y asesoramiento. El aumento de la ingesta de fibra soluble, una dieta libre de gluten o una dieta a corto plazo baja en oligosacáridos, disacáridos, monosacáridos y polioles fermentables son algunas estrategias dietéticas. La loperamida se puede usar para tratar la diarrea, mientras que los laxantes se pueden usar para tratar el estreñimiento. Los antidepresivos pueden aliviar el dolor y mejorar los síntomas generales. La educación del paciente y una interacción positiva médico-paciente son componentes críticos del tratamiento.

 

Malabsorción

Malabsorción

La malabsorción se refiere a problemas con la capacidad del cuerpo para absorber los nutrientes de la dieta. La malabsorción puede ser causada por una variedad de enfermedades. La malabsorción se asocia más comúnmente con dificultades para absorber ciertos carbohidratos, lípidos, proteínas o vitaminas. También puede ser una dificultad general con la absorción de alimentos.

Dificultades o lesiones en el intestino delgado que pueden causar problemas para absorber nutrientes vitales. Estos son algunos ejemplos:

  • Enfermedad celíaca
  • Esprúe tropical
  • Enfermedad de Crohn
  • Enfermedad de Whipple
  • Daño por tratamientos de radiación 
  • Crecimiento excesivo de bacterias en el intestino delgado
  • Infección por parásitos como la Taenia
  • Cirugía que extirpa todo o parte del intestino delgado

Las enzimas pancreáticas ayudan en la absorción de lípidos y otros nutrientes. Cuando estas enzimas se agotan, se hace más difícil absorber lípidos y ciertos nutrientes. Los problemas pancreáticos pueden ser causados por:

  • Fibrosis quística
  • Infecciones o hinchazón del páncreas
  • Traumatismo en el páncreas
  • Cirugía para extirpar parte del páncreas

Algunas de las otras causas de malabsorción incluyen:

  • SIDA y VIH
  • Ciertos medicamentos (tetraciclina, algunos antiácidos, algunos medicamentos utilizados para tratar la obesidad, colchicina, acarbosa, fenitoína, colestiramina)
  • Gastrectomía y tratamientos quirúrgicos para la obesidad
  • Colestasis
  • Enfermedad hepática crónica
  • Intolerancia a la proteína de la leche de vaca
  • Intolerancia a la proteína de la leche de soja

 

Síntomas de malabsorción

El peso actual o la tasa de aumento de peso en los niños es con frecuencia sustancialmente menor que la de otros niños de edad y sexo comparables. Esto se conoce como fracaso para florecer. El crecimiento y desarrollo del niño puede verse interrumpido. Los adultos también pueden experimentar retraso en el crecimiento, que se manifiesta como pérdida de peso, atrofia muscular, fragilidad e incluso dificultades cognitivas.

Los cambios en las heces a menudo están presentes, pero no siempre. Los cambios en las heces pueden incluir:

  • Distensión abdominal, calambres y gases
  • Heces voluminosas
  • Diarrea crónica
  • Heces grasas (esteatorrea)

 

Tratamiento de malabsorción

El tratamiento se basa en la razón y tiene como objetivo aliviar los síntomas al tiempo que garantiza que el cuerpo obtenga suficiente nutrición. Se podría intentar una dieta alta en calorías. Debe incluir:

  • Vitaminas y minerales clave, como hierro, ácido fólico y vitamina B12
  • Suficientes carbohidratos, proteínas y grasas

Si es necesario, se administrarán inyecciones de vitaminas y minerales, así como agentes de crecimiento específicos. Aquellos que tienen insuficiencia pancreática pueden requerir enzimas pancreáticas. Si es necesario, su médico se los recetará.

Es posible probar medicamentos que ralentizan el flujo habitual del intestino. Esto puede permitir que las comidas permanezcan en el intestino durante un período de tiempo más largo. La nutrición parenteral total (NPT) se utiliza cuando el cuerpo no puede absorber los nutrientes adecuados. Le ayudará a usted o a su hijo a recibir nutrientes de una fórmula en particular a través de una vena en el cuerpo. Su proveedor determinará la solución calórica y NPT adecuada para usted. A veces puede comer y beber mientras recibe nutrición NPT.

 

Enfermedad celíaca

Enfermedad celíaca

La enfermedad celíaca es una enfermedad autoinmune peligrosa que se desarrolla en personas genéticamente susceptibles cuando se consume gluten, causando daño al intestino delgado. Se cree que una de cada 100 personas en todo el mundo se ve afectada, aunque solo alrededor del 30% están diagnosticadas adecuadamente.

 

¿Cuáles son los signos y síntomas de la enfermedad celíaca?

La enfermedad celíaca, también conocida como esprúe celíaco, enteropatía sensible al gluten y esprúe no tropical, se caracteriza por una amplia gama de síntomas. La falta de crecimiento ocurre cuando los bebés no alcanzan el peso y la longitud esperados. Los niños mayores pueden tener:

  • Diarrea
  • Estreñimiento
  • Heces pálidas y malolientes 
  • Dolor abdominal e hinchazón
  • Pérdida de peso
  • Cansancio
  • Cefaleas
  • Erupciones cutáneas dolorosas (generalmente en adolescentes mayores y adultos), especialmente alrededor de los codos y las rodillas

Algunas personas no tienen síntomas. Los síntomas pueden aparecer a cualquier edad en un niño. Algunos niños experimentan problemas la primera vez que consumen gluten, mientras que otros desarrollan síntomas años más tarde después de ingerir productos de gluten de manera segura.

Un recién nacido puede presentar los primeros síntomas de la enfermedad celíaca poco después de comenzar comidas sólidas como los cereales. La diarrea, el malestar estomacal y una tasa lenta de aumento de peso son todos síntomas. Un niño puede no alcanzar la altura deseada, tener anemia y llagas en la boca, y exhibir dificultades de comportamiento con el tiempo.

 

¿Cómo se diagnostica la enfermedad celíaca?

Un análisis de sangre para detectar anticuerpos contra el gluten y otras proteínas en el revestimiento intestinal se usa comúnmente para diagnosticar la enfermedad celíaca. Los anticuerpos son proteínas producidas por el sistema inmunitario que identifican y eliminan infecciones y otros peligros. Por lo general, permanecen en nuestros cuerpos en caso de que necesitemos abordar el mismo virus o enfermedad nuevamente. Si el análisis de sangre revela altos niveles de anticuerpos contra el gluten, lo más probable es que el médico realice una muestra del intestino delgado para someterla a pruebas.

Para obtener una pequeña muestra de tejido, los médicos insertan un tubo largo y delgado (llamado endoscopio) a través de la boca y el estómago hasta el intestino delgado. Para dormir durante el tratamiento, un niño es frecuentemente sedado o se le administra anestesia general.

Si un niño tiene enfermedad celíaca, sus hermanos, padres y abuelos también deben ser examinados. Es posible que tengan la enfermedad pero no muestren síntomas. La enfermedad celíaca que no se ha detectado en adultos durante mucho tiempo puede causar complicaciones de salud importantes.

 

¿Cómo se trata la enfermedad celíaca?

La enfermedad celíaca no tiene tratamiento conocido. Los investigadores están desarrollando nuevos medicamentos, y varios de ellos son prometedores. Sin embargo, por el momento, el problema se está controlando con una dieta libre de gluten. Esto permite que el revestimiento intestinal se repare y alivie las molestias.

 

Cambios en la dieta

Si su hijo tiene enfermedad celíaca, el médico le aconsejará sobre qué alimentos debe evitar. Estas modificaciones tendrán una influencia significativa en la vida diaria de su familia, así como en la comida de su hijo. Como resultado, el médico puede aconsejarle que consulte con un dietista.

El trigo, la cebada, el centeno y otros granos similares no deben incluirse en la dieta de su hijo. Debido a que ninguna regulación obliga a los productores de alimentos a poner gluten en las etiquetas de los alimentos, puede ser difícil asegurarse de que su hijo lo evite. En los Estados Unidos, cualquier artículo que contenga cualquiera de las ocho alergias alimentarias principales, incluido el trigo, debe estar debidamente etiquetado. Sin embargo, libre de trigo no implica libre de gluten; ciertos productos sin trigo pueden contener cereales que contienen gluten como la cebada y el centeno.



Intolerancia a la lactosa

Intolerancia a la lactosa

La intolerancia a la lactosa es una condición en la que una persona es incapaz de digerir adecuadamente la lactosa, un carbohidrato simple que se encuentra en la leche de todos los animales y sus derivados. Esto está relacionado con niveles insuficientes de lactasa, una enzima responsable de la digestión de la lactosa. La intolerancia a la lactosa afecta aproximadamente al 79% de los nativos americanos, el 75% de los afroamericanos, el 51% de los hispanos y el 21% de los caucásicos.

 

Síntomas de intolerancia a la lactosa:

Los síntomas del consumo de lácteos pueden variar de leves a graves. Los síntomas de intolerancia a la lactosa incluyen diarrea, gases, calambres estomacales e hinchazón. Los síntomas varían entre los individuos debido a los diferentes niveles de deficiencia intestinal de lactasa, y generalmente dependen de la cantidad de lactosa consumida.

 

Tratamiento de intolerancia a la lactosa:

La intolerancia a la lactosa se puede tratar con suplementos enzimáticos que ayudan a descomponer la lactosa y cambiando de leche convencional a leche sin lactosa o sin lácteos. Como parte de su diagnóstico y terapia, es fundamental distinguir entre intolerancia a la lactosa, alergia a la leche y sensibilidad a los lácteos.

 

Conclusión 

El tracto gastrointestinal es un enorme sistema de órganos que realiza múltiples funciones, como la digestión de alimentos, la absorción de vitaminas y líquidos, la protección contra microorganismos invasores o productos químicos nocivos y la eliminación de desechos. Cualquier dolencia que afecte el sistema digestivo se clasifica como un trastorno gastrointestinal. Si bien los síntomas varían según la dolencia y la causa subyacente, la mayoría de los trastornos gastrointestinales tienen síntomas similares, como malestar abdominal, diarrea, estreñimiento, hinchazón, pérdida de peso y exceso de gases.