Tratamiento de nervios por radiofrecuencia

Fecha de Última Actualización: 08-Jun-2023

Originalmente Escrito en Inglés

Tratamiento de nervios por radiofrecuencia

Descripción general

El calor se utiliza en la ablación por radiofrecuencia (RFA) para destruir el tejido. Las ondas de radio se transmiten a través de una aguja colocada cuidadosamente para calentar una región nerviosa y aliviar el dolor. Esto inhibe que los impulsos de dolor regresen a su cerebro.

La ablación por radiofrecuencia, también conocida como rizotomía, es una cirugía mínimamente invasiva no quirúrgica que utiliza calor para disminuir o eliminar la transmisión del dolor. Las ondas de radiofrecuencia ablacionan, o "queman", el nervio que genera el dolor, evitando efectivamente que los impulsos del dolor lleguen al cerebro.

aliviar el dolor en el cuello, la espalda, las rodillas, la pelvis y los nervios periféricos. La ablación por radiofrecuencia tiene varias ventajas, incluida la evitación de la cirugía, el alivio rápido del dolor, poco o ningún tiempo de recuperación, menor necesidad de medicamentos para el dolor, mayor función y un regreso más rápido al trabajo y otras actividades.

La neurotomía por radiofrecuencia no es una solución a largo plazo para el dolor de espalda o cuello. Los estudios de éxito del tratamiento han tenido resultados mixtos. Algunos pacientes pueden aliviar un poco el dolor a corto plazo, mientras que otros pueden sentirse mejor durante varios meses. A veces, la terapia no tiene efecto sobre el dolor o la función.

Es fundamental que los nervios a los que se dirige el procedimiento sean los mismos nervios responsables de su malestar para que el tratamiento funcione y usted se sienta mejor.

 

Objetivos de la ablación nerviosa por radiofrecuencia

Objetivos de la ablación nerviosa por radiofrecuencia

Los objetivos del tratamiento de las articulaciones facetarias y sacroilíacas con RFA son:

  • Reducir las molestias en el cuello o la espalda durante períodos prolongados, generalmente más de 6 meses.
  • Mejore la función del cuello y la espalda para permitir un rango de movimiento más amplio, lo que puede permitir que el paciente continúe con la fisioterapia.
  • Reduzca el uso de analgésicos, que tienen efectos secundarios o peligros considerables cuando se toman a largo plazo.
  • Evite o posponga la cirugía, que puede incluir riesgos adicionales y un largo tiempo de recuperación.
  • Incluso si el dolor no se alivia por completo, la RFA puede brindar una reducción modesta del dolor y la restauración de la función para las actividades diarias.

 

¿La ablación por radiofrecuencia es una cirugía?

La ablación por radiofrecuencia no es un procedimiento quirúrgico. Se considera una técnica mínimamente invasiva. Esto significa que el proceso se lleva a cabo utilizando procedimientos que causan la menor lesión o alteración en la piel y los tejidos. En general, los procedimientos de tratamiento mínimamente invasivos minimizan el riesgo de infección y otros problemas, acortan las estancias en el hospital, reducen las molestias y acortan el tiempo de recuperación.

 

¿Cómo funciona la ablación nerviosa por radiofrecuencia?

ablación nerviosa por radiofrecuencia

La energía térmica se usa comúnmente para tratar trastornos crónicos de dolor de espalda y cuello aplicándola cerca o sobre las fuentes nerviosas periféricas a lo largo de los niveles de la médula espinal. Se ha utilizado para tratar molestias en las articulaciones facetarias centrándose en la rama medial de la rama dorsal principal. También se ha utilizado para tratar el dolor de espalda discogénico dirigiéndose a la rama comunicante.

Los ganglios de la raíz dorsal son otro objetivo para el dolor de espalda radicular, y el nervio de la rama lateral es otro para la enfermedad sacroilíaca. La investigación también muestra efectividad en los síndromes de dolor facial, dolor torácico y síndromes de dolor pélvico anterior/posterior con menor frecuencia.

 

Tipos de ablación por radiofrecuencia

Tipos de ablación por radiofrecuencia

Se pueden usar tres tipos o variaciones de RFA para producir lesiones por calor en los tejidos y se analizan a continuación.

1. Radiofrecuencia Continua Convencional (CRF):

Para crear una lesión por calor, se usa una aguja que proporciona una corriente continua de alto voltaje. La punta de la aguja se calienta de 140 a 176 grados Fahrenheit.

La neurotomía por radiofrecuencia se usa para tratar el dolor en cualquier área de la columna. Esto incluye lo siguiente:

  • Dolor de espalda baja (dolor en las articulaciones facetarias lumbares)
  • Dolor en la parte media de la espalda (dolor en las articulaciones facetarias torácicas)
  • Dolor de cuello (dolor en las articulaciones facetarias cervicales)
  • Dolor en la articulación sacroilíaca (dolor en la articulación SI)
  • Dolor en las piernas (plexo simpático lumbar)
  • Dolor abdominal (ganglio simpático)
  • Dolor pélvico (plexo hipogástrico)

La neurotomía por radiofrecuencia es más eficaz en algunos pacientes que en otros para el control del dolor. Si es necesario, esta terapia puede repetirse.

 

2. Radiofrecuencia Pulsada (PRF):

Emplea una aguja que proporciona breves ráfagas de corriente de alto voltaje, con períodos de silencio entre ellos cuando no se transmite corriente. En PRF, la aguja se calienta a aproximadamente 107 grados Fahrenheit.

Cualquier nervio que produzca o genere su dolor puede ser tratado con radiofrecuencia pulsada. Estos son algunos ejemplos:

  • Dolor facial (nervio mandibular, ganglio esfenopalantino, ganglio estrellado, nervio supraorbitario).
  • Dolor en el brazo (raíces nerviosas espinales o el ganglio de la raíz dorsal (GRD), ganglio estrellado).
  • Dolor torácico (nervios intercostales).
  • Dolor abdominal (nervios esplácnicos, plexo celíaco).
  • Dolor de cadera (nervios obturador y femoral).
  • Dolor de rodilla (nervios genitales).
  • Dolor en las piernas (raíces nerviosas espinales o el ganglio de la raíz dorsal (GRD), ganglios simpáticos).
  • Neuromas (crecimiento benigno del tejido nervioso).
  • Cefalea occipital (nervios occipitales mayor y menor).
  • Dolor de hombro (nervio supraescapular).
  • Neuralgia del trigémino (nervio mandibular, ganglio esfenopalantino, nervio supraorbitario).
  • Dolor pélvico (nervios pudendos, nervios del ganglio Impar).

 

3.   Radiofrecuencia refrigerada por agua (WCRF):

Emplea una aguja única que se puede calentar a 140 grados Fahrenheit mientras también se enfría con un suministro constante de agua. El agua proporciona un flujo de corriente controlado y al mismo tiempo evita que la punta de la aguja se sobrecaliente.

CRF y PRF causan lesiones diminutas bien definidas, pero WCRF causa lesiones más grandes que incluyen regiones de tejido más amplias. El dolor de las articulaciones facetaria y sacroilíaca se trata con las tres formas de RFA. La gravedad de las lesiones por calor está determinada por la temperatura y el tamaño de la aguja, así como por la duración del proceso.

 

Condiciones tratadas con RFA

Condiciones tratadas con RFA

La ablación por radiofrecuencia se usa para tratar:

  • Espondilosis y dolor en las articulaciones SI: la espondilosis no siempre produce síntomas. Cuando los síntomas aparecen, generalmente son molestias o rigidez en el cuello o la espalda.
  • Está experimentando dolor en el cuello, la espalda y las rodillas.
  • Molestias del cáncer.
  • La neuralgia del trigémino es un trastorno caracterizado por dolor que emana del nervio trigémino, que comienza cerca de la parte superior de la oreja y se divide en tres ramas que conducen al ojo, la mejilla y la mandíbula. Aunque tenemos dos nervios trigéminos a cada lado de la cara, el dolor de la neuralgia del trigémino suele afectar a un solo lado.
  • Dolor de nervio periférico.
  • Problemas del ritmo cardíaco.
  • Tumores (para matar células).

 

Contraindicaciones

Contraindicaciones

La ablación por radiofrecuencia tiene solo algunas contraindicaciones. La negativa del paciente, la presión intracraneal elevada y la infección local son contraindicaciones absolutas. Debido a que numerosas operaciones se realizan cerca de la columna vertebral, se debe utilizar un juicio clínico sólido y un estándar de atención cuando se trata de medicamentos anticoagulantes y diátesis hemorrágica. A menudo se siguen las recomendaciones de la ASRA (Sociedad Estadounidense de Anestesia Regional y Medicina del Dolor).

Una breve revisión de cuándo suspender las terapias anticoagulantes comunes incluye aspirina para la profilaxis primaria (6 días), clopidogrel (7 días), apixabán (3-5 días), rivaroxabán (3 días), warfarina (5 días) y heparina intravenosa (4 horas). Los estudios de coagulación también deben revisarse según corresponda. Las contraindicaciones relativas incluyen bacteriemia y anatomía congénita o quirúrgica aberrante. Debido a que estos son procedimientos electivos, es imperativo sopesar los riesgos y beneficios y documentar el acuerdo y la comprensión del paciente.

 

Equipo

Al igual que con muchas operaciones, el espacio adecuado es esencial para apoyar el material y el personal necesarios. Una mesa/cama de procedimiento que sostenga cómodamente al paciente mientras limita el daño por posicionamiento, un equipo de imágenes fluoroscópicas y una mesa para colocar los instrumentos quirúrgicos de manera estéril son ejemplos de equipos grandes.

Se deben utilizar monitores para controlar la oxigenación, la respiración, la circulación y la temperatura del paciente, especialmente si se considera la sedación. También debe estar presente un anestesista calificado si es necesaria una sedación profunda o anestesia general. Durante el proceso se utilizan agujas introductoras, catéteres con electrodos y una interfaz de equipo. El oxígeno suplementario, la succión y un carro de código deben estar cerca y fácilmente accesibles.

 

¿Quién realiza la ablación por radiofrecuencia?

Los métodos de ablación nerviosa térmica solo deben ser utilizados por profesionales altamente capacitados que tengan experiencia previa en la realización de cirugías de columna bajo fluoroscopia. A menudo, estos son especialistas en medicina del dolor certificados por la junta y capacitados en becas con experiencia en anestesia, medicina física y rehabilitación (PM&R), medicina familiar, neurología, medicina de emergencia y psiquiatría.

Una enfermera circulante suele estar presente para ayudar con el equipo y el apoyo al paciente, como es el caso con muchas otras operaciones. Un técnico de radiología también ayuda con las imágenes radiográficas.

 

¿Qué sucede durante el tratamiento?

durante el tratamiento

Se le pedirá que firme formularios de consentimiento, identifique los medicamentos que está tomando actualmente y si tiene alguna alergia farmacéutica en el momento del tratamiento. La operación de 15 a 45 minutos es seguida por un período de recuperación.

Paso 1: preparar al paciente

El paciente se coloca en una mesa de rayos X. Para adormecer la región de tratamiento, se utiliza un anestésico local. A lo largo del proceso, el paciente siente un dolor leve. Durante el proceso, el paciente permanece despierto y consciente para ofrecer información al médico. Para esta cirugía, un sedante de dosis baja, como Valium o Versed, generalmente es el único medicamento que se usa.

Paso 2: inserta la aguja

El procedimiento de ablación nerviosa es similar al que se usa para los bloqueos de diagnóstico. El médico usa un fluoroscopio (una radiografía especial) para enviar una aguja hueca y delgada al área que causa la molestia. La fluoroscopia le permite al médico monitorear la aguja en tiempo real en la pantalla del fluoroscopio para asegurarse de que se inserte en el área correcta. Para asegurar la posición correcta de la aguja, se puede inyectar contraste. Hay algunas molestias, pero los pacientes suelen experimentar más presión que dolor.

Paso 3: suministrar corriente de calentamiento

El paciente recibe un medicamento anestésico una vez que la aguja está en su lugar. Luego, la aguja hueca se pasa a través de una corriente de radiofrecuencia para generar una quemadura pequeña y precisa, conocida como lesión, aproximadamente del tamaño de la punta de un hisopo de algodón. La corriente daña la parte del nervio responsable de la transmisión del dolor y distorsiona la señal que produce el dolor. Cada sitio tarda alrededor de 90 segundos en quemarse y se pueden tratar numerosos nervios al mismo tiempo.

 

¿Qué sucede después de la RFA?

sucede después de la RFA

La mayoría de los pacientes pueden moverse poco después de la operación. Normalmente puede abandonar la oficina o la suite después de haber sido observado durante un breve período de tiempo. Debes ser llevado a casa.

Los pacientes pueden sufrir molestias hasta 14 días después de la cirugía, aunque esto generalmente se debe a los efectos residuales de la ablación del nervio o al espasmo muscular. Los pacientes con frecuencia se levantan y regresan al trabajo dentro de las 24 a 72 horas posteriores al tratamiento. El alivio del dolor generalmente se siente dentro de los 10 días, mientras que para algunas personas puede ser instantáneo y para otras puede demorar hasta tres semanas.

Después del procedimiento, los pacientes deben programar una consulta de seguimiento con el médico tratante o remitente para documentar la eficacia y abordar cualquier inquietud que puedan tener sobre futuros tratamientos y expectativas.

 

Los resultados

El alivio del dolor puede continuar entre 9 meses y más de 2 años. Es posible que el nervio se regenere a través de la lesión quemada provocada por la ablación por radiofrecuencia. El nervio normalmente vuelve a crecer de 6 a 12 meses después del procedimiento. La ablación por radiofrecuencia es 70-80% efectiva en pacientes que han tenido bloqueos nerviosos exitosos. Si es necesario, se puede repetir el procedimiento.

 

Efectos secundarios del tratamiento con radiofrecuencia

Efectos secundarios del tratamiento con radiofrecuencia

La ablación nerviosa por radiofrecuencia es una técnica en gran medida libre de riesgos y con pocas consecuencias. En la literatura se han señalado los siguientes problemas:

  1. Entumecimiento de las piernas: Camine únicamente con ayuda si tiene algún entumecimiento en las piernas. Esto está relacionado con la anestesia local utilizada durante el tratamiento y solo debe durar unas pocas horas.
  2. Molestias leves en la espalda: esto normalmente dura dos o tres días después de que desaparece el efecto del anestésico local. Si las molestias persisten, aplique hielo en la región el día de la cirugía y calor húmedo al día siguiente. También puede tomar sus analgésicos habituales. Temporario
  3. Neuritis: "Neuritis", o irritación de los nervios, después de una operación de radiofrecuencia es un efecto secundario bastante típico de la radiofrecuencia, pero rara vez es un problema para la mayoría de las personas. Parece ser más frecuente en las cirugías cervicales (cuello), y parece ser un poco más común en mujeres que en hombres. Esta inflamación normalmente desaparece después de dos meses.
  4. Neuroma: Un neuroma, comúnmente conocido como "nervio pellizcado" o tumor nervioso, es una dolencia dolorosa. Es un desarrollo benigno del tejido nervioso que se observa comúnmente entre el tercer y cuarto dedo del pie. Provoca molestias, hormigueo o entumecimiento entre los dedos de los pies y en la punta del pie. El signo más común de un neuroma es la incomodidad entre los dedos de los pies al caminar. Quienes padecen la dolencia frecuentemente encuentran consuelo al hacer una pausa en su paseo, quitarse los zapatos y masajear la región afectada. El paciente puede describir el dolor como si a veces tuviera una piedra en el zapato. Las mujeres representan la gran mayoría de los neuromas.
  5. Entumecimiento localizado: los pacientes pueden usar el término entumecimiento para representar un cambio en la sensación (es decir, parestesia o pérdida sensorial), fuerza (es decir, debilidad) o coordinación (es decir, torpeza). Es una forma frecuente de tratamiento post-radiofrecuencia.
  6. Infección: una de las consecuencias graves más prevalentes después de la ablación por radiofrecuencia es un absceso. El diagnóstico de un absceso a menudo puede retrasarse porque la fiebre después de la ablación por radiofrecuencia es un signo común tanto del absceso hepático como del síndrome posablación. La fiebre es el segundo síntoma más prevalente del síndrome posablación.
  7. Reacción alérgica: las respuestas alérgicas pueden manifestarse como urticaria o sarpullido. Pueden ser potencialmente fatales y limitar la respiración. La mayoría de las respuestas alérgicas ocurren instantáneamente mientras está en la sala de operaciones, lo que le permite recibir asistencia inmediata. La mayoría de las respuestas son manipuladas y no tienen consecuencias a largo plazo.

 

Conclusión

Tratamiento de nervios por radiofrecuencia

La ablación por radiofrecuencia, también conocida como rizotomía, es una cirugía mínimamente invasiva no quirúrgica que utiliza calor para disminuir o eliminar la transmisión del dolor. Las ondas de radiofrecuencia ablacionan o "queman" el nervio que genera el dolor, evitando efectivamente que los impulsos del dolor lleguen al cerebro.

Este tratamiento generalmente se usa para tratar el dolor crónico y trastornos como la espondilosis y la sacroilitis de la columna. También se usa para aliviar el dolor en el cuello, la espalda, las rodillas, la pelvis y los nervios periféricos. La ablación por radiofrecuencia tiene varias ventajas, incluida la evitación de la cirugía, el alivio rápido del dolor, poco o ningún tiempo de recuperación, menor necesidad de medicamentos para el dolor, mayor función y un regreso más rápido al trabajo y otras actividades.

La ablación por radiofrecuencia tiene como objetivo detener o minimizar las molestias, mejorar la función, reducir la cantidad de analgésicos utilizados y evitar o posponer la cirugía.

La ablación por radiofrecuencia se usa para tratar el dolor crónico causado por trastornos como la artritis de la columna vertebral (espondilosis) y el dolor de las articulaciones sacroilíacas (SI), el dolor de cuello, espalda y rodillas, el dolor por cáncer, las molestias faciales relacionadas con la neuralgia del trigémino y el dolor de los nervios periféricos. .

Si experimenta alivio del dolor después de una inyección de bloqueo nervioso, la ablación por radiofrecuencia (RFA) puede ser adecuada para usted. Esto le informa a su médico que ese nervio específico es la fuente de su malestar y es un buen candidato para la RFA. Dolor crónico que no responde a otros tratamientos, como medicamentos para el dolor y fisioterapia. Si está embarazada, tiene una infección o tiene un problema de sangrado, es posible que no sea candidata para la ablación por radiofrecuencia.

La reducción del dolor, la no cirugía, el tiempo de recuperación escaso o nulo, la necesidad reducida de analgésicos, la función mejorada y el regreso a las actividades cotidianas después de uno o dos días de descanso son todas las ventajas de la ablación por radiofrecuencia.

La mayoría de los pacientes obtienen cierto alivio del dolor después de la ablación por radiofrecuencia, sin embargo, la cantidad varía según el origen del dolor y su ubicación. El alivio del dolor puede ser rápido para algunas personas, ocurrir dentro de los 10 días para otras o tomar hasta tres semanas para otras.

El alivio del dolor puede durar de seis a doce meses. Para algunos, el alivio dura varios años. Otros pueden recibir solo un alivio modesto del dolor.

El nervio que ha sido tratado puede regenerarse. Si esto ocurre, generalmente ocurre de seis a doce meses después del tratamiento. Si es necesario, se puede repetir la ablación por radiofrecuencia.