Ultrasonografía carotídea

última fecha actualizada: 30-Oct-2023

Escrito originalmente en inglés

Ultrasonografía carotídea

Descripción general

El accidente cerebrovascular es la tercera causa de mortalidad en los Estados Unidos, con alrededor de 400 000 casos nuevos diagnosticados cada año y más de 163 000 muertes en 2002. La ecografía (US) de las arterias carótidas es la modalidad de elección para la clasificación, el diagnóstico y el control de la enfermedad ateromatosa.

Esta es una prueba dependiente del operador que requiere un conocimiento profundo de la física Doppler y la fisiología hemodinámica. La precisión de la ecografía carotídea depende del cumplimiento de las normas establecidas y del empleo de procedimientos de exploración exhaustivos. Hay varios problemas que pueden hacer que el operador interprete incorrectamente los resultados del Doppler color y espectral.

La ecografía carotídea es la modalidad de imagen no invasiva utilizada con más frecuencia para identificar, clasificar y controlar la estenosis de la arteria carótida interna extracraneal (ACI), que es un marcador sustituto bien conocido del riesgo de accidente cerebrovascular. Además, la ecografía Doppler es la modalidad de imagen predominante para monitorear a los pacientes después de una intervención carotídea con endarterectomía o implantación de stent.

 

¿Qué es la ecografía carotídea?

ecografía carotídea

La ecografía es un diagnóstico médico no invasivo que ayuda a los médicos en el diagnóstico y tratamiento de trastornos médicos. Es libre de riesgos e indoloro. Utiliza ondas de sonido para crear imágenes del interior del cuerpo. La ecografía es otro nombre para las imágenes de ultrasonido. Emplea una pequeña sonda conocida como transductor y gel que se aplica directamente sobre la piel. Las ondas de sonido de alta frecuencia fluyen desde la sonda hacia el cuerpo a través del gel. Los ruidos que rebotan son recogidos por la sonda.

Estas ondas de sonido son utilizadas por una computadora para generar una imagen. Los exámenes de ultrasonido no implican el uso de radiación (rayos X). Debido a que las imágenes de ultrasonido se capturan en tiempo real, pueden revelar la estructura y el movimiento de los órganos internos del cuerpo. También se puede ver sangre fluyendo a través de los vasos sanguíneos en las fotos.

Una ecografía de las dos arterias carótidas del cuerpo, colocadas a ambos lados del cuello y que transportan sangre desde el corazón hasta el cerebro, ofrece imágenes completas de estos vasos sanguíneos, así como información sobre la sangre que fluye a través de ellos.

Un examen de ultrasonido Doppler generalmente se incluye como parte de una evaluación de ultrasonido carotídeo. La ecografía Doppler es un tipo de ultrasonido que mide el movimiento de materiales en el cuerpo. Permite al médico examinar y analizar el flujo sanguíneo a través de las arterias y venas del cuerpo.

La arteria carótida es "representativa" de las otras arterias del cuerpo (es decir, las arterias coronarias). Como resultado, la ecografía carotídea también se puede utilizar para determinar la carga total de aterosclerosis (y, por lo tanto, el riesgo de eventos cardio-cerebrovasculares). La ecografía carotídea produce imágenes de alta resolución que nos permiten evaluar el grosor de la íntima media, detectar placas y clasificar la estenosis.

 

Candidatos para ecografía carotídea

Candidatos para ecografía carotídea

La ecografía carotídea examina las arterias carótidas en busca de acumulación de placa. La placa puede hacer que las arterias carótidas se estrechen o bloqueen, lo que impide que la sangre rica en oxígeno llegue al cerebro. Si tiene alguno de los siguientes síntomas, su médico puede recomendarle que se haga una ecografía carotídea:

  • Recientemente sufrió un derrame cerebral o un mini derrame cerebral.
  • Es posible que experimente algunos o todos los síntomas de un accidente cerebrovascular durante un mini accidente cerebrovascular. Los síntomas, por otro lado, normalmente desaparecen por sí solos dentro de las 24 horas.
  • Tiene un soplo carotídeo, que es un sonido extraño en la arteria carótida. Su médico puede detectar un soplo carotídeo usando un estetoscopio colocado en su cuello sobre la arteria carótida. Un soplo podría indicar un bloqueo parcial en la arteria carótida, lo que podría provocar un derrame cerebral.

Su médico también puede recomendarle una ecografía carotídea si sospecha que puede tener:

  • Coágulos de sangre que pueden disminuir el flujo de sangre en la arteria carótida.
  • Una división entre las capas de la pared de la arteria carótida que debilita la pared o reduce el flujo de sangre al cerebro.

También se puede realizar una ecografía carotídea para determinar si la cirugía de la arteria carótida, también conocida como endarterectomía carotídea, ha restablecido el flujo sanguíneo normal a través de la arteria carótida. Después de una operación de colocación de stent en la carótida, puede someterse a una ecografía carotídea para evaluar la ubicación del stent en la arteria carótida. El stent, un pequeño tubo de malla ayuda a evitar que la arteria se estreche o se bloquee nuevamente.

La ecografía carotídea a menudo se realiza como una prueba de detección preventiva en personas que tienen problemas médicos que aumentan el riesgo de accidente cerebrovascular, como presión arterial alta o diabetes. Incluso si no hay evidencia de acumulación de placa, las personas con ciertas enfermedades pueden beneficiarse de un examen regular de las arterias carótidas.

Un sonido extraño en la arteria carótida es otro síntoma de que es posible que necesite una ecografía carotídea. Un soplo carotídeo es un síntoma que los médicos pueden detectar colocando un estetoscopio en el cuello por encima de la arteria carótida. Los moretones pueden indicar un bloqueo parcial en esta arteria, lo que lleva a su médico a recomendar una ecografía carotídea.

 

¿Limitaciones de la ecografía dúplex carotídea?

  • Los vasos son pequeños (0,3-1,5 cm), se requiere una buena coordinación ojo-mano
  • Solo vemos las arterias extracraneales
  • El origen de las arterias carótidas comunes es difícil de visualizar
  • Las arterias vertebrales son difíciles de ver DD hipoplasia u oclusión completa de las arterias vertebrales
  • Confíe en los signos indirectos para cuantificar la estenosis intracraneal
  • A veces es difícil diferenciar la ECA de la ICA
  • Las calcificaciones dificultan la clasificación de la estenosis
  • Trauma (collarín cervical)
  • Calidad de la imagen

 

¿Cómo realizar una ecografía carotídea dúplex?

realizar una ecografía carotídea dúplex

Los ecografistas o médicos hacen la ecografía carotídea (internistas, angiólogos, cardiólogos, radiólogos, cirujanos vasculares). También existe un interés creciente en la ecografía dúplex carotídea entre los médicos de familia, los médicos generales y otros proveedores de atención médica de atención primaria.

  • La ecografía carotídea se realiza utilizando un transductor lineal con un rango de frecuencia de 7-12 mHz.
  • El transductor lineal tiene la ventaja de tener una gran apertura (huella) y, por lo tanto, proporciona imágenes de alta resolución de estructuras superficiales (como la arteria carótida)
  • El paciente se coloca boca arriba, con la cabeza girada hacia el lado opuesto de la arteria que se examina.
  • El observador está a la cabeza del paciente, a la izquierda oa la derecha.
  • El escaneo se puede hacer con la mano izquierda o derecha. Algunas personas pueden cambiar la mano de exploración según el lado de la arteria carótida que se esté examinando.
  • El escaneado tiene lugar tanto en el plano longitudinal como en el transversal.

 

¿Como funciona el procedimiento?

funciona el procedimiento

Un examen de ultrasonido se puede hacer en una variedad de métodos. Algunos de los métodos se enumeran a continuación. Gire la cabeza del paciente contralateral al lado que se está examinando, cubra el transductor con una toalla para protegerlo, aplique generosamente gel en el transductor o el cuello y comience la exploración transversalmente desde la arteria carótida común proximal (CCA) en dirección distal.

Observe la bifurcación carotídea, busque placas, trate de caracterizar la naturaleza de la placa y cambie a la vista sagital; por convención, la cabeza del paciente está a la izquierda de la pantalla y las imágenes en la parte superior de la pantalla son las más cercanas al transductor; el color se puede utilizar en este punto para identificar el flujo dentro de la arteria y las posibles áreas de alta velocidad.

La sonda en pantalla se inserta en la arteria paralela a las paredes del vaso; los ángulos excesivos deben corregirse. La "puerta" es el ancho de la ventana de escucha; cuanto más ancha sea la puerta, más probable es que se detecte la señal. La compensación, sin embargo, es un mayor ruido. Realice un análisis de espectro para determinar la velocidad o frecuencia máxima.

La técnica se realiza en la CCA, arteria carótida interna (ACI) y arteria carótida externa (ECA), con al menos dos o tres estudios espectrales adquiridos para cada vaso. Se pueden emplear imágenes en color y Doppler de potencia, sin embargo, no siempre ofrecen información útil.

Después de evaluar la circulación anterior, evalúe la circulación vertebral. La sección C4-C6 suele ser accesible; para localizar la arteria vertebral, incline el transductor lateral e inferiormente y determine la presencia y dirección del flujo; también se pueden adquirir datos de velocidad.

El ultrasonido Doppler es un tipo de ultrasonido que monitorea la dirección y la velocidad de las células sanguíneas a medida que viajan a través de los vasos. La movilidad de las células sanguíneas altera el tono de las ondas sonoras reflejadas (lo que se denomina efecto Doppler). Una computadora captura y analiza los ruidos, produciendo gráficos o imágenes en color que representan el flujo de sangre a través de los vasos sanguíneos.

Las imágenes por ultrasonido funcionan según los mismos principios que el sonar, que utilizan los murciélagos, los barcos y los pescadores. Una onda de sonido rebota o hace eco cuando golpea un objeto. Es posible establecer qué tan lejos está un elemento analizando sus ondas de eco, así como su tamaño, forma y consistencia. Esto incluye si la cosa es sólida o está llena de líquido. Los médicos utilizan la ecografía para identificar cambios en la apariencia de órganos, tejidos y arterias, así como estructuras anormales, como tumores.

Un transductor emite ondas de sonido y captura las ondas de eco (retorno) durante una prueba de ultrasonido. Cuando el transductor se frota contra la piel, emite ondas de sonido de alta frecuencia inaudibles en el cuerpo. A medida que las ondas de sonido rebotan en los órganos, fluidos y tejidos interiores, el sensible receptor del transductor detecta cambios diminutos en el tono y la dirección. Estas ondas características se miden rápidamente por una computadora y se muestran como imágenes en tiempo real en un monitor. Por lo general, el técnico graba uno o más fotogramas de las imágenes en movimiento como fotos fijas. También pueden conservar fotos en breves bucles de video.

 

Identificación del buque

Identifique la arteria carótida común de la siguiente manera:

  • Paredes pulsátiles
  • Calibre más pequeño que la vena yugular
  • Pico sistólico y puntos finales diastólicos entre los de las arterias carótidas externa e interna en el análisis espectral

 

¿Cómo debo prepararme?

Use ropa holgada y cómoda. Es posible que deba quitarse toda la ropa y las joyas del área que se está revisando. Lo mejor es usar una camisa o blusa holgada y con el cuello abierto.

Las pruebas de ultrasonido son extremadamente sensibles al movimiento, y un niño ocupado o que grita puede hacer que el examen tome más tiempo. Por lo general, es útil explicar el procedimiento al niño antes del examen para garantizar una experiencia fluida. Lleve libros, juguetes pequeños, música o actividades para mantener al niño ocupado y que el tiempo pase rápido. Puede que haya un televisor en la sala de examen. No dude en solicitar el canal preferido de su hijo.

 

¿Cómo se ve el equipo?

Las máquinas de ultrasonido están hechas de una consola de computadora, una pantalla de video y un transductor adjunto. El transductor es un pequeño dispositivo portátil que parece un micrófono. Durante un solo examen, ciertos exámenes pueden emplear muchos transductores (cada uno con un conjunto único de capacidades). El transductor emite ondas de sonido de alta frecuencia inaudibles en el cuerpo y escucha los ecos. Los mismos conceptos se aplican al sonar de barcos y submarinos.

El técnico coloca el transductor en la región bajo inspección después de aplicarle una pequeña cantidad de gel. El gel permite que las ondas de sonido reboten entre el transductor y la región que se está examinando. En una pantalla de video, la imagen de ultrasonido se ve instantáneamente. La computadora genera la imagen utilizando el volumen (amplitud), el tono (frecuencia) y el tiempo que tarda la señal de ultrasonido en regresar al transductor. También examina el tipo de estructura corporal y/o tejido a través del cual viaja el sonido.

 

¿Cómo se realiza el procedimiento?

La mayoría de las pruebas de ultrasonido lo colocarán boca arriba en una mesa de examen que puede inclinarse o ajustarse. Los pacientes pueden girar hacia cualquier lado para aumentar la calidad visual.

El técnico agrega un gel transparente a base de agua a la parte del cuerpo que se examina. Esto permite que el transductor forme una conexión segura con el cuerpo. También ayuda a eliminar las bolsas de aire entre el transductor y la piel, lo que puede evitar que las ondas sonoras entren en su cuerpo. El técnico o radiólogo mueve el transductor sobre la piel, rozando la región de interés. También pueden inclinar el haz de sonido desde un punto diferente para ver mejor un punto problemático.

En los niños con enfermedad de células falciformes, las ramas de las arterias carótidas dentro del cerebro no se pueden ver directamente, pero se pueden evaluar mediante ecografía Doppler. El transductor se coloca sobre la sien del niño y se registra el flujo de sangre en el centro del cráneo. Este examen de ultrasonido normalmente toma de 30 a 45 minutos.

 

Determinación del grado de estenosis

Determinación del grado de estenosis

Si bien algunos ecografistas intentan cuantificar el grado de estenosis basándose simplemente en las características visuales (similar a la técnica de estimación angiográfica del Ensayo de endarterectomía carotídea sintomática de América del Norte), este criterio no es exacto.

Algunos laboratorios cuantifican el grado de estenosis en porcentajes. Es probable que un rango (por ejemplo, 50-69 % de estenosis) sea más preciso. Los rangos y las medidas difieren de un laboratorio a otro. El equipo utilizado, la persona que realiza la ecografía y los sitios muestreados para la medición son factores que influyen en las mediciones (p. ej., la ACI distal a menudo tiene velocidades más altas que la ACI proximal). Para el control de calidad, los laboratorios deben hacer sus propias correlaciones utilizando medidas angiográficas siempre que sea posible.

Ecografía Doppler y oximetría de pulso La estenosis de la arteria carótida se ha detectado mediante ecografía Doppler. Las características físicas de la ecografía Doppler son únicas. Su escala de grises bidimensional se puede utilizar para medir el grosor de la íntima-media, que es un biomarcador excelente para la aterosclerosis y puede ayudar con la caracterización de la placa. La forma de una placa está relacionada con la probabilidad de sufrir un derrame cerebral. La ulceración de la placa también se considera un indicador poderoso del riesgo futuro de eventos embólicos.

Una conferencia de consenso de la Sociedad de Radiólogos en Ultrasonido recomendó los siguientes criterios para estimar la estenosis: 

  • Normal: ACI PSV < 125 cm/s y no se observa placa ni engrosamiento de la íntima.
  • Estenosis < 50%: ICA PSV < 125 cm/s y placa o engrosamiento de la íntima visible.
  • 50-69% de estenosis: la PSV de la ACI es de 125-230 cm/s y la placa es visible.
  • >70% de estenosis hasta cerca de la oclusión: PSV de ACI >230 cm/s y placa visible y estrechamiento de la luz.

 

Cuando la estenosis supera el 90 % (cerca de la oclusión), las velocidades pueden disminuir a medida que fallan los sistemas de mantenimiento del flujo. Las proporciones pueden ser especialmente útiles cuando las variables cardiovasculares (como una fracción de eyección baja) limitan el aumento de la velocidad. En tales casos, las relaciones ICA/CCA superiores a 3 pueden indicar una estenosis grave.

 

¿Cuáles son los riesgos de la ecografía carotídea (dúplex)?

En general, la ecografía es un proceso bastante seguro e indoloro. No emite ninguna radiación peligrosa. El ultrasonido no daña el tejido y no hay posibilidad de que la manipulación del transductor desprenda una placa y provoque un accidente cerebrovascular. También es poco probable que una exploración provoque asistolia o bradicardia clínicamente grave (seno carotídeo hipersensible).

 

¿Qué experimentaré durante y después del procedimiento?

La mayoría de las pruebas de ultrasonido son indoloras, rápidas y bien toleradas. Después de acostarse en la mesa de examen, el radiólogo o ecografista le aplicará un poco de gel tibio a base de agua en la piel antes de presionar el transductor contra su cuerpo. Para capturar las fotografías necesarias, lo moverán hacia adelante y hacia atrás sobre la región de interés. Por lo general, hay poca molestia cuando presionan el transductor en el área que se está examinando.

Si el transductor se coloca sobre un área de incomodidad, es posible que sienta presión o un ligero dolor. Debido a que el transductor se desliza a lo largo de todo el cuello en ambos lados para capturar imágenes de la arteria desde diferentes puntos de vista, es posible que deba inclinar o girar la cabeza para lograr una exposición óptima. También ayuda a mantener el brazo y el hombro hacia abajo. Para mantener la cabeza inmóvil, se apoyará.

Si su médico realiza una prueba de ultrasonido Doppler, es posible que escuche ruidos similares a pulsos que cambian de tono a medida que monitorean y miden el flujo sanguíneo. El tecnólogo limpiará el gel ultrasónico transparente de su piel una vez que finalice la imagen. Cualquier parte restante se secará rápidamente. Generalmente, el gel de ultrasonido no mancha ni decolora las prendas.

Debería poder reanudar sus actividades habituales pronto después de una prueba de ultrasonido.

 

¿Quién interpreta los resultados y cómo los obtengo?

Las imágenes serán analizadas por un radiólogo, un médico calificado para monitorear e interpretar pruebas de radiología. El radiólogo entregará al médico que solicitó el examen un informe firmado. Luego, su médico discutirá los hallazgos con usted. Después del examen, el radiólogo puede compartir los resultados con usted en casos específicos.

Es posible que necesite un examen de seguimiento. Si este es el caso, su médico le explicará por qué. Puede ser necesaria una prueba de seguimiento para analizar más a fondo un problema sospechoso con más vistas o una tecnología de imágenes en particular. También puede verificar para determinar si un problema ha cambiado con el tiempo. Las evaluaciones de seguimiento son con frecuencia el enfoque más efectivo para determinar si la terapia es efectiva o si un problema requiere atención.

 

Conclusión 

Ultrasonografía carotídea

La ecografía carotídea es una técnica que emplea ondas de sonido para crear imágenes de las arterias carótidas en el cuello, que transportan la sangre desde el corazón hasta el cerebro. Una ecografía Doppler, que mide el flujo sanguíneo a través de un vaso sanguíneo, generalmente se incluye en esta evaluación. Se usa más comúnmente para evaluar a los pacientes en busca de obstrucción o estrechamiento de la arteria carótida, una enfermedad conocida como estenosis, que puede aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular.