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Faits sur le cancer du pancréas - Points de vue de médecins experts

Date de la dernière mise à jour: 27-Jul-2022

17 minutes de lecture

Il ne fait aucun doute que le cancer est l'une des maladies les plus difficiles auxquelles l'humanité a été confrontée. Qu'il s'agisse d'entendre le diagnostic « Vous avez un cancer » ou de discuter des options de traitement, tout cela représente un voyage assez long et ardu.

Cependant, certains types de cancer sont plus mortels et plus difficiles à traiter que d'autres. Et le sujet d'aujourd'hui est l'un des types de cancer les plus agressifs. C'est le cancer du pancréas.

 

Qu'est-ce que le cancer du pancréas?

Le cancer du pancréas est le type de cancer qui survient lorsque les cellules du pancréas, un organe glandulaire qui se trouve derrière la partie inférieure de l'estomac, commencent à se multiplier et à se diviser hors de contrôle jusqu'à ce qu'elles forment une masse. Cette division incontrôlable se produit généralement lorsque ces cellules développent des mutations de l'ADN.

Un code d'ADN cellulaire indique généralement à la cellule ce qu'il faut faire, et en cas de cette mutation, il dit à la cellule de se diviser de manière incontrôlable et de continuer à vivre au-delà de sa durée de vie. Ces cellules accumulées forment alors une masse. Lorsqu'elles sont laissées sans traitement, ces cellules cancéreuses envahissent les tissus voisins et se propagent à d'autres parties du pancréas ou à d'autres organes à travers le sang.

Le pancréas est un organe très important. Il mesure 15 cm de long et ressemble à une poire couchée sur le côté. Il produit des enzymes digestives qui aident votre corps à digérer les aliments et à absorber les nutriments nécessaires. Il sécrète également l'hormone insuline qui aide le corps à traiter et à contrôler la glycémie.

Il existe plusieurs types de tumeurs pancréatiques. Le type le plus courant provient des cellules qui tapissent les canaux transportant les enzymes pancréatiques vers le duodénum, et il est appelé « adénocarcinome canalaire pancréatique ». Il représente environ 90% des cas. Et, moins fréquemment, environ 1 à 2% des cas de cancer du pancréas sont les « tumeurs neuroendocrines » qui proviennent des cellules productrices d'hormones du pancréas et, heureusement, elles sont moins agressives que l'adénocarcinome.

L'agressivité du cancer du pancréas réside dans sa détection aux derniers stades lorsqu'il s'est propagé à d'autres organes, car il présente peu de symptômes pouvant survenir avec d'autres maladies. Il est rarement découvert dans ses premiers stades quand il est le plus curable.

 

Épidémiologie

L'Amérique du Nord, l'Europe de l'Ouest, l'Europe et l'Australie/Nouvelle-Zélande avaient la plus forte incidence de cancer du pancréas chez les deux sexes. L'Afrique centrale et l'Asie centrale et du Sud ont les taux d'incidence les plus faibles.

À l'échelle mondiale, il existe certaines disparités entre les sexes. Les hommes sont les plus susceptibles de développer un cancer du pancréas en Arménie, en République tchèque, en Slovaquie, en Hongrie, au Japon et en Lituanie. Le Pakistan et la Guinée présentent le risque le plus faible chez les hommes. L'Amérique du Nord, l'Europe de l'Ouest, l'Europe du Nord et l'Australie/Nouvelle-Zélande ont les taux d'incidence les plus élevés chez les femmes. Les femmes ont les taux les plus bas en Afrique centrale et en Polynésie.

Les taux d'incidence pour les deux sexes augmentent avec l'âge, le plus élevé se produit chez les personnes de plus de 70 ans. Environ 90 % de tous les cas de cancer du pancréas surviennent chez les personnes de plus de 55 ans.

 

Facteurs de risque de cancer du pancréas

Il n'est pas encore clair ce qui cause le cancer du pancréas, cependant, les médecins ont réunis certains facteurs de risque corrélés qui pourraient augmenter le risque de cancer du pancréas comme le tabagisme et certaines mutations génétiques héréditaires.

Les autres facteurs de risques sont :

  • Obésité.
  • Diabète.
  • Inflammation chronique du pancréas « Pancréatite chronique ».
  • Antécédents familiaux de cancer du pancréas.
  • Antécédents familiaux de syndromes génétiques tels que le syndrome de Lynch et le syndrome de mélanome malin familial, ou de mutations génétiques telles que la mutation du gène BRCA2
  • L'âge avancé, la plupart des gens sont généralement diagnostiqués après l'âge de 65 ans. Il se produit rarement en dessous de 40.

Étonnamment, une grande étude a été menée et a montré que la combinaison de plusieurs facteurs de risques tels que le tabagisme, le diabète de longue date et une mauvaise alimentation augmente le risque de cancer du pancréas plus que la présence seule, d’un seul facteur de risque.

 

Symptômes du cancer du pancréas

Les symptômes suffisamment spécifiques pour diagnostiquer le cancer du pancréas ne se manifestent pas tant que la maladie n'a pas atteint un stade avancé,  ils comprennent:

  • Une douleur abdominale irradiant vers le dos.
  • Une perte d'appétit.
  • Une perte de poids involontaire.
  • Fatigue.
  • Diarrhée.
  • Jaunisse, une coloration jaunâtre de la peau et le blanc des yeux.
  • Selles pâles.
  • Urine foncée.
  • Démangeaisons de la peau.
  • Caillots sanguins.
  • Diagnostic récent de diabète, ou contrôle difficile d’un diabète déjà existant.

Les patients atteints d'adénocarcinome pancréatique apparaissent souvent avec une jaunisse indolore (70%) en raison du blocage du canal biliaire commun par la tumeur de la tête pancréatique. La perte de poids se produit chez environ 90% des patients. Environ 75% des individus ont des douleurs abdominales.

L'anorexie, la vésicule biliaire palpable, non sensible, élargie, les selles décolorées et les urines foncées sont tous des symptômes des sels biliaires dans la peau. Les patients peuvent présenter une thrombose veineuse profonde (TVP) récurrente en raison de l'hypercoagulabilité, ce qui incite les médecins à suspecter une tumeur maligne et à effectuer un bilan complet du cancer.

 

Au fur et à mesure que la maladie progresse, elle provoque plusieurs complications telles que:

  • Jaunisse. Lorsque la masse grossit avec le temps, elle bloque les voies biliaires du foie et provoque une coloration jaunâtre de la peau et des yeux, des selles pâles et des urines foncées.
  • Occlusion intestinale. Lorsque la tumeur en croissance atteint la première partie de l'intestin grêle, également connue sous le nom de duodénum, elle bloque le flux de la nourriture digérée de l'estomac vers l'intestin grêle.
  • Perte de poids. C'est ce qu'on appelle la cachexie cancéreuse. Au fur et à mesure que la tumeur se développe, elle appuie sur l'intestin et l'estomac, ce qui rend difficile le fait de manger, consomme l'énergie du corps, provoque de graves nausées et vomissements et affecte la digestion.
  • Douleur. Il est également causé par la croissance continue de la tumeur qui, par conséquent, appuie sur les nerfs. Les analgésiques peuvent aider à soulager la douleur. Les médecins recommandent également la chimiothérapie ou la radiothérapie pour ralentir la croissance de la tumeur et soulager la douleur atroce.

 

Diagnostic

Le diagnostic doit être confirmé par certaines investigations, notamment:

  • Tests d'imagerie tels que TDM, IRM et PET scan.
  • Échographie endoscopique.
  • Biopsie; prélèvement d'un échantillon de tissu.
  • Test sanguin à la recherche de marqueurs tumoraux spécifiques tels que CA19-9 qui est utilisé dans le cancer du pancréas.

En cas de suspicion d'un adénocarcinome pancréatique, la tomodensitométrie multidétecteur, ou MDCT, est la meilleure modalité d'imagerie pour diagnostiquer et évaluer l'étendue de la maladie, y compris l'extension périvasculaire et les métastases à distance. MDCT prédit la résécabilité 77% du temps et la non résécabilité dans 93% du temps.

 

Le protocole de tomodensitométrie multidétecteur pour l'imagerie pancréatique utilise une méthode d'imagerie multiphasique qui comprend une phase artérielle tardive et une phase veineuse portale après l'administration intraveineuse de produits de contraste. La phase artérielle tardive ou pancréatique est obtenue 35 à 50 secondes après l'injection et permet l'évaluation la plus précise du parenchyme pancréatique.

La phase veineuse portale est obtenue 60 à 90 secondes après l'administration de contraste intraveineux (IV) et permet la plus grande évaluation de l'architecture veineuse et l'identification d'une maladie métastatique hépatique et distante.

L'eau peut être utilisée comme contraste oral. Le contraste oral avec le baryum n'est généralement pas utilisé car il interfère avec l'évaluation de l'architecture vasculaire et de l'enveloppement. Les images reformées multiplanaires dans les plans coronal et sagittal, les images de projection d'intensité maximale et les images rendues en volume sont utiles pour mieux identifier l'enveloppe vasculaire et le rétrécissement.

Dans l'examen préopératoire du cancer du pancréas et l'évaluation de l'invasion vasculaire, l'IRM abdominale / bili IRM avec contraste IV est tout aussi excellente. L'IRM est plus sensible pour identifier la maladie hépatique métastatique, avec une sensibilité atteignant 100% par rapport à la tomodensitométrie de 80%. Une procédure d'imagerie post-contraste multiphasique typique est également utilisée en IRM.

Il existe un petit sous-ensemble de cancer du pancréas qui présente une atténuation similaire à la tomodensitométrie, ce qui le rend plus visible à l'IRM. Si le cancer du pancréas est fortement suspecté et que la tomodensitométrie est négative, il est temps de demander une imagerie supplémentaire, telle qu'une IRM de l'abdomen avec contraste IV.

 

L'inconvénient de l'IRM est que les images seront de mauvaise qualité si le patient ne suit pas les instructions respiratoires ou a du mal à retenir son souffle. Les tomodensitogrammes sont beaucoup plus rapides à obtenir et n'ont pas besoin d'une capacité considérable de maintien de la respiration.

L'échographie a peu d'utilité dans l'imagerie pancréatique. En raison des gaz intestinaux, le pancréas est souvent mal visible sur le plan échographique. L'échographie peut identifier la dilatation canalaire biliaire secondaire dans le cancer de la tête du pancréas, mais elle est moins efficace pour détecter la masse pancréatique elle-même.

Une CPRE avec échographie endoscopique et de minuscules biopsies par aspiration à l'aiguille de lésions suspectées pour des échantillons pathologiques peut être effectuée. Cependant, en cas de masse pancréatique, la confirmation pas une biopsie n'est pas nécessaire et l'excision peut être effectuée immédiatement après un bilan d’extension.

L'échographie endoscopique, une procédure effectuée par des gastro-entérologues, peut définir la masse pancréatique et être utilisée pour biopsier la tumeur sous surveillance échographique.

La cholangiopancréatographie rétrograde endoscopique (CPRE) est un test qui utilise un endoscope pour injecter un colorant de contraste dans les canaux biliaire et pancréatique. Il est possible de déterminer le degré de blocage biliaire ou pancréatique. Dans certains cas, un stent biliaire peut aider à soulager les symptômes de la jaunisse.

 

Traitement du cancer du pancréas

 Les patients atteints d'un cancer du pancréas bénéficient de l'expertise d'une équipe multidisciplinaire qui comprend des oncologues, des chirurgiens, des radiologues, des gastroentérologues, des radio-oncologues, des pathologistes, des spécialistes de la gestion de la douleur, des travailleurs sociaux, des diététiciens et (le cas échéant) des spécialistes des soins palliatifs.

Le cancer du pancréas est une maladie complexe à plusieurs niveaux, y compris moléculaire, pathologique et clinique. De nombreux facteurs influencent la réaction d'un patient au traitement et les résultats, y compris la biologie de son cancer, son état de performance et le modèle de développement de la maladie.

Le traitement du cancer du pancréas dépend du stade et de l'emplacement de la tumeur, ainsi que de la santé globale du patient. Le but ultime du traitement est d'éliminer le cancer autant que possible. Si ce n'est pas le cas, l'objectif est de fournir la meilleure qualité de vie possible, de ralentir la croissance tumorale et de réduire la taille de la tumeur.

Le traitement est médico-chirurgical. Commençons par les chirurgies. Deux chirurgies générales peuvent être effectuées:

  • Chirurgie curative: lorsqu'il est possible d'enlever toute la tumeur en fonction des bilans, de l'évaluation clinique et de la santé globale du patient.
  • Chirurgie palliative : lorsque le cancer est trop répandu et ne peut pas être complètement enlevé. Il est généralement fait pour soulager les symptômes et prévenir les complications possibles.

Si l'adénocarcinome pancréatique est considéré comme localement avancé, il n'est par définition pas résécable. Le traitement néo adjuvant par chimiothérapie et/ou radiothérapie est généralement préféré dans cette situation.

Chirurgie

La chirurgie curative peut être différente en fonction de l'emplacement de la tumeur, elle comprend:

  • Pour les tumeurs de la tête du pancréas: une procédure appelée procédure de Whipple (Duodéno-pancréatectomie céphalique ou DPC).
  • Pour les tumeurs du corps pancréatique et de la queue: le corps et la queue sont complètement enlevés avec la rate (pancréatectomie caudale)
  • Enlever tout le pancréas dans certains cas.

En ce qui concerne les options non chirurgicales, la chimiothérapie est indiquée pour les personnes à un stade avancé afin de contrôler la croissance du cancer, de soulager les symptômes et de prolonger la survie.

La radiothérapie, cependant, est utilisée pour détruire les cellules cancéreuses pour les tumeurs résécables limites. Il peut être administré avant ou après la chirurgie. Il peut également être associé à une chimiothérapie.

Le traitement du cancer du pancréas à l'étranger peut varier d'un pays à l'autre. Par exemple, en Inde, en plus des méthodes traditionnelles, ils offrent des plans de traitement abordables ainsi que des traitements d'ablation ou d'embolisation, qui se réfèrent à des traitements qui détruisent les tumeurs en utilisant une chaleur ou un froid extrême. Ils utilisent généralement:

  • Ondes radio de haute énergie (ablation par radiofréquence).
  • Thermothérapie par micro-ondes.
  • Ablation à l'éthanol.
  • La cryoablation signifie détruire la tumeur par congélation.

 

La approche néoadjuvante première dans l'adénocarcinome pancréatique résécable est de plus en plus courante dans les établissements à niveau élevé à travers le pays et à l'étranger. La raison de cette première approche néoadjuvante est que le patient est dans de meilleures conditions possible pour subir une chimiothérapie et a les meilleures chances de terminer le traitement pendant 4 à 6 mois.

De plus, les tissus sont considérés comme bien oxygénés bien qu'ils n'aient pas subi de chirurgie majeure telle que le Whipple. De nombreux patients peuvent ne pas terminer ou même commencer la chimiothérapie adjuvante après une résection chirurgicale, ce qui réduit leurs chances de survie.

En Corée du Sud, ils offrent l'immunothérapie. Ils utilisent des médicaments comme le Pembrolizumab (Keytruda) pour stimuler le système immunitaire du patient afin d'attaquer et d'éliminer efficacement la tumeur. Certains types d'immunothérapie ont montré un potentiel prometteur pour traiter le cancer du pancréas.

Aux États-Unis, ils offrent également l'immunothérapie. Ils ont également découvert ce qu'on appelle des « cellules souches du cancer du pancréas ». Ces cellules souches sont responsables de la croissance et du renouvellement des cellules tumorales. En outre, ils peuvent provoquer une résistance au traitement.

De nouvelles thérapies ciblent les cellules souches cancéreuses de l'adénocarcinome canalaire pancréatique, y compris les gènes situés dans différentes voies de cancer du développement. Plusieurs essais précliniques ont été menés pour cibler ces voies dans les cellules souches cancéreuses de l'adénocarcinome canalaire pancréatique humain. En inhibant ces voies, les chercheurs ont pu obtenir un contrôle à plus long terme de la tumeur par rapport aux schémas chimiothérapeutiques standard actuels, dans lesquels la durée de régression tumorale était significativement plus courte.

Ils offrent également une thérapie d'embolisation où ils injectent une certaine substance dans les artères qui alimentent les cellules tumorales provoquant leur mort, mais il est généralement utilisé pour les tumeurs plus grosses d'environ 5 cm. Il existe trois principaux types d'embolisation : l'embolisation artérielle, la chimioembolisation et la radioembolisation.

 

Stadification

  • Stade I : La tumeur est située dans le pancréas et ne s'étend pas ailleurs
  • Stade II : La tumeur infiltre les voies biliaires et d'autres structures proches, mais les ganglions lymphatiques sont négatifs
  • Stade III : Tout ganglion lymphatique positif
  • Cancer du pancréas stade 4
  1. Stade IVa : Métastases dans les organes voisins tels que l'estomac, le foie, le diaphragme, les surrénales
  2. Stade IVb : La tumeur s'infiltre dans les organes éloignés

Un envahissement de l'artère mésentérique supérieure, des métastases hépatiques, des implants péritonéaux, des métastases ganglionnaires distales et des métastases à distance sont tous des signes d'inopérabilité.

 

Pronostic du cancer du pancréas

Malgré les progrès dans le traitement du cancer, le pronostic de l'adénocarcinome pancréatique reste sombre. Le taux de survie à 5 ans est estimé à environ 20%. Un an après le diagnostic, le pronostic est sombre, avec 90% des patients mourant malgré la chirurgie. La chirurgie palliative, en revanche, peut être bénéfique.

 

Taux de survie au cancer du pancréas

Vous pouvez appeler plusieurs agences de santé pour obtenir de l'aide, mais vous vous retrouverez plus confus. Et, malheureusement, par rapport à d'autres cancers, le taux de survie à cinq ans du cancer du pancréas - le pourcentage de patients qui vivent 5 ans après le diagnostic - est très faible, environ 5 à 10%. En effet, beaucoup plus de personnes sont diagnostiquées au stade IV lorsque la maladie a métastasé. En d'autres termes, il est essentiel de commencer le traitement dès que possible.

 

Complications

Les fistules pancréatiques, la vidange retardée de l'estomac, les fuites anastomotiques, les hémorragies et les infections sont toutes des conséquences postopératoires de la chirurgie pancréatique.

 

Diagnostic différentiel

Lorsque le cancer du pancréas est diagnostiqué, 52% des patients ont des métastases à distance et 23% ont une dissémination locale.

La pancréatite aiguë, la pancréatite chronique, la cholangite, la cholécystite, le kyste cholédocal, l'ulcère peptique, le cholangiocarcinome et le cancer de l'estomac sont tous des diagnostics différentiels avant l'imagerie et la biopsie.

 

Interview

Pour assurer une image complète et une bonne compréhension concernant le cancer du pancréas, nous avons invité le professeur Choi , qui est un professeur renommé à l'hôpital universitaire Hanyang de Séoul , pour répondre à toutes nos questions.

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Aujourd'hui, nous allons vous poser des questions sur le cancer du pancréas.

1- Qu'est-ce que le cancer du pancréas?

Le cancer du pancréas affecte l'organe de notre corps appelé le pancréas, qui est situé très profondément dans notre corps. Il est situé sous le foie, au-dessus du rein gauche. Le cancer du pancréas est un cancer qui prend naissance dans le pancréas. Habituellement, le cancer du pancréas ne commence pas soudainement. Il commence normalement pour diverses raisons, dont la plus courante est l'existence d'une inflammation, d'une histoire d'hérédité familiale (ADN) et d'une apparition soudaine de diabète. Ce sont les raisons les plus courantes pour développer un cancer du pancréas.

Parce que le cancer du pancréas est une maladie très grave, si un diagnostic précoce n'est pas fait, alors un impact très négatif sur la santé va suivre. Ainsi, la détection précoce est très importante dans ce cancer.

2- Quels sont les symptômes que nous pouvons rechercher chez les patients atteints de cancer du pancréas?

C'est une bonne question, mais il n'y a pas beaucoup de symptômes. Il est donc important d'avoir des contrôles réguliers. Le symptôme le plus courant à surveiller est le mal de dos. En outre, le développement soudain du diabète et l'apparition de la jaunisse.

En effet, lorsque le cancer du pancréas se développe, il bloque également les voies biliaires limitant l'écoulement de la bile, ce qui entraîne une jaunisse. Ce développement tumoral peut également causer le diabète. En outre, sans en connaître la cause, la digestion est entravée accompagnée de maux de dos. À ce moment-là, nous pouvons considérer la présence d'un cancer du pancréas.

3- Quelles sont les options de traitement pour le cancer du pancréas?

La seule option de traitement est la chirurgie. La seule option curative est d'enlever la tumeur. Cependant, de nos jours, nous essayons d'utiliser la chimiothérapie afin de réduire la taille de la tumeur avant la chirurgie. Habituellement, la plupart vont juste pour une chirurgie. Cependant, il en existe deux types : la chirurgie laparoscopique et la chirurgie ouverte. À ce jour, la chirurgie ouverte est plus courante.

Dans le cadre de la chirurgie, la procédure implique l'ablation de la tête pancréatique, du duodénum, d'une section de l'estomac, de la vésicule biliaire et d'une partie du canal biliaire. Ce ne sont pas de simples chirurgies, donc à moins que le cancer ne soit détecté tôt, de nombreux organes et tissus voisins peuvent également être affectés et ils doivent être enlevés. Ainsi, des examens fréquents et une détection précoce sont le seul moyen de réduire la gravité de ce cancer et d'augmenter la probabilité d'un résultat positif de la chirurgie.

4- Quel est le rôle de la chimiothérapie dans la prise en charge?

On fait de la chimiothérapie pour les cancers du pancréas, mais comparativement à d'autres cancers comme le cancer du côlon, les résultats ne sont pas très bons. Ainsi, par exemple, si une personne fait une chimiothérapie, l'espérance de vie peut au mieux augmenter de six mois à un an. Il est difficile de s'attendre à un rétablissement complet. Donc, oui, nous pouvons faire de la chimiothérapie comme une procédure supplémentaire, mais clairement par rapport à d'autres cancers, les résultats ne sont pas aussi bons.

5- Peut-on prévenir le cancer du pancréas?

On dit que la consommation excessive d'alcool et le tabagisme sont des causes potentielles, il peut donc être utile de faire attention, mais plus important encore, si vous êtes sujet à l'hérédité à la maladie ou si vous souffrez de diabète, il est important d'avoir des examens fréquents. Donc, le point clé est de le détecter tôt afin que vous puissiez avoir une chirurgie réussie.

6- Quelle est la différence entre la pancréatite et le cancer du pancréas?

La pancréatite est une inflammation du pancréas, et la raison la plus courante pour laquelle cela se produit est la présence des calculs biliaires qui tombent et bloquent le canal pancréatique. Dans de tels cas, et en fonction de la gravité, la condition est essentiellement guérie à 100% si la pierre est enlevée. Cependant, si la pancréatite est causée par une consommation excessive d'alcool, elle est difficile à traiter et, éventuellement, la maladie peut devenir chronique et causer un cancer du pancréas. Par conséquent, la pancréatite liée à l'alcool est la plus grave. Et limiter la consommation d'alcool est la meilleure prévention.

 

Conclusion

Le cancer du pancréas, également connu sous le nom de carcinome canalaire pancréatique, est un type de cancer qui provient des cellules du canal pancréatique. Aux États-Unis, c'est la quatrième cause de mortalité par cancer.

Le cancer du pancréas n'a généralement pas de symptômes évident au début, de sorte que beaucoup de gens vont pour le traitement quand il est à un stade avancé, ce qui le rend très difficile à guérir. Ainsi, il est très important qu’on passe des examens périodiques, surtout si on fume, consomme trop d’alcool ou si on a de mauvaises habitudes alimentaires, ou tout autre facteur qui pourrait nous placer dans une catégorie de risque plus élevée de cancer du pancréas. La seule option curative disponible est la résection chirurgicale, cependant, seulement 20% des cancers du pancréas sont résécables chirurgicalement au moment du diagnostic.

Les patients atteints d'un cancer du pancréas métastatique de stade IV devraient avoir des discussions thérapeutiques avec leur médecin. La chimiothérapie est une option. Cependant, la prolongation de la vie sera de plusieurs mois au mieux, en fonction de la toxicité et des effets secondaires de la chimiothérapie. 

Parce que l'alimentation peut avoir un impact sur la cicatrisation des plaies, il est essentiel de mettre la nutrition au centre de la prise en charge du patient.

 

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