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Les erreurs diagnostiques dans monde - statistiques sur les erreurs médicales par pays

Date de la dernière mise à jour: 13-Aug-2022

14 minutes de lecture

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Aperçu

C’est une réalité qui donne à réfléchir. Les patients découvrent souvent que leur problème médical a été mal diagnostiqué. Vous connaissez peut-être quelqu’un qui est passé par là. C’était peut-être vous. Dans certains cas, l’erreur n’est pas significative et n’a pas de conséquences à long terme, mais dans d’autres circonstances, la conséquence met la vie du patient en danger.

Malgré les développements de la médecine contemporaine, le taux d’erreurs de diagnostic n’a pas diminué au cours des dernières décennies.

 

Définition d’un diagnostic erroné

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L’expérience, les connaissances, les compétences et les ressources dont on dispose sont les principaux facteurs sur lesquels repose un diagnostic correct. Habituellement, les médecins généralistes traitent quotidiennement un grand nombre de patients, dont les pathologies ne sont souvent pas faciles à diagnostiquer en raison de présentations cliniques potentiellement difficiles. Et parce que les médecins généralistes ont une expérience limitée des maladies et des méthodes de dépistage les moins courantes, le processus de diagnostic représente une zone à haut risque, où ils sont enclins à faire des erreurs, telles que manquer le diagnostic, faire un diagnostic retardé ou établir un diagnostic complètement erroné.  

Les gens confient quotidiennement leur santé à des experts médicaux. Leur vie est en jeu. Dans la grande majorité des cas, les chirurgies sont effectuées avec précision, le jugement médical est solide et le patient part en meilleure forme avec la promesse d’un rétablissement complet. Ces médecins et les établissements où ils travaillent auraient satisfait à la norme de soins requise.

Cependant, lorsque quelque chose ne va pas, les patients peuvent souffrir de blessures graves qui pourraient les hanter pour le reste de leur vie – ou peuvent même être mortelles. Bertram Law Group se spécialise dans la représentation des patients qui ont été endommagés de cette manière. 

Les types d’erreurs de diagnostic sont multiples et complexes, car les erreurs de diagnostic sont dues à divers facteurs. Les diagnostics erronés se divisent en trois grandes catégories de diagnostics:

  • Ceux qui sont complètement manqués, par exemple, le cancer est manqué malgré ses symptômes (par exemple cancer du côlon / rectum manqué comme diagnostic lorsqu’un patient présente du sang dans les selles),
  • Faux, car les patients sont informés d’un diagnostic alors qu’il existe des preuves d’un autre
  • Retardé, lorsque des résultats de test anormaux suggèrent la présence d’un cancer, mais personne n’informe rapidement le patient ou ne procède à des investigations plus approfondies.

Les diagnostics se font sur une période de temps, plutôt qu’à un moment donné. Depuis l’évaluation initiale, la réalisation et l’interprétation des examens diagnostiques, le suivi et la succession des informations diagnostiques, la communication et la coordination liées à l’aiguillage, ainsi que le comportement, l’adhésion et l’engagement du patient. Et sans surprise, des erreurs de diagnostic peuvent survenir à chacun de ces points du parcours de soins de santé plus ou moins complexe du patient.

Des études menées dans des pays à revenu élevé suggèrent que chaque année, près de 5% des citoyens adultes connaissent des erreurs diagnostiques. Sur la base de ces informations, les scientifiques considèrent que plus de la moitié de ces diagnostics erronés pourraient entraîner de graves dommages.  En outre, il y a de fortes raisons de croire que 5% des diagnostics erronés sur l’ensemble des patients dans un pays à revenu élevé sont très sous-estimés et que le taux de diagnostics erronés dans les pays à faible revenu, qui pourrait être beaucoup plus élevé. 

Des défis plus importants se posent dans les pays à revenu faible et intermédiaire en raison de l’accès limité à des moyens diagnostic de qualité, du manque de professionnels ou de spécialistes qualifiés et bien formés et des systèmes limités de stockage des dossiers médicaux. Ce sont des facteurs qui améliorent considérablement le taux élevé d’erreurs diagnostic dans les États à faible revenu.

Malheureusement, l’étendue des erreurs de diagnostic appliquées aux enfants est inconnue. Une enquête menée auprès de médecins pour enfants dans un pays à revenu élevé a révélé que plus de la moitié d’entre eux ont déclaré appliquer un diagnostic erroné au moins une ou deux fois par mois et ont reconnu qu’ils commettent des erreurs préjudiciables au moins une ou deux fois par an.

Dans le monde entier, les retards dans les procédures de dépistage du cancer sont devenus la norme car environ 7% des résultats d' examens anormaux ne sont pas communiqués aux patients en temps opportun, ce qui entraîne un retard considérable dans l’établissement du diagnostic. En plus, une étude réalisée par l’Université du Texas à Houston – Memorial Hermann Center for Healthcare quality, composée de 190 cas d’erreurs de diagnostic, a révélé que les erreurs de diagnostic étaient couramment trouvées chez les patients souffrant de pneumonie (7%), d’insuffisance cardiaque congestive décompensée (7%), d’insuffisance rénale aiguë (5%), de cancer (5%) et d’infection des voies urinaires (5%). En outre, une autre étude a identifié que les erreurs de diagnostic les plus courantes impliquent les infections, les traumatismes et les néoplasmes malins.

 

Causes des diagnostics erronés

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Comme nous sommes tous humains, tous les aspects du processus de diagnostic pourraient être subjectifs et, par conséquent, vulnérables à l’erreur. Les causes peuvent varier dans chaque situation et peuvent être multiples, mais elles comprennent généralement des erreurs cognitives, telles que l’incapacité d’analyser correctement les preuves disponibles ou l’incapacité d’utiliser correctement les données d’examen physique ou des examens complémentaires

En fait, il existe suffisamment de preuves disponibles que les erreurs cognitives peuvent être identifiées dans plus de la moitié des situations d’erreur de diagnostic. Les défauts des systèmes sont également responsables du niveau élevé de vulnérabilité des diagnostics contre les erreurs résultant de problèmes de communication ou de coordination des soins, de problèmes de disponibilité des données des dossiers médicaux et d’un accès insuffisant aux spécialistes.

Une autre étude a révélé que dans les pays à revenu élevé, les causes des diagnostics erronés peuvent varier. L’une des causes pourrait être les pannes fréquentes entre le patient et le médecin lors de la rencontre clinique (79%). La deuxième cause la plus fréquente d’erreurs de diagnostic est représentée par des problèmes d’aiguillage (20 %), suivis par des facteurs liés au patient (16 %) et par le manque de suivi et des informations diagnostiques (15 %). 

De plus, la méthode des tests diagnostiques pourrait altérer la performance et l’interprétation des résultats (14%). Plus de 50% de toutes les erreurs de diagnostic impliquent plus d’une des causes mentionnées ci-dessus. Les rencontres de pannes entre le patient et le médecin spécialiste sont d’abord liées à la prise d’antécédents inconstants (56%), à l’examen (47%) ou à la commande de tests de diagnostic pour un bilan ultérieur (57%).

L’environnement qui conduit à un diagnostic erroné se compose de plusieurs facteurs. Les patients de la catégorie sociale à faible revenu ont un accès limité à des services de soins primaires de haute qualité en raison du manque d’argent, de l’analphabétisme ou de l’application de restrictions de voyage, d’autant plus que le personnel médical hautement spécialisé est concentré dans les zones urbaines les plus développées. Habituellement, il y a un manque d’expertise spécialisée dans les zones rurales et les zones urbaines moins développées.

 De plus, le personnel médical non motivé fonctionne mal. Il n’est pas disposé à apprendre de ses erreurs pour éviter les mauvaises expériences à l’avenir, il n’est pas disposé à bien communiquer les informations médicales avec les patients et se contente d’un travail superficiel globalement.

Dans certains pays, la culture joue un rôle qui pourrait causer un diagnostic erroné, et des inégalités en matière de soins de santé qui peuvent survenir en fonction du statut social et économique des patients, de leur sexe, de leur religion et de leurs préférences sexuelles.

Selon des études, les médecins passent en moyenne 10 à 15 minutes avec chacun de leurs patients pendant les séances. C’est souvent la conséquence d’une demande excessive de soins et de la nécessité de passer à d’autres patients, plutôt que parce que les médecins ne se soucient pas de leurs patients.

Malheureusement, 15 minutes ne suffisent pas pour discuter de tous les symptômes et préoccupations d’un patient, obtenir une image complète de ses antécédents médicaux, examiner les résultats des tests et poser un diagnostic précis.

En conséquence, l’incapacité des médecins à passer suffisamment de temps avec les patients contribue souvent à des erreurs de diagnostic. Si les patients ne retournent pas chez le même médecin (par exemple, parce qu’ils ont été envoyés chez un nouveau spécialiste), le cycle peut recommencer, les diagnostics corrects étant à nouveau retardés.

Dans de nombreuses circonstances, les patients ne consultent pas le même médecin tout au long de leur traitement. C’est peut-être parce qu’ils sont envoyés à d’autres spécialistes ou parce qu’ils changent de médecin. Dans d’autres circonstances, les médecins peuvent simplement déléguer le suivi aux patients, en leur demandant de les contacter si quelque chose change.

 

Statistiques dans l’Union européenne

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Les statistiques de l’Union européenne montrent une réalité indésirable, près d’un quart de ses citoyens (23%) ont été directement affectés par une erreur médicale personnelle ou d’un membre de leur famille. 18 % de ces personnes déclarent qu’elles-mêmes ou des membres de leur famille ont été impliqués dans une grave erreur médicale dans un hôpital, tandis que 11 % indiquent qu’on leur a prescrit le mauvais médicament. En général, il a été signalé que les incidents dans les hôpitaux sont plus fréquents que les incidents d’erreurs de médication dans les soins primaires ou les pharmacies, bien que ceux-ci puissent tout aussi bien avoir un effet grave sur la santé et le bien-être des patients.  

Les pays où les incidents hospitaliers sont les plus fréquents sont la Lettonie (32%), le Danemark (29%) et la Pologne (28%), tandis que les pays où les erreurs de médication prescrites sont les plus fréquentes sont la Lettonie (23%) et le Danemark (21%), l’Estonie et Malte (18% chacun).

Parmi les prestataires de soins de santé les plus précis d’Europe, d’Autriche, d’Allemagne et de Hongrie ont le moins d’erreurs médicales dans les hôpitaux (11%) et le plus faible nombre d’erreurs de prescription médicale (7%).

 

Statistiques aux États-Unis

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Chaque année, près de 12 millions d’Américains ayant besoin de services de soins médicaux ambulatoires sont mal diagnostiqués, ce qui signifie que 1 personne sur 20 n’a pas reçu le bon diagnostic.

Des études montrent que sur un total de 12 millions de personnes mal diagnostiquées, entre 10% et 20% sont des patients qui présentent des conditions graves, et 44% d’entre eux ont en fait des cancers mal diagnostiqués, plus fréquemment il s’agit cancer de la prostate, de la thyroïde et du sein. De plus, 28% des diagnostics erronés mettent la vie en danger ou, même, changent la vie et peuvent entraîner des traitements inutiles, une augmentation des coûts, un stress physique et émotionnel et, dans le pire des cas, même la mort.

Aux États-Unis d’Amérique, les causes les plus courantes d’erreurs de diagnostic consistent en des scans qui ont été interprétés par un radiologue général au lieu d’un sous-spécialiste; les tests de suivi obligatoires n’ont pas été prescrits par le médecin ou des erreurs commises par un médecin dans l’interprétation des résultats des tests.

De plus, aux États-Unis, sur le total des patients qui demandent un deuxième avis, 66% voient leur diagnostic redéfini, 21% voient leur diagnostic complètement modifié et seulement 12% parviennent à confirmer le premier diagnostic.

 

Quels diagnostics sont les plus susceptibles d’être mal diagnostiqués?

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Quelles sont les pathologies les plus souvent mal diagnostiquées?

  • AVC
  • Syndrome du côlon irritable (SCI)
  • Syndrome du canal carpien
  • Lupus
  • Maladie de Lyme
  • Sclérose en plaques (SEP)
  • Diverses formes de cancer, les crises cardiaques (en particulier chez les femmes), l’appendicite, le diabète, la maladie de Parkinson et l’embolie pulmonaire sont parmi d’autres affections couramment mal diagnostiquées.

 

À quel point les diagnostics erronés sont-ils mortels?

Selon des recherches récentes, 40 500 patients qui rejoignent une unité de soins intensifs chaque année mourront à la suite d’un diagnostic erroné. Chaque année, jusqu’à 80 000 personnes meurent à la suite de complications causées par des diagnostics erronés.

Même s’il ne s’avère pas mortel, un diagnostic erroné peut avoir des effets majeurs sur la santé. Il peut causer un retard dans la prise en charge et peut nécessiter un traitement dangereux. Cela peut également être coûteux pour le patient, le médecin et l’établissement où les soins ont été donnés.

 

Quelle est la différence entre un diagnostic erroné et un diagnostic manqué?

Les deux semblent remarquablement identiques, et ils peuvent causer des complications majeures pour un patient. Une conduite médicale mal faite peut inclure à la fois un diagnostic erroné et des diagnostics manquants. Cependant, il existe des différences significatives entre les deux mots.

Un diagnostic erroné se produit lorsqu’un patient atteint d’une maladie est diagnostiqué par erreur avec une maladie qu’il n’a pas. Un jeune patient victime d’un AVC diagnostiqué avec une migraine, un vertige ou une intoxication alcoolique; ou un patient âgé victime d’une crise cardiaque renvoyé de l’hôpital d’urgence avec un diagnostic d’indigestion et un flacon d’antiacide.

Un diagnostic erroné provoque une certaine frustration ainsi qu’une perte de temps et d’argent. Dans le pire des cas, le traitement de la maladie erronée peut aggraver le patient ou le tuer, ou retarder l’identification de la maladie réelle jusqu’à ce qu’il soit trop tard pour le traiter. Dans certaines circonstances, le traitement de la maladie mal diagnostiquée est à l’opposé de la vraie maladie, ce qui implique que le patient aurait mieux fait de ne pas voir le médecin du tout.

Un médecin peut mal diagnostiquer un patient s’il ne parvient pas à obtenir ses antécédents médicaux complets, ordonne des examens qui ne sont pas suggérés par les symptômes du patient ou interprète mal les résultats des tests.  

 

Que faire si vous avez eu un diagnostic erroné ou un diagnostic manqué?

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Les erreurs et les diagnostics manqués ne sont pas inévitables dans la procédure de diagnostic. Alors que le personnel médical est une personne humaine qui, comme le reste d’entre nous, fait des erreurs inévitables, de nombreux cas d’erreur de diagnostic ou d’absence de diagnostic sont la conséquence d’une négligence médicale.

Si un médecin vous a mal diagnostiqué ou n’a pas réussi à vous diagnostiquer une maladie que vous avez réellement, vous pourriez avoir droit à une indemnisation pour l’argent que vous avez dépensé pour le mauvais traitement, votre agonie et vos souffrances, et les dommages pour la santé que vous avez subis en ne recevant pas le diagnostic approprié lorsque vous en aviez besoin.

Malheureusement, le temps nécessaire pour soumettre une réclamation en votre nom ou au nom d’un être cher décédé à la suite d’une erreur ou d’un diagnostic manquant est limité. Consultez un avocat expert en faute professionnelle médicale en Oregon pour voir si vous avez une réclamation valide.

 

Quand demander un deuxième avis?

Vous avez le droit de demander un deuxième avis à tout moment. Le diagnostic initial du médecin peut ne pas vous faire sentir en sécurité ou à l’aise. Vous voudrez peut-être simplement vérifier. Il s’agit d’une procédure standard.

Le deuxième médecin peut avoir un point de vue différent. Le deuxième médecin, surtout s’il est spécialiste, peut voir quelque chose que le premier médecin a manqué. Un deuxième avis qui diffère du premier pourrait indiquer un diagnostic erroné. Vous voudrez peut-être demander un deuxième avis. Si la thérapie qui vous a été recommandée comporte de nombreux dangers, cela pourrait être une bonne idée.

Bien que tous les patients n’aient pas besoin d’une deuxième consultation, les diriger vers des spécialistes pour confirmer les diagnostics peut préserver leur santé et économiser de l’argent, selon l’étude. Malheureusement, afin de réduire les coûts, certaines assurances maladie ne financent pas les deuxièmes avis de spécialistes extérieurs à leurs réseaux. 

 

Peut-on prévenir les diagnostics erronés?

Les experts se demandent encore combien il y a d’erreurs de diagnostic et combien d’entre elles peuvent être évitées. Les erreurs de diagnostic touchent 5% des Américains, soit 12 millions de patients chaque année. Beaucoup de ces erreurs sont considérées comme mineures, mais certaines entraînent des conséquences majeures et même la mort.

Les diagnostics erronés graves, tels que l’incapacité à diagnostiquer une crise cardiaque, un accident vasculaire cérébral ou un cancer, nuisent à 80 000 à 160 000 personnes chaque année selon une recherche, tandis que 40 000 à 80 000 patients meurent chaque année à la suite d’un diagnostic erroné.

Les médecins ont tendance à surestimer le nombre d’erreurs de diagnostic. Une étude portant sur près de 6400 cliniciens, dont près des trois quarts étaient des médecins, a été menée sur des erreurs de diagnostic. Seulement la moitié des personnes interrogées ont déclaré avoir rencontré un diagnostic erroné au moins une fois par mois sur leur lieu de travail - un pourcentage beaucoup plus faible que les 5% de tous les diagnostics signalés, et plus conforme aux estimations des diagnostics erronés majeurs.

En plus, les médecins doutaient que de nombreux diagnostics erronés puissent être évités. Seulement 8 % ont affirmé que les erreurs étaient « toujours » évitables, tandis que plus de 90 % étaient d’accord pour dire qu’elles étaient « souvent » évitables. Ils n’étaient pas non plus convaincus qu’un effort à long terme réduirait les diagnostics erronés: seize pour cent étaient extrêmement sûrs, 67% étaient modérément confiants et dix-sept pour cent n’étaient pas confiants.

 

Conclusion

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Un mauvais diagnostic est un diagnostic d’une maladie ou d’une affection erronée. C’est la décision qu’un patient a ou n’a pas une maladie ou une condition spécifique alors qu’en réalité il le fait ou ne le fait pas.

Peut-être que les pourcentages ne sont pas très suggestifs pour décrire la situation réelle et que la population n’est pas consciente des effets qu’un mauvais diagnostic peut avoir sur un patient. Mais les statistiques sont en mesure de souligner que les stratégies créées pour atténuer les risques d’erreurs médicales dans la seule Union européenne empêcheraient plus de 750 000 patients d’erreurs médicales nocives pour la santé par an, entraînant 3,2 millions de jours d’hospitalisation en moins, 260 000 incidents d’invalidité permanente en moins et 95 000 décès en moins par an.

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