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Reflux acide

Date de la dernière mise à jour: 13-Aug-2022

13 minutes de lecture

Le reflux acide, plus communément décrit comme brûlure d'estomac, se présente comme une sensation brûlante dans la poitrine causée par l’acide d’estomac qui se déplace vers la gorge, à travers l’oesophage. Si cela continue de se produire et devient chronique, on parle de reflux gastro-œsophagien (RGO). Les chercheurs estiment qu’environ 20% des personnes aux États-Unis ont le RGO.

 

Symptômes du reflux acide

Les principaux symptômes des brûlures d’estomac comprennent:

  • Une sensation de brûlure au milieu de la poitrine;
  • Un goût désagréable dans la bouche qui est causé par l’acide gastrique;
  • Hoquet;
  • Une voix rauque;
  • Mauvaise haleine;
  • Nausées et vomissements;
  • Érosion dentaire;
  • Difficulté ou douleur à la déglutition;
  • Respiration sifflante;
  • Toux sèche et persistante;
  • Ballonnements et malaise.

Ces symptômes peuvent s’aggraver après avoir mangé, lorsqu’on s’allonge ou  que l'on se penche.

 

Reflux acide chez les nourrissons et les enfants

La régurgitation et le crachat sont normaux chez les bébés de moins de 1 an, donc le RGO et la régurgitation sont communs chez les enfants de bas âge. Environ 70 à 85 pour cent des nourrissons ont une régurgitation quotidienne à l’âge de 2 mois; mais la plupart n’auront plus de symptômes de RGO (reflux gastro-œsophagien) au moment où ils auront entre 12 et 14 mois. Bien que n’importe quel nourrisson puisse avoir un RGO, il est plus fréquent chez les prématurés et les nourrissons atteints de certaines affections qui affectent le système nerveux, les poumons ou l’œsophage. Si vous soupçonnez que votre enfant a un RGO, vous devriez en parler à un pédiatre.

Généralement, les spécialistes analysent le reflux gastro-œsophagien (RGO) en examinant les antécédents cliniques depuis le jeune âge. Si le diagnostic penche vers un RGO, les spécialistes peuvent suggérer un traitement basé sur le changement de l’hygiène de vie ou des médicaments, plutôt que de réaliser des examens complémentaires. Les spécialistes peuvent suggérer d’autres examens cliniques si les indications recommandent que l’enfant puisse avoir un problème médical autre que le RGO ou une complication du RGO. Ils peuvent également suggérer des explorations si les symptômes ne s’améliorent pas après les changements de l’hygiène de vie et les médicaments. L’enfant peut être référé à un gastro-entérologue pour confirmer le diagnostic de RGO et le traiter.

Les examens qui aident à diagnostiquer le RGO chez les enfants sont très similaires à ceux utilisés pour les adultes et impliquent principalement:

  • Endoscopie gastro-intestinale supérieure;
  • Surveillance du pH oesophagien;
  • coupes scannographiques GI supérieures.

Une fois le diagnostic confirmé, le gastro-entérologue adopte un schéma de traitement pour le RGO de l'enfant chez qui les médicaments et les changements de l’hygiène de vie n’ont pas amélioré les symptômes ou si les explorations montrent de véritables complications du RGO. Il faut savoir que les enfants présentent un risque plus élevé de complications dues à la chirurgie du RGO que les adultes.

Fundoplicature est la procédure chirurgicale la plus largement réalisée pour le RGO. Généralement, il permet l’amélioration à long terme des symptômes de RGO. Les chirurgiens réalisent habituellement la fundoplicature sous laparoscopie, qui est effectuée en faisant de petites incisions au niveau de l’abdomen et en insérant des outils chirurgicaux pour effectuer l’opération. La fundoplicature laparoscopique laisse quelques petites cicatrices où les instruments ont été insérés. Au cours de la technique, les chirurgiens suturent la partie la plus élevée de l’estomac, appelée le fundus, autour de l’extrémité inférieure de l’œsophage, ce qui ajoute de la pression au sphincter inférieur de l’œsophage et diminue le reflux.

 

Reflux acide pendant la grossesse

Aux États-Unis seulement, 30 à 50 pour cent des femmes éprouvent des brûlures d’estomac pendant leur grossesse même si elles n’ont pas des antécédents de reflux acide. Des changements de l’hygiène de vie sont recommandés avec la grossesse, comme le fait de ne pas manger trop tard le soir et de consommer de petits repas. Si vous êtes enceinte et que vous ressentez un reflux acide, parlez-en à votre médecin pour avoir des options de traitement. Envisagez de boire beaucoup d’eau car elle dilue l’acide gastrique, atténuant ainsi les symptômes, évitez les grignotages excessifs car cela donne à l’estomac l’ordre de digérer, augmentant ainsi le risque d’avoir des symptômes de brûlures d’estomac. Se soutenir la nuit est également important car les positions de sommeil peuvent avoir un impact sur la gravité des symptômes de brûlures d’estomac; essayez de dormir avec votre tête légèrement surélevée car la gravité seule peut régler les brûlures d’estomac nocturnes. Si vous êtes enceinte, arrêtez de fumer et de boire de l’alcool à la fois pour votre santé et celle de votre bébé, car la cigarette et l’alcool vous exposent tous deux au risque de reflux acide. Pour obtenir de l’aide afin d’arrêter la cigerette, demandez à votre médecin ou à votre sage-femme. Bien que beaucoup de femmes enceintes éprouvent les symptômes de brûlures d’estomac, vous n’avez pas à souffrir seule, demandez toujours des conseils et des traitements possibles à votre médecin.

 

Quelles sont les causes du reflux acide?

Le reflux acide est assez fréquent et n’est pas toujours le signe d’une affection sous-jacente. Chez les nourrissons de moins de 6 mois, c’est assez courant et généralement il n’y a pas de raison de s'inquiéter.

Les brûlures d’estomac surviennent quand une partie de l’acide gastrique remonte dans la gorge, à travers l'œsophage: le ravin, qui fait descendre la nourriture de la bouche. Malgré que le nom en Anglais “heartburn” l’indique, les brûlures d’estomac n’ont rien à voir avec le cœur.

L’estomac contient de l’acide chlorhydrique, un acide solide qui aide à décomposer les aliments et à les protéger contre les micro-organismes comme les agents pathogènes. La muqueuse de l’estomac est généralement ajustée pour le protéger de la puissance de cet acide, mais l’œsophage ne l’est pas.

Un anneau musculaire, le sphincter gastro-œsophagien, agit régulièrement comme une valve qui donne aux aliments un accès vers l’estomac mais pas vers la gorge. Au moment où cette valve est courte, la substance de l’estomac est régurgitée dans la gorge et les symptômes du reflux acide sont ressentis comme des brûlures d’estomac.

Le reflux acide peut être un symptôme de:

  • Hernie hiatale, une maladie où le haut de l’estomac se soulève dans la poitrine par une ouverture dans le diaphragme. Ceci abaisse la pression dans la restriction oesophagienne et augmente le risque de RGO. Certains des symptômes les plus courants de la hernie hiatale sont:
  1. Douleur thoracique;
  2. Ballonnements;
  3. Rots;
  4. Difficulté à avaler;
  5. Mauvais goût dans votre bouche;
  6. Maux d’estomac, nausées;
  7. Refoulement de liquides de l’estomac dans la bouche;
  8. Essoufflement.

Et dans le cas où vous avez l’un des symptômes suivants, les soins médicaux sont urgents:

  • Douleur intense dans votre poitrine ou abdomen;
  • Douleurs intense d’estomac;
  • Vomissements incoercibles;
  • Arrêt des matières et des gazs.

Ceux-ci pourraient être un signe d’une hernie étranglée ou d’une obstruction, qui sont toutes deux des urgences chirurgicales.

 

Ce qui aggrave le reflux acide et les aliments à éviter

Parfois, le reflux acide est causé ou aggravé par:

  • Certains aliments et boissons, tels que le café, les tomates ou tout autre aliment d’agrumes ou acide, le chocolat, les oignons, la menthe poivrée, les boissons gazeuses, l’alcool, la menthe, les aliments gras ou très épicés;
  • Le surpoids;
  • La cigarette;
  • Rester debout après avoir mangé ou sortir de table trop vite;
  • Stress et anxiété;
  • Grossesse;
  • Certains médicaments, tels que les analgésiques anti-inflammatoires comme l’ibuprofène;
  • Une hernie hiatale, lorsqu’une partie de l’estomac remonte vers la poitrine.

Aliments protecteurs du reflux acide

  • Aliments riches en fibres:  Les aliments riches en fibres vous font sentir plein, donc vous êtes moins susceptible de trop manger, et d’avoir des brûlures d’estomac. Les aliments riches en fibres sont les graines entières (flocons d’avoine, couscous, riz brun), les légumes-racines, tels que les carottes, les betteraves, les patates douces et les légumes verts, comme les asperges, le brocoli et les haricots verts;
  • Aliments alcalins:  Les aliments alcalins aident à compenser l’acide gastrique fort. Les aliments qui ont un pH bas sont plus susceptibles de causer un reflux acide. Les aliments alcalins comprennent les bananes, les melons, les noix, le fenouil, le chou-fleur.
  • Aliments arrosés:  Manger des aliments aqueux peut aider à diluer l’acide gastrique, réduisant ainsi le risque de brûlures d’estomac. Quelques exemples d’aliments qui contiennent beaucoup d’eau comprennent le céleri, le concombre, la pastèque, la tisane, les soupes à base de bouillon, la laitue.
  • Protéines maigres: Les œufs et la viande maigre sont riches en protéines. Les repas riches en graisses et les aliments amicaux ont tendance à diminuer la pression du sphincter inférieure de l'œsophage et à retarder la vidange de l’estomac, ce qui augmente essentiellement le risque de reflux. Choisissez des viandes maigres grillées, pochées, cuites au four ou bouillies.
  • Des graisses plus saines. En général, vous devriez éviter ou réduire les gras saturés (présents dans la viande et les produits laitiers) et les gras trans (présents dans les aliments transformés comme les margarines et les shortenings). Essayez de les remplacer par des graisses insaturées provenant de poissons ou de plantes comme les graisses mono insaturées (présentes dans l’huile d’olive, l’huile de sésame, l’huile de tournesol, d’avocat, les arachides, le beurre d’arachide, les graines et de nombreuses noix) et les graisses poly insaturées (présentes dans des huiles telles que le carthame, le soja, le maïs, les graines de lin et les noix, le soja, le tofu, les poissons gras comme le saumon et la truite).

 

Les remèdes maison du reflux acide 

Quelques remèdes à la maison pour le reflux acide comprennent:

  • Manger des repas plus petits mais plus fréquents;
  • surélever la tête et la poitrine au-dessus de la taille lorsqu’on dort ou on se couche pour que l’acide gastrique ne se déplace pas vers la gorge;
  • Perdre du poids si la cause du reflux acide est le surpoids;
  • Essayer de trouver des moyens pour se détendre;
  • Éviter les aliments et les boissons qui déclenchent les symptômes;
  • Cesser de fumer, car la nicotine peut détendre le sphincter inférieur de l’œsophage;
  • Ne pas boire beaucoup d’alcool;
  • Ne pas porter des vêtements trop moulants autour de la taille;
  • Ne pas manger 3 à 4 heures avant d’aller au lit;
  • Éviter le café;
  • Le chewing-gum (pas la menthe verte ou la menthe poivrée) peut détendre le sphincter inférieur de l’œsophage, augmenter la production de salive et réduire la quantité d’acide présente dans l’œsophage.

Certaines personnes trouvent que boire du lait soulage leurs symptômes de brûlures d’estomac, mais il est important de noter que le lait est disponible en différentes variétés. Le lait gras peut aggraver le reflux acide tandis que le lait non gras peut agir comme un tampon temporaire entre la muqueuse de l’estomac et le contenu acide de l’estomac et peut fournir un soulagement immédiat des symptômes.

 

Diagnostic du RGO

Le médecin peut demander au moins un des examens complémentaires pour aider au diagnostic, vérifier les contraintes du RGO et l'existence d’autres maladies, si:

  • Les symptômes suggèrent  avoir une complication du RGO ;
  • Les symptômes suggèrent d’autres problèmes de santé qui sont semblables aux symptômes de RGO ;
  • Les symptômes ne s’améliorent pas après le traitement et les changements de l’hygiène de vie.

Quelques façons de diagnostiquer le RGO incluent :

  • La manométrie oesophagienne:  qui est un test qui mesure les contractions musculaires dans l’œsophage pendant la déglutition; elle peut également mesurer le degré d’une sténose.
  • Endoscopie oeso gastro-intestinale: L’endoscopie gastro-intestinale supérieure consiste à introduire une caméra par la bouche pour visualiser l'intérieur de l’oesophage; l'estomac et le duodénum. Elle permet également de réaliser des biopsies qui seront envoyées au pathologiste pour examen du tissu sous microscope. l’endoscopie cherche aussi les complications du RGO ou d’autres problèmes que le RGO qui pourraient causer les mêmes symptômes.

  • La pH métrie:  L’observation du pH oesophagien est l’approche la plus exacte pour identifier la présence d’acide gastrique dans l’oesophage. Deux sortes d’observation du pH oesophagien sont:  
  1. Surveillance du cathéter, dans laquelle un médecin passe une extrémité d’un cathéter - un cylindre mince et adaptable - par le nez et dans la gorge pour quantifier le reflux acide et non acide;
  2. Surveillance des capsules, dans laquelle un médecin utilise un endoscope pour mettre un peu de capsule à distance sur la muqueuse de l’ œsophage pour mesurer le reflux acide; 

Pendant l’observation du pH de l’œsophage, le patient porte un enregistreur qui obtient des données du cathéter ou de la capsule et qui suit les données de la routine alimentaire, du sommeil et des symptômes. Le médecin utilise ces données pour percevoir comment la routine alimentaire, le sommeil, et les symptômes se rapportent aux brûlures d’estomac. Les spécialistes peuvent faire cet examen pour confirmer le diagnostic de RGO ou pour voir si les médicaments du RGO fonctionnent.

 

  • Rayons X du baryum. Cet examen implique une imagerie de l’œsophage, de l’estomac et du duodénum supérieur après avoir avalé un liquide semblable à de la craie qui aide à améliorer le contraste sur les images.

 

Traitement usuel pour le reflux acide

On peut prescrire un inhibiteur de la pompe à protons (IPP) qui réduit la quantité d’acide que l’estomac, comme l’oméprazole et le lansoprazole. Habituellement, vous devrez prendre ce médicament pendant 4 à 8 semaines, en fonction de la gravité du reflux acide.

Parlez toujours à votre médecin si les symptômes reviennent après l’arrêt de médicament, car vous pourriez avoir besoin d’une ordonnance à long terme.

Vous pouvez acheter de nombreux médicaments RGO sur le comptoir. Néanmoins, si vous avez des manifestations qui ne disparaissent pas avec les médicaments en vente libre, vous devriez converser avec votre médecin de soins primaires. Il peut vous recommander au moins un médicament pour traiter le RGO.

  • Antiacides: Les spécialistes peuvent prescrire des neutralisants acides pour diminuer l’indigestion et d’autres manifestations douces du RGO . Les agents antiacides sont accessibles en vente libre. Les neutralisants acides peuvent aider à soulager les symptômes doux. Quoi qu’il en soit, il ne faut pas utiliser ces médicaments de manière cohérente ou pour des symptômes graves, sauf après une discussion approfondie avec votre médecin. Ces médicaments peuvent avoir des effets secondaires, comme la diarrhée et la constipation. 
  • Suppresseurs d’acide sucralfate.
  • Bloqueurs compétitifs d’acide potassium.
  • Antagonistes des récepteurs GABA(B)
  • Inhibiteurs sélectifs du recaptage de la sérotonine (ISRS).
  • Théophylline, un inhibiteur du recaptage de la sérotonine-noradrénaline.
  • Prokinétique. Ceux-ci aident à vider l’estomac plus rapidement. Les effets secondaires de ces médicaments comprennent la diarrhée, l'anxiété et les nausées.
  • érythromycine. Il s’agit d’un type d’antibiotique qui aide également à vider l’estomac plus rapidement.
  • Anti H2 : Les bloqueurs de H2 diminuent la sécrétion acide de l’estomac. Ils peuvent aider à soulager les sensations de la gorge, mais pas comme les inhibiteurs de la pompe à protons (IPP) peuvent le faire. Vous pouvez acheter des anti-H2 en vente libre, ou le médecin peut vous en recommander un. 
  • Inhibiteurs de la pompe à protons (IPP). Les IPP diminuent la sécrétion acide de l’estomac. Ils sont plus efficaces sur les symptômes du RGO que les bloqueurs de H2, et ils peuvent récupérer la muqueuse œsophagienne chez la grande majorité des personnes atteintes de RGO. Vous pouvez acheter des IPP en vente libre, ou votre médecin peut vous en recommander un. Les spécialistes peuvent recommander des IPP pour le traitement à long terme du RGO. 

Les IPP sont pour la plupart protégés et convaincants. Leurs effets secondaires sont minimes et peuvent inclure des migraines, diarrhées, et des maux d’estomac. L’exploration propose également que la prise d’IPP puisse entraîner un risque d’infection à Clostridium difficile (C. diff). Les spécialistes envisagent encore les impacts de la prise d’IPP pendant un certain temps ou à fortes doses. Discutez avec votre médecin à propos des dangers et des avantages de la prise d’IPP.

Si les IPP n’atténuent pas vos symptômes, votre médecin peut vous diriger vers un spécialiste pour :

  • Des examens pour connaître la raison de vos symptômes; ces examens peuvent inclure une gastroscopie;
  • Une opération sur votre estomac qui arrête le reflux acide, appelée fundoplicature laparoscopique.

Les options chirurgicales sont généralement le dernier recours pour le RGO et sont recommandées par un gastro-entérologue. Les traitements chirurgicaux comprennent :

  • Fundoplicature. La Fundoplicature est une chirurgie dans laquelle le chirurgien suture le haut de l’estomac autour de l’œsophage pour ajouter de la pression au bas et de l’œsophage réduisant ainsi le reflux. 
  • Procédures endoscopiques. Il s’agit d’une gamme de procédures impliquant une suture endoscopique, qui utilise des points de suture pour resserrer le muscle du sphincter de l’œsophage; la radiofréquence qui utilise la chaleur pour produire de petites brûlures qui resserrent le sphincter.

 

Les complications du RGO

Sans traitement, le RGO peut parfois entraîner des complications graves, telles que l’oesophagite, la sténose œsophagienne et l’œsophage de Barrett, ainsi que des complications en dehors de l’œsophage.

  • L’oesophagite est une inflammation de l’œsophage qui peut causer des ulcères et des saignements dans la muqueuse de celui-ci. L’oesophagite chronique augmente les chances de développer une sténose œsophagienne et  un œsophage de Barrett.
  • La sténose oesophagienne se produit lorsqu’un rétrécissement se développe dans l’œsophage et peut entraîner des difficultés à avaler.
  • L’œsophage de Barrett est quand la muqueuse oesophagienne est remplacée par une muqueuse de type intestinal. L’oesophage de Barrett est considéré comme un facteur de risque du cancer du bas oesophage appelé adénocarcinome de l’œsophage. 

Les complications en dehors de l’œsophage impliquent:

  • Asthme;
  • Toux chronique;
  • Voie rauque;
  • Laryngite;
  • Usure de l’émail dentaire en raison de l’acide gastrique.

 

L’œsophagite 

Il s’agit de la complication la plus fréquente du  RGO. Elle affecte 2 à 5 pour cent des personnes âgées de 55 ans et plus avec un pronostic normalement bon. Selon la cause de l’œsophagite, il existe différents traitements possibles. 

Les symptômes de l’œsophagite comprennent:

  • Douleur abdominale;
  • Douleur et difficulté à avaler;
  • Nourriture devenant coincée dans l’œsophage;
  • Perte d’appétit;
  • Nausées et même vomissements;
  • Toux;
  • Douleur à la poitrine en mangeant;
  • Difficulté à prendre suffisamment de poids;
  • Ulcères ou plaies de la bouche.

 

Mesures préventives

Certaines mesures préventives comprennent des changements de comportement et une bonne hygiène de vie tels que:

  • Manger des petites quantités lors des repas
  • Ne pas manger pendant au moins 2 heures avant de dormir;
  • Arrêter ou éviter de fumer;
  • Amélioration de la posture
  • Porter des vêtements amples;
  • Dormir à un léger angle de sorte que la tête soit légèrement surélevée.

 

Quand consulter un médecin

Vous devriez envisager d’aller consulter si :

  • Les changements de l’hygiène de vie et les médicaments n’aident pas;
  • Les brûlures d’estomac deviennent fréquentes pendant 3 semaines ou plus;
  • Vous avez d’autres symptômes, comme être fréquemment malade, perdre du poids involontairement ou avoir de la nourriture coincée dans la gorge.

Vérifiez toujours auprès de votre médecin si vous pensez avoir besoin d’une assistance médicale.

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