Encéphalite auto-immune

L’encéphalite auto-immune est un terme qui fait référence à un groupe de troubles dans lesquels le système immunitaire du corps attaque et enflamme le cerveau. Les anticorps sont des protéines produites par le système immunitaire qui frappent par erreur les cellules du cerveau. Parce que les tissus cérébraux enflammés ne fonctionnent pas correctement, l’enfant peut avoir des convulsions, une confusion mentale ou des anomalies comportementales.

L’infection ou l’inflammation du cerveau peut causer des dommages à long terme. Malheureusement, les répercussions à long terme de l’encéphalite auto-immune sont impossibles à anticiper. Certains enfants présentent divers symptômes graves, mais réagissent positivement au traitement. D’autres ont des symptômes moins graves mais souffrent d’épilepsie et éprouvent des difficultés d’apprentissage à long terme.

 

Signes et symptômes de l’encéphalite auto-immune

Certains des facteurs qui peuvent influencer les signes et les symptômes de l’encéphalite auto-immune chez les enfants comprennent;

  • La partie du cerveau qui est enflammée
  • L’origine de l’inflammation
  • L’étendue de l’inflammation
  • L’âge de l’enfant
  • Autres problèmes de santé

Parfois, même les mineurs se trouver dans la même situation peuvent présenter des symptômes de différentes manières. Voici quelques-uns des symptômes d’encéphalite les plus répandus:

  • Fièvre
  • Mal de tête
  • Une sensibilité à la lumière
  • Raideur dans le cou
  • Éruptions cutanées sur la peau
  • Nausées et vomissements
  • Changements dans la vigilance causant la somnolence
  • Perte d’appétit et d’énergie
  • Confusion ou hallucinations
  • Difficulté à communiquer
  • Problèmes avec la marche
  • Saisies

Étant donné que l’encéphalite auto-immune est généralement due à un virus, les symptômes peuvent survenir parallèlement ou après d’autres symptômes du virus. Il peut s’agir d’une maladie des voies respiratoires supérieures, y compris un rhume ou un mal de gorge, ou d’un trouble gastro-intestinal tel que diarrhée, vomissements, nausées ou éruptions cutanées.

 

Causes de l’encéphalite auto-immune

Les principales causes d’encéphalite auto-immune sont les virus. Certains des virus courants comprennent;

  • Virus de l’herpès simplex: C’est l’une des principales causes de l’encéphalite auto-immune. La majorité des enfants sont exposés à ce type de virus, et l’enfant pourrait être infecté même s’il n’a pas d’herpès labial, de cloques dans la bouche ou d’autres symptômes.
  • Entérovirus : Il existe des formes de virus qui pénètrent dans le corps par l’intermédiaire du tube digestif et peuvent entraîner une maladie des mains, des pieds et de la bouche.
  • Virus qui causent la rougeole, la rubéole, les oreillons et la varicelle : S’assurer que les vaccins de votre enfant sont à jour réduit le risque d’encéphalite auto-immune causée par ces virus.

L’encéphalite auto-immune peut aussi bien être provoquée par des agents porteurs de la maladie tels que ;

  • Moustiques (virus du Nil occidental)
  • Tiques (maladie de Lyme)
  • Chats (Bartonella, aussi appelée maladie des griffes de chat)

L’exposition à d’autres animaux, les expositions environnementales comme nager dans des plans d’eau douce et voyager dans des régions spécifiques peuvent également contribuer à la condition.

 

Quand consulter un médecin

Si vous ou votre enfant souffrez de l’un des symptômes les plus graves de l’encéphalite auto-immune, consultez immédiatement un médecin. Un mal de tête grave, une fièvre, et un changement de conscience exigent l’attention médicale immédiate.

En outre, tous les signes ou symptômes d’encéphalite chez les nourrissons et les jeunes enfants doivent être traités immédiatement.

 

Facteurs de risque d’encéphalite auto-immune

Les enfants et les adultes peuvent avoir une encéphalite auto-immune. Voici quelques-uns des facteurs de risque qui peuvent contribuer à l’encéphalite;

Âge: Dans certains groupes d’âge, certaines formes d’encéphalite auto-immune sont plus fréquentes ou plus graves. Divers types d’encéphalite virale exposent les jeunes enfants et les personnes plus âgées à un risque plus élevé.

Système immunitaire faible: L’encéphalite est plus probable chez les personnes atteintes du VIH/sida, celles qui utilisent des médicaments immunodéprimants ou qui ont une autre maladie qui affaiblit le système immunitaire.

Régions du monde : Les virus transmis par les moustiques ou les tiques sont fréquents dans certaines zones géographiques.

La période de l’année : Dans de nombreuses régions des États-Unis, les maladies transmises par les moustiques et les tiques sont plus répandues pendant l’été.

 

Diagnostic d’encéphalite auto-immune

Un neurologue pédiatrique ou un médecin peut diagnostiquer l’encéphalite auto-immune en examinant d’abord les symptômes de l’enfant. S’ils soupçonnent la condition, ils peuvent également effectuer un ou plusieurs tests de diagnostic et procédures telles que;

Tomodensitométrie ou IRM du cerveau :

Les médecins peuvent utiliser la tomodensitométrie et les IRM pour identifier les changements structurels dans le cerveau. Ils peuvent exclure des possibilités alternatives pour des symptômes comme une tumeur et un accident vasculaire cérébral. Certains virus ont une propension à infecter certaines parties du cerveau. Par conséquent, il est possible de dire le type de virus de votre enfant en regardant les sections touchées du cerveau.

Ponction lombaire ou ponction lombaire :

Cette procédure consiste à insérer une aiguille dans le bas du dos pour prendre une petite quantité de liquide céphalorachidien (LCR). Le SFC est le liquide protecteur entourant le cerveau ainsi que la colonne vertébrale. L’infection et l’inflammation du cerveau pourraient être indiquées par des changements dans ce liquide. Des échantillons de LCR peuvent parfois être examinés pour déterminer le virus et d’autres agents infectieux.

Électroencéphalographe (EEG) :

Un EEG enregistre l’activité du cerveau à l’aide d’électrodes (minuscules disques métalliques avec des fils) fixées au cuir chevelu. Le virus qui déclenche l’encéphalite n’est pas détectable par un EEG. Cependant, les modèles spécifiques sur l’EEG pourraient alerter le neurologue d’une racine infectieuse des symptômes. Les stades ultérieurs de l’encéphalite auto-immune peuvent provoquer des convulsions ou un coma. En conséquence, l’EEG est essentiel pour identifier les parties endommagées du cerveau et les types d’ondes cérébrales qui se produisent dans chaque endroit.

Analyses sanguines :

Les neurologues pédiatriques peuvent parfois utiliser des analyses sanguines pour vérifier la recherche de signes d’infection virale. Les analyses sanguines ne sont généralement pas effectuées seules. Ils sont fréquemment utilisés en conjonction avec d’autres tests pour aider à diagnostiquer l’encéphalite.

Biopsie cérébrale :

Le médecin extraira de petits échantillons de tissu cérébral pour le test d’infection lors d’une biopsie cérébrale. En raison du risque significatif de complications, cette technique est rarement employée. Elle n’est normalement effectuée que lorsque le neurologue ne peut pas déterminer ce qui cause l’enflure du cerveau ou lorsque d’autres traitements ne sont pas efficaces.

 

Traitement de l’encéphalite auto-immune

Le traitement de l’encéphalite auto-immune doit commencer dès que possible. L’enfant doit être admis à l’hôpital afin d’être bien surveillé. Dans la plupart des cas, le traitement de votre enfant sera déterminé par ses symptômes, son âge et son état de santé général. Il sera également déterminé par la gravité de la maladie.

L’objectif du traitement est de minimiser l’enflure dans le cerveau tout en évitant les complications graves.

Médicaments antiviraux :

Pour arrêter l’infection et réduire les crises ou la fièvre, l’enfant doit prendre des médicaments antiviraux. Voici des exemples de médicaments antiviraux courants que les pédiatres recommandent pour traiter l’encéphalite auto-immune;

  • Acyclovir (Zovirax)
  • Foscarnet (Foscavir)
  • Ganciclovir (Cytovene)

Les virus transmis par les insectes, par exemple, sont résistants à ces formes de traitement. Cependant, puisque le virus exact peut ne pas être identifié bientôt ou pas du tout, les médecins prescrivent fréquemment le traitement d’acyclovir. L’acyclovir est efficace contre le VHS, qui peut causer de graves complications s’il n’est pas traité tôt.

 

D’autres options de traitement de l’encéphalite comprennent;

  • Aide à la respiration, comme l’oxygène d’appoint ou l’utilisation d’un appareil respiratoire (ventilation mécanique).
  • Immunomodulateurs; ce sont des médicaments qui réduisent la gravité des attaques du système immunitaire du corps.
  • Liquides administrés par voie intraveineuse (IV) pour rendre le patient hydraté.
  • Stéroïdes pour traiter l’enflure et la pression dans le cerveau.
  • Alimentation par sonde; si vous êtes inconscient, vous serez nourri par un tube.

 

Thérapie de suivi:

Si l’enfant a des complications de l’encéphalite auto-immune, il peut avoir besoin de plus de thérapies. Ils peuvent inclure;

Physiothérapie: La force, l’équilibre, la flexibilité, la coordination motrice et le mouvement peuvent s’améliorer avec la physiothérapie.

Orthophonie : Cela aide à recycler le contrôle musculaire ainsi que la coordination afin que la parole puisse être à nouveau normale.

Ergothérapie : Cela permet aux patients de développer leurs compétences quotidiennes et d’utiliser des choses adaptatives pour les aider dans leurs tâches habituelles.

Psychothérapie : Cela améliore les problèmes d’humeur ou traite les changements de personnalité en apprenant des techniques d’adaptation et des compétences comportementales.

 

Complications de l’encéphalite auto-immune

La majorité des mineurs qui ont une encéphalite auto-immune sévère développeront des complications. L’encéphalite peut donc causer une variété de complications, y compris:

  • Changements de personnalité ou de comportement
  • Perte de mémoire
  • Épilepsie
  • Faiblesse physique
  • Fatigue
  • Déficience intellectuelle
  • Problèmes de vision et d’audition
  • Faiblesse physique
  • Problèmes de communication
  • Difficultés respiratoires
  • Coma et même mort

 

Prévention de l’encéphalite auto-immune

La meilleure méthode pour prévenir l’encéphalite virale est d’éviter d’être exposé à des virus qui pourraient y contribuer. Par conséquent, vous pouvez envisager les mesures préventives suivantes;

Maintenir un niveau d’hygiène sain : Se nettoyer les mains avec de l’eau et du savon régulièrement et à fond, surtout après être utilisé dans les toilettes et avant et après avoir mangé, peut aider à prévenir l’encéphalite.

Évitez de partager des ustensiles : Les vaisselles et les boissons ne doivent pas être partagées.

Éduquer les enfants sur les bonnes habitudes: Assurez-vous que les enfants maintiennent une bonne hygiène à la maison et à l’école, et ne partagez pas d’ustensiles.

Optez pour la vaccination: Assurez-vous que vous et les vaccins de vos enfants êtes à jour. Avant de voyager, consultez votre médecin au sujet des vaccins qui conviennent à des destinations particulières.

 

Conclusion

L’encéphalite auto-immune est une forme d’inflammation du cerveau. Il produit fréquemment des symptômes pseudo-grippaux relativement mineurs, y compris de la fièvre ou des maux de tête, ou l’absence de symptômes du tout. Les symptômes pseudo-grippaux peuvent parfois être plus graves. Cette condition peut également entraîner une pensée confuse, des convulsions et des problèmes de mobilité ou de sens comme la vision et l’audition.

L’encéphalite peut mettre la vie en danger dans certaines situations. Parce qu’il est difficile de prédire comment l’encéphalite peut affecter chaque enfant, un diagnostic et un traitement rapides sont essentiels.