épilepsie

Dernière mise à jour: 12-May-2023

Initialement écrit en anglais

Épilepsie

L’épilepsie est une affection neurologique par laquelle l’activité cérébrale devient anormale. Il en résulte des convulsions ou des épisodes de comportement irrégulier, de sentiments et, de temps en temps, de perte de conscience. L’épilepsie peut frapper n’importe qui à tout moment. Les hommes et les femmes de diverses races, ethnies et âges sont tous sensibles à l’épilepsie.

La plupart des personnes épileptiques peuvent gérer leurs crises à l’aide de médicaments ou, dans certains cas, d’une chirurgie. D’autres personnes doivent être traitées pour des crises pour le reste de leur vie, tandis que les crises d’autres disparaissent avec le temps. De plus, certains enfants épileptiques ont tendance à dépasser la maladie au fil du temps.

Signes et symptômes de l’épilepsie

Les signes d’épilepsie se produisent en raison de l’activité inhabituelle du cerveau. En conséquence, les crises peuvent perturber tout processus que le cerveau gère. Voici quelques-uns des signes et symptômes d’une crise:

  • Perplexité temporaire
  • Un accès de regard fixe
  • Mouvements saccadées des bras et des jambes qui sont incontrôlables
  • Perte de conscience ou de conscience
  • Symptômes psychiques, y compris la peur, l’inquiétude ou un sentiment de déjà-vu

Les symptômes ont tendance à varier en fonction du type d’épilepsie et de crise. Une personne épileptique connaîtra, dans la plupart des situations, le même type de crise à chaque fois. Par conséquent, les symptômes seront cohérents d’un épisode à l’autre.

Les médecins et les neurologues peuvent classer les crises comme suit, selon la façon dont l’activité cérébrale aberrante commence. Ils comprennent;

  • Crises focales ou partielles

Les crises focales (partielles) se produisent si les crises apparaissent en raison d’une activité aberrante dans une seule section du cerveau. Ces saisies peuvent être divisées en deux groupes, y compris;

Crises focales sans perte de conscience: Ces crises, également connues sous le nom de simples crises partielles, n’entraînent pas de perte de conscience. Au lieu de cela, ils peuvent affecter les émotions ainsi que l’apparence, l’odeur, la sensation, le goût et le son des choses. Des secousses involontaires d’une partie du corps comme le bras ou la jambe, ainsi que des symptômes sensoriels soudains, y compris des étourdissements, des picotements ou des lumières clignotantes, peuvent survenir.

Crises focales accompagnées d’une altération de la conscience: Ces crises comprennent une altération ou une perte de conscience. Vous pouvez regarder dans l’espace et ne pas répondre habituellement à l’environnement pendant une crise partielle complexe. Vous pouvez également faire des activités répétées comme frotter les mains, avaler, mâcher ou tourner en rond.

  • Crises généralisées

Les crises généralisées sont des crises qui semblent affecter toutes les parties du cerveau. Il existe différentes formes de crises généralisées, y compris;

  • Saisie d’absence
  • Crises toniques
  • Crises atoniques
  • Crises cloniques
  • Crises myocloniques
  • Crises tonico-cloniques

Causes de l’épilepsie

Chez près de la moitié de ceux qui souffrent d’épilepsie,il n’y a pas d’étiologie connue. La condition dans l’autre moitié peut être attribuée à un certain nombre de facteurs, y compris:

  • Génétique : Certaines formes d’épilepsie classées selon le type de crise ou la partie du cerveau affectée sont héréditaires. Il peut y avoir une composante héréditaire dans ces occurrences.
  • Conditions affectant le cerveau: L’épilepsie peut survenir en raison de troubles cérébraux qui entraînent des lésions cérébrales, y compris des tumeurs cérébrales et des accidents vasculaires cérébraux. L’AVC est la cause la plus fréquente d’épilepsie chez les personnes de plus de 35 ans.
  • Traumatisme crânien: L’épilepsie peut être causée par un traumatisme crânien causé par un accident de véhicule ou toute autre blessure traumatique.
  • Maladies infectieuses : L’épilepsie peut être causée par des troubles infectieux comme le sida, la méningite et l’encéphalite virale.
  • Problèmes de développement : L’épilepsie et les problèmes de développement, y compris l’autisme et la neurofibromatose, sont parfois liés.
  • Blessure prénatale : Les bébés sont vulnérables aux lésions cérébrales avant la naissance. Cela peut être causé par une variété de circonstances comme l’infection de la mère, une mauvaise nutrition et une carence en oxygène.

Diagnostic de l’épilepsie

Le neurologue examinera vos symptômes ainsi que vos antécédents médicaux lors du diagnostic d’épilepsie. Pour diagnostiquer l’épilepsie et identifier la source des crises, il ou elle peut effectuer divers tests ainsi. Ces tests de diagnostic peuvent inclure;

  • Un examen neurologique : Pour diagnostiquer la maladie et identifier le type d’épilepsie que vous avez, le médecin peut évaluer votre comportement, votre fonction mentale, votre capacité motrice, entre autres.
  • Analyses sanguines : Le médecin peut commander un échantillon de sang pour rechercher des signes d’infection, des troubles génétiques, ou d’autres maladies qui pourraient être liées à des saisies.

En dehors de ceux-ci, le neurologue peut également recommander d’autres tests et procédures pour diagnostiquer les anomalies cérébrales:

  • Électroencéphalogramme (EEG) : L’ECG est généralement le test le plus courant pour un diagnostic d’épilepsie. Pendant le test, le médecin fixera des électrodes au cuir chevelu à l’aide d’un capuchon ou d’un matériau semblable à de la pâte. Les électrodes prendront alors un enregistrement de l’activité électrique du cerveau.
  • EEG avec une haute densité: Votre médecin peut vous suggérer un examen EEG haute densité. Il s’agit de placer des électrodes plus proches les unes des autres que l’EEG traditionnel, à environ un demi-centimètre de distance. Un EEG haute densité pourrait permettre à votre médecin d’identifier les parties du cerveau que les crises affectent.
  • Imagerie par résonance magnétique (IRM) : Ce test d’imagerie crée une image précise du cerveau à l’aide d’aimants puissants et d’ondes radio. Le médecin pourrait diagnostiquer des lésions cérébrales ou d’autres anomalies possibles qui causent des convulsions.
  • Tomodensitométrie (TDM) : Ce type d’imagerie utilise des rayons X pour créer des images transversales du cerveau. Une tomodensitométrie peut détecter des anomalies cérébrales comme des tumeurs, des hémorragies ou des kystes qui pourraient être à l’origine des crises.
  • Tomographie par émission de positons (TEP) : Les neurologues peuvent utiliser ce test pour vérifier les parties actives du cerveau et identifier les anomalies. Cela se fait en injectant une petite quantité de substance radioactive à faible dose dans une veine.
  • Tomographie par ordinateur à émission de photons simples (TEMP) : Ce test est utilisé principalement si une IRM et un EEG ne parviennent pas à déterminer la zone du cerveau d’où proviennent les crises.

Traitement de l’épilepsie

L’épilepsie est une condition que la majorité des gens peuvent gérer efficacement. L’intensité de vos symptômes, votre état de santé général ou la façon dont vous réagissez au traitement seront pris en compte dans votre stratégie de traitement.

Voici quelques-unes des options de traitement de l’épilepsie;

Médicament:

Les médicaments anticonvulsivants sont habituellement le traitement de première intention pour les affections épileptiques. Ces médicaments aident à réduire la gravité et la fréquence des crises. Cependant, ils ne peuvent pas arrêter une crise qui progresse, et ils ne peuvent pas guérir l’épilepsie.

L’estomac joue le rôle d’absorber le médicament. Après cela, il arrive au cerveau via la circulation sanguine. De là, il agit en réduisant l’activité électrique qui provoque des crises en modifiant les neurotransmetteurs. Enfin, les médicaments anticonvulsivants traversent le tractus gastro-intestinal et sortent du corps par l’urine.

Il existe de nombreux médicaments anticonvulsivants disponibles. Selon le type de crise que vous rencontrez, le médecin peut recommander un seul médicament ou une combinaison de certains médicaments.

Les médicaments contre l’épilepsie les plus courants sont;

  • Carbamazépine (Tegretol)
  • Lamotrigine (Lamictal)
  • Lévétiracétam (Keppra)
  • Topiramate (Topamax)
  • Acide valproïque (Depakote)

Intervention chirurgicale:

Si l’utilisation de médicaments ne parvient pas à réduire le nombre de crises, la chirurgie de l’épilepsie pourrait être une meilleure option. La résection est l’intervention chirurgicale la plus courante, qui consiste à éliminer la partie du cerveau qui cause les crises.

La lobectomie temporale est la technique la plus courante pour enlever le lobe temporal. Cela peut, dans certaines situations, mettre fin à l’activité de saisie.

Vous pouvez rester éveillé dans certaines situations pendant la procédure. Il s’agit de permettre aux fournisseurs de soins médicaux de parler avec vous et d’éviter la suppression d’une section de votre cerveau régulant les processus critiques, y compris la vision, la parole, l’audition et le mouvement.

Si la partie touchée du cerveau est excessivement grande ou vitale à enlever, le neurologue peut recommander une transsection ou une déconnexion subpiale multiple. Pour rompre la voie neuronale, le chirurgien peut créer des incisions dans le cerveau. Par conséquent, les crises ne se propageront pas à d’autres parties du cerveau. Certaines personnes sont en mesure de réduire ou même d’arrêter de prendre des médicaments antiséizure après la chirurgie.

Toute intervention chirurgicale comporte des risques, tels qu’une réaction anesthésique grave, une infection et des saignements. Lorsque le cerveau est opéré, il n’est pas rare que des altérations cognitives se produisent. Donc, avant de prendre une décision finale, discutez des avantages et des inconvénients des différentes procédures avec le chirurgien. Aussi, obtenez un deuxième avis si nécessaire.

Thérapies:

Outre l’utilisation de médicaments et d’interventions chirurgicales, le médecin peut recommander les thérapies suivantes pour traiter l’épilepsie;

  • Un stimulateur du nerf vague: Il s’agit d’une pièce d’équipement qui est implantée chirurgicalement sous la peau de la poitrine pour déclencher le nerf qui traverse le cou électriquement. Cela peut aider à la prévention des crises.
  • Régime cétogène: Ce régime riche en graisses et faible en glucides aide plus de la moitié de ceux qui ne réagissent pas aux médicaments contre l’épilepsie.
  • Stimulation cérébrale profonde : Cela implique l’implantation d’électrodes dans une certaine zone du cerveau, généralement le thalamus. Ensuite, les électrodes sont fixées à un générateur qui est implanté dans la poitrine ou le crâne. Ils émettent des impulsions électriques au cerveau, réduisant ainsi les crises.

Conclusion

L’épilepsie est un trouble cérébral courant qui provoque des crises régulières. Les crises sont de brèves rafales d’activité électrique dans le cerveau qui perturbent son fonctionnement normal. Ils peuvent se manifester de diverses manières.

En outre, l’épilepsie peut frapper à tout âge, bien qu’elle affecte le plus souvent les enfants ou les personnes de plus de 60 ans. Il est généralement permanent, mais il peut s’améliorer progressivement avec le temps. Les médicaments, la chirurgie et d’autres thérapies peuvent aider efficacement à gérer l’épilepsie.