leucémie

Date de la dernière mise à jour: 09-Jun-2023

Écrit à l'origine en anglais

Leucémie

La leucémie est un type de cancer du sang qui affecte les tissus formant le sang, le système lymphatique et la moelle osseuse. Il s'agit généralement d'une maladie chronique qui se présente sous diverses formes. Bien que certains types de leucémie soient courants chez les mineurs, d'autres affectent principalement les adultes.

La leucémie survient en raison d'une augmentation du nombre de globules blancs dans le corps. L'objectif initial des globules blancs est de protéger le corps en luttant contre toute infection. Plus le corps en a besoin, plus ils se développent et se multiplient. Cependant, chez les patients atteints de leucémie, le tissu de production de sang, la moelle osseuse, fabrique des globules blancs anormaux en excès. Cela provoque des dysfonctionnements dans le corps.

 

Causes de la leucémie

Selon des études de recherche médicale, la leucémie commence en raison de changements ou de mutations de l'ADN d'une seule cellule dans la moelle osseuse. Ces changements font que les cellules de la moelle osseuse fonctionnent de manière anormale et affectent leur développement normal.

L'ADN est caractérisé par un code d'instructions qui contrôle la croissance et la fonctionnalité des cellules. L'ADN comprend également des segments qui forment des gènes qui sont positionnés sur des structures larges appelées chromosomes.

Les cellules qui se développent à la suite de la mutation initiale de la cellule ont également de l'ADN muté. Les causes réelles des dommages à l'ADN ne sont toujours pas connues. Cependant, les experts médicaux ont identifié certains des changements chromosomiques chez les patients atteints de différents types de leucémie.

Normalement, l'ADN informe les cellules de se développer à un certain rythme et de mourir à une période déterminée. Cependant, dans la leucémie, les mutations notifient les cellules sanguines de continuer à croître et à se multiplier.

Si cela se produit, la production de cellules sanguines devient incontrôlable. Avec le temps, les cellules anormales ont tendance à surpeupler les cellules sanguines normales dans la moelle osseuse. Cela entraîne une diminution des globules blancs, des plaquettes et des globules rouges normaux, ce qui finit par causer des signes et des symptômes de leucémie.

 

Classification de la Leucémie

Les experts médicaux classent généralement la leucémie en fonction de deux facteurs principaux, à savoir la vitesse de progression et les types de cellules associés.

Les types de leucémie en fonction de la vitesse de progression ou de l'avancement rapide incluent:

Leucémie aiguë: Avec la leucémie aiguë, les cellules sanguines anormales ont tendance à être immatures. Cela signifie qu'elles ne peuvent pas effectuer les fonctions habituelles comme prévu. De plus, elles se développent et se divisent rapidement, ce qui aggrave la situation en peu de temps. En général, ce type de leucémie nécessite un traitement rapide et agressif.

Leucémie chronique: En règle générale, il existe plusieurs formes de leucémie chronique. Alors que certains ont tendance à produire des cellules excessives, d'autres entraînent une production limitée de cellules sanguines. Contrairement à la leucémie aiguë, la leucémie chronique est associée à des cellules matures, qui se répliquent et s'accumulent progressivement. Parfois, elles fonctionnent normalement pendant une certaine période. D'autres types de leucémie chronique ne provoquent aucun symptôme précoce et peuvent parfois rester non diagnostiqués pendant des mois ou des années.

Les classifications de la leucémie selon le type altéré de globules blancs comprennent:

Leucémie myéloïde: Cette forme de leucémie se produit et affecte les cellules myéloïdes. Ces cellules myéloïdes produisent des cellules de fabrication de globules blancs, de globules rouges et de plaquettes.

Leucémie lymphocytaire: Ce type de leucémie se développe et affecte les lymphocytes (cellules lymphoïdes). Le rôle des cellules lymphoïdes consiste à former les tissus lymphatiques ou lymphoïdes, qui constituent le système immunitaire du corps.

Leucémie lymphocytaire

Dans l'ensemble, les principaux types de leucémie comprennent :

Leucémie lymphoblastique aiguë (LLA): Il s'agit de l'une des formes de leucémie les plus répandues qui affectent surtout les jeunes enfants. Parfois, elle peut également se développer chez les adultes.

Leucémie myéloïde aiguë (LMA): Il s'agit d'un autre type courant de leucémie qui se développe chez les nourrissons, les jeunes enfants, les adolescents et les adultes. Cependant, c'est la forme la plus courante de leucémie aiguë chez les adultes.

Leucémie lymphoïde chronique (LLC): Il s'agit d'un type courant de leucémie chronique chez les adultes. Cependant, les personnes atteintes de cette maladie ne présentent aucun symptôme. De plus, elles peuvent se sentir en bonne santé pendant plusieurs mois ou années sans avoir besoin de traitement.

Leucémie myéloïde chronique (LMC): Ce type de leucémie se développe principalement chez les adultes. Une personne atteinte de cette maladie peut ressentir peu ou pas de signes et symptômes pendant plusieurs mois ou années avant que les cellules de la leucémie ne se multiplient plus rapidement.

 

Signes et symptômes de la leucémie

Les signes et symptômes de la leucémie varient souvent en fonction du type de la maladie, de l'étendue, de l'âge et de l'état de santé général. Cependant, les symptômes courants de la leucémie que vous êtes susceptible de ressentir comprennent :

  • Fatigue et faiblesse extrêmes qui persistent même après le repos
  • Transpiration excessive, surtout pendant la nuit
  • Douleur, gonflement ou sensibilité osseuse
  • Perte de poids inexplicable
  • Ganglions lymphatiques enflés mais indolores dans les aisselles ou le cou
  • Hypertrophie de la rate ou du foie
  • Ecchymoses et saignements faciles
  • Taches rouges qui se développent sur la peau
  • Infections fréquentes
  • Frissons et fièvre

 

Le diagnostic de la leucémie

Parfois, le médecin peut détecter des symptômes de la leucémie chronique lors d'un test sanguin de routine, même avant que les symptômes ne se manifestent. Dans ce cas, le médecin peut commander d'autres tests et examens diagnostiques pour évaluer davantage la condition.

Ces procédures et tests diagnostiques comprennent :

  • Examen physique

C'est généralement la première procédure diagnostique. Elle consiste en une évaluation physique des signes de la leucémie, y compris des ganglions lymphatiques gonflés, une splénomégalie ou une hépatomégalie, ou une peau pâle due à l'anémie.

  • Tests sanguins

Tests sanguins

Si le médecin identifie des signes de leucémie lors d'un examen physique, il effectuera un test sanguin. En analysant l'échantillon de sang, il peut facilement identifier des niveaux anormaux de globules blancs, de globules rouges ou de plaquettes. Cela peut indiquer une leucémie.

Les médecins peuvent également utiliser des tests sanguins pour vérifier la présence de cellules de leucémie. Cependant, toutes les formes de leucémie ne déclenchent pas la circulation des cellules dans le sang. D'autres font que les cellules de leucémie restent dans la moelle osseuse.

  • Test de moelle osseuse

Selon les résultats des tests et examens initiaux, le médecin peut suggérer une procédure pour prélever un échantillon de moelle osseuse de l'os de la hanche. Une longue aiguille fine sera utilisée pour prélever l'échantillon de moelle osseuse. Il est ensuite envoyé au laboratoire pour analyser la présence de cellules de leucémie. Le résultat de ce test permet au médecin de déterminer une option de traitement appropriée.

  • Tests supplémentaires

Si les médecins remarquent des symptômes qui peuvent indiquer des complications de la maladie, ils peuvent commander d'autres tests supplémentaires. Des tests d'imagerie tels que la radiographie pulmonaire, l'IRM et le scanner permettent au médecin de visualiser l'étendue de la leucémie. Il permet également d'acquérir des images détaillées des organes et structures internes. Alternativement, ils peuvent commander une ponction lombaire. Cela aide à vérifier si le cancer s'est étendu au liquide spinal près de la moelle épinière et du cerveau.

 

Traitement de la Leucémie

En ce qui concerne le traitement de la leucémie, plusieurs facteurs sont à prendre en compte. Le médecin peut administrer un traitement en fonction du type de leucémie et de sa propagation à d'autres parties du corps, y compris le système nerveux central. D'autres facteurs à considérer incluent l'âge et l'état de santé général du patient.

Dans l'ensemble, les options de traitement les plus courantes de la leucémie comprennent ce qui suit :

  • Chimiothérapie

Il s'agit de la principale forme de traitement de la leucémie qui utilise des produits chimiques puissants pour détruire les cellules leucémiques. Selon le type de leucémie, le médecin peut administrer un traitement par chimiothérapie en tant que médication unique ou en combinaison de médicaments. Ils peuvent également l'administrer sous forme de pilules ou d'injection directe dans une veine.

  • Radiothérapie

Cette forme de traitement utilise des rayons X ou des faisceaux d'énergie élevée pour détruire les cellules leucémiques et les empêcher de se développer. Lors de l'administration d'une radiothérapie, le médecin peut vous demander de vous allonger sur une table spécialisée. Une grande machine va alors tourner autour de vous tout en dirigeant l'énergie de rayonnement vers certaines parties du corps.

Le médecin peut diriger la radiothérapie vers une partie spécifique du corps ayant une accumulation de cellules leucémiques ou vers l'ensemble du corps. Parfois, ils peuvent utiliser la radiothérapie pour aider à se préparer à la procédure de greffe de moelle osseuse.

  • Thérapie ciblée

La thérapie ciblée se concentre sur certaines anomalies ou défauts présents dans les cellules leucémiques. Elle bloque les anomalies, ce qui entraîne la mort des cellules cancéreuses. Cependant, avant d'administrer un traitement médicamenteux ciblé, le médecin peut d'abord tester les cellules leucémiques. Cela aide à déterminer si la procédure sera efficace pour traiter la condition.

  • Greffe de moelle osseuse

Greffe de moelle osseuse

Il s'agit également de ce que l'on appelle une greffe de cellules souches. C'est une option de traitement visant à restaurer les cellules souches normales. Ceci est réalisé par le remplacement de la moelle osseuse malade par une moelle osseuse saine, exempte de leucémie. Cela permettra finalement de restaurer et de produire des cellules souches saines.

Avant une procédure de greffe de moelle osseuse, le médecin administre des doses élevées de radiothérapie ou de chimiothérapie. Cela permet de détruire les cellules de leucémie produisant la moelle osseuse. Les cellules souches peuvent provenir d'un autre donneur, ou vos propres cellules peuvent être utilisées.

  • Immunothérapie

Ce traitement déclenche le système immunitaire du corps pour combattre les cellules cancéreuses. En général, la leucémie altère le système immunitaire et la capacité à attaquer et à combattre le cancer. C'est parce qu'elle crée des protéines qui leur permettent de se cacher des cellules du système de défense. Cependant, l'immunothérapie interfère avec ce processus.

 

Conclusion

La leucémie ou cancer du sang est une affection chronique qui affecte le sang et les tissus formateurs de sang. Bien qu'il existe plusieurs types de leucémie, certains sont plus fréquents chez les enfants, tandis que d'autres touchent surtout les adultes. Toutefois, le traitement dépendra du type de leucémie, de son étendue, de l'état de santé général et de l'âge du patient.

CloudHospital est donc une plateforme de santé dédiée qui vise à aider tous les patients atteints de leucémie. Elle travaille avec plusieurs experts médicaux spécialisés dans le diagnostic, le traitement, la gestion et la prévention de la leucémie.