Tumeurs de la tête et du cou

Date de la dernière mise à jour: 17-Jul-2023

Écrit à l'origine en anglais

Tumeurs de la tête et du cou

Les tumeurs de la tête et du cou englobent un large éventail de tumeurs malignes qui peuvent survenir dans ou autour de la gorge, de la bouche, du nez et des sinus. Tumeur de la tête et du cou est un terme utilisé pour décrire un groupe de tumeurs qui proviennent principalement des couches superficielles des voies aérodigestives supérieures (VADS). La bouche, le larynx, le pharynx et le nasopharynx constituent le tractus aérodigestif supérieur. En raison de l’implication des muqueuses VADS, les carcinomes épidermoïdes représentent environ 90% de tous les cancers de la tête et du cou. Le carcinome épidermoïde est une tumeur épithéliale maligne avec une différenciation significative et une tendance aux métastases ganglionnaires primitives et généralisées. Différents types de tumeurs des glandes salivaires peuvent commencer dans la tête et le cou; cependant, ce type de cancer de la tête et du cou est assez rare. Les tumeurs de la tête et du cou sont divisées en cinq groupes de cancer distincts, selon une analyse de l’AIHW de 2014. Cette classification est basée sur l’emplacement où ces tumeurs commencent. 

Cinq types de cancer de la tête et du cou sont classés en 18 sites de cancer distincts par la Classification internationale des maladies (CIM-10). Le cancer de localisations indéterminées (dans la lèvre, la cavité buccale et le pharynx) est parfois classé dans le 6ème groupe de cancers de la tête et du cou. En conséquence, il est possible pour un patient d’avoir plusieurs types de tumeurs dans différentes zones de la tête et du cou en même temps.

 

Types de cancers de la tête et du cou

Chaque année, plus de 64 000 personnes aux États-Unis souffrent de tumeurs de la tête et du cou. Le carcinome épidermoïde (épidermoïde) représente plus de 90% des tumeurs de la tête et du cou, les adénocarcinomes, les sarcomes et les lymphomes représentant le reste.

Les endroits les plus courants pour le cancer de la tête et du cou sont la bouche et la gorge.

  • Le larynx (y compris la supra-glotte, la glotte et la sous-glotte)
  • Cavité buccale (langue, plancher de la bouche, palais dur, muqueuse buccale et crêtes alvéolaires)
  • Espace oropharyngé (parois pharyngées postérieures et latérales, base de la langue, amygdales et palais mou)
  • Le nasopharynx, la cavité nasale et les sinus paranasaux, l’hypopharynx et les glandes salivaires sont tous des parties du nasopharynx.

Les tumeurs de la tête et du cou peuvent également se produire dans d’autres parties du corps:

 

Statistiques sur le cancer de la tête et du cou

Aux États-Unis, les tumeurs de la tête et du cou représentent environ 5% de toutes les tumeurs malignes.

La tumeur de la tête et du cou est plus fréquente à mesure que les gens vieillissent. Bien que la majorité des patients soient âgés de 50 à 70 ans, l’incidence des cancers (principalement oropharyngés) causés par l’infection par le virus du papillome humain (VPH) augmente chez les jeunes. Les hommes sont plus susceptibles que les femmes d’avoir un cancer de la tête et du cou, en raison du fait que les fumeurs masculins ont tendance à être plus nombreux que les fumeuses et parce que l’infection orale à HPV est plus fréquente chez les hommes.

En 2021, plus de 69 000 hommes et femmes aux États-Unis devraient recevoir un diagnostic de tumeurs de la tête et du cou, selon les chercheurs. La majorité des gens reçoivent un diagnostic de cancer de la bouche, de la gorge ou de la corde vocale. Les cancers des sinus paranasaux et de la cavité nasale, ainsi que les cancers des glandes salivaires, sont beaucoup moins fréquents.

 

Causes des tumeurs de la tête et du cou

Causes des tumeurs de la tête et du cou

Les deux principaux facteurs de risque de cancers de la tête et du cou, en particulier les tumeurs de la cavité buccale, l’hypopharynx et les cordes vocale, sont l’alcool et le tabagisme (y compris l’exposition à la fumée et le tabac sans fumée, parfois appelé « tabac à mâcher » ou « tabac à priser »). Les personnes qui consomment à la fois de la nicotine et de l’alcool sont plus susceptibles de contracter ces cancers que les personnes qui n’utilisent que l’un des deux. La consommation de tabac et d’alcool est la principale cause de carcinome épidermoïde de la bouche et du larynx de la tête et du cou.

L’infection par des souches cancérigènes du virus du papillome humain (HPV), en particulier le HPV de type 16, est liée à des tumeurs malignes de l’oropharynx des amygdales et de la base de la langue. La proportion de cancers de l’oropharynx induits par l’infection par le HPV augmente aux États-Unis, tandis que l’incidence des cancers de l’oropharynx dus à d’autres causes diminue. L’infection chronique par le HPV est responsable de près des trois quarts de toutes les tumeurs oropharyngées. Bien que le HPV puisse être trouvé dans d’autres tumeurs de la tête et du cou, il semble être la seule cause du cancer de l’oropharynx. Les causes de cela restent inconnues.

Voici quelques-uns des autres facteurs de risque reconnus pour les cancers de la tête et du cou :

  • Paan (quid bétel).  La consommation de paan (quid bétel) dans la bouche, qui est une pratique courante en Asie du Sud-Est, est liée à un risque plus élevé de cancer de la bouche.
  • Exposition professionnelle.  La tumeur naso pharyngée est liée à l’exposition professionnelle à la poussière de bois. Certaines expositions professionnelles, comme l’amiante et les fibres synthétiques, ont été liées au cancer du larynx , mais les preuves de cette corrélation ne sont toujours pas concluantes. Certaines professions dans le bâtiment, le métal, le textile, la céramique, l’exploitation forestière et les entreprises alimentaires peuvent augmenter le risque de tumeur de la de la corde vocale. La poussière de bois, la poussière de nickel et l’exposition au formal-déhyde sur le lieu de travail sont toutes liées à des tumeurs malignes des sinus paranasaux et de la cavité nasale.
  • Exposition aux rayonnements.  Le rayonnement de la tête et du cou, que ce soit pour les maladies non cancéreuses ou cancéreuses, augmente le risque de tumeurs des glandes salivaires.
  • Infection par le virus d’Epstein-Barr .  La tumeur naso pharyngée et les tumeurs des glandes salivaires sont liées à l’infection par le virus d’Epstein-Barr.
  • Ethnicité.  La tumeur naso pharyngée est liée à l’ascendance asiatique, en particulier aux racines chinoises.
  • Troubles génétiques sous-jacents.  Certaines maladies génétiques, telles que l’anémie de Fanconi, augmentent le risque de lésions prémalignes et de tumeurs malignes se formant tôt dans la vie.

 

Symptômes des tumeurs de la tête et du cou

Symptômes des tumeurs de la tête et du cou

Une boule dans le cou, une plaie dans la bouche ou la gorge qui ne guérit pas et qui est gênante, un mal de gorge persistant, une difficulté à avaler et un changement ou un enrouement dans la voix sont tous des symptômes possibles de la tumeur de la tête et du cou. D’autres maladies moins dangereuses peuvent également causer ces symptômes. N’importe lequel de ces symptômes doit être vérifié par un médecin ou un dentiste.

les tumeurs dans certaines parties de la tête et du cou peuvent causer les symptômes suivants:

  • Cavité buccale.  Saignement ou douleur anormale; des taches blanches ou rouges sur les gencives, la langue ou la muqueuse buccale; une croissance ou un gonflement de la mâchoire qui provoque un ajustement incorrect des prothèses dentaires ou une irritation.
  • La gorge (pharynx).  Douleur lors de la déglutition; douleur persistante dans le cou ou la gorge; douleur ou bourdonnement dans les oreilles; ou une audition difficile.
  • Corde vocale (larynx).  Les difficultés respiratoires ou orales, l’inconfort de la déglutition ou les maux d’oreille sont tous des symptômes possibles.
  • Cavité nasale et sinus paranasaux.  Blocages dans les sinus qui ne se résolvent pas; infections chroniques des sinus qui ne disparaissent pas avec l’antibiothérapie; saignement par le nez; maux de tête persistants, gonflement ou autres problèmes oculaires; douleur dans les dents supérieures; ou des problèmes de prothèses dentaires.
  • Glandes salivaires.  Gonflement sous le menton ou autour de la mandibule, engourdissement ou paralysie des muscles faciaux, ou douleur persistante au visage, au menton ou au cou.

 

Diagnostic des tumeurs de la tête et du cou

Diagnostic des tumeurs de la tête et du cou

  • Évaluation clinique
  • Biopsie
  • Études d’imagerie et endoscopie utilisées pour déterminer l’étendue de la tumeur

La meilleure méthode pour découvrir les tumeurs tôt, avant qu’elles ne deviennent symptomatiques, est de subir un examen physique de routine (qui comprend un examen oral complet). Les kits de biopsie à brosse sont disponibles dans le commerce et peuvent être utilisés pour dépister les tumeurs buccales. Tout mal de gorge, enrouement ou otalgie qui dure plus de deux à trois semaines doit être adressé à un professionnel de la tête et du cou, qui fera très probablement une laryngoscopie flexible à fibres optiques pour évaluer le larynx et le pharynx.

Une biopsie est généralement nécessaire pour un diagnostic définitif. Une masse cervicale est biopsiée à l’aide d’une aspiration à l’aiguille fine, qui est bien tolérée, précise et, à l’exception d’une biopsie ouverte, n’a aucun impact sur les futurs traitements possibles. Une biopsie incisionnelle ou une biopsie au pinceau sont utilisées pour évaluer les lésions buccales. Des biopsies endoscopiques de lésions nasopharyngées, oropharyngées ou laryngées sont effectuées.

Des études d’imagerie telles que la tomodensitométrie, l’IRM ou le PET scan sont utilisées pour identifier la taille de la tumeur principale, si elle s’est propagée aux structures environnantes et si elle s’est propagée aux ganglions lymphatiques du cou.

 

Stadification des tumeurs de la tête et du cou

Stadification des tumeurs de la tête et du cou

La taille et l’emplacement de la tumeur primaire (T), le nombre et la taille des métastases aux ganglions lymphatiques cervicaux (N) et les preuves de métastases à distance (M) sont utilisés pour mettre en scène les tumeurs de la tête et du cou. Le statut HPV est également pris en compte lorsqu’il s’agit du cancer de l’oropharynx. L’imagerie par tomodensitométrie, IRM ou les deux, ainsi que le PET-scan, sont souvent nécessaires pour la stadification.

Les résultats de l’examen physique et des tests effectués avant la chirurgie sont utilisés pour déterminer la stadification clinique (cTNM). La stadification pathologique (pTNM) est déterminée par les caractéristiques pathologiques de la tumeur d’origine et le nombre de nœuds positifs découverts lors de la chirurgie.

L’extension extraganglionnaire est incluse dans la catégorie « N » pour la tumeur qui s’est propagée aux nœuds du cou. L’extension extraganglionnaire est diagnostiquée cliniquement lorsqu’il existe des preuves d’extension extraganglionnaire grossière lors d’une évaluation médicale, ainsi que des tests d’imagerie qui confirment l’observation. La preuve histologique d’une tumeur dans un ganglion lymphatique s’étendant à travers la capsule du ganglion lymphatique dans le tissu fibreux environnant, avec ou sans réactivité stromale concomitante, est appelée extension extraganglionnaire pathologique.

 

Traitement des cancers de la tête et du cou

Traitement des cancers de la tête et du cou

La chirurgie et la radiothérapie sont les traitements les plus courants pour les tumeurs de la tête et du cou. Ces traitements peuvent être utilisés seuls ou en conjonction avec la chimiothérapie, et ils peuvent être utilisés avec ou sans chimiothérapie. De nombreuses tumeurs se comportent de manière identique à la chirurgie et à la radiothérapie, quel que soit le site, ce qui permet à d’autres facteurs tels que la préférence du patient ou la morbidité spécifique à l’emplacement d’influencer le choix du traitement.

Cependant, sur des sites spécifiques, une modalité surpasse clairement les autres. Par exemple, la chirurgie est préférable à la radiothérapie pour une tumeur buccale à un stade précoce, car la radiothérapie provoque une ostéoradionécrose mandibulaire. La chirurgie endoscopique devient de plus en plus populaire; dans certaines tumeurs de la tête et du cou, il a des taux de guérison comparables ou meilleurs que la chirurgie ouverte ou la radiothérapie, et il a beaucoup moins de morbidité. Les techniques endoscopiques sont le plus souvent utilisées pour la chirurgie laryngée, et les coupures sont généralement faites avec un laser. Des techniques endoscopiques sont également utilisées pour traiter certaines tumeurs sino-nasales.

Si la radiothérapie est choisie comme traitement principal, elle est administrée à l’emplacement principal ainsi qu’aux ganglions lymphatiques cervicaux des deux côtés. Le site principal, les critères histologiques et le risque de maladie nodale influencent tous si les lymphatiques sont traités par radiothérapie ou par chirurgie. Les tumeurs à un stade précoce nécessitent rarement un traitement des ganglions lymphatiques, contrairement aux tumeurs plus avancées. Les sites avec beaucoup de lymphatiques (comme l’oropharynx et la supraglotte) ont souvent besoin de radiothérapie des ganglions lymphatiques quel que soit le stade de la tumeur, alors que les sites avec un peu de lymphatique (comme le larynx) ne le font généralement pas (pour les stades précoces). La radiothérapie à modulation d’intensité (RCMI) cible une petite zone du corps avec des radiations, minimisant potentiellement les effets secondaires tout en maintenant le contrôle de la tumeur.

Les tumeurs à un stade avancé (stades III et IV) nécessitent souvent une approche multimodale qui comprend une combinaison de chimiothérapie, de radiothérapie et de chirurgie. L’invasion osseuse ou cartilagineuse nécessite l’ablation chirurgicale du site principal et, dans la plupart des cas, des ganglions lymphatiques régionaux (en raison du risque élevé de métastases ganglionnaires). Si le site primaire est traité chirurgicalement, les caractéristiques à haut risque telles que de nombreux ganglions lymphatiques malignes ou une propagation extracapsulaire sont traitées par radiothérapie postopératoire aux ganglions lymphatiques cervicaux. Parce que les tissus irradiés guérissent mal, le rayonnement postopératoire est généralement préférable au rayonnement préopératoire.

Des recherches récentes ont montré que la combinaison de la chimiothérapie avec la radiothérapie adjuvante du cou améliore le contrôle régional de la tumeur et la survie. Cependant, parce que cette technique a des effets secondaires graves, tels que la dysphagie exacerbée et la suppression de la moelle osseuse, il est important de réfléchir attentivement à l’ajout ou non de chimiothérapie.

La chimiothérapie et la radiothérapie combinées sont fréquemment utilisées pour traiter le carcinome épidermoïde avancé sans atteinte osseuse. La combinaison de la chimiothérapie et de la radiothérapie, bien qu’elle soit présentée comme épargnant les organes, double la probabilité de toxicités aiguës, y compris une dysphagie importante. Pour les patients affaiblis atteints d’une maladie grave qui ne peuvent pas résister aux effets secondaires de la chimiothérapie et qui ont un très haut risque pour l’anesthésie générale, la radiothérapie peut être administrée seule.

La chimiothérapie est rarement utilisée comme traitement de première intention du cancer. La chimiothérapie primaire n’est utilisée que pour les tumeurs chimiosensibles comme le lymphome de Burkitt ou les personnes présentant des métastases étendues (par exemple, une atteinte hépatique ou pulmonaire). Le cisplatine, le fluorouracile et le méthotrexate font partie des médicaments utilisés pour soulager la douleur et réduire les tumeurs chez les patients qui ne peuvent pas être traités avec des traitements conventionnels. La réponse peut être favorable au début, mais elle n’est pas durable et la tumeur réapparaît presque toujours. Pour certains patients, les médicaments ciblés comme le cetuximab sont de plus en plus utilisés au lieu des traitements de chimiothérapie standard, mais les données d’efficacité sont insuffisantes.

Parce que les traitements des tumeurs de la tête et du cou sont si compliqués, une planification de traitement interdisciplinaire est nécessaire. Chaque patient doit être examiné par un comité des tumeurs composé de représentants de toutes les professions de traitement, ainsi que de radiologues et de pathologistes, afin de parvenir à un consensus sur la meilleure option de traitement. Une équipe de chirurgiens de l’oreille, du nez et de la gorge et de reconstructeurs, de radiologues et d’oncologues médicaux, d’orthophonistes , de dentistes et de nutritionnistes est la plus apte à organiser le traitement une fois qu’il a été déterminé.

Parce que l’utilisation de lambeaux de transfert de tissu libre a permis une reconstruction fonctionnelle et cosmétique des déformations afin d’améliorer considérablement la qualité de vie d’un patient après des procédures qui provoquaient auparavant une morbidité excessive, les chirurgiens plasticiens et reconstructeurs jouent un rôle de plus en plus important. Le péroné (généralement utilisé pour reconstruire la mâchoire), l’avant-bras radial (fréquemment utilisé pour la langue et le plancher de la bouche) et la cuisse latérale antérieure sont également des emplacements donneurs courants (souvent utilisés pour la reconstruction laryngée ou pharyngée).

 

Traitement de la récidive des tumeurs de la tête et du cou

Traitement des tumeurs de la tête et du cou

La prise en charge des tumeurs récurrentes après le traitement est difficile et associée à des risques. Après le traitement, une masse palpable ou une lésion ulcérée à l’emplacement initial avec œdème ou douleur indique fortement une tumeur persistante. La tomodensitométrie (avec de fines tranches) ou l’IRM sont nécessaires pour ces patients.

Tous les plans cicatriciels et les lambeaux reconstructifs, ainsi que toute tumeur restante, sont enlevés en cas de récidive locale après une intervention chirurgicale. La radiothérapie, la chimiothérapie ou une combinaison des deux peuvent être utilisées, mais leur efficacité est limitée. La chirurgie est le meilleur traitement pour les patients qui ont une récidive après la radiothérapie. Des traitements de radiothérapie supplémentaires peuvent être bénéfiques pour certains patients, mais cette stratégie comporte un risque important d’effets secondaires et doit être utilisée avec prudence. Le pembrolizumab et le nivolumab, inhibiteurs du point de contrôle immunitaire, sont approuvés pour les tumeurs récurrentes ou métastatiques résistantes à la chimiothérapie à base de platine, cependant, les preuves d’efficacité démontrant une amélioration sont limitées à de petits essais.

 

Effets secondaires du traitement des tumeurs de la tête et du cou

Traitement des tumeurs du cou

Chaque traitement du cancer a le potentiel de problèmes et d’effets secondaires. Étant donné que de nombreux traitements ont des taux de guérison comparables, la sélection de la modalité dépend principalement des différences réelles ou perçues dans les effets secondaires.

Bien que la chirurgie soit généralement considérée comme la cause de la morbidité la plus élevée, divers traitements peuvent être effectués avec peu ou pas d’effet sur l’esthétique ou la fonction. Les prothèses, les greffes, les lambeaux de pédicule régionaux et les lambeaux libres complexes, entre autres chirurgies et techniques de reconstruction plus complexes, peuvent souvent restaurer la fonction et l’apparence à des niveaux presque normaux.

La léthargie, les nausées et vomissements importants, la mucite, la perte de cheveux transitoire, la gastro-entérite, la suppression hématologique et immunologique et l’infection sont toutes des conséquences toxiques de la chimiothérapie.

La radiothérapie pour les tumeurs de la tête et du cou a un certain nombre d’effets secondaires. Une dose d’environ 40 Gray détruit définitivement la fonction de toute glande salivaire dans le champ, entraînant une xérostomie, ce qui augmente considérablement le risque de caries dentaires. Dans certains cas, de nouveaux traitements de radiothérapie comme la radiothérapie à modulation d’intensité (RCMI) peuvent réduire ou éliminer les doses dangereuses aux glandes parotides.

En outre, des doses de > 60 Gray altèrent le flux sanguin des os, en particulier dans la mâchoire, et l’ostéoradionécrose peut en résulter. Les sites d’extraction dentaire dégénèrent dans cet état, creusant les os et les tissus mous. En conséquence, tous les travaux dentaires nécessaires, tels que le détartrage, les obturations et les extractions, doivent être effectués avant la radiothérapie. Toutes les dents qui sont en mauvais état et ne peuvent pas être sauvées doivent être extraites.

La mucite buccale et la dermatite dans la peau sus-jacente sont également des effets secondaires possibles de la radiothérapie, ce qui pourrait entraîner une fibrose dermique. La perte de goût et la diminution de la sensation olfactive sont courantes, mais généralement temporaires.

 

Pronostic de la tumeur de la tête et du cou

Pronostic de la tumeur de la tête et du cou

La taille de la tumeur, l’emplacement initial, l’origine et la présence de métastases régionales ou distantes influencent tous le pronostic du cancer de la tête et du cou. En général, si une tumeur est détectée tôt et traitée rapidement et de manière appropriée, le pronostic est excellent.

Les tumeurs de la tête et du cou envahissent d’abord la région locale, puis se propagent aux ganglions lymphatiques cervicaux environnants. La propagation de la tumeur aux lymphatiques régionaux est liée à la taille, à l’étendue et à l’agressivité de la tumeur, et elle diminue de moitié la survie globale. Les patients atteints d’une tumeur à un stade avancé sont plus susceptibles de développer des métastases à distance (le plus souvent aux poumons). Les métastases à distance ont un impact significatif sur la survie et sont pratiquement invariablement incurables.

Le taux de guérison est également considérablement réduit dans les maladies locales avancées (un critère pour le stade T avancé) avec invasion de muscle, d’os ou de cartilage. La propagation périneurale, comme indiqué par la douleur, la paralysie ou l’engourdissement, suggère une tumeur très agressive, est liée à des métastases ganglionnaires et a un mauvais pronostic par rapport à une lésion similaire qui n’a pas d’invasion périneurale.

Les taux de survie à 5 ans pour les tumeurs de stade I peuvent atteindre 90%, 70 à 80% pour les tumeurs de stade II, 50 à 75% pour les tumeurs de stade III et jusqu’à 50% pour certaines tumeurs de stade IV avec un traitement adéquat. Selon l’emplacement principal et la cause, les taux de survie varient considérablement. Comparé à d’autres tumeurs, le carcinome du larynx de stade I a un taux de survie élevé. Comparé aux cancers de l’oropharynx causés par la cigarette ou l’alcool, les cancers de l’oropharynx liés au HPV ont un bien meilleur pronostic. Parce que le pronostic des tumeurs malignes oropharyngées HPV positives et HPV négatives diffère, toutes les tumeurs oropharyngées doivent être dépistées régulièrement pour le HPV .

 

Prévention des tumeurs de la tête et du cou

Les personnes à risque de tumeurs de la tête et du cou, en particulier celles qui fument, devraient parler à leur médecin des options pour arrêter de fumer et réduire leur risque.

Les tumeurs de la tête et du cou liées au HPV peuvent être réduites en évitant l’infection orale par le HPV. La Food and Drug Administration a donné au vaccin contre le HPV Gardasil 9 une approbation rapide en juin 2020 pour la prévention des tumeurs oropharyngées et autres tumeurs de la tête et du cou causées par les souches 16, 18 et 58 du HPV chez les personnes âgées de 10 à 45 ans.

Bien qu’il n’y ait pas de test de dépistage standardisé ou de routine pour les tumeurs de la tête et du cou, les dentistes peuvent rechercher les caractéristiques du cancer dans la cavité buccale lors d’un examen de routine.

 

Conclusion

Tumeurs de la tête et du cou

Malgré le fait que la tumeur de la tête et du cou est liée à la douleur, à la défiguration, au dysfonctionnement, à la souffrance émotionnelle et à la mort, les développements récents ont entraîné des améliorations significatives des résultats. Des inhibiteurs du point de contrôle immunitaire ont été introduits pour le traitement des tumeurs récurrentes ou avancées de la tête et du cou, et certains patients ont constaté une amélioration significative. Les améliorations apportées au traitement standard, telles que les procédures chirurgicales mini-invasives et épargnant les organes, les percées dans la radiothérapie et les thérapies multimodales curatives, ont amélioré la fonction tout en réduisant la morbidité et la mortalité. La sensibilisation et la détection accrues du cancer de l’oropharynx associé au virus du papillome humain (HPV), ainsi que la réduction des tumeurs malignes de la tête et du cou liées au tabac, transforment la compréhension de la maladie, sa prise en charge et le pronostic des personnes touchées.