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Fatos sobre o câncer de pâncreas - Pontos de vista de médicos especialistas

Data da última atualização: 27-Jul-2022

16 minutos lidos

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Não há dúvida de que o câncer é uma das doenças mais desafiadoras que a humanidade já enfrentou. Desde ouvir o diagnóstico “Você tem câncer” até discutir as opções de tratamento, tudo representa uma jornada bastante longa e extenuante. 

No entanto, alguns tipos de câncer são mais fatais e mais difíceis de tratar do que outros. E o tema de hoje é um dos tipos mais agressivos de câncer. É câncer de pâncreas. 

 

O que é câncer de pâncreas? 

O câncer de pâncreas é o tipo de câncer que surge quando as células do pâncreas, um órgão glandular que fica atrás da parte inferior do estômago, começam a se multiplicar e se dividir descontroladamente até formar uma massa. Essa divisão incontrolável geralmente ocorre quando essas células desenvolvem mutações no DNA. 

Um código de DNA celular geralmente diz à célula o que fazer e, no caso dessa mutação, diz à célula para se dividir incontrolavelmente e continuar vivendo além de sua vida útil. Essas células acumuladas formam então uma massa.

Quando deixadas sem tratamento, essas células cancerosas invadem os tecidos próximos e se espalham para outras partes do pâncreas ou outros órgãos através do sangue.

O pâncreas é um órgão muito importante. Tem 15 cm de comprimento e parece uma pêra deitada de lado. Produz enzimas digestivas que ajudam o corpo a digerir os alimentos e a absorver os nutrientes necessários. Também secreta o hormônio insulina que ajuda seu corpo a processar e controlar o açúcar no sangue.  

Existem vários tipos de tumores pancreáticos. O tipo mais comum surge das células que revestem os ductos que transportam enzimas pancreáticas para o duodeno, e é chamado de “adenocarcinoma ductal pancreático”. Corresponde a cerca de 90% dos casos. E, menos frequentemente, cerca de 1-2% dos casos de câncer de pâncreas são “tumores neuroendócrinos” que surgem das células produtoras de hormônios do pâncreas e, felizmente, são menos agressivos que o adenocarcinoma. 

A agressividade do câncer pancreático está em detectá-lo em fases tardias, quando já se disseminou para outros órgãos, pois apresenta poucos sintomas que podem ocorrer com outras doenças. Raramente é descoberto em seus estágios iniciais, quando é mais curável. 

 

Epidemiologia

América do Norte, Europa Ocidental, Europa e Austrália/Nova Zelândia tiveram a maior incidência de câncer de pâncreas em ambos os sexos. A África Central e o Centro-Sul da Ásia têm as taxas de incidência mais baixas.

Globalmente, existem algumas disparidades de gênero. Os homens são mais propensos a adquirir câncer de pâncreas na Armênia, República Tcheca, Eslováquia, Hungria, Japão e Lituânia. Paquistão e Guiné têm o menor risco para os homens. América do Norte, Europa Ocidental, Europa do Norte e Austrália/Nova Zelândia têm as maiores taxas de incidência em mulheres. As mulheres têm as taxas mais baixas na África Central e na Polinésia.

As taxas de incidência para ambos os sexos aumentam com a idade, com maior ocorrência em pessoas com mais de 70 anos. Aproximadamente 90% de todas as ocorrências de câncer de pâncreas ocorrem em pessoas com mais de 55 anos. 

 

Fatores de risco de câncer de pâncreas

Ainda não está claro o que causa câncer de pâncreas, no entanto, os médicos encontraram alguns fatores de risco correlacionados que podem aumentar o risco de câncer de pâncreas, como tabagismo e certas mutações genéticas hereditárias. 

Outros fatores de risco incluem: 

  • Obesidade.
  • Diabetes.
  • Inflamação crônica do pâncreas “Pancreatite crônica”. 
  • História familiar de câncer de pâncreas.
  • História familiar de síndromes genéticas, como síndrome de Lynch e síndrome de melanoma maligno familiar, ou mutações genéticas, como mutação do gene BRCA2
  • Idade avançada, pois a maioria das pessoas geralmente é diagnosticada após os 65 anos. Raramente ocorre abaixo dos 40. 

Surpreendentemente, um grande estudo foi realizado e mostrou  que a combinação de vários fatores de risco como tabagismo, diabetes de longa data e má alimentação aumenta o risco de câncer de pâncreas mais do que a presença de apenas um fator de risco.

 

Sintomas do câncer de pâncreas 

Os sintomas que são específicos o suficiente para diagnosticar o câncer de pâncreas não aparecem até que a doença tenha atingido um estágio avançado e incluem: 

  • Dor abdominal que irradia para as costas. 
  • Perda de apetite. 
  • Perda de peso não intencional. 
  • Fadiga.
  • Diarréia.
  • Icterícia, coloração amarelada da pele e do branco dos olhos. 
  • Fezes pálidas.
  • Urina Escura. 
  • Comichão na pele. 
  • Coágulos de sangue. 
  • Diagnóstico recente de diabetes, ou difícil controle de diabetes já existente.

Pacientes com adenocarcinoma pancreático frequentemente aparecem com icterícia indolor (70%) devido ao bloqueio do ducto biliar comum da cabeça do pâncreas pelo tumor . A perda de peso ocorre em cerca de 90% dos pacientes. Cerca de 75% dos indivíduos apresentam dor abdominal.

Anorexia, vesícula biliar palpável, não sensível, aumentada, fezes acólicas e urina escura são todos sintomas de sais biliares na pele. Os pacientes podem apresentar trombose venosa profunda recorrente (TVP) devido à hipercoagulabilidade, levando os médicos a suspeitar de malignidade e realizar uma investigação completa do câncer.

 

À medida que a doença progride causa várias complicações como:

  • Icterícia. Quando a massa cresce ao longo do tempo, bloqueia o ducto biliar do fígado e causa coloração amarelada da pele e dos olhos, fezes claras e urina escura. 
  • Obstrução intestinal. Quando o tumor em crescimento atinge a primeira parte do intestino delgado, também conhecido como duodeno, ele bloqueia o fluxo do alimento digerido do estômago para o intestino delgado. 
  • Perda de peso. É conhecida como caquexia do câncer. À medida que o tumor cresce, ele pressiona o intestino e o estômago, dificultando a alimentação, consome a energia do corpo, causa náuseas e vômitos intensos e afeta a digestão. 
  • Dor. Também é causado pelo crescimento contínuo do tumor que, como resultado, pressiona os nervos. Analgésicos podem ajudar a aliviar a dor. Os médicos também recomendam quimioterapia ou radioterapia para retardar o crescimento do tumor e aliviar a dor agonizante. 

 

Diagnóstico

O diagnóstico deve ser confirmado por algumas investigações, incluindo:

  • Exames de imagem como TC, RM e PET. 
  • Ultrassonografia endoscópica. 
  • Biópsia; coletando uma amostra de tecido. 
  • Exame de sangue em busca de marcadores tumorais específicos, como CA19-9, que é usado no câncer de pâncreas. 

Se houver suspeita de adenocarcinoma pancreático, a tomografia computadorizada multidetectores, ou TCMD, é a melhor modalidade de imagem para diagnosticar e avaliar a extensão da doença, incluindo extensão perivascular e metástases à distância. A MDCT prevê ressecabilidade em 77% das vezes e irressecabilidade em 93% das vezes.

 

O protocolo de TC multidetectores para imagem pancreática emprega um método de imagem multifásico que compreende uma fase arterial tardia e uma fase venosa portal após a administração de material de contraste intravenoso. A fase arterial ou pancreática tardia é obtida 35 a 50 segundos após a injeção e proporciona a avaliação mais precisa do parênquima pancreático.  

A fase venosa portal é obtida 60 a 90 segundos após a administração do contraste intravenoso (IV) e proporciona a maior avaliação da arquitetura venosa e identificação de doença hepática e metastática à distância. 

A água pode ser usada como contraste oral. O contraste oral com bário normalmente não é utilizado porque interfere na avaliação da arquitetura vascular e do encapsulamento. Imagens reformatadas multiplanares nos planos coronal e sagital, imagens de projeção de intensidade máxima e imagens renderizadas em volume são úteis para identificar melhor o encapsulamento e o estreitamento vascular. 

No exame pré-operatório do câncer de pâncreas e na avaliação da invasão vascular, a RM/CPRM abdominal com contraste IV é igualmente excelente. A RM é mais sensível para identificar doença hepática metastática, com sensibilidade chegando a 100% em comparação com a TC de 80%. Um procedimento típico de imagem multifásica pós-contraste também é usado na RM.

Há um pequeno subconjunto de câncer de pâncreas que exibe uma atenuação semelhante na tomografia computadorizada, tornando-o mais visível na ressonância magnética. Se houver muita suspeita de câncer de pâncreas e a tomografia computadorizada for negativa, é hora de solicitar mais exames de imagem, como uma ressonância magnética do abdome com contraste IV.

 

A desvantagem da ressonância magnética é que as imagens serão de baixa qualidade se o paciente não seguir as instruções de respiração ou tiver dificuldade em prender a respiração. As tomografias computadorizadas são significativamente mais rápidas de obter e não precisam de uma quantidade considerável de capacidade de apneia.

O ultra-som tem pouco uso na imagem pancreática. Por causa do gás intestinal, o pâncreas é frequentemente pouco visível ultrassonograficamente. A ultrassonografia pode identificar dilatação ductal biliar secundária no câncer de cabeça pancreática, mas é menos eficaz na detecção da própria massa pancreática.

Colangiopancreatografia retrógrada endoscópica (CPRE) com ultrassonografia endoscópica e biópsias aspirativas por agulha minúscula de lesões suspeitas para espécimes patológicos podem ser realizadas. No entanto, com uma massa pancreática, a confirmação por biópsia não é necessária e a excisão pode ser realizada imediatamente após uma investigação completa.

A ultrassonografia endoscópica, procedimento realizado por gastroenterologistas, pode definir a massa pancreática e ser utilizada para biopsiar o tumor sob supervisão ultrassonográfica.

A CPRE é um exame que usa um endoscópio para injetar um corante de contraste nos canais biliares e pancreáticos. É possível determinar o grau de bloqueio biliar ou pancreático. Em certos casos, um stent biliar pode ajudar a aliviar os sintomas de icterícia.

 

Tratamento do câncer de pâncreas

Os pacientes com câncer de pâncreas se beneficiam da experiência de uma equipe multidisciplinar que inclui oncologistas, cirurgiões, radiologistas, gastroenterologistas, rádio-oncologistas, patologistas, especialistas em controle da dor, assistentes sociais, nutricionistas e (quando apropriado) especialistas em cuidados paliativos. 

O câncer de pâncreas é uma doença complexa em muitos níveis, incluindo molecular, patológico e clínico. Muitos fatores influenciam a reação de um paciente à terapia e ao resultado, incluindo a biologia de seu câncer, seu status de desempenho e o padrão de desenvolvimento da doença.

O tratamento do câncer de pâncreas depende do estágio e da localização do tumor, bem como da saúde geral do paciente. O objetivo final do tratamento é eliminar o câncer o máximo possível. Se não for, o objetivo é proporcionar a melhor qualidade de vida possível, retardar o crescimento do tumor ou reduzir o tamanho do tumor. 

O tratamento é cirúrgico ou não cirúrgico. Vamos começar com as cirurgias. Duas cirurgias gerais podem ser realizadas: 

  • Cirurgia curativa: quando é possível remover todos os tumores de acordo com exames, avaliação clínica e saúde geral do paciente.
  • Cirurgia paliativa: quando o câncer está muito disseminado e não pode ser completamente removido. Geralmente é feito para aliviar os sintomas e prevenir possíveis complicações. 

Se o adenocarcinoma pancreático for considerado localmente avançado, então, por definição, é irressecável. O tratamento neoadjuvante com quimioterapia e/ou radiação é tipicamente preferido nesta situação. O tratamento com quimioterapia leva aproximadamente

 

Cirurgia

A cirurgia curativa pode ser diferente com base na localização do tumor, inclui:

  • Para tumores na cabeça do pâncreas: um procedimento chamado procedimento de Whipple (pancreatoduodenectomia).
  • Para tumores no corpo e cauda pancreáticos: o corpo e a cauda são removidos juntamente com o baço. 
  • Remoção de todo o pâncreas em alguns casos.

Quanto às opções não cirúrgicas, a quimioterapia é indicada para pessoas com estágios avançados para controlar o crescimento do câncer, aliviar os sintomas e prolongar a sobrevida. 

A radioterapia, no entanto, é usada para destruir células cancerosas para tumores ressecáveis ​​limítrofes. Pode ser administrada antes ou após a cirurgia. Pode ser combinada com quimioterapia também. 

O tratamento do câncer de pâncreas no exterior pode variar de um país para outro. Por exemplo, na Índia, além das formas tradicionais, eles oferecem planos de tratamento acessíveis, bem como tratamentos de ablação ou embolização, que se referem a tratamentos que destroem tumores usando calor ou frio extremos. Eles costumam usar:

  • Ondas de rádio de alta energia (ablação por radiofrequência).
  • Termoterapia por micro-ondas.
  • Ablação com etanol.
  • Crioablação significa destruir o tumor por congelamento. 

 

A primeira abordagem neoadjuvante no adenocarcinoma pancreático ressecável está se tornando mais comum em instituições de alto volume em todo o país e no exterior. A justificativa para a primeira abordagem neoadjuvante é que o paciente está na melhor condição possível para se submeter à quimioterapia e tem a melhor chance de terminar o tratamento por 4-6 meses.

Além disso, o tecido é considerado bem oxigenado, apesar de não ter sido submetido a uma grande cirurgia como a de Whipple. Muitos pacientes podem não terminar ou mesmo iniciar a quimioterapia adjuvante após a ressecção cirúrgica, reduzindo suas chances de sobrevida.

Na Coreia do Sul, eles oferecem imunoterapia. Eles usam drogas como Pembrolizumab (Keytruda) para estimular o próprio sistema imunológico do paciente a atacar e eliminar o tumor de forma eficaz. Certos tipos de imunoterapia mostram potencial promissor para tratar o câncer de pâncreas. 

Nos EUA, eles também oferecem imunoterapia. Eles também descobriram o que é chamado de “células-tronco do câncer pancreático”. Essas células-tronco são responsáveis ​​pelo crescimento e renovação das células tumorais. Além disso, podem causar resistência ao tratamento.

Novas terapias têm como alvo células-tronco de câncer de adenocarcinoma ductal pancreático, incluindo genes localizados em diferentes vias de câncer de desenvolvimento. Vários ensaios pré-clínicos foram realizados para visar essas vias em células-tronco de câncer de adenocarcinoma ductal pancreático humano. Ao inibir essas vias, os pesquisadores foram capazes de alcançar o controle do tumor a longo prazo em comparação com os atuais regimes quimioterápicos padrão, nos quais a regressão do tumor foi significativamente mais curta. 

Eles também oferecem terapia de embolização onde injetam uma determinada substância nas artérias que alimentam as células tumorais fazendo com que elas morram, mas geralmente é usado para tumores maiores de cerca de 5 cm. Existem três tipos principais de embolização: embolização arterial, quimioembolização e radioembolização. 

 

Estadiamento

  • Estágio I: O tumor está localizado no pâncreas e não se estende para outro lugar
  • Estágio II: O tumor infiltra o ducto biliar e outras estruturas próximas, porém os linfonodos são negativos
  • Estágio III: Qualquer linfonodo positivo
  • Câncer pancreático estágio IV
  1. Estágio IVA: Metástases em órgãos próximos como estômago, fígado, diafragma, glândulas supra-renais
  2. Estágio IVB: Tumor infiltra órgãos distantes

Revestimento da artéria mesentérica superior, metástases hepáticas, implantes peritoneais, metástases em linfonodos distais e metástases à distância são todos sinais de inoperabilidade.

 

Prognóstico do câncer de pâncreas

Apesar dos avanços no tratamento do câncer, o prognóstico do adenocarcinoma de pâncreas permanece sombrio. A sobrevida em 5 anos é estimada em cerca de 20%. Após um ano após o diagnóstico, o prognóstico é sombrio, com 90% dos pacientes morrendo apesar da cirurgia. A cirurgia paliativa, por outro lado, pode ser benéfica.

 

Taxa de sobrevivência ao câncer de pâncreas

Você pode chamar várias agências de saúde para obter ajuda, mas acabaria mais confuso. E, infelizmente, em comparação com outros cânceres, a taxa de sobrevivência de cinco anos do câncer de pâncreas - a porcentagem de pacientes que vivem 5 anos após o diagnóstico - é muito baixa, cerca de 5 a 10%. Isso ocorre porque muito mais pessoas são diagnosticadas no estágio IV, quando a doença tem metástase. Em outras palavras, é fundamental iniciar o tratamento o mais rápido possível.

 

Complicações

Fístulas pancreáticas, retardo no esvaziamento do estômago, vazamentos anastomóticos, hemorragia e infecção são consequências pós-operatórias da cirurgia pancreática.

 

Diagnóstico Diferencial

Quando o câncer de pâncreas é diagnosticado, 52% dos pacientes apresentam metástase à distância e 23% têm disseminação local.

Pancreatite aguda, pancreatite crônica, colangite, colecistite, cisto de colédoco, úlcera péptica, colangiocarcinoma e câncer de estômago são todos diagnósticos diferenciais antes da imagem e da biópsia.

 

Entrevista

Para garantir que você tenha uma visão abrangente e entenda tudo sobre o câncer de pâncreas, convidamos o Professor Choi, que é um dos principais professores da Hanyang University Hospital Seoul para esclarecer quaisquer dúvidas que você possa ter.

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Hoje vamos perguntar-lhe sobre o câncer de pâncreas.

1- O que é câncer de pâncreas?

O câncer de pâncreas afeta o órgão do nosso corpo chamado pâncreas, que está localizado muito profundamente dentro do nosso corpo. Está localizado abaixo do fígado, acima do rim esquerdo. O câncer de pâncreas é o câncer que começa no pâncreas. Normalmente, o câncer de pâncreas não começa de repente. Normalmente começa devido a uma variedade de razões, das quais a mais comum é a existência de uma inflamação, história de hereditariedade familiar (DNA) e ocorrência súbita de diabetes. Estas são as razões mais comuns para o desenvolvimento de câncer de pâncreas. 

Como o câncer de pâncreas é uma doença muito grave, se um diagnóstico precoce não for feito, haverá um impacto muito negativo na saúde. Assim, a detecção precoce é muito importante neste câncer.

2- Quais são os sintomas que podemos procurar em pacientes com câncer de pâncreas?

Essa é uma boa pergunta, mas não há muitos sintomas. Por isso, é importante fazer check-ups regulares. Mas o sintoma mais comum a ser observado é a dor nas costas. Além disso, o desenvolvimento súbito de diabetes e o aparecimento de icterícia.

Isso ocorre porque, quando o câncer de pâncreas se desenvolve, ele também bloqueia os ductos biliares, limitando o fluxo biliar, o que resulta em icterícia. Este desenvolvimento tumoral também pode causar diabetes. Além disso, sem saber a causa, a digestão é dificultada acompanhada de dores nas costas. Nesse ponto, podemos considerar a presença de câncer de pâncreas.

3- Quais são as opções de tratamento para o câncer de pâncreas?

A única opção de tratamento é a cirurgia. A única opção curativa é remover o tumor. No entanto, hoje em dia tentamos usar a quimioterapia para reduzir o tamanho do tumor antes da cirurgia. Normalmente, a maioria só vai para a cirurgia. No entanto, existem dois tipos - cirurgia laparoscópica e aberta. Até hoje, a cirurgia aberta é mais comum. 

Dentro da cirurgia, o procedimento envolve a remoção da cabeça do pâncreas, do duodeno, de uma seção do estômago, da vesícula biliar e de uma parte do ducto biliar. Estas não são cirurgias simples, portanto, a menos que o câncer seja detectado precocemente, muitos órgãos e tecidos próximos também podem ser afetados e precisam ser removidos. Portanto, exames frequentes e detecção precoce são a única maneira de diminuir a gravidade desse câncer e aumentar a probabilidade de um resultado positivo da cirurgia.

4- Qual o papel da quimioterapia no manejo? 

A quimioterapia é feita para câncer de pâncreas, mas em comparação com outros cânceres, como câncer de cólon, os resultados não são tão bons. Assim, por exemplo, se uma pessoa passa por quimioterapia, a expectativa de vida pode, na melhor das hipóteses, aumentar de seis meses a um ano. Uma expectativa de recuperação completa é difícil. Então, sim, podemos fazer quimioterapia como um procedimento suplementar, mas claramente comparado a outros cânceres, os resultados não são tão bons.

5- O câncer de pâncreas pode ser prevenido?

Diz-se que o consumo excessivo de álcool e o tabagismo são causas potenciais, por isso pode ser útil ficar atento, mas o mais importante se você é propenso à hereditariedade da doença ou tem diabetes, é importante fazer check-ups frequentes. Então, o ponto chave é detectar precocemente para que você possa ter uma cirurgia bem sucedida.

6- Qual a diferença entre pancreatite e câncer de pâncreas? 

A pancreatite é uma inflamação do pâncreas, e a razão mais comum para isso acontecer são os cálculos biliares que caem e bloqueiam o ducto pancreático. Nesses casos, e dependendo da gravidade, a condição é basicamente 100% curada se a pedra for removida. No entanto, se a pancreatite for causada pelo consumo excessivo de álcool, é difícil tratar e, eventualmente, a doença pode se tornar crônica e causar câncer de pâncreas. Portanto, a pancreatite relacionada ao álcool é a mais grave. E limitar o consumo de álcool é a melhor prevenção para isso.

 

Conclusão

O câncer de pâncreas, também conhecido como carcinoma ductal pancreático, é um tipo de câncer que surge das células do ducto pancreático. Nos Estados Unidos, é a quarta maior causa de mortalidade por câncer. 

O câncer de pâncreas geralmente não apresenta sintomas evidentes no início, então muitas pessoas procuram tratamento quando está em estágio avançado, o que torna muito difícil a cura. Assim, é muito importante que você faça check-ups periodicamente, especialmente se você é fumante, bebe excessivamente ou tem um hábito alimentar pouco saudável, ou qualquer outro fator que possa colocá-lo em uma categoria de maior risco de câncer de pâncreas. A única opção curativa disponível é a ressecção cirúrgica, no entanto, apenas 20% dos cânceres pancreáticos são ressecáveis ​​cirurgicamente no momento do diagnóstico.

Pacientes com câncer de pâncreas metastático, estágio IV, devem conversar sobre terapia com seus médicos. A quimioterapia é uma opção. No entanto, a extensão da vida será de meses, na melhor das hipóteses, dependendo da toxicidade e dos efeitos colaterais da quimioterapia. Como a dieta pode afetar a cicatrização de feridas, é fundamental colocar a nutrição no centro do tratamento do paciente.

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