Levercancer fakta - synpunkter från expertläkare

Senast uppdaterade datum: 27-Nov-2022

12 Minuter lästa

Människokroppen är otrolig. Du har en mage som smälter maten åt dig. Du har ett hjärta som pumpar blod i hela kroppen. Du har en njure som filtrerar blodet åt dig. Och sedan kommer levern, detta gigantiska extremt vitala organ. 

Levern är formad som en kon. Den är mörkt rödbrun. Den väger cirka 3 pund. 

Den ligger i den övre högra delen av buken strax under det membranet. 

Detta enorma organ har en mycket viktig roll i människokroppen. Det reglerar de flesta av de kemiska processerna i kroppen och utsöndrar en förening som kallas "galla". 

Leverns huvudsakliga uppgift är att filtrera blodet som kommer från matsmältningskanalen innan det överförs till resten av kroppen. Det absorberar näringsämnen och droger från matsmältningskanalen och omvandlar dem till färdiga föreningar. 

Det avgiftar också och blir av med skadliga kemikalier och metaboliserade droger. Dessutom gör levern också vissa proteiner för blodplasma och gör koagulationsfaktorer. 

Till skillnad från andra organ kan leverceller dela sig och regenerera snabbt för att kompensera för eventuella skador eller förluster i någon del av levern. 

Men vad händer om denna uppdelning eller förnyelse inte kan stoppas? Vad händer om cellerna fortsätter att dela sig okontrollerat? 

I det här fallet kan det vara levercancer. 

 

Så, vad är levercancer? 

Levercancer är cancer som börjar i levercellerna "primär cancer". Det kan också påverkas av cancer som bildas någon annanstans i kroppen och sedan sprider sig till levern "sekundär cancer". Men vår video idag handlar om primär cancer som uppstår från leverceller. Cancer som sprider sig till levern är dock vanligare än den som börjar i levern och det kallas metastaserande cancer som metastaserande tjocktarmscancer som börjar i tjocktarmen och sprider sig till levern. 

Flera typer av tumörer kan börja i levern eftersom det finns flera typer av celler, några av dem är godartade, icke-cancerösa och andra är cancerösa. Den vanligaste typen är dock hepatocellulärt karcinom som härstammar från huvudtypen av leverceller, hepatocyter. 

Godartade tumörer, å andra sidan, inkluderar:

  • Hemangiom. 
  • Hepatisk adenom. 
  • biliar cyster.
  • Fokal nodulär hyperplasi. 
  • Fibrom.
  • Lipoma.

Dessa godartade tumörer behandlas inte som cancer, men de bör tas bort om de orsakar smärta eller blödning. 

 

Så, en tumör i detta gigantiska organ, hur kan man känna det? Vilka är symtomen på levercancer? 

Levercancer symptomatiserar inte initialt i sina tidiga skeden, eller det kan ha några vaga symtom som trötthet, feber eller nattliga svettningar. Men när symtom uppträder inkluderar de: 

  • Oavsiktlig viktminskning. 
  • Förlust av aptit. 
  • Övre buksmärtor.
  • Illamående. 
  • Kräkning. 
  • Allmän svaghet och trötthet. 
  • Abdominal svullnad. 
  • Gulsot, som är en gulaktig färg på ögonvitet och huden. 
  • Vita skrymmande avföring. 
  • Klåda över hela kroppen.
  • Svullna ben.

I allvarliga fall påverkas leverns funktion och patienten kan drabbas av: 

  • Förlust av sexlust.
  • Mental förvirring. 
  • Smärta i vänster sida av buken på grund av utvidgning av mjälten. 
  • Hudskador som liknar en spindel, kallad spindel naevi. 
  • Allmän svaghet. 

Så länge det inte finns någon behandling kommer patienterna att uppleva dessa symtom när sjukdomen utvecklas över tiden.

Frågan är varför det händer? Vad är orsakerna till levercancer? 

Som vi nämnde tidigare är sekundär metastatisk levercancer den vanligaste typen. Det kommer vanligtvis från tjocktarmen, prostata, bröst eller lunga. 

Men när cancer börjar i levercellerna beror det troligen på förändringar eller mutationer som hände i levercellernas DNA. Dessa mutationer berättar för cellerna att växa utom kontroll och fortsätta dela utan att stoppa, bilda en tumör eller en cancermassa. 

Ibland är orsaken till levercancer känd, till exempel vid kronisk hepatit kan patienten förvandlas till en levercancerpatient. Levercancer kan dock utvecklas hos en frisk person och orsaken är fortfarande oklar. 

Men det finns riskfaktorer som är kända för att orsaka levercancer, såsom:

  • Kronisk infektion med HBV eller HCV. Kronisk infektion med hepatit B-virus eller hepatit C-virus och kronisk irritation av levercellerna ökar risken för att få levercancer. 
  • Alkoholfri fettleversjukdom. Ansamling av fett i levern irriterar cellerna och ökar risken för cancer. 
  • Cirros. Cirros är en progressiv och irreversibel inflammation och det är ärrbildning i levervävnaden som kan leda till cancer så småningom. 
  • Diabetes. Vissa studier visar att personer med blodsockerstörningar har en högre risk för levercancer än vanliga människor. 
  • Vissa ärftliga leversjukdomar. Hemokromatos och Wilsons sjukdom kan predisponera för levercancer. 
  • Överdriven alkoholkonsumtion. Att konsumera alkohol i stora mängder under åren kan leda till irreversibel skada på levern och kan förvandlas till cancer. 
  • Anabola steroider användning. Idrottare som använder anabola steroider under långa perioder löper högre risk att utveckla levercancer. 
  • Exponering för aflatoxiner. Aflatoxiner är de gifter som produceras av mögel som växer på dåligt lagrade korn och nötter. 

Om vi tittar noga på dessa riskfaktorer kommer vi att upptäcka att många av dem kan undvikas, och så kan vi skydda oss mot risken för levercancer. Vi kan till exempel begränsa vår användning av alkohol. Vi kan vaccinera oss mot hepatit B-viruset. Vi kan hålla en hälsosam vikt och undvika fet mat. Vi kan också vidta åtgärder för att förhindra spridning av hepatit C-virus, inklusive: 

  • Undvika engagemang i ett oskyddat sexuellt förhållande. 
  • Använda rena nålar när vi tar intravenösa mediciner. 
  • Söker rena och säkra butiker när du tatuerar dig eller piercing.  

Alla dessa åtgärder kan vara en vändpunkt i graden av levercancer. 

 

Men hur skulle man veta om de har levercancer eller inte? 

Screeningprogram hjälper dig att svara på den här frågan.

Screening kan minska frekvensen av levercancer. Det görs inte rutinmässigt, det rekommenderas endast för personer som har tillstånd som ökar risken för levercancer som cirros, HBV-infektion eller HCV-infektion. 

Screening skulle inte lova att minska risken för att dö i levercancer, men det skulle hjälpa till att upptäcka fall tidigare och börja behandlingen så snart som möjligt. 

Om screeningen visar att någon är starkt misstänkt för levercancer är det sedan nödvändigt att göra ytterligare undersökningar. 

Att diagnostisera levercancer är inte lika svårt som tidigare eftersom flera tester har gjort det lättare för läkare, inklusive:

  • Blodprover. De kan avslöja en abnormitet i leverfunktionerna. 
  • Bildprov. Avbildning med ultraljud är den första linjen. Det kan upptäcka tumörer så små som 1 cm. Andra bildalternativ som CT-skanningar och MR används för mindre tumördetektering och för iscensättning av cancer. 
  • Biopsi eller vävnadsprov. Ibland är det nödvändigt att ta ett vävnadsprov och undersöka det i laboratoriet för att upptäcka typen av cancer och göra en definitiv diagnos.  

När diagnosen har bekräftats vara levercancer är nästa steg att se tumörens omfattning. Staging tester görs för att bestämma tumörens placering och om den har spridit sig eller inte. 

Nu, efter diagnos och iscensättning, är det dags att lära sig om de olika tillgängliga behandlingsalternativen för levercancer. 

Först och främst bör vi betona det faktum att behandlingen beror på patienternas stadium, ålder och deras allmänna hälsa. 

 

Låt oss börja med det kirurgiska alternativet. 

Operationer för levercancer är antingen för att ta bort tumören eller för att ersätta levern som helhet. I vissa situationer, och med vissa steg, kommer din läkare att rekommendera att ta bort tumören med en säkerhetsmarginal från leverns friska vävnad. 

Levertransplantation är ett alternativ för en liten andel patienter i deras tidiga stadier av sjukdomen.

 Vetenskapen bländar oss alltid med nya behandlingsmetoder och innovativa lösningar på hälsoproblem, särskilt vid cancer. 

Och för levercancer finns det flera lösningar för lokaliserade tumörer, inklusive: 

  • Uppvärmning av cancerceller genom att använda elektrisk ström för att värma och förstöra cancerceller. 
  • Frysning av cancerceller. Använda extrem kyla för att förstöra cancerceller. 
  • Alkoholinjektion i tumören. 
  • Kemoterapi injektion i tumören. 
  • Sätta pärlor som avger strålning i tumören. 

Ett annat traditionellt alternativ är strålbehandling där läkare använder källor till kraftfull energi för att förstöra cancerceller. 

Kemoterapi är också ett traditionellt alternativ. Idén att använda kemiska droger för att döda de snabbt delande cellerna har alltid varit runt hörnet.  

Det finns också nya alternativ som riktad läkemedelsbehandling och immunterapi. 

 

Vår roll idag är att svara på de flesta av dina frågor om levercancer. Idag har vi doktor Choi som är en känd läkare vid Hanyang University Hospital i Seoul, Korea.  Han kommer att diskutera med oss om levercancer ur en erfaren synvinkel.

Intervju:

Dr. Dong Ho Choi

Vad är levercancer?

Lever är något alla vet, så det finns ingen anledning att förklara vad levern är. Levercancer är cancer som börjar i levern. Men detta utvecklas inte utan anledning. Det finns många orsaker och i Korea till exempel hepatit B och i USA alkoholrelaterade leverproblem och om de lämnas som de är under en längre period utvecklas cancer. Så, i Korea hepatit B, och relaterad inflammation i USA och väst är det alkoholrelaterade tillstånd. Nyligen kan feta människor som har fettlever också utveckla cancer ...och det ökar nyligen mycket. Så, levercancer utvecklas från olika förhållanden. Levercancer har en mängd olika orsaker, men nyckelpunkten är att om leverinflammation lämnas utan behandling under en längre period kan den utvecklas till cancer.

Vad jag förstod börjar det från kost, eller så är det relaterat till antingen alkohol ...

Hepatit, leverinflammation och fetma. Dessa människor kan utveckla inflammation. Vissa människor utvecklar bara inflammation, men om det lämnas som det är under långa perioder utvecklas det till cancer.

Är det som andra cancerformer där det inte har symtom?

Även levercancer har inga symtom. Bukspottkörtelcancer, gallblåsecancer och levercancer har inte heller några symtom, så de är mycket skrämmande sjukdomar. Med lever om det finns något symptom är det alltid det sena skedet. Så, levercancer har verkligen inga symtom. De enda anmärkningsvärda symtomen är minskad aptit och sänkt matsmältningsförmåga. Om gulsot visas är det alltid i ett sent skede.

Är det som andra cancerformer där det har nivåer? Som nivå 1, nivå 2, nivå 3...

Den viktigaste nivån är det tidiga stadiet, det som ofta kallas steg 1 eller nivå 1, när cancern är liten, det vill säga när kirurgi kan utföras. Om det inte görs växer cancern och blir svårare att behandla. Så, som andra cancerformer, om man tror att det finns leverinflammation, måste han göra periodiska undersökningar för att se till att det inte förvandlas till cancer, och om det fångas i det tidiga skedet kan operationen göras framgångsrikt antingen genom excision ensam eller med till och med transplantation. Även med andra metoder som kan användas som högfrekvent strålning eller andra metoder är det mer framgångsrikt om det görs tidigt.

Det är jätteviktigt att veta i början.

Ja.

Vad sägs om behandlingarna...vilka är behandlingsalternativen för levercancer.

Det är en bra fråga. Den mest föredragna behandlingen är borttagningskirurgi, partiell borttagning eller fullständig borttagning och transplantation. Men endast cirka 20% av fallen kvalificerar sig för denna typ av operation. Av de återstående 70% kan 50% inte behandlas, 20% till 30% kan genomgå andra behandlingar som högfrekvent strålning och andra. Men de bästa resultaten är från borttagningskirurgi. Höger? Om cancern tas bort är det bäst. Men för att göra denna operation måste levern vara i anständigt skick, men många har burit inflammationen under långa perioder och kan inte tas bort. Så den bästa situationen är att upptäcka tidigt och ta bort en liten del av levern, och även om det upptäcks senare är det bättre om levern är i anständigt skick så att transplantationen kan genomföras framgångsrikt, och i fall där kirurgi är svårt behandlar vi med radioembolisering eller högfrekvent strålning.

Doktor Choi, du pratade om levertransplantation. Du sa att bara 20% av människorna kan göra det?

Egentligen inte ens, det är faktiskt mindre än 10%, de patienter som kan få transplantationer är 10% till 20%. De flesta patienter får diagnosen när det är i ett sent skede, eftersom de inte får regelbundna kontroller. I Korea är det bättre, men i mindre utvecklade länder är vanliga tentor sällsynta, så när de dyker upp för tentor är det vanligtvis när det är i ett sent skede. Så, behandlingsprocedurer som kirurgi kan inte framgångsrikt göras.

Vilka är förutsättningarna för att levertransplantationer ska lyckas? Måste det liksom komma från en familjemedlem för...

Det viktigaste är att det måste finnas givare, men i Korea finns det inte så många. På ett år finns det bara 300 till 400 donatorer, så de flesta får transplantationen från bröder eller barn. Så cirka 1500 transplantationer är från familjemedlemmar medan donerade från främlingar är cirka 300. I väst är det omvänt. Nyckeln till transplantation är att det måste finnas någon som är villig att ge sin lever. Så i Korea, om inte en familjemedlem är villig att ge sin lever, sker transplantationen inte, och det är särskilt i Korea.

När det gäller levercancer har det inget att göra med din historia eller familj? Till exempel, om du hade någon i din familj som hade levercancer? 

Det finns lite relation. Viktigare är om ens förälder har Hepatit, det kan föras vidare. Oftast i sådana situationer är när en mamma har hepatit, och hennes blod förorenar sitt barn och blir vidarebefordrat. Numera har mycket av det minskat på grund av vaccinationer. Men för länge sedan, när hepatitvacciner ännu inte var tillgängliga, blev många smittade så och brukade vara den främsta orsaken till leverinfektion.

För levercancer, om du till exempel skär levern, kommer det tillbaka cancern? Kan det komma tillbaka?

Ja, återfall är vanligt. Så även efter operationen behövs frekventa undersökningar eftersom det kan återkomma. Detta beror på att även om vi tar bort en infekterad del kan resten fortfarande vara infekterade. Så det är verkligen inte återfall utan mer som att en ny cancer utvecklas i ett nytt område. Detta beror på att i hela levern finns det förhållanden som är mogna för levercancerutveckling. Så även om vi tar bort området kan det utvecklas igen i ett nytt. Så frekvent och periodisk screening är nyckeln så att om nya cancerformer utvecklas kan snabb behandling göras framgångsrikt.

Min sista fråga, vad är sättet att förebygga levercancer?

Först bör hepatit B eller C förhindras. För det andra, begränsa alkoholintaget. För det tredje, håll dig borta från att bli fet. Så, begränsa de villkor som kan främja levercancer och förhindra leverinfektion. Leverinfektion kan utvecklas till cancer, eftersom levercancer sällan bildas med dem utan infektion. Så det bästa sättet att förhindra levercancer är att inte få leverinfektion. Men anledningen till att levern blir smittad beror på landet. Alkohol är den främsta anledningen, då hepatit B eller C, och att äta för mycket vilket resulterar i fetma och fettlever. Vi kan se de tre främsta orsakerna. Efter det, immunitet, ärftlighet men de är sällsynta. Så de tre bästa nämnda är de vanligaste orsakerna så man förhindrar de främsta orsakerna, han eller hon skulle förhindra levercancer.

 

Slutsats

Levercancer är cancer som börjar i levern. Men detta utvecklas inte utan anledning. Det finns många orsaker och i Korea till exempel hepatit B och i USA alkoholrelaterade leverproblem och om de lämnas som de är under en längre period utvecklas cancer. Så, i Korea hepatit B relaterad inflammation, och i USA och väst är det alkoholrelaterade tillstånd. Dessutom kan feta människor som har fettlever också utveckla levercancer ...och det ökar på senare tid. Så, levercancer kan utvecklas från en mängd olika tillstånd. Men nyckelpunkten är att om leverinflammation lämnas ensam under en längre period kan den utvecklas till cancer.

Med lever om det finns något symptom är det ofta det sena stadiet eftersom levercancer verkligen inte har många tidiga symtom. De enda anmärkningsvärda symtomen är minskad aptit och sänkt matsmältningsförmåga. Om gulsot visas är det alltid i ett sent skede.

Den mest föredragna behandlingen är borttagningskirurgi. En är delvis borttagning, och en annan är fullständig borttagning och transplantation. Men endast cirka 20% kvalificerar sig för denna typ av borttagningskirurgi. Av de återstående 70% kan 50% inte behandlas. De återstående 20% till 30% kan genomgå andra behandlingar som högfrekvent strålning. Men de bästa resultaten är från borttagningskirurgi. Men för att göra denna operation måste levern vara i anständigt skick, men många har burit inflammationen under långa perioder och tumören kan inte tas bort. Så den bästa situationen är att upptäcka tidigt och ta bort en liten del av levern. Men även om det upptäcks senare är det bättre om levern är i anständigt skick så att transplantationen kan genomföras framgångsrikt, och i fall där kirurgi är svårt är behandling med radioembolisering eller högfrekvent strålning alternativ.

Återfall efter operation är vanligt, särskilt om dåliga vanor kvarstår. Det är viktigt att begränsa fettintaget och undvika alkohol.

Artiklar

Andra artiklar