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Aftas orales en la lengua– Una guía detallada para aftas

última fecha actualizada: 28-Apr-2022

16 minutos de lectura

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¿Alguna vez te has encontrado lidiando con úlceras sensibles y dolorosas en y alrededor del área de la boca y la lengua? Si es así, entonces podrías estar sufriendo de aftas orales, y aunque no son particularmente peligrosos, pueden ser dolorosos y pueden hacer que tu vida sea bastante desagradable.

Todos experimentamos lesiones orales de una forma u otra, ya sea por mordernos la mejilla o la lengua mientras comemos, o quemarse la mucosa oral al comer alimentos calientes. Las úlceras se encuentran entre los más comunes de estos problemas orales y pueden afectar hasta 1 de cada 5 de nosotros en algún momento de nuestras vidas.

Mientras que hay evidencia que sugiere que las aftas podrían ser potencialmente hereditarias, el género también juega un papel clave ya que estadísticamente, las mujeres son mucho más propensas a sufrir de una afta que los hombres.

 

Aftas

Las aftas (también conocidas como úlceras bucales o úlceras aftosas) afectan a muchas personas de vez en cuando. Estos son parches inflamatorios blanco-rojizos que se desarrollan en la membrana mucosa de la boca.

El tipo más frecuente de lesión inflamatoria de la mucosa oral son las úlceras aftosas orales recurrentes crónicas, que tienen una frecuencia del 2% al 10% en las poblaciones caucásicas.

De dos a cuatro aftas aparecen con frecuencia al mismo tiempo. Son dolorosos, pero generalmente se curan por sí solos y no crean ningún problema. Algunas personas vuelven a tener aftas después de unas semanas, mientras que otras las desarrollan meses o años después.

Debido a que se desconoce por qué surgen estas inflamaciones diminutas y no contagiosas, actualmente no existe una terapia para evitar que ocurran. Los síntomas se pueden aliviar con analgésicos o geles, cremas o enjuagues bucales antiinflamatorios.

 

¿Qué son las úlceras aftosas?

En primer lugar, para descubrir cómo podemos tratar y prevenir una afta en la lengua, o en cualquier otro lugar de la boca, necesitamos entender exactamente qué son los cancros.

Básicamente, una úlcera aftosa es una llaga pequeña y dolorosa que se forma en cualquier lugar dentro de la boca o en la lengua.

Conocidas oficialmente como úlceras aftosas, estas úlceras pequeñas y dolorosas generalmente serán de un color blanco claro, gris o amarillo, con un borde rosa o rojo alrededor del exterior.

Al desarrollarse en los tejidos blandos dentro y alrededor de la boca y las encías, no deben confundirse con el herpes labial. Aunque son similares en términos de apariencia y síntomas, los cancros no son contagiosos y no se forman en la superficie de los labios.

El hecho de que no sean lo mismo que el herpes labial, eso no significa que no sean tan dolorosos como pueden hacer que hablar, masticar e incluso beber, sea una prueba bastante dolorosa.

Ahora, la noticia algo positiva es que muchas aftas desaparecen por sí solos eventualmente y el cuerpo puede curarlos naturalmente en una semana o dos en muchos casos, aunque a veces se quedan por más tiempo.

En algunos casos, los cancros pueden ser persistentes, en cuyo caso el paciente debe consultar a un médico o dentista y buscar atención médica profesional y asesoramiento.

 

Síntomas

El dolor es el síntoma más común de las aftas. Mientras se desarrolla una úlcera bucal, el área afectada de la boca puede acalambrarse, quemarse o sentirse desagradable.

Al consumir alimentos que irritan el revestimiento inflamado de la boca, como costras de pan, frutas ácidas o comidas picantes, la incomodidad puede empeorar. Los movimientos que hace la boca al masticar o hablar pueden agravar aún más el dolor.

Las aftas son lesiones redondas y blancas en los labios o dentro de las mejillas. Pueden ocurrir en las encías, la lengua o el techo de la boca con menos frecuencia. Las llagas suelen tener unos pocos milímetros de ancho, algo deprimidas y con bordes rojizos y ligeramente elevados. Este tipo también se conoce como una pequeña afta.

Las aftas mayores ocurren cuando los parches son más grandes (de uno a tres cm de tamaño). Las aftas herpetiformes ocurren cuando hay un número significativo de lesiones pequeñas (del tamaño de una cabeza de alfiler).

Durante unas horas antes de que aparezca una afta, puede experimentar hormigueo o ardor. La región afectada se pone roja, se hincha un poco y luego comienza a doler. Dentro de uno a tres días, la hinchazón se transforma en una mancha blanca. Después de unos días más, la incomodidad disminuye y la afta desaparece por completo después de aproximadamente una semana.

Las aftas mayores pueden doler más y durante un período de tiempo más largo: pueden tardar hasta cuatro semanas en curarse. Con frecuencia causan una cicatriz en la membrana mucosa.

El número de recurrencias y la gravedad de la enfermedad determinan la aparición clínica de las úlceras aftosas. La frecuencia y el tamaño de las úlceras son los dos criterios clínicos básicos utilizados para clasificar las úlceras en tres tipos: menores, grandes y herpetiformes. Las aftas simples son bastante comunes y moderadas, con 1-4 ocurrencias por año.

 

Prevalencia de aftas

Las aftas son una de las enfermedades médicas más frecuentes que afectan a las membranas mucosas de la boca. Según algunos expertos, una de cada diez personas se ve afectada. Sin embargo, es imposible estimar cuántos pacientes continúan teniendo aftas.

La mayoría de las personas los adquieren por primera vez como adolescentes o adultos jóvenes. Ocurren con más frecuencia en mujeres que en hombres.

El tipo menor es, con mucho, el más frecuente, representando el 85 por ciento de todas las aftas. Solo el 10% tiene aftas graves y el 5% tiene aftas herpetiformes.

Las aftas afectan a la mayoría de las personas de tres a seis veces al año. Sin embargo, no es raro que pasen años antes de que aparezca la siguiente afta. Los períodos sin síntomas persisten más tiempo a medida que las personas envejecen.

Las mujeres y las niñas son más propensas que los hombres o los niños a desarrollar úlceras aftosas recurrentes en la infancia y ciertos grupos de adultos.

El tipo más frecuente en niños de úlcera aftosa recurrente es la úlcera aftosa recurrente menor. Aproximadamente el 1% de los niños estadounidenses pueden desarrollar úlceras aftosas recurrentes que comienzan antes de los cinco años. Después de la tercera década, el porcentaje de pacientes que están afectados disminuye.

La úlcera aftosa mayor recurrente a menudo comienza después de la pubertad y puede durar el resto de la vida de una persona, sin embargo, los episodios se vuelven considerablemente menos frecuentes en la edad adulta tardía.

La úlcera aftosa recurrente herpetiforme aparece en la segunda década de la vida, y la mayoría de las personas la experimentan cuando son menores de 30 años. La frecuencia e intensidad de los episodios puede crecer en la tercera y cuarta décadas, y luego disminuir con la edad.

 

Aftas vs. Herpes Labial

El cancro y el herpes labial no son lo mismo. El herpes labial, también llamado ampollas de fiebre o herpes simple tipo 1, son grupos de ampollas dolorosas llenas de líquido. A diferencia de las aftas, un virus causa herpes labial y son altamente contagiosas. Además, el herpes labial generalmente aparece fuera de la boca, generalmente debajo de la nariz, alrededor de los labios o debajo de la barbilla, pero las aftas aparecen dentro de la boca.

Ver también Todo lo que necesitas saber sobre el herpes

 

¿Cómo distinguir la candidiasis y la afta?

Las llagas en la boca ocurren por muchas razones diferentes, pero las infecciones bacterianas, los virus o los hongos a menudo las desencadenan.

La candidiasis oral se caracteriza por úlceras o llagas en la boca producidas por Candida albicans, un hongo de levadura. Las lesiones son desagradables, algo elevadas y de apariencia blanca, lo que resulta en una boca seca. Las úlceras aftosas (aftas) son bastante frecuentes.

Ver también Infección por levaduras - Todo lo que necesita saber

 

¿Cuál es la diferencia entre la úlcera bucal y los cambios en la mucosa oral en la diabetes?

La diabetes está relacionada con un mayor riesgo de candidiasis, una infección por hongos. Los pacientes con diabetes también son más propensos a experimentar sequedad en la boca. Esto se ha relacionado con un mayor riesgo de desarrollar úlceras orales, molestias, caries e infecciones dentales.

Ver también Diabetes

 

Diferencia entre aftas y cambios en la membrana mucosa de la lengua en caso de anemia

Ver también Todo lo que necesita saber sobre la anemia

 

Diferentes tipos de aftas

No todas las aftas son iguales, y aunque todas son similares, hay diferentes tipos de aftas con las que debemos familiarizarnos.

Estos incluyen los siguientes:

Aftas menores

El primer tipo de aftas que estamos viendo hoy es una úlcera bucal menor. Estas llagas son muy pequeñas y suelen tener un tamaño de alrededor de 3 mm a 10 mm.

La buena noticia es que estas llagas casi siempre se curan dentro de los 14 días como máximo, y se curan completamente sin cicatrices ni daños permanentes.

Aftas mayores

Si experimenta lo que se conoce como una úlcera bucal mayor, es cuando debe consultar a un médico o experto médico, ya que pueden causar daños duraderos.

Estas llagas tardarán varias semanas, o incluso meses en sanar, y es probable que causen daños duraderos en forma de cicatriz.

Por lo general, estos tienen un tamaño de al menos 10 mm, aunque algunos pueden ser mucho más grandes que eso, junto con un borde de forma irregular.

Llagas herpetiformes

Si experimenta lo que se conoce como llagas herpetiformes, sin duda debe consultar con su médico y buscar consejo médico.

Las úlceras en este tipo raro (5% de los casos) son generalmente de 1-2 mm de diámetro. Las aftas suelen aparecer en grupos o cultivos de 10-100 lesiones. Los grupos pueden ser pequeños y aislados, o pueden dispersarse a través de la mucosa blanda de la cavidad oral.

Las llagas herpetiformes son básicamente grandes grupos de llagas múltiples que suelen ser de tamaño pequeño, llegando a alrededor de 2 mm - 3 mm como máximo.

Pueden ser pequeños, pero debido a que hay tantos de ellos, pueden ser muy dolorosos y pueden causar una gran cantidad de dolor e incomodidad.

Puede sufrir con un grupo de 10 llagas, o hasta 100 llagas, por lo que puede imaginar cuán dolorosas y sensibles pueden ser estas llagas.

Los únicos aspectos positivos que se pueden tomar de las llagas herpetiformes es el hecho de que generalmente pueden sanar sin cicatrices.

 

Ubicaciones de la úlcera bucal

  • Aftas linguales
  • Aftas en la garganta
  • Aftas en el paladar
  • Aftas amigdalinas
  • Aftas en el lado de la lengua

 

Aftas o cáncer

Causas de la úlcera bucal

No está claro por qué algunas personas tienen aftas y otras no. Se cree que son hereditarias y se ven afectadas por una serie de otras variables como el estrés, un sistema inmunológico más débil y cambios hormonales.

Uno de los conceptos erróneos más comunes que rodean a las aftas es que son causadas por una infección o enfermedad. En realidad, este no es el caso en absoluto.

En realidad, los expertos no están muy seguros de qué causa las aftas, aunque tienen sus sospechas.

Estos incluyen los siguientes:

1- Lesiones en la boca

Una de las principales causas aparentes de aftas en la boca es la lesión en la boca.

Ya sea que dañe su mejilla a través de un cepillado vigoroso de dientes, o si se muerde la lengua mientras come algo de comida, esto podría causar daño a la lengua o la boca, lo que resulta en una úlcera bucal.

2- Consumo de alimentos ácidos

Los expertos no están seguros de si los alimentos ácidos desencadenan aftas, o si simplemente las exasperan y las empeoran, pero los alimentos ácidos se han relacionado con aftas y síntomas de aftas.

3- Cambios hormonales

Los cambios hormonales pueden estar relacionados con aftas que aparentemente se forman sin previo aviso.

4- Estrés

El estrés se ha relacionado con aftas en la lengua y las mejillas, aunque esto podría deberse a un sistema inmunológico debilitado provocado por el cortisol y las hormonas del estrés.

5- Deficiencias de vitaminas y minerales

Otra causa potencial de aftas es una deficiencia de ciertas vitaminas y minerales. Las dietas que carecen de vitaminas B, zinc y hierro a menudo se han relacionado con aftas, aunque los expertos nuevamente no están muy seguros de por qué.

6- Enfermedad inflamatoria intestinal crónica

Una condición, como la enfermedad inflamatoria intestinal crónica o la enfermedad de Behçet, puede producir inflamaciones en la boca que se asemejan a las aftas.

 

Diagnóstico

El aspecto, el crecimiento y los síntomas de las aftas son con frecuencia tan similares que se pueden diagnosticar sin la necesidad de ninguna prueba específica.

Sin embargo, si una llaga no se ha curado en dos semanas o la irritación es grave, debe consultar a un médico o dentista. Inspeccionarán cuidadosamente el revestimiento de su boca y le preguntarán sobre cualquier otro síntoma que pueda estar experimentando, así como sus hábitos alimenticios.

Si los médicos sospechan que otra enfermedad está causando las llagas, se puede requerir una prueba de hisopo, un análisis de sangre, una muestra de tejido o una inspección de órganos específicos (como los intestinos).

 

Estudios de laboratorio

Los siguientes estudios de laboratorio pueden ser útiles:

  • CB para descartar neutropenia cíclica
  • Medición de la velocidad de sedimentación eritrocítica
  • Serología para HIV
  • Se miden los niveles de hierro, ferritina, capacidad total de unión al hierro, folato, homocisteína y vitamina B-6, B-12, B-1 y B-2.
  • Anticuerpo antiendomisio en suero y prueba de transglutaminasa (positivo en enfermedad celíaca).
  • Frotis de Tzanck y cultivos virales: Si el paciente está altamente inmunocomprometidos, como con la enfermedad avanzada por VIH, estas pruebas pueden ser necesarias para descartar la infección por el virus del herpes simple.

 

Tratamiento de la úlcera bucal y métodos de prevención

Las aftas generalmente se curan por sí solas sin necesidad de tratamiento. Los síntomas se pueden aliviar mediante el uso de analgésicos o geles antiinflamatorios, lociones o enjuagues bucales.

Si los síntomas son tolerables, no se requiere terapia. Esto es casi seguro para las aftas leves más frecuentes: este tipo, que es el más leve, afecta a 85 de cada 100 personas que tienen aftas. Las aftas menores tienen solo unos pocos milímetros de ancho, son incómodas durante tres a cinco días y desaparecen totalmente después de aproximadamente dos semanas.

  • Trate de evitar los alimentos cortantes

Una de las estrategias más simples y efectivas para las personas que buscan tratar y prevenir las aftas en la lengua es vigilar lo que come.

 

  • Evite los alimentos ácidos como los que hablamos anteriormente, y evite los alimentos cortantes o ásperos como las papas fritas o los alimentos demasiado crujientes, ya que podrían dañar su lengua y el interior de su boca.

 

  • Coma alimentos saludables

Otra causa potencial de aftas en la lengua o la boca es la deficiencia nutricional.

La mejor manera de evitar posibles deficiencias nutricionales es consumir muchos productos frescos, saludables y nutritivos.

Las frutas frescas, las verduras, los granos enteros y las grasas saludables y las fuentes de proteínas deben consumirse en abundancia.

Si cree que las comidas particulares o los productos de higiene bucal promueven el desarrollo de aftas, trate de evitarlos. Sin embargo, hay una escasez de datos sólidos sobre si una dieta en particular ayuda a prevenir la creación de nuevas aftas.

 

Trate de relajarse y evitar el estrés

El estrés es otra causa potencial de aftas en la lengua y la mejilla, y aunque no siempre podemos evitar el estrés constantemente, hay cosas que podemos hacer para relajarnos más y potencialmente evitar situaciones estresantes.

Si te sientes estresado, trata de averiguar qué lo está causando y haz todo lo posible para rectificarlo y hacerlo más manejable.

Tome un baño por la noche, escuche música relajante, medite, lea un libro o haga cualquier otra cosa que sea necesario para ayudarlo a relajarse y descansar.

 

Practique una buena higiene bucal

A pesar de que mover la boca puede agravar la incomodidad, debe lavarse los dientes tan a fondo como lo haría cuando no tiene una úlcera bucal. Un cepillo suave puede ayudar a evitar el daño en las encías, lo que puede aumentar la probabilidad de que se formen nuevas aftas.

La limpieza de los espacios entre los dientes se puede hacer de varias maneras, como el uso de un cepillo interdental o hilo dental. Puede buscar orientación de su dentista para ayudarlo a elegir la mejor solución para usted.

En realidad, una buena higiene bucal no debe practicarse únicamente para evitar las aftas, ya que es algo que debemos practicar para una salud y bienestar óptimos.

Trate de cepillarse los dientes dos veces al día, use hilo dental y use un enjuague bucal antibacteriano.

Recuerde, ciertos alimentos pueden desencadenar estas llagas y si encuentra que todavía hay restos de estos alimentos en la boca y se pegan entre los dientes después de comer, esto podría desencadenar un brote de aftas.

También es fundamental examinar los componentes de los productos de higiene bucal: los enjuagues bucales que contienen alcohol, por ejemplo, pueden agravar el malestar. Algunas personas también son sensibles a la pasta de dientes que contiene laurilsulfato de sodio.

Analgésicos

De acuerdo, mientras que los medicamentos para aliviar el dolor en realidad no curan o previenen las aftas, ciertamente pueden ayudar a aliviar los síntomas.

Si las aftas en la lengua o la mejilla le causan dolor e incomodidad, se pueden usar medicamentos de venta libre para aliviar el dolor.

Al usar estos medicamentos, recuerde que en realidad no están curando o previniendo los problemas en absoluto, simplemente están enmascarando los problemas.

 

¿Qué puede ayudar a aliviar los síntomas?

Las aftas se pueden tratar con una variedad de medicamentos. Vienen en forma de gel, crema, pasta o aerosol que se puede administrar a las llagas. Algunos también están disponibles en forma de enjuague bucal o pastillas:

  • Anestésicos locales: Los anestésicos locales como la lidocaína o la benzocaína pueden ayudar a aliviar el malestar. Generalmente se administran como un gel o crema para las llagas.
  • Medicamentos antiinflamatorios: Algunos medicamentos contienen el AINE diclofenaco, un analgésico. El diclofenaco tiene la capacidad de aliviar el dolor y disminuir la inflamación.
  • Fármacos antisépticos: Los enjuagues bucales con productos químicos que matan los gérmenes, como la clorhexidina o el triclosán, se usan para evitar que los gérmenes se desarrollen en la herida y retrasen o exacerben el proceso de curación.
  • Remedios a base de plantas (astringentes): Algunas personas se benefician de remedios preparados a partir de raíz de mirra o ruibarbo. Se cree que estos tratamientos a base de plantas alivian el dolor al estrechar los vasos sanguíneos en las membranas mucosas.

 

¿Qué puedes hacer si estas cosas no ayudan?

El tiempo de curación de la úlcera bucal varía de un paciente a otro. Si el tratamiento de las aftas con anestésicos locales, analgésicos o medicamentos antisépticos no funciona, se pueden usar cremas con esteroides. Si esos no funcionan o si las llagas son realmente dolorosas, debe consultar a un médico o dentista. Pueden cauterizar el tejido inflamatorio empleando una solución de nitrato de plata o terapia con láser, por ejemplo.

 

¿Cuándo se necesitan tabletas?

Alrededor de 15 de cada 100 personas que continúan teniendo aftas tienen inflamaciones graves o un alto número de ellas. Algunos de ellos experimentan una agonía tan extrema que no pueden comer, beber o dormir, especialmente si las aftas se curan lenta o repetidamente.

En estas situaciones raras y graves, tomar píldoras además de una terapia local, por ejemplo, tabletas de esteroides, puede ser una opción inteligente. Tienen un impacto tanto en las membranas que recubren la boca como en el resto del cuerpo (tratamiento sistémico). Sin embargo, los efectos adversos pueden ser más frecuentes.

  • Corticosteroides

El tratamiento de primera línea son los esteroides tópicos. Se utilizan para reducir los ataques de ulceración mediados por el sistema inmunológico e inflamatorio. Se utilizan para tratar enfermedades autoinmunes que son tanto idiopáticas como adquiridas.

 

¿Cuándo debe hablar con un médico?

De acuerdo, las aftas pueden no ser potencialmente mortales, pero pueden ser dolorosas y pueden afectar su calidad de vida en general, por lo que es posible que desee buscar atención médica y hablar con un médico.

Si encuentra que experimenta alguno de los siguientes, consulte a su médico y podrá ofrecerle consejos y posibles opciones de tratamiento:

  • Aftas más grandes de lo habitual
  • Aftas recurrentes
  • Aftas inusualmente dolorosas
  • Fiebre junto con aftas
  • Aftas que afectan la boca, la lengua, las mejillas y los labios
  • Dificultad para comer y beber
  • Llagas que duran más de 2 semanas

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