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Síntomas de E. coli – Una guía detallada de E. coli

última fecha actualizada: 17-Jul-2022

15 minutos de lectura

E-coli  bacterium

¿Alguna vez has descubierto que, después de comer o beber algo que sabía un poco "raro" o que tenía un olor ligeramente inusual, encontraste que tu estómago se agitaba, tu temperatura aumentaba, te sentías enfermo y con más náuseas con el paso de cada hora, y en última instancia, te encontrabas más mal de lo que podrías haber imaginado? Si es así, podría estar sintiendo los efectos de la E. coli.

Dentro de nuestros cuerpos, naturalmente, tenemos una selección de bacterias. Algunas de estas bacterias son buenas y otras son malas. E. coli es un tipo de bacteria que generalmente se encuentra dentro del tracto digestivo de las criaturas vivas.

Para obtener más información, consulte: Varias infecciones de colon

Ahora, la mayoría de estas cepas bacterianas son inofensivas y algunas incluso son beneficiosas, sin embargo, hay ciertas cepas, incluida una conocida como E.coli 0157: H7, que puede causar que las personas se enfermen y se enfermen increíblemente, y es esta cepa de E. coli la que vamos a ver hoy.

Aquí hay una guía detallada de los síntomas de E.Coli y las diversas enfermedades y problemas que puede crear.

 

¿Qué es exactamente el E.coli?

E. coli

E.coli, contrariamente a la creencia popular, E.coli no es el nombre de una enfermedad o intoxicación alimentaria. Como mencionamos anteriormente, E.coli es en realidad una cepa bacteriana que vive dentro de su tracto digestivo, principalmente en los intestinos.  

Es una bacteria con forma de bastón que es miembro de la familia Enterobacteriaceae y puede prosperar en ambientes hostiles con o sin oxígeno. Por lo general, se encuentran dentro de los intestinos de animales y humanos.

Por lo general, esta bacteria es inofensiva y en realidad es beneficiosa, ya que puede ayudarlo a digerir sus alimentos y extraer nutrientes de ellos. El problema es que hay ciertas cepas de la bacteria E. coli, incluida la cepa 0157: H7, que puede causar efectos secundarios extremos y puede hacer que las personas se enfermen y experimenten síntomas como diarrea y enfermedad.

Se han encontrado cientos de cepas de E. coli, que causan síntomas que van desde gastroenteritis leve y autolimitada hasta insuficiencia renal y shock séptico. La virulencia de E. coli le permite eludir las defensas del huésped y adquirir resistencia a los antibióticos de uso común.

Escherichia coli enterotoxigénica (ETEC), Escherichia coli enterohemorrágica (EHEC), también conocida como Escherichia coli productora de toxina Shiga (STEC), y EHEC/STEC, Escherichia coli enteroinvasiva (EIEC), Escherichia coli enteropatógena (EPEC) y Escherichia coli enteroagregativa (EAEC) (EAEC). La enfermedad clínica se utilizará para definir dolencias extraintestinales.

 

Síntomas de la infección por E. coli

E. coli infection Symptoms

Para diagnosticar la infección por E. coli, se requiere una historia clínica completa y un examen físico. El inicio, la duración y la intensidad de los síntomas, así como cualquier variable de alivio y agravamiento, como cualquier medicamento de venta libre probado, puede ayudar a diferenciarlo de otros trastornos intestinales. También es fundamental distinguir entre diarrea acuosa y sanguinolenta, así como preguntar sobre los antecedentes recientes de viajes y nutrición, lo que podría apuntar a E. coli como la fuente de la enfermedad.

La causa bacteriana más prevalente de la diarrea del viajero es ETEC, y el diagnóstico requiere un alto nivel de sospecha clínica. Los síntomas a menudo aparecen más de 16 horas después de consumir alimentos infectados, aunque la enfermedad diarreica causada por gérmenes distintos de E. coli puede aparecer considerablemente antes.

Si un paciente tiene una infección extraintestinal por E. coli, es fundamental preguntar sobre infecciones previas y evaluar el potencial de los organismos resistentes a los antibióticos. Se debe considerar el equipo permanente, como los stents ureterales o los catéteres foley, cuando un paciente presenta síntomas asociados con cistitis.

El examen físico ayuda a los médicos a determinar la gravedad de una dolencia. Los pacientes con signos vitales que implican una enfermedad sistémica deben ser tratados en un lugar que pueda ofrecer un tratamiento integral, como un departamento de emergencias hospitalario o una unidad de hospitalización. Todos los pacientes deben tener sus membranas mucosas y turgencia de la piel evaluada para detectar indicadores clínicos de deshidratación. Todas las personas sospechosas de tener infección por E. coli deben tener sus corazones y pulmones revisados.

Finalmente, un examen enfocado debe complementar la historia del paciente al revelar otros hallazgos que podrían ayudar a guiar el manejo del paciente. Se debe realizar un examen abdominal completo en pacientes con síntomas intestinales y genitourinarios, mientras que los pacientes sospechosos de tener sepsis causada por E. coli deben someterse a un examen físico completo.

 

¿La E.coli causa principalmente intoxicación alimentaria?

food poisoning

Las personas a menudo asocian E. coli con intoxicación alimentaria, y si bien es cierto que esta cepa de bacterias puede hacer que sufra con los síntomas de intoxicación alimentaria, también puede conducir a otras enfermedades graves como neumonía e infecciones del tracto urinario.

De hecho, la gran mayoría de las infecciones urinarias (estimadas en un 95%) son causadas por la bacteria E. coli. Esto se debe a que, como se encuentra en los intestinos, no está demasiado lejos del tracto urinario y, como todos están cercanos, puede encontrar fácilmente su camino hacia allí y comenzar a causar estragos.

 

¿Cómo y por qué la E. coli nos enferma?

E.coli make us sick

De acuerdo, entonces, has comido algo que no deberías haber comido, sientes como si tu estómago estuviera empezando a gorgotear, y horas más tarde estás lidiando con calambres abdominales, fiebre, escalofríos, enfermedades, náuseas, diarrea y muchos otros síntomas desagradables y te preocupa que estés sufriendo de intoxicación alimentaria provocada por E.coli. , pero ¿cómo esta bacteria nos hace tan mal?

Para obtener más información, consulte: Intoxicación alimentaria: causas, síntomas, tipos y tratamiento

No importa si mide 6 pies y 6 pulgadas de alto y pesa 320 libras, las cepas microscópicas de bacterias como E. coli pueden poner de rodillas incluso a las personas más grandes y saludables. E.coli nos enferma al producir una toxina que se conoce como Shiga.

La toxina Shiga causa daño al revestimiento del intestino y es producida por cepas de E. coli conocidas como “E.coli Productoras de Toxina Shiga” o STEC para abreviar. El principal culpable es nuestro amigo E.coli 0157: H7, que es el que realmente puede enfermarte y potencialmente incluso puede matar personas.

Algunos de los principales efectos secundarios potencialmente mortales asociados con esta bacteria incluyen:

  • Hemorragia interna
  • Convulsiones
  • Insuficiencia renal
  • Insuficiencia cardiovascular

Si experimenta alguno de estos síntomas, independientemente de cuál crea que puede ser la causa, siempre debe hablar con un médico y buscar consejo médico.

 

¿Cuáles son las principales causas de infección por intoxicación por E. coli?

E. coli poisoning

A pesar de que E.coli está presente en nuestros cuerpos, si ingerimos incluso la menor cantidad de bacterias dañinas como la cepa de E.coli que mencionamos anteriormente, puede enfermarnos increíblemente.

Algunas de las principales formas en que las personas se infectan con la bacteria E. coli incluyen las siguientes:

Beber leche no pasteurizada

Últimamente, las tiendas agrícolas y los cafés y restaurantes artesanales han comenzado a ofrecer a los clientes leche natural, sin tratar y sin pasteurizar que ha venido directamente de la vaca.

En la mayoría de los casos, esto está perfectamente bien y perfectamente saludable, pero hay ciertos riesgos. Verá, la leche generalmente se pasteuriza, lo que significa que se calienta a una temperatura muy baja durante un período prolongado de tiempo para eliminar cualquier toxina dañina, parásitos u otros organismos en la leche que no deberían estar allí, como E. coli.

Si bebe leche no pasteurizada, existe el riesgo de que pueda ingerir una cepa dañina de esta bacteria que luego lo enfermaría mucho.

Las bacterias podrían entrar en la leche desde la ubre de la vaca, o incluso desde el equipo de ordeño y si entra en su cuerpo, estará en riesgo de una gran variedad de síntomas como los que vimos anteriormente.

 

Carne  procesada

E.coli poisoning

La carne procesada o la carne molida pueden ser otro portador potencial de la bacteria E. coli dañina que es responsable de enfermarlo.

Puede sonar asqueroso, pero cuando la carne se muele y se procesa, a veces se encuentra que las bacterias que viven en los intestinos de los animales pueden encontrar su camino hacia la carne.

La carne molida y procesada es a menudo un culpable principal de E. coli porque generalmente están hechos de una selección de animales diferentes.

Una vez más, todo lo que se necesita es una cantidad muy minúscula para entrar en su cuerpo y podría sentirse extremadamente mal.

 

Agua contaminada

En términos de salud, el agua es posiblemente la bebida más saludable que podría desear. El agua filtrada, o idealmente el agua mineral, está llena de minerales saludables y, como es una gran fuente de hidratación, es fácil ver por qué se considera la bebida más saludable que existe.

Sin embargo, un poco de agua puede hacernos sentir increíblemente mal gracias en parte al hecho de que puede estar contaminada por la bacteria E. coli.

El agua estancada o el agua contaminada en una piscina, estanque o lago podría contener esta bacteria y si accidentalmente tragamos un bocado de esta agua, nos encontraríamos en riesgo.

 

De animales

Si bien visitar un parque de animales, una granja o un zoológico de mascotas es una excelente manera de pasar una tarde, si está cerca de animales, podría estar expuesto a la bacteria E. coli.

Las bacterias podrían estar en el pelaje de los animales, por lo que si acaricia a los animales y no se lava bien las manos después, podría transferirse a su comida y luego podría abrirse camino dentro de usted.

 

De frutas y verduras

fruits and vegetables

Las frutas y verduras se encuentran, sin lugar a dudas, entre los tipos de alimentos más saludables que existen, sin embargo, también podrían transportar la bacteria E. coli dañina.

La mayoría de las veces, estos alimentos están contaminados con agua que contiene la bacteria E. coli, por lo que nuevamente, esto es ciertamente algo a tener en cuenta.

 

De otras personas

Finalmente, si entra en contacto con alguien que porta la bacteria E. coli, podría transmitirle la bacteria, lo que a su vez lo enfermaría mucho.

Los padres a menudo se enferman después de limpiar después de un niño que ha sido infectado con E. coli, ya que se puede encontrar en el vómito u otras secreciones corporales. Si el padre no se lava bien las manos, incluso los rastros más pequeños de E. coli aún podrían estar presentes y si ingresan al cuerpo, eso es todo lo que necesitan para multiplicarse y enfermarlo gravemente.

 

Diagnóstico de E. coli

E. coli diagnosis

Debido a que la enfermedad diarreica es comúnmente autolimitada, el examen de laboratorio de rutina generalmente no es necesario en individuos que aparecen bien. Sin embargo, en pacientes con signos o síntomas preocupantes que implican enfermedad sistémica, pueden corroborar la sospecha clínica y guiar la terapia. Se debe recopilar un hemograma completo (CBC) basal y un panel metabólico básico (BMP) para los pacientes con sospecha de infección por EHEC/STEC.

Los pacientes con enfermedad diarreica crónica, signos o síntomas sistémicos o disentería deben tomars cultivos de heces. Debido a que la E. coli patógena no se puede distinguir solo sobre la base de la apariencia, se requieren pruebas bioquímicas adicionales.

E. coli es una bacteria libre de esporas, flagelada y facultativamente anaeróbica. E. coli puede digerir la lactosa y generar indol de forma natural, y antes de las técnicas basadas en PCR, se descubrieron utilizando un medio de cultivo selectivo. E. coli se cultiva tradicionalmente en agar MacConkey, un medio de cultivo que contiene lactosa. Durante el metabolismo, E. coli crea indol, y el crecimiento bacteriano en el agar MacConkey con producción de indol es diagnóstico para E. coli.

La PCR se ha utilizado recientemente para identificar cepas EHEC no O157:H7 que no digieren el sorbitol. Estos aislamientos continuarán detectándose con más frecuencia a medida que las técnicas basadas en PCR estén más ampliamente disponibles. Los cultivos de heces para E. coli, Salmonella, Shigella y Campylobacter deben realizarse en todos los pacientes con diarrea inflamatoria que hayan estado fuera de los Estados Unidos.

 

¿Existen tratamientos para las enfermedades relacionadas con E. coli?

treatments for E. coli

El tratamiento está determinado tanto por la cepa como por la enfermedad. Tratamiento de un paciente con una infección intestinal causada por E. coli. El tratamiento de la coli comienza con un tratamiento sintomático. La diarrea puede ser una experiencia muy perturbadora para los pacientes. La rehidratación y los antidiarreicos son los pilares del tratamiento de la enfermedad leve, según los expertos.

Cuando se tolera, la rehidratación oral se sugiere como tratamiento de primera línea para todos los pacientes con enfermedad diarreica y es igualmente eficaz que la hidratación intravenosa (IV). Cuando los pacientes no pueden tolerar la ingesta oral, se sugiere la hidratación intravenosa. Los medicamentos antimotilidad como el bismuto-subsalicilato y la loperamida se usan para aliviar los síntomas angustiantes.

Los antibióticos no están indicados como terapia de primera línea para la diarrea relacionada con E. coli en la mayoría de los pacientes debido a los efectos secundarios desagradables y el riesgo de resistencia a los antibióticos. Los antibióticos pueden ser apropiados para personas con enfermedades graves (por ejemplo, más de seis heces por día, fiebre, deshidratación que requiere hospitalización, diarrea que dura más de siete días o diarrea con sangre). La enfermedad diarreica por E. coli ahora se trata con rifaximina, azitromicina y ciprofloxacina. Los antibióticos no están indicados para las personas sospechosas de tener EHEC/ STEC, especialmente en niños y ancianos, debido al mayor riesgo de síndrome urémico hemolítico.

Para que su médico pueda hacer un diagnóstico de enfermedad relacionada con E. coli, una muestra de sus heces deberá enviarse a un laboratorio para ser analizada y examinada.

En cuanto a las opciones de tratamiento, esto depende principalmente del tipo de infección o enfermedad por E. coli que esté sufriendo. Algunos, por ejemplo, se pueden tratar con antibióticos, ya que pueden acortar la vida de las bacterias y reducir la cantidad de tiempo que experimenta síntomas adversos y efectos secundarios.

Sin embargo, como mencionamos la toxina Shiga que produce E.coli anteriormente, si usted está sufriendo con esta cepa particular de E.coli, NO debe consumir ningún antibiótico, ya que en realidad pueden aumentar la producción de toxina Shiga en su cuerpo y empeorar sus síntomas.

Como la enfermedad, la transpiración y la diarrea a menudo se asocian con enfermedades por E. coli, esto puede provocar que pierda muchos líquidos y electrolitos, que deberán reemplazarse. Beba mucha agua y considere una bebida o medicamento electrolítico sin azúcar.

La buena noticia es que en la mayoría de los casos, una infección causada por una cepa dañina de E. coli desaparecerá por sí sola, generalmente en cuestión de días, aunque algunos casos extremos pueden durar más de una semana.

 

Diagnóstico diferencial

Una variedad de patógenos puede causar enfermedades intestinales. Los virus, como el norovirus y el rotavirus, son las causas más frecuentes de diarrea acuosa, aunque las bacterias, como Staphylococcus aureus, Bacillus cereus y Vibrio cholerae, también pueden causarla.

Shigella spp., Salmonella spp., Campylobacter jejuni y Yersinia enterocolitica, entre otras etiologías, deben considerarse en pacientes con diarrea inflamatoria o sanguinolenta. Las infecciones extraintestinales, como se mencionó anteriormente, pueden ser causadas por una serie de virus y bacterias, dependiendo de la enfermedad.

 

Pronóstico

La mayoría de las enfermedades diarreicas, incluidas las causadas por E. coli, tienen un buen pronóstico. La diarrea acuosa causada por infecciones por E. coli suele ser autolimitada, pero incluso cuando se necesitan medicamentos, la enfermedad es curable y las personas se recuperan por completo. Los niños que adquieren SUH como resultado de EHEC/STEC tienen el mayor riesgo de morbilidad y muerte.

Aproximadamente el 4% de los niños con SUH inducido por EHEC /STEC morirán, y el 5% restante sufrirá graves consecuencias a largo plazo, como enfermedad renal en etapa terminal y accidente cerebrovascular. Otro 20 a 30 por ciento experimentará diversas complicaciones; aquellos que no experimentan estas complicaciones generalmente se recuperan completamente en dos semanas.

Los factores comórbidos influyen en el pronóstico de los individuos que desarrollan infecciones extraintestinales por E. coli. E. coli no indica un mal pronóstico por sí misma. Los pacientes con infecciones extraintestinales por E. coli, por otro lado, suelen estar más enfermos al principio. E. coli, por ejemplo, es una causa común de peritonitis bacteriana espontánea (PAS) en pacientes con ascitis.

 

Complicaciones

Complications of Escherichia coli

La deshidratación es un peligro para los pacientes que desarrollan enfermedades diarreicas, aunque con frecuencia se puede evitar con una hidratación adecuada y una atención sintomática temprana. La diarrea crónica y el síndrome del intestino irritable son problemas a largo plazo que afectan a un pequeño porcentaje de personas. Los pacientes con diarrea EHEC/STEC están en riesgo de desarrollar síndrome urémico hemolítico, que afecta a niños menores de cinco años y adultos mayores de 60 años.

 

Prevención de Escherichia coli

Escherichia coli son bacterias que se encuentran en el medio ambiente, los alimentos y los intestinos de personas y animales. Los tipos de E. coli que pueden causar enfermedades pueden transmitirse a través de agua o alimentos contaminados, o a través del contacto con animales o personas.

Practique una higiene adecuada, especialmente un buen lavado de manos.

  • Después de usar el baño y cambiar pañales, lávese bien las manos.
  • Antes y después de preparar o consumir alimentos, lávese bien las manos.
  • Después de entrar en contacto con los animales o sus hábitats, lávese bien las manos (en granjas, zoológicos de mascotas, ferias, incluso en su propio patio trasero).
  • Antes de preparar y dar biberones o comidas a un bebé o niño pequeño, tocar la boca de un bebé o niño pequeño, o manipular chupetes u otros artículos que entran en la boca de un bebé o niño pequeño, lávese bien las manos.
  • Limpie cualquier cosa que entre en la boca de los recién nacidos y niños pequeños (como chupetes y mordedores).
  • Utilice un desinfectante de manos a base de alcohol con al menos un 60% de alcohol si no se puede acceder al agua y al jabón (revise la etiqueta del producto para estar seguro). En algunos casos, estos tratamientos a base de alcohol pueden reducir inmediatamente la cantidad de gérmenes en las manos, pero no son un sustituto del jabón y el agua corriente.

 

Conclusión 

Escherichia coli es una bacteria común que se encuentra en el sistema gastrointestinal humano que puede causar infecciones en los hospitales. La bacteria es la causa más común de infecciones del tracto urinario, así como la causa más común de diarrea en aquellos que viajan internacionalmente. La diarrea producida por E. coli es frecuentemente autolimitada.

Las infecciones por coli se pueden evitar lavándose las manos con frecuencia, lavando bien las frutas y verduras y cocinando adecuadamente la carne. Al visitar lugares con saneamiento deficiente, como muchos países en desarrollo, las enfermedades se pueden evitar bebiendo agua filtrada y preparando completamente las comidas, o lavando frutas y verduras frescas en agua pura. Los antibióticos profilácticos pueden reducir considerablemente la enfermedad cuando la infección no se puede prevenir o cuando los pacientes tienen un alto riesgo de secuelas de enfermedad diarreica.

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